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EL SUR

DEL ESTADO

CAPTULO III
Historia
prehispnica
del sur del
Estado de Mxico
Rubn Nieto Hernndez
Alejandro Tovaln Ahuamada

119

ARQUEOLOGA

120

EL SUR

DEL ESTADO

INTRODUCCIN

A TAREA DE DESCRIBIR y explicar


el desarrollo cultural en una
regin que no se limita
solamente al Estado de Mxico se
antoja difcil; adems, los
conocimientos con que se cuenta
hasta el momento son muy escasos y
la mayor parte de la informacin se
refiere a regiones colindantes y sitios
mayores. Por otro lado, la
informacin proveniente de fuentes
histricas que nos permitieran rescatar
datos para conocer ms de la
importancia de esta regin, ya fuera
por los recursos naturales o por su
gran desarrollo, es sumamente breve
y escasa.
El territorio del sur del Estado
de Mxico comprende los municipios
de Sultepec, Almoloya de Alquisiras,
Zacualpan, Tejupilco, Tonatico, Valle
de Bravo, Texcaltitln y otros ms;
podra compararse con un gran papel
arrugado donde cada doblez representara el conjunto de una intrincada
orografa. Asimismo nos muestra
atractivos paisajes que en la antigedad fueron transitados por ejrcitos,
comerciantes y principalmente por
grupos locales portadores de ideas y
costumbres propias. El terreno accidentado no fue obstculo para la supervivencia de los grupos humanos.

Panormica de la regin

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ARQUEOLOGA

Vistas del Castillo de


Pedro Ascencio

La fisiografa del sur del estado se


caracteriza por profundas caadas que
dividen grandes serranas como La Goleta o Nanchititla. Estas caadas se alternan con pequeos valles y corredores naturales que conducen a los actuales
territorios de Guerrero y Michoacn. El
sur del Estado de Mxico se localiza en
la provincia fisiogrfica de la Sierra Madre del
Sur, para ser ms exactos en la subprovincia de
la depresin del Balsas. Se trata de una regin
con fuerte sismicidad, lo que se debe a la relacin que guarda con la placa de Cocos. El clima
es subhmedo clido en gran parte de la provincia.
El sur y el oeste del Estado de Mxico pertenecen a la regin hidrolgica del ro Balsas, que
comprende cuatro cuencas: las de los ros Atoyac,
Balsas Zirndaro, Grande de Amacuzac y el
Cutzamala. Estos ros se presentan como reas
ptimas para los asentamientos y, tal como describiremos ms adelante, una gran cantidad de
sitios prehispnicos fueron localizados en los
mrgenes y terrenos con acceso a las fuentes
acuferas. Existen otros afluentes de consideracin que baan el territorio del sur del estado y
tienen como subcuencas intermedias el ro

Cutzamala, el ro Ixtapan, el ro Temascaltepec y


el Tilostoc.
La complejidad litolgica de la regin es
muy interesante y comprende principalmente rocas, sincema gneas, sedimentarias y
metamrficas; hay una serie de sistemas de
topoformas, de los que destaca la sierra de caadas conformadas por una amplia variedad de
rocas como esquistos, basaltos y aluviones continentales. Asimismo existen otros sistemas en la
subprovincia: la gran sierra compleja con mesetas, el lomero, el valle de laderas convergentes
como lomero, el valle de laderas tendidas, el valle de laderas tendidas con lomeros y la meseta
lvica.
Los suelos predominantes en la planicie
aluvial son de origen coluvio-aluvial y residual.
Son suelos frtiles, aptos para la agricultura, aun-

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EL SUR

DEL ESTADO

Vista parcial del sitio


Las Paredes (izquierda). Vista general de
las Parotas (izquierda
abajo)

que la mayora de las veces la topografa es una seria limitante.


