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EDITADO POR "EDICIONES LA CUEVA"

LA GUERRA DE LOS YACARES Horacio Quiroga (1878 1937)

En un ro muy grande, en un pas desierto donde nunca haba estado el hombre, vivan
muchos yacars. Eran ms de cien o ms de mil. Coman pescados, bichos que iban a tomar
agua al ro, pero sobre todo pescados. Dorman la siesta en la arena de la orilla, y a veces
jugaban sobre el agua cuando haba noches de luna.
Todos vivan muy tranquilos y contentos. Pero una tarde, mientras dorman la siesta, un
yacar se despert de golpe y levant la cabeza porque crea haber sentido ruido. Prest
odos y lejos, muy lejos, oy efectivamente un ruido sordo y profundo. Entonces llam al
yacar que dorma a su lado.
Despirtate! le dijo. Hay peligro.
Qu cosa? respondi el otro, alarmado.
No s contest el yacar que se haba despertado primero. Siento un ruido
desconocido.
El segundo yacar oy el ruido a su vez, y en un momento despertaron a los otros. Todos se
asustaron y corran de un lado para otro con la cola levantada.
Y no era para menos su inquietud, porque el ruido creca, creca. Pronto vieron como una
nubecita de humo a lo lejos, y oyeron un ruido de chas-chas en el ro como si golpearan el
agua muy lejos.
Los yacars se miraban unos a otros: qu poda ser aquello?
Pero un yacar viejo y sabio, el ms sabio y viejo de todos, un viejo yacar a quien no
quedaban sino dos dientes sanos en los costados de la boca, y que haba hecho una vez un
viaje hasta el mar, dijo de repente:
Yo s lo que es! Es una ballena! Son grandes y echan agua blanca por la nariz! El agua
cae para atrs.
Al or esto, los yacars chiquitos comenzaron a gritar como locos de miedo, zambullendo la
cabeza. Y gritaban:
Es una ballena! Ah viene la ballena!
Pero el viejo yacar sacudi de la cola al yacarecito que tena ms cerca.
No tengan miedo! les grit. Yo s lo que es la ballena! Ella tiene miedo de
nosotros! Siempre tiene miedo!
Con lo cual los yacars chicos se tranquilizaron. Pero en seguida volvieron a asustarse,
porque el humo gris se cambi de repente en humo negro, y todos sintieron bien fuerte
ahora el chas-chas-chas en el agua. Los yacars, espantados, se hundieron en el ro, dejando
solamente fuera los ojos y la punta de la nariz. Y as vieron pasar delante de ellos aquella
cosa inmensa, llena de humo y golpeando el agua, que era un vapor de ruedas que navegaba
por primera vez por aquel ro.

