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Introduccin a la Biologa

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Explicar la importancia de la Biologa en nuestra vida cotidiana


Identificar los pasos del mtodo cientfico en manera que
posteriormente se puedan aplicar

Biologa: La Ciencia de nuestra vida


El trmino Biologa (del griego bio= vida; logos= estudio) introducido en
Alemania en 1800 y popularizado por el naturalista francs Jean Baptiste
de Lamarck, significa literalmente "estudio de la vida" y engloba un
amplio campo que, partiendo desde la pequea escala de los
mecanismos qumicos moleculares de nuestra maquinaria celular, llega
hasta la gran escala de los conceptos de ecosistemas y cambios
climticos globales.
La Biologa estudia (entre otras cosas.....) los detalles ntimos del
cerebro, la composicin de los genes y el funcionamiento del sistema
reproductivo.
Recientemente se ha completado el mapeo del genoma de una planta
y del genoma humano, es decir, la secuenciacin del mensaje de ADN
que determina mucha de las capacidades innatas y la predisposicin a
determinadas enfermedades o a ciertas formas de comportamiento. Es
ya motivo de controversia la postura que la totalidad de la informacin
del genoma humano debera ser de dominio pblico.

Nmero de genes
Virus de la
gripe

Mycoplasma
genitalium

Escherichia
coli

~1.800

~500

~4.000

Drosophila
melanogaster

Caenorhabitis
elegans

Arabidopsis
thaliana

Oriza
sativa

Homo
sapiens

~13.00
~25.50 ~50.00 30.000 o
~18.000
0
0
0
40.000?

Los mtodos de amplificacin gnica por medio de la PCR posibilitaron


en gran parte este mapeo, amn de contribuir al notable desarrollo de
las tcnicas forenses entre ellas las de filiacin.
La clonacin es noticia diaria, Dolly ya muri (tan joven.... y tan
vieja...?) y si bin los ingleses clonaron una oveja, en Argentina se clon
una ternera y tenemos a:
Hoy se habla de "ADN medicamento" y de "terapia gnica" y, si bien en
la mayor parte de los casos se esta lejos de poder actuar y mejorar el
estado de los enfermos y se aprende, por la via dura, que la cosa no es
tan fcil, la gentica ya ha irrumpido en nuestras vidas (o tenemos hoy
que decir con mayor precisin: en la vida de los habitantes del primer
mundo..) con la farmacogentica y los nuevos mtodos de deteccin
precoz que lleva a niveles impensados anteriormente la nocin de
predisposicin gentica a tal o cual enfermedad, siendo paradigmtico
de este tipo de nuevos diagnsticos el del cncer de mama y, si bien
esto no sera conflictivo, se ha llevado este tipo de diagnstico a nivel de
las primeras etapas del desarrollo humano "in vitro" y posibilitado, por
ejemplo, la seleccin de un hijo "a medida" para la cura de un hermano.
Si esto no fuera suficiente para la polmica, la obtencin de "clulas
madres" totipotentes (capaces de futuros milagros teraputicos) a partir
de una fase muy precoz del desarrollo de embriones humanos clonados
o fecundados "in vitro", da pi a un debate que implica la revisin de
nuestros conceptos y leyes sobre biotica.
Los medios nos bombardean con titulares que nos alertan acerca de los
riesgos para nuestra salud de la ingesta de nuestras comidas favoritas y
nos sealan los potenciales beneficios de otras que no consumimos
habitualmente. La industria farmacutica nos pone delante de nuestros
ojos toda una gama de suplementos aparentemente imprescindibles
para variadas actividades. Las asociaciones de consumidores nos alertan

acerca de los posibles riesgos para nuestra salud de los, hasta ayer
impolutos alimentos transgnicos, hoy convertidos en los nuevos
"cucos" de los supermercados y los conservacionistas nos instan a evitar
que el polen del maz transgnico sea ingerido por la mariposa Monarca.
En medio de todo ello la televisin con sus "infomerciales" (del ingls:
infomercials rara mezcla de informacin y comercial) agobian (a
quienes tienen la mala suerte de que no le funcione el control remoto
para hacer "zapping") con los supuestos beneficios de las drogas para la
perdida de peso y el sufrido ciudadano parece volver sus ojos a la vieja
medicina naturista.
Estos temas estn tan mezclados como "la vidriera irrespetuosa de los
cambalaches" y a la pregunta puede el estudio de la Biologa dar
respuestas individuales a estos interrogantes ?. La respuesta
NO; por lo sincera, puede parecer decepcionante, pero lo que SI puede
llevar el estudio de la Biologa es a tener las bases necesarias para
evaluar crticamente estas cuestiones.
Considera correcta su afirmacin en el primer cuadro?, estan en lo
cierto las hormigas?. Cual es su parecer respecto a la deduccin que
hace Inodoro Pereyra en el segundo cuadro?.
Darwin es una figura recurrente de la temtica de Fontanarrosa,
existen razones valederas que lo relacionen con nuestra pampa?.
Sientase libre de expresar su opinin en nuestro Foro.
Para ser honestos para con aquellos que cursan Biologa, con el pasar
del tiempo muy pocos sern los que recuerden los detalles de temas
como "las vas metablicas", sin embargo se espera que si sabrn donde
buscar si necesitan algo y, mas aun, si algo del mtodo cientfico qued
fijado, esto podra permitirles tomar decisiones razonadas EN BASE A
EVIDENCIAS. Los hace esto "cientficos" ? bueno, en cierto modo si,
por lo tanto se espera que los alumnos de Biologa piensen
crticamente y que tengan una idea de lo que la ciencia puede o no
hacer.