La vegetacin est determinada
por diversos factores como clima, tipo
de suelo, y altitud. Existen diversos
tipos de bosque como el de encinopino, pino-encino y el escaso mesfilo
de montaa que se desarrolla en el
valle de laderas tendidas. Est presente tambin la selva baja caducifolia y
el pastizal inducido.
Quiz el sur del Estado de Mxico estuvo, en cierto grado, al margen
del desarrollo cultural del Altiplano
Central; tal fenmeno se debi sobre todo a su
situacin geogrfica, especficamente a su accidentada topografa que en comparacin con
la Cuenca de Mxico cuenta con pocos lugares
ptimos para asentamientos, as tambin a la
baja productividad de las tierras acondicionadas
para el cultivo, y a la poca superficie cultivable

Sitio de Santa Ana


Zicatecoyan

Sitio de San
Miguel Ixtapan

(an hoy en da existen lugares en los que se cultiva en terrenos tan pedregosos que parecera
imposible que se lograra cosecha alguna). Otra
causa sera el desconocimiento del potencial de
sus recursos naturales y su forma de explotacin;
a lo anterior se podra agregar la indiscutible fun-

123

ARQUEOLOGA
cin de esta rea como zona de conflicto constante.
Sin embargo, los sitios localizados hasta este
momento son muestras representativas de algunos de los periodos culturales ms importantes
del desarrollo Mesoamericano. Por los estudios
realizados hasta la fecha, sabemos que antes del
siglo XIII existan en la regin pocos sitios con
arquitectura de tipo monumental; al parecer la
mayora de ellos se construyeron a partir del ao
1300 d.C., como el caso de El Castillo de Pedro
Ascencio, Las Paredes, Las Parotas, Santa Ana
Zicatecoyan y San Miguel Ixtapan.
Los antiguos habitantes del sur del Estado
de Mxico se asentaron en lugares de fcil acceso
a la fauna y vegetacin comestibles, terrestre y
lacustre; se adaptaron y supieron aprovechar los
recursos naturales a su alcance: ocote, resina, sal,
venado, conejo y algunas aves. Prueba de lo dicho son los sitios localizados hasta el momento,
mudos testigos de su desarrollo y de su participacin en el contexto y dinmica mesoamericana.
Hasta ahora no existen evidencias de ocupaciones humanas comparables, por ejemplo,
con los hallazgos del hombre de Tepexpan, o el
mamut de Santa Isabel Iztapan; aunque en algunos lugares como los alrededores del municipio de Tonatico se han localizado restos de fauna pleistocnica, pero sin asociacin alguna con
artefactos manufacturados por el hombre.

COMUNIDADES ALDEANAS AGRCOLAS


Son escasos los trabajos realizados en la regin,
no obstante podemos citar algunos nombres como
el de Pedro Hendricks, o investigaciones como el
proyecto Tonatico-Pilcaya, dirigido por Ral
Arana. Se puede afirmar, por lo tanto, que la zona
permanece prcticamente inexplorada, a pesar de
la importancia que tuvo en el desarrollo de las
sociedades en la poca prehispnica.