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El vapor pas, se alej y desapareci. Los yacars entonces fueron saliendo del agua, muy
enojados con el viejo yacar, porque los haba engaado, dicindoles que eso era una
ballena.
Eso no es una ballena! le gritaron en las orejas, porque era un poco sordo. Qu es
eso que pas?
El viejo yacar les explic entonces que era un vapor, lleno de fuego, y que los yacars se
iban a morir todos si el buque segua pasando.
Pero los yacars se echaron a rer, porque creyeron que el viejo se haba vuelto loco. Por
qu se iban a morir ellos si el vapor segua pasando? Estaba bien loco, el pobre yacar
viejo!
Y como tenan hambre se pusieron a buscar pescados.
Pero no haba ni un pescado. No encontraron un solo pescado. Todos se haban ido,
asustados por el ruido del vapor. No haba ms pescados.
No les deca yo? dijo entonces el viejo yacar. Ya no tenemos nada que comer.
Todos los pescados se han ido. Esperemos hasta maana. Puede ser que el vapor no vuelva
ms, y los pescados volvern cuando no tengan ms miedo.
Pero al da siguiente sintieron de nuevo el ruido en el agua, y vieron pasar de nuevo al
vapor, haciendo mucho ruido y largando tanto humo que oscureca el cielo.
Bueno dijeron entonces los yacars; el buque pas ayer, pas hoy, y pasar maana.
Ya no habr ms pescados ni bichos que vengan a tomar agua, y nos moriremos de hambre.
Hagamos entonces un dique.
S, un dique! Un dique! gritaron todos, nadando a toda fuerza hacia la orilla.
Hagamos un dique!
En seguida se pusieron a hacer el dique. Fueron todos al bosque y echaron abajo ms de
diez mil rboles, sobre todo lapachos y quebrachos, porque tienen la madera muy dura...
Los cortaron con la especie de serrucho que los yacars tienen encima de la cola; los
empujaron hasta el agua, y los clavaron a todo lo ancho del ro, a un metro uno del otro.
Ningn buque poda pasar por all, ni grande ni chico. Estaban seguros de que nadie
vendra a espantar los pescados. Y como estaban muy cansados, se acostaron a dormir en la
playa.
Al otro da dorman todava cuando oyeron el chas-chas-chas del vapor. Todos oyeron, pero
ninguno se levant ni abri los ojos siquiera. Qu les importaba el buque? Poda hacer
todo el ruido que quisiera, por all no iba a pasar.
En efecto: el vapor estaba muy lejos todava cuando se detuvo. Los hombres que iban
adentro miraron con anteojos aquella cosa atravesada en el ro y mandaron un bote a ver
qu era aquello que les impeda pasar. Entonces los yacars se levantaron y fueron al dique,
y miraron por entre los palos, rindose del chasco que se haba llevado el vapor.
El bote se acerc, vio el formidable dique que haban levantado los yacars y se volvi al
vapor. Pero despus volvi otra vez al dique, y los hombres del bote gritaron:
Eh, yacars!
Qu hay! respondieron los yacars, sacando la cabeza por entre los troncos del dique.
Nos esta estorbando eso! continuaron los hombres.
Ya lo sabemos!
No podemos pasar!
Es lo que queremos!
Saquen el dique!
No lo sacamos!
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Los hombres del bote hablaron un rato en voz baja entre ellos y gritaron despus:
Yacars!
Qu hay?contestaron ellos.
No lo sacan?
No!
Hasta maana, entonces!
Hasta cuando quieran!
Y el bote volvi al vapor, mientras los yacars, locos de contentos, daban tremendos
colazos en el agua. Ningn vapor iba a pasar por all y siempre, siempre, habra pescados.
Pero al da siguiente volvi el vapor, y cuando los yacars miraron el buque, quedaron
mudos de asombro: ya no era el mismo buque. Era otro, un buque de color ratn, mucho
ms grande que el otro. Qu nuevo vapor era se? Ese tambin quera pasar? No iba a
pasar, no. Ni se, ni otro, ni ningn otro!
No, no va a pasar! gritaron los yacars, lanzndose al dique, cada cual a su puesto
entre los troncos.
El nuevo buque, como el otro, se detuvo lejos, y tambin como el otro baj un bote que se
acerc al dique.
Dentro venan un oficial y ocho marineros. El oficial grit:
Eh, yacars!
Qu hay! respondieron stos.
No sacan el dique?
No.
No?
No!
Est bien dijo el oficial. Entonces lo vamos a echar a pique a caonazos.
Echen! contestaron los yacars.
Y el bote regres al buque.
Ahora bien, ese buque de color ratn era un buque de guerra, un acorazado, con terribles
caones. El viejo yacar sabio, que haba ido una vez hasta el mar, se acord de repente y
apenas tuvo tiempo de gritar a los otros yacars:
Escndanse bajo el agua! Ligero! Es un buque de guerra! Cuidado! Escndanse!
Los yacars desaparecieron en un instante bajo el agua y nadaron hacia la orilla, donde
quedaron hundidos, con la nariz y los ojos nicamente fuera del agua. En ese mismo
momento, del buque sali una gran nube blanca de humo, son un terrible estampido, y una
enorme bala de can cay en pleno dique, justo en el medio. Dos o tres troncos volaron
hechos pedazos, y en seguida cay otra bala, y otra y otra ms, y cada una haca saltar por
el aire en astillas un pedazo de dique, hasta que no qued nada del dique. Ni un tronco, ni
una astilla, ni una cscara. Todo haba sido deshecho a caonazos por el acorazado. Y los
yacars, hundidos en el agua, con los ojos y la nariz solamente afuera, vieron pasar el
buque de guerra, silbando a toda fuerza.
Entonces los yacars salieron del agua y dijeron:
Hagamos otro dique mucho ms grande que el otro.
Y en esa misma tarde y esa noche misma hicieron otro dique, con troncos inmensos.
Despus se acostaron a dormir, cansadsimos, y estaban durmiendo todava al da siguiente
cuando el buque de guerra lleg otra vez, y el bote se acerc al dique.
Eh, yacars! grit el oficial.
Qu hay! respondieron los yacars.
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Saquen ese otro dique!


