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La gran ciudad de Teotihuacan, una metropoli del Valle de Mexico de casi 125.000
habitantes en su momenta
de maximo esplendor, ejercio gran infJuencia en el
comercio y el arte del antiguo Nuevo Mundo. Fue una ciudad de prestigio e inluencia con la que solo rivalizo la posterior TenochtitJan, capital de 10s aztecas; tal
vez fue la primera gran tollal1 0 <<Jugarde los juncos, un lugar de civilizacion emuJado por las culturas de toda Mesoamerica. Incluso en ruinas,Teotihuacan
cominuo
teniendo gran importancia y nunca liego a ser una ciudad "perdicla. Para los aztecas
era el nl.arco donde se desarroliaba un mito cosmico, y su Llltimo gobernante,
I

Calzada de 105 Muertos

~4, 45. Teotihuacan:


vista isometrica del principal eje norte-sur, la Calzada
area obhcua (alJajo) tomada desde el norte. Los intersticias de la cuadricula
edificios en !as proximidades
del centro de la ciudad.

Temp/o de la
Serpiente Emplumada

de las Muertas; y vista


estaban lienas de

Montecuhzoma
II, peregrino regularmente hasta alli.
Decadas de investigacion arqueologica han logrado el mapa mas detallado que
existe de una ciudad l11esoamericana, si bien hay aun interrogantes como, pOl' eJemplo, a que etnia pertenecia su numerosa poblacion urbana.Todos los nombres de la
ciudad proceden de la epoca azteca, y tal vez algunos de eUos sean los que se usaron
originariamente,
incluido Teotihuacam, que significa "el lugar de aquellos que
tienen el camino para llegar a los dioses, seg0n Thelma Sullivan. Investigaciones
recientes han empezado a adentrarse enla complejidad de su religion. Una divinidad femenina, la Grall. Diosa, controlaba los rituaJes de las montal1as y las cuevas,
la adivinacion y es posible que gozara tambien de asociaciones solares, miemras que
una divinidad masculina, el Dios de la Torl11enta, eJercia control sobre el agua y la
climatologia extrema, al igual que su h0l11010go azteca posterior Tlaloc.
Se concibio la idea de un periodo clasico para definir el lap so durante el
cuallos mayas usaron las inscripciones de la Cuenta Larga, que aproximadameme
cubriria del 250 al 900 d.C, un periodo que en principio se considero pacifico y
teocratico para toda Mesoamerica. Aunque desde entances se ha abandonado la
idea de una teoo-acia pacifica, el termino "clasico continLla vigente, aunque solo
sea para caracterizar la riqueza, la variedad y el desarrollo del ane y la sociedad de
]a epoca. Estudios arqueologicos
recientes han demostrado que el periodo clasico
en realidad se inicio, como muy tarde, en el 150 d.C en la region de Mexico
central con el surgimiento
de Teotihuacan. El periodo clasico sobrevivio al incendio de Teotihuacan
en el 650 d.C y las tradiciones c1asicas slguieron vigemes
almenos durante dos siglos mas, sobre todo en Choll1la, en el Valle de Puebla.

ARQUITECTURA

La ocupacion azarosa del noroeste de la cil1dad durante el periodo fonnativo


tardio como con sofisticados reCll1tos de cuevas, sobre todo en e1 emplazamiento

de 10 que mas tarde se conveniria en la Piran'lide del Sol. A principios de nuestra