Para esta poca del Formativo la regin se


encuentra aparentemente aislada del desarrollo
cultural del resto del Altiplano Central, y no se
observa la presencia de los elementos que
caracterizan a la Cuenca de Mxico, valle de
Morelos, valle de Toluca o la regin de Guerrero.
No sabemos qu papel desempe el sur del
Estado de Mxico durante este periodo; pero
puede suponerse que funcion como una regin
por donde circulaban diversos productos
provenientes de tierra caliente, posteriormente
localizados en diversos sitios del centro de
Mxico.
En recientes exploraciones por la regin se
localiz slo un sitio conocido como Las Paredes,
ubicado en el municipio de Texcaltitln, al norte
del inicio de la depresin hacia el ro Balsas. En
colecciones privadas (de habitantes de la regin)
se aprecian algunos materiales arqueolgicos que
bien podran ser contemporneos de los de sitios
como Tlatilco, pues se han encontrado
fragmentos de figurillas de tipo D, representativas
del Preclsico medio (1000-500 a.C.) de la
Cuenca de Mxico. Es posible que el sitio de Las
Paredes fuese para esta poca un pequeo
asentamiento de tipo habitacional;
desafortunadamente slo contamos con
evidencias endebles, ya que fue arrasado para
obtener piedra para la construccin de casas.
Adems, el terreno fue modificado para las labores
agrcolas modernas. Se supone que la comunidad
que viva en este lugar era reducida y
autosuficiente; se desconocen indicadores de una
jerarquizacin social al igual que en otros sitios
preclsicos de la Cuenca de Mxico, como
Tlatilco.
La cultura olmeca alcanza su mayor
expresin en este tiempo; efectivamente, se han
localizado importantes vestigios de sta en
diversas regiones del Altiplano Central. En cuanto
a la regin sur, an no se han encontrado vestigios
de dicha cultura; la ausencia de testimonios

124

EL SUR
arqueolgicos quiz se deba a que esta regin se
encontraba fuera de la influencia olmeca o bien
al carcter incompleto de los estudios realizados.
Desde el punto de vista del desarrollo
mesoamericano la agricultura debi ser una
actividad econmica fundamental. La
subsistencia basada en la agricultura requiri el
desarrollo de una serie de conocimientos agrcolas,
como el cultivo intensivo, adaptndose los
terrenos para dicha actividad.
La complicada orografa oblig a estos
grupos a construir pequeas terrazas, un sistema
de cultivo cuya cosecha constitua por lo menos
la tercera parte de la dieta mesoamericana. Es
posible que la tcnica para la construccin de las
terrazas haya llegado a esta regin a travs del
contacto con grupos culturales de regiones

DEL ESTADO

cercanas y de condiciones topogrficas semejantes;


la dieta se complementaba con semillas, frutos
silvestres y recursos obtenidos de los bosques.
Con el tiempo, en muchas regiones de
Mesoamrica se observa el desarrollo de las
comunidades aldeanas; la poblacin se
multiplic, inicindose as el proceso hacia una
mayor complejidad social. Algunos sitios
adquirieron mayor importancia y pronto fueron
centros rectores de otros asentamientos menores
y de bajo nivel jerrquico. Sitios como Tlapacoya
y Cuicuilco en la Cuenca de Mxico, contaban
ya con arquitectura monumental dedicada al
culto religioso. Se puede hablar de la importancia
de la religin, que regulaba no slo el orden
poltico, econmico y social, sino tambin la vida
de los hombres. El intercambio local y forneo
adquiere importancia, pues se convierte en el
mecanismo para la adquisicin de bienes
suntuarios destinados a la lites y de
productos bsicos.
No existen noticias de que en el sur del
Estado de Mxico existieran sitios de una
complejidad como la mencionada anteriormente.
Por su parte, en el estado de Guerrero se localiz
un tipo de cermica con engobe blanco, en
ocasiones crema, con decoracin de lneas
esgrafiadas en el borde. A este tipo de cermica se
le piensa proveniente del Formativo tardo (500100 a. C.). Este mismo material se ha reportado
en sitios de la Cuenca de Mxico con el nombre
de Cesto Blanco; en el valle de Toluca y el valle
de Morelos como Blanco Amatzinac.
De lo anterior se infiere que el sur del
Estado de Mxico debe haber ejercido alguna
funcin particular como zona intermedia, ubicada
entre regiones de constante interaccin.
Posiblemente desde este momento la regin
funcion como un explorador hacia tierra
caliente, lo que aument su importancia.