La ciencia y el mtodo cientfico


La ciencia constituye un intento lgico, objetivo y repetible de
comprender las fuerzas y principios que operan en el universo.
La ciencia (palabra que deriva del latn scientia, conocer) no es
dogmtica (o por lo menos no debera serla...) y debe entenderse como
un proceso que avanza probando y evaluando.
Toda investigacin cientfica, incluida la biologa se basa en un conjunto
de suposiciones, las cuales se basan en principios cientficos:

Causalidad natural: todos los hechos pueden rastrearse hasta


causas naturales que nosostros potencialemente tenemos la
capacidad de analizar. Por ejemplo: en la antiguedad se rea quela
epilepsia era un castigo dividno, hoy dia se sabe que es producida
por la descarga electrica descontrolada de un grupo de neuronas.
Las leyes naturales son uniformes en el espacio y en el
tiempo: la uniformidad en el tiempo y el espacio es esencial para
la biologa, ya que muchos hechos que estudia la Biologa han
sucedido antes de que el hombre estuviera para observarlos.
Existen personas que creen que los seres vivos fueron creados por
un ser supremo, teora llamada CREACIONISTA. Como cientficos
no podemos no considerar esta teora, sin embargo, esta doctrina
de la creacin divina es contraria a los principios de la causalidad
natural como a la uniformidad en el tiempo

Para considerar a un conocimiento como cientfico es necesario, por as


decirlo, conocer las reglas del juego, las cuales estn compiladas en el
llamado mtodo cientfico.
Las etapas del mtodo cientfico generalmente incluyen:
1. Observacin: durante ella se define el problema que se desea
explicar y se recolectan y clasifican los datos que aportan al
hecho.
2. Hiptesis: una o ms explicaciones o suposiciones de que ciertas
causas son las que producen el fenmeno observado.
3. Experimentacin: Intentos controlados de comprobar de una o
ms hiptesis.
4. Conclusin: se aval o no la hiptesis? Luego de esta etapa la
hiptesis es modificada o rechazada (lo que causa la repeticin de
las etapas anteriores).
Algunos experimentos prueban que un factor nico o variable es la
causa de la observacin nica. Para que tenga validez cientfica, un
experimento debe descartar que otras variables sean la causa de la
observacin. Por esto, al diseas un experimento siempre se introducen
experimentos control, donde todas las variables permanecen
constantes.
Luego que una hiptesis ha sido repetidamente comprobada, surge una
nueva jerarqua de conocimiento, la teora, por ej. la teora de La gran
explosin (Big Bang). En la terminologa cientfica, la teora es una
hiptesis que ha sido apoyada por tantos casos que pocos cientficos
dudan de su validez.

Una ley es el conocimiento de uno de los principios fundamentales de


organizacin del universo p.ej. las Leyes de la Termodinmica, la ley de
la Gravedad de Newton.
El mtodo cientfico debe usarse como una gua que puede ser
modificada. En algunas ciencias como la taxonoma (con mayor precisin
en la taxonoma basada en la morfologa) o ciertos tipos de estudios
geolgicos no requieren de experimentos de laboratorio. En vez de ello
luego de formular una hiptesis, se realizan nuevas observaciones y/o
recolecciones en diferentes locaciones
ENLACES AL TEMARIO

Die Evolutionibus, Pasado, Presente y Futuro de una Revolucin


Cientfica
http://www.terra.es/personal/cxc_9747/EvolucionBiologica.html
Marcelino Cereijido, un ser apasionado por la investigacin y el
ensayo cientfico
http://www.hemerodigital.unam.mx/ANUIES/ipn/academia/9/sec_9.
htm
DEBATES: CIENCIA Y ECONOMA: "La patria bolichera"
http://www.redsoleido.com.ar/cereijido.htm
PROYECTO AMEGHINO: Los orgenes de la ciencia argentina en
Internet , http://www.argiropolis.com.ar/ameghino/marco.htm
Patentes y Biotecnologa Enrique Iez Pareja
http://www.ugr.es/~eianez/Biotecnologia/biopatentes_2.htm
El Proyecto Genoma Humano y la compaa Celera sellan la paz
(
y
) Paz ?
Respuesta a cinco o seis reinos?.
http://www.microbe.org/espanol/experiment/critters3.htm
Introduccin a la Biologa Molecular: Clasificacin tradicional de los
cinco reinos http://mural.uv.es/semarguz/biodef/content.htm
Gua sobre Procariontes, Eucariontes, y Virus.
http://www.biologia.arizona.edu/cell/tutor/pev/01c.html
EGB http://www.fernandocarlos.com.ar/egb/cnaturales.htm

Apuntes en la Facu
http://www.lafacu.com/apuntes/biologia/
Monografias.com - Biologia http://www.monografias.com/Biologia/
Biological Sciences in the Science and Engineering Library
http://ublib.buffalo.edu/libraries/units/sel/bio/evolweb2.html
Discovery, Chance and the Scientific Method Read an case study,
in a way, of how to apply the scientific method. This page was
developed for the Access Excellence site.
The Five Kingdoms A table summarizing the kingdoms of living
things; http://curie.uncg.edu/~esmith/kingdom.html
Instructional Resources in Biology
http://golgi.harvard.edu/BioLinks/EduRes.html
Bio-online http://www.bio.com/os/start/home.html