No lo sacamos!
Lo vamos a deshacer a caonazos como al otro!
Deshagan... si pueden!
Y hablaban as con orgullo porque estaban seguros de que su nuevo dique no podra ser
deshecho ni por todos los caones del mundo.
Pero un rato despus el buque volvi a llenarse de humo, y con un horrible estampido la
bala revent en el medio del dique, porque esta vez haban tirado con granada. La granada
revent contra los troncos, hizo saltar, despedaz, redujo a astillas las enormes vigas. La
segunda revent al lado de la primera y otro pedazo de dique vol por el aire. Y as fueron
deshaciendo el dique. Y no qued nada del dique; nada, nada. El buque de guerra pas
entonces delante de los yacars, y los hombres les hacan burlas tapndose la boca.
Bueno dijeron entonces los yacars, saliendo del agua. Vamos a morir todos, porque
el buque va a pasar siempre y los pescados no volvern.
Y estaban tristes, porque los yacars chiquitos se quejaban de hambre.
El viejo yacar dijo entonces:
Todava tenemos una esperanza de salvarnos. Vamos a ver al Surub. Yo hice el viaje
con l cuando fui hasta el mar, y tiene un torpedo. l vio un combate entre dos buques de
guerra, y trajo hasta aqu un torpedo que no revent. Vamos a pedrselo, y aunque est muy
enojado con nosotros los yacars, tiene buen corazn y no querr que muramos todos.
El hecho es que antes, muchos aos antes, los yacars se haban comido a un sobrinito del
Surub, y ste no haba querido tener ms relaciones con los yacars. Pero a pesar de todo
fueron corriendo a ver al Surub, que viva en una gruta grandsima en la orilla del ro
Paran, y que dorma siempre al lado de su torpedo. Hay surubes que tienen hasta dos
metros de largo y el dueo del torpedo era uno de stos.
Eh, Surub! gritaron todos los yacars desde la entrada de la gruta, sin atreverse a
entrar por aquel asunto del sobrinito.
Quin me llama? contest el Surub.
Somos nosotros, los yacars!
No tengo ni quiero tener relacin con ustedes respondi el Surub, de mal humor.
Entonces el viejo yacar se adelant un poco en la gruta y dijo:
Soy yo, Surub! Soy tu amigo el yacar que hizo contigo el viaje hasta el mar!
Al or esa voz conocida, el Surub sali de la gruta.
Ah, no te haba conocido! le dijo cariosamente a su viejo amigo. Qu quieres?
Venimos a pedirte el torpedo. Hay un buque de guerra que pasa por nuestro ro y espanta
a los pescados. Es un buque de guerra, un acorazado. Hicimos un dique, y lo ech a pique.
Hicimos otro y lo ech tambin a pique. Los pescados se han ido, y nos moriremos de
hambre. Danos el torpedo, y lo echaremos a pique a l.
El Surub, al or esto, pens un largo rato, y despus dijo:
Est bien; les prestar el torpedo, aunque me acuerdo siempre de lo que hicieron con el
hijo de mi hermano. Quin sabe hacer reventar el torpedo?
Ninguno saba, y todos callaron.
Est bien dijo el Surub, con orgullo, yo lo har reventar. Yo s hacer eso.
Organizaron entonces el viaje. Los yacars se ataron todos unos con otros; de la cola de uno
al cuello del otro; de la cola de ste al cuello de aqul, formando as una larga cadena de
yacars que tena ms de una cuadra. El inmenso Surub empuj al torpedo hacia la
corriente y se coloc bajo l, sostenindolo sobre el lomo para que flotara. Y como las
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lianas con que estaban atados los yacars uno detrs de otro se haban concluido, el Surub
se prendi con los dientes de la cola del ltimo yacar, y as emprendieron la marcha. El
Surub sostena el torpedo, y los yacars tiraban corriendo por la costa. Suban, bajaban,
saltaban por sobre las piedras, corriendo siempre y arrastrando al torpedo, que levantaba
olas como un buque por la velocidad de la corrida. Pero a la maana siguiente, bien
temprano, llegaban al lugar donde haban construido su ltimo dique, y comenzaron en
seguida otro, pero mucho ms fuerte que los anteriores, porque por consejo del Surub
colocaron los troncos bien juntos, uno al lado del otro. Era un dique realmente formidable.
Haca apenas una hora que acababan de colocar el ltimo tronco del dique, cuando el buque
de guerra apareci otra vez, y el bote con el oficial y ocho marineros se acerc de nuevo al
dique. Los yacars se treparon entonces por los troncos y asomaron la cabeza del otro lado.
Eh, yacars!grit el oficial.
Qu hay! respondieron los yacars.
Otra vez el dique?
S, otra vez!
Saquen ese dique!
Nunca!
No lo sacan?
No!
Bueno, entonces, oigan dijo el oficial: Vamos a deshacer este dique, y para que no
quieran hacer otro los vamos a deshacer despus a ustedes, a caonazos. No va a quedar ni
uno solo vivo ni grandes, ni chicos, ni gordos, ni flacos ni jvenes, ni viejos, como ese
viejsimo yacar que veo all, y que no tiene sino dos dientes en los costados de la boca.
El viejo y sabio yacar, al ver que el oficial hablaba de l y se burlaba, le dijo:
Es cierto que no me quedan sino pocos dientes, y algunos rotos. Pero usted sabe qu
van a comer maana estos dientes? aadi, abriendo su inmensa boca.
Qu van a comer, a ver? respondieron los marineros.
A ese oficialito dijo el yacar y se baj rpidamente de su tronco.
Entretanto, el Surub haba colocado su torpedo bien en medio del dique, ordenando a
cuatro yacars que lo agarraran con cuidado y lo hundieran en el agua hasta que l les
avisara. As lo hicieron. En seguida, los dems yacars se hundieron a su vez cerca de la
orilla, dejando nicamente la nariz y los ojos fuera del agua. El Surub se hundi al lado de
su torpedo.
De repente el buque de guerra se llen de humo y lanz el primer caonazo contra el dique.
La granada revent justo en el centro del dique, e hizo volar en mil pedazos diez o doce
troncos.
Pero el Surub estaba alerta y apenas qued abierto el agujero en el dique, grit a los
yacars que estaban bajo el agua sujetando el torpedo:
Suelten el torpedo, ligero, suelten!
Los yacars soltaron, y el torpedo vino a flor de agua.
En menos del tiempo que se necesita para contarlo, el Surub coloc el torpedo bien en el
centro del boquete abierto, apuntando con un solo ojo, y poniendo en movimiento el
mecanismo del torpedo, lo lanz contra el buque.
Ya era tiempo! En ese instante el acorazado lanzaba su segundo caonazo y la granada iba
a reventar entre los palos, haciendo saltar en astillas otro pedazo del dique.
Pero el torpedo llegaba ya al buque, y los hombre que estaban en l lo vieron: es decir,
vieron el remolino que hace en el agua un torpedo. Dieron todos un gran grito de miedo y
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quisieron mover el acorazado para que el torpedo no lo tocara.