era los teotihuacanos
ya habian empezado a modificar las cuevas, desde el ensanche de la entrada hasta el revestimiento de las camaras con un monero a base de
barro. Desde la entrada de la cueva se trazo una linea de emplazanuento
hacia el
oeste que unia la cueva, la salida de las Pleyades durante los dos transitos anuales
del cenit y el arco del transito solar par el mismo punto, creando asi un poderoso
eje este-oeste. Perpendicular
a este eje se trazo otro que culminaba en 1a montaila
conocida hay como Cerro Gordo. A finales del siglo ) d.C, ambos ejes habian
determ.inado
ya la cuadricula en la que se situarian ]os edificios de Teotihuacan,
con el ritual centrado en la Piramjde de la Luna (del 150 d.C), el Templo de La
Serpiente Emplumada
(del 200 d.C.) y ]a Piramide del Sol (del 225 d.C). En ]os
siglos siguientes se llenaron Jos intersticios con complejos de viviendas bajas, 10reciendo asi el gran centro cosmopoJita que alcanzo su maximo esplendor entre
los aiios 400 y 600 d.C. La investigacion arqueologica ha aportado pruebas de 1a
existencia de agrupamientos
de viviendas segun 1a etnia y de barrios de artesanos
especiaJistas.lncJuso
a kiJometros de distancia las estructuras aisladas seguian adecuandose a la geometria octagonal de la ciudad y a la orienta cion determinada
por la cuadricula. (Con una poblacion que el arqueologo Rene Millon estima en
125.000 habitantes aproximadamente,
Teotihuacan
era, en el 600 d.C, 1a sexta
ciudad del mundo, en una epoca en que el medio millon de almas de Constantinopla formaba el mayor nllcleo urbano del mundo.)
En Teotihuacan, la arquitectura es a un tiempo mas a y espacio -masa en los
grandes templos, espacio abierto en las plazas, los recintos de los templos, las
calzadas rituales y espacio interior en los recimos palatinos-. Aunque suele ser
dificiJ diferenciar las estructuras palatinas 0 burocraticas de los edificios religiosos
o viviendas domesticas en la Mesoamerica
antigua, el perfil distintivo que se
conoce como talud-tablero
define gran parte de la arquitectura
sagrada de
Teotihuacan,
especialmente
en 10 que ataiie a las estructuras mas pequeiias y al
interior de los recintos palatinos. EI talud inclinado agllanta el tablero (entabIJmiento) vertical, donde a menudo se coloca el adorno arquitectonico
0 las pintu-

46. EI tablero vertical descansa


sobre el t"lud ligerrll11ente
inclinado. Este dibujo esguel11atico
l11uestra el tipo de construccion
caracteristica de muchas de las
estructuras de Teotihuadll. EI
exterior Se' revestia con yeso fino y
se pulia.

47. La Piral11.idede la Luna de Teotihuadll


fondo.

con el Cerro Gordo, un voldn extima, al

ras en esruco. Quiza mejor que cualquier otro aspecto de su cultura, la arquitectura de talud-tablero seI'iala la presencia de Teotihuacan en otras regiones; la ejecucion de este tipo de perfiles en adobe en Kaminaljuyll, por ejemplo, a unos
1.100 kilometros al sur, es una manifestacion provinciana de la gran ciudad.
Los ejes adoptaron cuaJidades arquitectonicas,
no solo al orientar la ciudad,
sino tambien al ordenar detenninadas
vistas de la ciudad para los participantes
en el rito. EI eje norte-sur,
denominado
Miccaotli, 0 Calzada de 10s Muenos
par los aztecas, puede referirse a los santuarios ancestrales alineados a ambos
lados; puede que algunos alberguen
tumbas y of rend as funerarias ineditas. A
menudo considerada
una calle, la Calzada de los Mllenos cambia de elevacion en algunos tramos, hecho que obliga alas caminantes a subir y bajar par
escaleras. Este requisito procesional
evoca el transito por la cueva que existe
bajo la Piramide del Sol, en cuyo recorrido los sllpliC3ntes pasaban de andar de
rodillas y a gatas, a hacerlo erguidos.
La Calzada de los Muertos conduce a la Piramide de Ja Luna, y desde alli al
Cerro Gordo, una enorme montaiia hendida, un volean extimo con un cono
hundido. De dimensiones
algo menores que la Piramide del Sol, la de la Luna
tal1lbien oii-ece un enorme patio abierto en la agresre configuraci6n
del signo
de esplendor mesoamericano
que fluye de ]a pequeil.a strllctura talud-tablero
contigua a la piramide. Dedicada a ]a Gran Diosa y a su culto, la piralllide parece
poseer]a montalla y canalizar sus fuerzas hacia la ciudad, reconociendo
e invocando las JI1tensas Jluvias y la abundancia del volean todavia atronador. EI marco
fOrmado porIa piramide y la mom311a resulta 3LIll hay Illuy atractivo, como si
guienes 1a construyeron
buscaran disponer sus obras en perfecta armonia con el
paisaje. En la antigua Mesoamerica,
las intersecciones
de esta topografia tan