Figurilla tipo Mezcala

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ARQUEOLOGA

EL ESTADO

TEOTIHUACANO Y SUS

INFLUENCIAS
Con el desarrollo de un estado poderoso como
Teotihuacan, el panorama poltico-social
econmico del Altiplano Central se transform
radicalmente. En ese entonces el sur del Estado
de Mxico se comportaba como un rea marginal
al centro de Mxico; funcionaba principalmente
como corredor o va de comunicacin entre la
tierra caliente, la Cuenca de Mxico y el valle de
Toluca. Resulta extraa la escasa presencia de
asentamientos contemporneos al desarrollo de
Teotihuacan y an ms extrao el hecho de que
en los sitios localizados hasta hoy, no se hayan
detectado elementos ms contundentes
relacionados con aquella gran urbe. Una posible
explicacin a tal fenmeno es que, durante el
dominio teotihuacano, exista un ambiente poco

conflictivo, sin tensiones polticas ni pugnas por


el control de territorio, as el rea funcionaba
nicamente como paso natural. La evidencia ms
clara de las relaciones entre la tierra caliente y los
sitios de la regin sur se encuentra en la presencia
de algunos materiales arqueolgicos, como las
figurillas denominadas tipo Mezcala, que han
aparecido asociadas a contextos teotihuacanos y
que al parecer provienen de la regin guerrerense
del mismo nombre. Aunque son pocos, se han
localizado sitios con presencia de figurillas
mezcala: el cerro de los Izotes en Sultepec, el cerro
de la Guitarras en Tejupilco, el cerro de los Monos
en Tlatlaya, Las Parotas en Amatepec, y
recientemente en San Miguel Ixtapan.
Por otra parte, en algunos sitios como
Mextepec o San Antonio Amealco, al sur del
actual municipio de Sultepec, existe presencia de
cermica Naranja delgado, cuya forma es la de
cajete de base anular y ciertas formas
caractersticas del periodo teotihuacano. Las
evidencias indican que llegaron ah por
intercambio o comercio con la gran urbe.
Cuando en otras partes del Altiplano
Central se desarrollan centros de gran
importancia, en la regin que nos ocupa slo lo
hacan los centros de carcter habitacional; hasta
el momento no se tiene noticia de lugares con
estructuras monumentales.
Existe la idea generalizada de que algunos
elementos (como el talud-tablero) pueden
funcionar como marcadores diagnsticos de lo
teotihuacano; tal es el caso del sitio de Las
Guitarras en las cercanas de Tejupilco, donde fue
encontrada una estructura con talud, cornisa y
tablero. A partir de estos elementos, el sitio fue
ubicado temporalmente como Clsico. No
obstante, para determinar si existieron influencias
teotihuacanas, es necesario analizar otros
elementos culturales como figurillas, cermica y
materiales lticos.

El Vaso de

126

EL SUR

DEL ESTADO

Mapa 1
Sitios arqueolgicos del sur del Estado de Mxico

Probablemente haya otros sitios que


pertenezcan a este periodo, pero debido a que no
han sido estudiados ni caracterizados a partir de
sus restos materiales (cermica, figurillas,
etctera), no se les ha podido ubicar
temporalmente, ni definir qu relacin mantenan
con la metrpoli teotihuacana.
A pesar del aparente aislamiento de la
Cuenca de Mxico, la regin del sur del Estado
de Mxico, junto con algunas partes de los
actuales estados de Guerrero y Michoacn,
jugaron un papel importante como fuentes de
abastecimiento de materias primas y productos
elaborados, tal es el caso de las cuentas de piedra
verde, jadeta, mica, pizarra y hematita.
Probablemente alguna cermica se utilizaba en el
intercambio, no slo como pieza sino como
contenedor de miel y copal. No debemos olvidar

la sal, un producto muy apreciado en esos


tiempos; su importancia provoc conflictos entre
diversos pueblos que queran mantener su control.
Del mismo modo, aunque no contamos con
evidencias arqueolgicas, podemos mencionar las
mantas de algodn y en general los textiles de
fibras duras como el izote.
Entre los objetos de intercambio que
llegaron a Teotihuacan se encuentra el famoso
vaso Plancarte, que formaba parte de la coleccin
particular del obispo Plancarte y Navarrete. Este
vaso seguramente proviene de algn lugar de la
sierra de Nanchititla; est tallado en jadeta y se
exhibe actualmente en la sala del Clsico del
Museo Nacional de Antropologa; la pieza est
magistralmente elaborada y representa a Tlaloc.
La gran cantidad de figurillas, elaboradas tanto
en piedra verde como en diversos tipos de rocas,

127

ARQUEOLOGA

Cerro de los Izotes.