Pero era tarde; el torpedo lleg, choc con el inmenso buque bien en el centro, y revent.
No es posible darse cuenta del terrible ruido con que revent el torpedo. Revent, y parti
el buque en quince mil pedazos; lanz por el aire, a cuadras y cuadras de distancia,
chimeneas, mquinas, caones, lanchas, todo.
Los yacars dieron un grito de triunfo y corrieron como locos al dique. Desde all vieron
pasar por el agujero abierto por la granada a los hombres muertos, heridos y algunos vivos
que la corriente del ro arrastraba.
Se treparon amontonados en los dos troncos que quedaban a ambos lados del boquete y
cuando los hombres pasaban por all, se burlaban tapndose la boca con las patas.
No quisieron comer a ningn hombre, aunque bien lo merecan. Slo cuando pas uno que
tena galones de oro en el traje y que estaba vivo, el viejo yacar se lanz de un salto al
agua, y tac! en dos golpes de boca se lo comi.
Quin es se?pregunt un yacarecito ignorante.
Es el oficial le respondi el Surub. Mi viejo amigo le haba prometido que lo iba a
comer, y se lo ha comido.
Los yacars sacaron el resto del dique, que para nada serva ya, puesto que ningn buque
volvera a pasar por all. El Surub, que se haba enamorado del cinturn y los cordones del
oficial, pidi que se los regalaran, y tuvo que sacrselos de entre los dientes al viejo yacar,
pues haban quedado enredados all. El Surub se puso el cinturn, abrochndolo por bajo
las aletas, y del extremo de sus grandes bigotes prendi los cordones de la espada. Como la
piel del Surub es muy bonita, y las manchas oscuras que tiene se parecen a las de una
vbora, el Surub nad una hora pasando y repasando ante los yacars, que lo admiraban
con la boca abierta.
Los yacars lo acompaaron luego hasta su gruta, y le dieron las gracias infinidad de veces.
Volvieron despus a su paraje. Los pescados volvieron tambin, los yacars vivieron y
viven todava muy felices, porque se han acostumbrado al fin a ver pasar vapores y buques
que llevan naranjas.
Pero no quieren saber nada de buques de guerra.

FIN

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