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impresionante
eran puertas de entrada a 10 sagrado, enclaves de transformacion
liminal; los teotihuacanos
sacaron el maximo partido de todas elias, cenrrando
los cultos en las montanas y las cuevas y celebrandolos
con ]a arguiteetura.
Aungue con posterioridad
fue cubierto parcialmente por una piramide plana, el Templo de la Serpiente Emplumada siempre estuvo a la vista, con su elegante despliegue de sobrios tocados tionrales de la Serpiente de Ja Guerra fJotando
por encima de \as onduJaciones
de una Serpiente Emplumada. En el centro del
amplio recimo denominado
pOl' los espaiioles la Ciudadela, el Templo de ]a Serpiente Emplumada
festeja y conmemora
la guerra. En fecha reciente, los
argue61ogos exploraron su estructura y hallaron mas de un centenar de esqueletos, casi todos vietimas de ]0 gue debieron de ser rituales de sacrificios humanos
rnasivos, al parecer of rend as al culto de la guerra.
La Piramide del Sol es una de Ias mayores estrueturas de la Mesoamerica
precolombina.
De hecho, con sus 61 metros (sin comar la sobreestrucmra
perecedera que indudablemente
la coronaba), fue uno los editicios de mayores dimensiones de America del Norte hasta el siglo xx. Construida
sobre una cueva
con l11Llltiples camaras gue sin duda galvanizo las primeras practicas reJigiosas
deTeotihuacan,la
Piral11ide del Sol tal vez conmemoraba
la creacion del hombre y su salida de las cuevas. Los aztecas afirmaban haber Jlegado a Tenochtitlan
desde un lugar mitico denominado
"Chicomoztoc
0 las Siete Cuevas: C.acaso
las camaras subterraneas
de Teotihuacan
no podian haber guedado grabadas en
la memoria como un lugar de origen sagrado'
COl1Struida almenos en dos ocasiones, la Piramide del Sol se alza escalonada
en cinco niveles gigames. EI centro de la COl1Struccion 10 ocupa ]a amplia escali-

49. EJ complejo de Ja Zacuala de


Teotihuacan, cuyas paredes estaban
revestidas con brillanres pinturas de
estLIco.Pareee que Illuchas
invitaban a la devoeion y guiaban a
105 fieks a las salas de eulro.

nata. Un Lmico tramo de esealeras se divide en dos para, a continuacion,


volverse
a unir: a medida gue los asistentes avanzan en SLlascensi6n, desaparecen y vuelven
a aparecer en diversas ocasiones para un observador situado a nivel del suelo. AJ
igual que toda la arquitectura mesoamericana, las estructuras de Teotihuacan COl1Stituian marcos especificos para los rituales y [os acontecimientos
publicos. Los
especialistas no se han puesto de acuerdo sobre el tipo de culto que se celebraba
en la Piramide del Sol, pero puede gue fuera el centro del culro al Dios de Ja
Tormenra,o tal vez un centro mas de Ja Gran Diosa, a la gue tal vez se rendia culro
en las cuevas inreriores.
Los cuadrantes de distintos tamaJl0S dibluados por la cuadricula de Teotihuacan
estaban ocupados por recintos residenciales. EI acces a eUos estaba muy lim.itado, a
veces a traves de una Lmica puerta, 10 que proporcionaba seguridad e intim.idad en
el interior. Dado el inevitable ruido y la confusion gue debieron de caracterizar a
esta ciudad de atareados comerciantes y artesanos, es seguro gue los habitames se
senti an aliviados de retirarse a sus tranquilas viviendas. Este tipo de vida urbana
pucde compararse con la de las ciudades preindustriales del Viejo Mundo, aunlJue
carecia por entonces de equivalente en el Nuevo Mundo. Cada grupo residencial
comaba con tres sanruarios y una plataforma para los rituales semipLlblicos, as] como
con nUl1lerosas viviendas. CO!1Struidos segLlI1patrones convencionales y con materiales corrientes, parece que los recintos de Teotihuac1n fueron edifJcados por iniciativa estataJ. Hace poco que los arque6Jogos han descubierto pruebas de la existencia de viviendas pobres que se apnlJban comra los apartJJllentos.
En estos reClntos a veces se alojaban extranJeros, como 10 del11uestra eI descubrill1.iento de un barrio de Oaxaca, donde los ZJpOt cas vivian en casas tipicas
teotihuacanas pero cuyos ritos funerarios incluian los enrierros tradicionJ.les zapotecas

ell umas procedelltes de Oaxaca. Los zapotecas residentes en Teotihuacan tambien


il11portaron de Oaxaca ceram.ica de caracter utilitario. Estos enclaves extranjeros
debieron de ser como emb;0adas 0 barrios de comerciantes donde se elaboraban
articulos de lujo de estilo extranjero para los teotihuacanos. Teotihuacall debi6 de
ser una ciudad verdaderamente
cosmopolita.