Cermica rojo sobre


blanco cremoso

son principalmente metamrficas y fueron


localizadas en Teotihuacan; presuponen algn
tipo de interaccin entre la gran urbe y el rea
que nos ocupa, sin embargo, an no contamos
con los datos arqueolgicos precisos que nos
indiquen la naturaleza de esta relacin.La
importancia que tenan este tipo de esculturas se

hizo patente al encontrarse stas en varias de las


ms ricas ofrendas descubiertas en las
excavaciones del Templo Mayor de Tenochtitlan.

128

EL SUR

DEL ESTADO

DESINTEGRACIN DE
TEOTIHUACAN Y SUS EFECTOS
La cada de Teotihuacan desencaden
un fenmeno de inestabilidad en la
parte central de Mesoamrica; as,
comienza un nuevo periodo, llamado
el Epiclsico. Ya no existe un centro
regulador como fue el propio
Teotihuacan, y en su lugar surgen una
serie de pequeos centros que pugnan
por alcanzar mayor poder.
La localizacin de los sitios
arqueolgicos en el sur del estado se
da como un reflejo del contexto
histrico del momento; se aprecia una
Cermica rojo sobre
clara tendencia para definir su
blanco y negativo
asentamiento. Este comportamiento
defensivo se considera como una
respuesta a las situaciones cada da
ms conflictivas. A pesar de que no se
aprecia un incremento en el nmero y
dimensin de los sitios, se observa una
clara tendencia a construirlos en
lugares de difcil acceso.
Sitios como el cerro de los Izotes
o el cerro de la Escalera, estn
localizados en espacios prcticamente
inaccesibles y, a la vez, fcilmente
defendibles. En ellos, se observ la
presencia de una cermica con engobe
anaranjado grueso, una cermica Cermica sobre bao blanco
fornea que aparece con mayor
frecuencia en el valle de Toluca,
del sistema teotihuacano y el posterior
Malinalco y en Xochicalco durante el Epiclsico
surgimiento de importantes centros polticos
(ca. 750-1000 d.C.). Estos sitios estaban
como Tula chico, Xochicalco y Cacaxtla. Por su
habitados durante el periodo de transicin entre
parte, la figurilla de estilo mezcala, encontrada
la cada de Teotihuacan y la formacin de los
en el cerro de los Izotes implica que este sitio
estados posclsicos. Esto, de alguna manera,
sigui funcionando durante el Epiclsico, aunque
responde a los cambios en la dinmica poltica,
el estilo de la figurilla nos indica que ya estaba
social y econmica, como resultado de la cada
habitado desde el Clsico. Esta afirmacin se
129

ARQUEOLOGA

Figura tipoMazapa de
San Miguel

fortalece por el hallazgo de dos figurillas


asociadas a materiales arqueolgicos clsicos1
encontradas en el sitio del mirador, por parte del
proyecto Cocula.
El cerro de los Izotes y La Escalera se localizan en lugares de condiciones topogrficas muy
peculiares Cada sitio tiene un solo acceso que
est controlado por una especie de puestos-retn, caracterizados arquitectnicamente por espacios delimitados con muros de baja altura y a
diferentes niveles. A los lados de cada acceso existen acantilados con alturas entre 80 y 100 metros. El resto del espacio de los cerros fue nivelado artificialmente para la construccin de plataformas relativamente amplias que pudieron haber servido para el cultivo y la construccin de
casas-habitacin. Se observa una alta concentracin de cermica en superficie, en la que destacan las formas domsticas o de uso cotidiano