r;rol1tispirio

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La esculrura de piedra de Teotihuacan


es s6lida y prismatica, y reviste aquella
cuaJidad Etica que despen6 el interes del escultor moderno
Henry Moore
por los esti10s mesoamericanos.
En cuanto almaterial
y a la geometria, es similar a 1a arquitectura.
La esculrura y la pinrura teotihuacanas,
estaticas y serenas,
han sido durante mucho tiempo refracrarias a toda interpretacion,
siendo la
ausenci3 de individualidad
y de personalidad
tan intensa que se han considerado como el reflejo de una mentalidad gremial que idealizaba la uniformidad.
La
escllltura mas importante
de Teotihuacan
es la enorme figura femenina de la
Gran Oiosa, que en otro tiempo debio de estar emplazada en el espacio central
delante de la Piramide de 13 Luna. La hendidura que presenta en la cabez3 evoca
las obras olmecas, pero su caracter de bloque guarda poca semejanza con Ia
plastica cualidad tridimensional
de la escultura olmeca. De haber estado alineada con la Piramide de la Luna, 1a hendidura de la cabeza se habria alineado con
1a depresi6n de Cerro Gordo; por otra parte, dado que la figura recoge las
manos sobre eJ cuerpo, parece estar escurriendo
el agua de su hl/ipil, 0 tl1l1ica
que cubre la parte superior de su cuerpo, como si desatara el poder de Ja montalla sobre su pueblo.
En La Ventilla, un recinto de viviendas en las afueras de Teotihuacan, se haU6
una esculrura poco COml1l1.Parece haber sido una suerte de marcador 0 bandera de piedra para un juego de pelota practicado sin cancha de mamposteria.
EI
grupo escultorico consta de cuatro componentes,
cada uno trab;0ado con un
elaborado disello de volutas entrelazadas. Este tipo de disello caracteriza la escultura de piedra de Veracruz del periodo c1asico, especialmente
del emplazamiento de EI T;0in, donde el juego de pelota se celebraba en al menos once
canchas. Una de las pinruras del talud inclinado de Tlalocan
muestra a peque11asfiguras en movimiento
aJrededor de un 11l0nUl1lento similar a la pieza hallada en La Ventilla.
Quiza las piezas mas conocidas de toda la escultura de Teotihuacan
sean la,
hermosas mascaras que Ester Pasztory supone debieron de estar unidas a soportes perecederos para formar gran des conjuntos que podian ser vestidos y venerados. Istas mascaras en serpentina, onice (eJ tccali azteca) 0 granito muestran
rostros claros y anonimos que no son ni masculinos ni femenll1os, nij6venC's ni
anC1anos. SI se compara, por ejel1lplo, la i1ustracion 50 con el frontispicio, est.!S

50. Las mascaras teotihuacanas


no tienen ninglll1 orificio pOI' el que respirar, pero dieron yida a bultos
mortllorios 0 divinos. La pieza de la bOCl en forma de mariposa indica a una persona de alto rango.

esculwras tambien presentan el rostro uniforme teotihuacano,


aislado en las
mascaras de piedra. Restos de depositos que aparecen en las hendiduras
de
algunas mascaras indican que en otro tiempo los ojos debieron de estar formados pOI conchas 0 piritas. Son pocas las mascaras recuperadas que tengan el
mosaico de conchas y turquesas intacto.
A ]0 largo de toda la historia de Teotihuacan se ebboraron estatuiUas de ceramica y las mas tempranas, diminutas y graciles, tal vez en otro tiempo revestidas con
materiales perecederos, son las mas atracrivas. AI igual que Jas esculturas de piedra,
estas figuras en miniawra Uevan la mascara anonima teotihuacana. Dada Ia abundancia de estas estatuillas, es posible que hacia el allO 450 d.C. se elaboraran con l1lo1des
y se produJeran ell masa, y gue fueran iconograficamente
mas complejas. EI paso
generalizado hacia la produccion masiva caracteriza toda la produccion teotihuacana,
desde la ceramica hasta las estatuillas.
Tambien han Ilegado hasta nosotros esculwras ceramicas de gran tam~1I1o.
Urnas con una brillante policromia
l11uestran rostros humanos y zool1lorfos
que se asoman por constnlcciones
casi arquitectonicas
de elementos grabados y
producidos en masa. Las superficies planas dirigen la atencion hacia el rostrO

51

54

5 J . EstatuilJas de arcilla de
Teotihuadn,
modeladas en posturas
animadas. Periodo clasico temprano.

tridimensional
que queda como suspendido. Cabe pensar que los mismos artesanos teotihuacanos
desarmaron
esos momajes de elementos
y con5guraron
divinidades diferentes a partir de ellos.

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Con la obsidiana y las conchas preciosas se elaboraron bellos objetos que,


con fi-ecuencia, se depositaban como ajuar enlas distimas tumbas. Excavaciones
recientes en el Templo de la Serpieme Emplumada
han sacado a la luz unos
cuarema collares similares cuyas cuentas se caracterizan por ser conchas en forma de diemes humanos, a veces acompaiiados
de mandibulas enteras, formando
10 que debieron de ,er simbolos poderosos y misteriosos de destreza tanto en Ia
guerra C01110 en el sacrificio.

La historia de la pintura y de la escultura monumental


de Teotihuacan
no son
facilmeme separables, ya que la decoracion pintada de las primeras construcciones teotihuacanas
parece haber dado lugar al desarrollo de la pintura pura. De
toda la decoracion
arquitectonica
de Teotihuacan,
la mas hermosa es ]a del

52. En el siglo II d.C., los


teotlhuJCanos
enterraron
un sacrificio hUl1l<lno sin
precedentes
de poria
menos 100 victimas. Algo
mas de cuarenta coHares en
lorma de mandibul"
humana 0 su reprl',entaci<in
revel"n ]a profunda
devoci<in puestd en esta
practica.

53.Templo de la Serpieme Emplumada


arque<ilagos arrancaron la capa exterior
esculpida y pimada de una consuucci<in

de Teotihuacan.
de la estructura
anterior.

A pri~1Cipios de este siglo, los


y salla a la luz la fachada

Templo de Ia Serpieme Emplumada,


siruado en el extremo occidental de un
gran recinto, quiza eJ palacio del soberano. Las enormes cabezas de serpiemes
el1lplumadas que se hallan en la babmtrada
de la fachada de talud-tablero
descubierta y restaurada entre 1917 y 1920, pesan Illas de cuatro toneJadas cada
una, mientras que el conjullto de! edificio se mantienc en pie gracias a exqulSltas cspigas 0 almas. Dado que eran escuJturas piJ1tadas, se puede considerar el
conju11tO como la primera pllltura programaticl
de Teotihuacan, ell la que todavlJ hoy se observan 111Jnchas de azul, rojo, blanco y amarillo. Pero hacla el

53

55. En Jas representaciones


de una diosa can garras hech;1S en d Teotihuadn
tardio. esta
aparece con," cabeza aJ reves y echadJ para Jtr;\s, quizas incluso COrrJd;1 como !as
divinidades aztecas de la tierra. De elia s;1]en flores, que simboJizJn la ferrilidad renovada por
el sacrificio
56. Pintura mural en estuco de Tetila, Teotihuacan. Unser h umano con indumentaria
se arrodil," en un camino marcado por pisadas que conducen a un templo.

5-+. Las p;1rtes CS::lIld;1rizJdJI. :anto grandes como pequellas. de esta gran urna can su
nnagen de un buho. que s~r\"la para el culto teotlhuacano
de la guerra. estJban producidas
en masa. En rod;1 Mesoaml'rJca,
el bllho tl'otihuacano
entro a formar parte de la
lconografia
de '" guerra.