como ollas, cazuelas, comales, cntaros y otros, asociados a herramientas


lticas para la molienda, como metates
y metalapiles. Evidentemente la cermica fue elaborada con arcillas locales, a las que se les aadi gran cantidad de partculas de roca metamrfica
de diferente tamao (de origen local),
principalmente de pizarra; la inclusin
de estas partculas proporcionaba una
mayor cohesin al barro.
La cermica tpica, ampliamente distribuida en el Altiplano Mexicano en
el periodo Epiclsico, fue la denominada Coyotlatelco, cuya decoracin se
define por variados motivos en rojo
sobre el color bayo del barro o sobre
un engobe blanco. Se han encontrado
evidencias claras de la cermica
Coyotlatelco en zonas circunvecinas como el valle de Toluca e Ixtapantongo.
Posiblemente esta cermica ha sido el
resultado de la fusin entre tradiciones cermicas
de grupos de inmigrantes que arribaron a
Teotihuacan durante su poca de decadencia, y
los todava arraigados estilos cermicos
teotihuacanos.
Por otra parte, para la vecina regin de
Guerrero se reporta la existencia de la cermica
coyotlatelco durante los finales del periodo
Clsico, mientras que es reportada para el
Posclsico en la zona del bajo ro Balsas2 y en la
regin de Mezcala y Tetela del Ro.3 A pesar de
estas evidencias, curiosamente an no se ha
encontrado presencia irrefutable del Coyotlatelco
en el sur del Estado de Mxico.

Rubn Cabrera. Op. cit., pp. 130-131.


Felipe Rodrguez. Desarrollo cultural en la regin de
Mezcala-Tetela del Ro, en Arqueologa y Etnohistoria del
Estado de Guerrero. Mxico, INAH, 1986, pp. 166-167.
2

Rubn Cabrera. El desarrollo cultural prehispnico en


la regin del bajo Ro Balsas, en Arqueologa y Etnohistoria
del Estado de Guerrero. Mxico, INAH , 1986, p. 196.
1

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EL SUR

DEL ESTADO

Puerto entre el Cerro del Tejamanil y Coatepec

SEOROS ANTES DE LOS MEXICAS


Entre los siglos X y XII la ciudad prehispnica de
Tula alcanz su apogeo; su influencia se
manifiesta en buena parte de la Meseta Central
de Mxico; sin embargo, la escasa informacin
disponible parece sealar que la mayor parte del
suroeste del actual Estado de Mxico se mantuvo
fuera de la zona de influencia tolteca.
La cultura matlatzinca (ca. 900-1162
d.C.) adquiri una importancia inigualable en el
valle de Toluca; an no podemos definir con
certeza cul fue el tipo de presencia de la cultura
tolteca en el suroeste, debido a los escasos estudios
arqueolgicos realizados hasta el momento.
Aparentemente la cermica coyotlatelco persista,
por lo menos al principio de este periodo, en
Teotenango, aunque la cermica representativa

era la teotenanca o matlatzinca temprana.4


Fundndose en la presencia o ausencia de cermica
matlatzinca en sitios prehispnicos, se ha definido
en forma aproximada el territorio matlatzinca en
su expansin mxima. Como hemos
mencionado, la mayor presencia de cermica
matlatzinca se ha localizado en el valle de Toluca.
De ah se difundi hasta el suroeste del estado,
hacia valle de Bravo y posiblemente al norte del
municipio de Tejupilco; sigue hacia el este por
los municipios de Temascaltepec, Texcaltitln,
Almoloya de Alquisiras y la parte este de
Zacualpan. La presencia matlatzinca se manifiesta
en algunos tipos de cermica reportados para el
periodo 3 Viento de Teotenango (900-1162
d.C.), como la del tipo Rojo sobre caf medio,
4
Romn Pia Chan. Teotenango el antiguo lugar de la
muralla. Memorias de las excavaciones arqueolgicas. Mxico, Gobierno del Estado de Mxico, Direccin de Turismo, t.
I, 1975, pp. 132 y 140.