jaguar

.-""----,._-,f:
siglo III d.C., se sustituyeron
casi todos los adorn os escultoricos por autenticos
frescos; la pal eta de colares se intensifico, acentuando
las tonalidades de rojo
claro y las imagenes finales recuerdan
los tapices medievales 0 las alfombras
persas. Estas obras presentan poco imeres por la linea, 10 cual hace dincil su
desciframiemo,
sobre todo si estan parcialmente
erosionadas. Con todo, muchas
pimuras son muy repetitivas de modo que se puede reconstruir
el conjunto a
menudo a partir de los fragmemos.
Las pinturas murales recubrian los tableros de todo Teotihuacan
y con cretamente los complejos de viviendas estaban pintados con colares brillantes. A
pesar de los esfuerzos par establecer una secuencia temporal para la pintura,
parece que tanto la tematica como la naturaleza miSlTla de las pinturas desde el
400 al 750 d. C. eran bastante coherentes, representando principalmente
imagenes de guerra, de divinidades y de sacrificios. En el complejo de Atetelco y en
otras partes se debieron de utilizar plantillas para conseguir un diseI'io repetitivo
que parece un papel pintado. Con todo, el uso de estas plantillas se limitb a
complejos individuales.
Muchas pinturas tienen una dimension didactica y parecen instruir a quienes las observan en el modo de comportarse
apropiadamente
y, en especial, en
el de realizar sacrificios, 10 cual gueda ejelTlplificado en las diversas imagenes de
figuras de perfil que llevan bolsas con incienso y estan de pie junto a espinas de
maguey y bolas de hierba. Hileras de figuras de perfil, incluido el dios Jaguar
atrapado en una red, flanguean los portales para guiar elmovimiento
procesional.
Los fondos, muy trabajados, revelan imagenes de templos, nubes y abundante
follaje. Los guerreros procesionales
de Techinantitla
siguen un can"lino que otros
pies han hollado y pronuncian
palabras loridas; son pocos los glifos de nombres gue aparecen delante de cada uno. La borla con tres gotas de los tocados
representa un cOt'azon arrancado_
La fi-ontalidad era privativa de las divinidades y en toda la ciudad aparecen
pintadas representaciones
de la Gran Diosa. Destacadas imagenes de esta divimdad dominan las pinturas del patio de Tlalocan. En los tableros superiores de
cada muro, la Gran Diosa ofrece cuatro gotas verdeazules mientras una parey
de acolitos de pedil la acompaiian
y Ie hacen ofi-endas. De su cabeza brotan
plantas y, con elIas, mariposas que revolotean y arailas gue se arrastran. En el
talud inferior, una multitud
de lndividuos
diminutos retozan en el agua gue
mana de la 1110ntaiia; un hablar exuberante
gueda captado en las lengiietas en
forma de voluta, gue sugieren sonidos agradables. Se podria imerpretar
em
repetida lJ1lagineria de la montalla como una invocacion
del concepto de 10
que mas tarde los aztecas denominarian
allepcll, 0 agua-mom;:llla, lndicando con
ello un [oco de civilizacion.
Son muchas las pll1turas gue eluden cualguier identificacion.
Una extralla
diosa con garras presenta Ja cabeza y los pechos al reves; tal vez se trate de un

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57. Los alfareros teotihuacanos


elabararon piezas de ceramica apreciadas en roda
Mesoamerica par SLl extraardinaria
levedad. Esta figura jorobada
debio de llevar maiz
gachas en la espalda.

prototipo de Ja imagen de una divinidad femenina decapitada, muy frecueme


en el arte azteca, que de manera similar inclina su cabeza hacia atras, aunque
generalmente
Je sale sangre a borbotones
pOl' el cuello. Al iguaJ gue muchas
p1l1turas teotihuacanas,
las zonas relativas a las plumas se pintaron al fi-esco con
malaguita verdeazul y luego se perfilaron resueltamente
con lineas rojas delgadas.
Gran parte de la ceramica estaba estucada; en general su cronologia
e
imagineria es similar a hs de las pinturas monumentales,
pero hay otras piezas
que se trabajaroll con una arcilla naranja l1luy fina (como la de ]a ilustracion
57), aunque a menudo tambien estaban estLlcadas. Las vasijas estLlcadas present an tapas pesadas con pI co y pinturas a juego con el cuerpo: pcgueiios
fragmentos de losa hacen las veces de tripode. Una de estas vasijas, lJamada
oUa, muestra a un dios Tl:iloc en azul bnlJame con OJos desorbitadosEn
tiel11POSde la conguista, se creia gue 105Tla]ocs vertian el agua de estas vasijas
a 1a tierra.

jamas recupero

,la importancia

que habia tenido

y ceso Ia produccion

artis-

tica y argultectol11ca.
Durante el a~censo de Teotihuacan,
la gran ciudad atrajo a la poblacion
de Ios valles veClllOS, gue quedaron
despoblados.
A la lI1versa, cuando
TeotihuacJn
el1tro en decadencia,
otras ciudades de Mexico central empezaron su expansion.
Mas al sur, en las tierras altas de Guatemala, KaminaljuYLl era aparel1temente
el centro a traves del cual Teotihuacan
habia establecido relaciones con 10s
ma\Oasc1asicos, sobre wdo en el periodo clasico temprano, cuando estos codiciaban articulos de estilo teotihuacano.
Aungue Kaminaljuyu
habia 1orecido
en el periodo formativo
tardio, a principios del periodo clasico temprano
se
construyeron una serie de estructuras al estilo teotihuacano.
Entre las mas relevantes se cuenta una reproduccion
a escala reducida de la Piramide de la Luna
realizada en adobeo Las tumbas de KalllinaljuYll estaban provistas de objetos
suntuOIOS gue indicaban la rigueza aculllulada por aguellos gue media ban en58.Vasija en esruco de tres pies de
estilo teotihuacano. Los simbolos de
T1a]oc, Dios de JaTormenta,
adornan tanto b vasija como Ja
tapa. Los tres pies es un rasgo tipico
de]a ceramica teotihuacana.
Periodo c1asico temprano.

La lluvia constante
y las crisis de agua potable padecidas
por Teotihuacan
dificultaron
aun mas la construcci6n
v eI mantenimiento
de Ja ciudad. Dado
gue para la preparacic)J1 de la cal, elemento
esencial para la elaboracion
del
morrero
y el estuco, se precisan grandes cantidades
de madera para quemar
]a piedra caliza 0 las conchas marinas, cuailto mas creeia Teotihuacan
mas
esguilmados
guedaban Ios bosques circundantes.
Con la deforestacion
lJeg6
13 erosion del suelo,]a sequia y las malas cosechaso En respuesta,Teotihuacan
erigio mayor nlll11ero de templos y aClbo mas pinturas,
perpetuando
aSI
aquel cicio. Segllll la datacion por el carbona
14,Teotihuac5n
fue destruida
haciJ el aiio 650 d.C, dejando
tras de si e] area de templos
quemada
:
atrozmellte
sagueada
Los amores debieron
de ser pueblos
semlnomadas
procedentes
del norte, aquellos a guienes
mas molestaba
la expansion
de
Teotihuac:in
y tal VeZ empleados
ocasionales
en ella como mineros 0 peones. II plano de Teotihuacan
muestra una densidad de cOl1Struccion mayor
ell el perimetro
septelltrional,
constituyendose
en muralla para 10 que era
una ciudad abierta Aunque siguio habiendo
ciena ocupacion,
Teotihuacan

- ...

tre Teotihuacan y los 111ayas.


holula, en eI Valle de Puebla, 1orecio en la epoca de ascel1So y desarrollo
de Teotihuacan. Curiosamente,
casi al 111ismo tiempo gue Teotihuacan
era incendiada, Cholula guedaba despobJada. En el periodo posclasico, sin embargo,
se reconstruyo la ciudad. La mayoria de las fuentes etnohistoricas
establecen un
vinculo entre Cholula y Quetzalcoatl.
La principal piramide de Cholula fue lltilizada y reconstruida
en diversas
ocasiones a 10 largo de dos milenios, y en epoca colonial termino albergando
una Iglesia en la cuspide. Las exploraciones
llevadas a cabo par el Instituto
Nacional de Antlopologia e Historia de Mexico han revelado muchos aspectos
de la constrllccion
de la pira111ide. Durante el periodo cJasico temprano, por
ejempJo, e1 talud-tablero
exterior del templo estaba cubierto por pinruras. Estas
obras ell estuco represelltan ritos de bebida. George Kubler sugiere que fueron
realizadas en estado de ebriedad, puesto que los pinrores parecen dar l11uestras
de Ulla intoxicacion
cada vez mayor a medida gue se acercan '11final.

:59

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59. P...tCOllstrucci6n de B-4.


Kal11lJdjuyll. En este
el11pJnJllllento. ell ]a actual
Guatemala. Sl' reaJizaron.
dura!lte el apo~co de b ciudad.
edlUClmde claro emlo
teotlhl!rlcano a pequeila escala
utl1zJlldo s610 Jdobe. I'eriodo
clasicQtemprJno.

r4III.z

fiO. La pinimide principal de Cholula fJoreci6 en muchos periodos y probablemente Ie


benefici6 del declive de Teorihuacan. Una igJesia de epoca colonial corona almellos
1.500 allOSde consrrucci6n precolombina. Esre dibujo de 1834, alga desproporcionado,
representa la gran pir:imide como si fuera el Monte del Calvario.

Las primeras piramides de ChoJula se caracterizan por un talud mucho mas


ancho e inclinado que el de Teotihuacan, y cabe suponer que su poblacion evito
someterse, pese a la proximidad, al dominio de Teotihuacan, como sucediera despues con Tlaxcala. En la epoca de la conquista, tribm de lengua 1I!1/mar/ se aduenaron del lugar. in embargo, a pesar de 105 largos anos de estudio argueo16gico
en Teotihuacan,
la identidad etnica de sus habitantes sigue siendo un enigll1~.
(Eran etnias lIa/mi1flcs, como los posteriores toltecas y aztecas, 0 eran totonacas Ll
otomies, que en la epoca de la conguista ya habian perdido su hegcmonia en el
VaDe de Mexico; Nadie 10 sabe con certeza.

El periodo clasico cOl1cemra el mayor florecimiento


cultural de ]a historia
mesoamericana. Como se ha vista antes, Teotihuacan fue ]a mayor ciudad de ]a
region de Mexico central, la mas poderosa y prestigiosa de la historia antigua del
Nuevo Mundo. Al sur, en la peninsula de Yucatan, en Guatemala, en Honduras y
en Chiapas, los mayas eran igualmente importantes aunque se les conocia por su
diversidad y variedad y no por el poder monolltico que caracteriz6 a Teotihuacan.
in embargo, en otras regiones tambien se fomentaron importantes desarroDos durante eJ periodo clasico. En Oaxaca, Monte Alban,Veracruz (en EI Tajin entre orros
emplazamientos),
as] como en el area de la costa guatemalteca
del Pacifico,
Cotzumalhuapa, florecieron estilos artisticos y arquitectonicos
cJasicos independientes.En ninglll1 otro momento de la historia mesoamericana se crearon obras de
ane y de arquitectura tan diversas y bellas. Fue tambien una epoca de importantes
relaciones internacionales: 10 lll.ismo que hubo intercambios entre Teotihuacan y
los mayas, tambien 105 hubo entre Oaxaca y Teotihuacan,
y entre El Tajin y
CotzumaJhuapa. No obstante, ninguna de estas ciudades qued6 al margen de los
problemas gue marcaron el final del periodo clasico: Monte Alban y El Tajin guedaron despobladas y posteriormente
abandonadas, y ambas regiones evolucionaron
de forma separada durante eJ pel-iodo posclasico.

LA CIVILIZACION

CLAslCA

DE MONTE

ALUM,

En Monte Alban se paso lcilmente de los estilos arguitectonicos y artisticos zapotecas


avanzados del periodo formativo tardio al pel-iodo clasico. Del primero quedaron
alguna\ obras de arte y de arquitectura sofisticadas. Sin embargo, casi todas las estrucruras que ]anguean la plaza principal datan del peJ-iodo clasico, de Monte Alban
1Iia (c1asico temprano, hacia el 400 d.C) 0 MOllte Alban IIlb (clasico tardio, entre el
400 y el900 d.C, seglll1 los arqlleologos). Las pnncipales obr:lS argllitect6nicas de Ia
epoca refJejan un lnteres por b topografia narural de los valles circundantes. J~esuJta
dl6cil c:lptar en forografias la reJacion de la acropolis con bs Illontallas, pero Ia
cadencia gue se estabJece elltre eJevaci6n y depresion en las estrucruras lev:llltadas
por el hombre en ellado occidelltal de la plaza. por poner solo un ejemplo, repire
COntanta preciSlon eJ pelftl de b cadena occidental de Illontallas, que Ia acropolis de
MOnteAlban se conVlerte en ulla replica microcosmica del valle de la recrion centr:tl
~e Oaxaca. Si aLlil hay esta V1Sla,eSperceptible, hay que imaginar 10 vivid~ que debio
e sel para los habltalltes de la epoca.

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