131

ARQUEOLOGA

Cermica Azteca

Rojo sobre caf con negativo, Rojo sobre blanco


cremoso, Rojo sobre blanco con negativo y Caf
sobre bao blanco. Estos dos ltimos estn
presentes en el rea del sur del estado y segn
Pia Chan5 fueron adquiridos mediante comercio
o intercambio con Guerrero. Algunos de estos
tipos de cermica tambin se han localizado en
la regin de Mezcala, Balsas, as como en el norte
del estado de Guerrero, y en Tonatico e Ixtapan
de la Sal, Estado de Mxico,6 donde se les ha
denominado como cermica Rojo sobre crema,
Guerrero ocre sobre crema, Rojo sobre blanco y
Negro sobre blanco. La cermica denominada
Yestla-naranjo7 de Guerrero correspondiente a las
fases cermicas Tepenacaxtla (Epiclsico, 700965 d.C.) de Xochipala, est presente tambin
en la regin. Todo lo anterior nos sugiere que el
sur del Estado de Mxico mantena relaciones
estrechas con los grupos asentados en la cuenca
del Balsas.

Entre 1162 y 1476 se ubica el periodo 4


Fuego de Teotenango, y corresponde a la
conquista del territorio teotenanco por grupos
chichimecas-matlatzincas. Se trata de los
matlatzincas histricos, posteriormente
conquistados por los mexicas en 1476. La
presencia de cermica matlatzinca de esta poca
es sumamente escasa y diseminada en pocos sitios
del sur del estado. Algunos tipos matlatzincas
identificados en la zona son el Rojo sobre caf
tardo y el Negro y blanco sobre rojo.8 stos, sin
embargo, llegaron a ser posiblemente materiales
de comercio con el valle de Toluca.
Como hemos mencionado, la presencia de
la cultura tolteca (900-1150 d.C.) en el sur es
somera. Lo ms representativo de esta cultura se
conforma por una serie de pinturas rupestres
localizadas en Ixtapantongo, municipio de Santo
Toms de los Pltanos. Segn Pia Chan9 son
evidencias

Ibid., pp. 194-228.


Felipe Rodrguez. Op. cit., p. 167.
7
Paul Schmidt. Arqueologa de Xochipala, Guerrero.
Mxico, INAH, 1986, pp. 161-185.
5
6

132

8
9

Romn Pia Chan. Op. cit.


Romn Pia Chan. Tlatilco. Mxico, INAH, vol. I, 1958.

EL SUR

DEL ESTADO

que podran relacionarse con la poca de


mayor expansin de los toltecas de Tula,
Hidalgo; entre ellas hay una escena llena de
colorido que muestra a un grupo de guerreros con escudos y lanzadardos, pero que llevan nariguera horizontal tipo huasteca,
orejeras de tapn al estilo maya, protectores de los brazos como rodajas, faldillas, cinturones con discos en la parte posterior, etc.,
tal como se ve en los guerreros y jugadores
de los relieves de Chichen-Itz, Yucatn.
Tambin se observa a un jefe principal, portando al parecer un estandarte o insignia a
manera de resplandor circular con tringulos que parecen rayos solares, tal como se ve
en el Anexo de los Tigres de Chichen-Itz; y
no es improbable que se trate de la representacin de un grupo migratorio de ese lugar,
que va a Tula, Hidalgo, ya que en los finales de ocupacin de este sitio se observan influencias de Yucatn.

Todo parece indicar, a menos que nuevas


investigaciones proporcionen datos en otro
sentido, que la presencia tolteca en esta rea fue
marginal o definitivamente no existi, ya que
adems de las pinturas de Ixtapantongo, ajena a
nuestra zona de estudio, slo contamos con
algunas evidencias poco contundentes en el valle
de Toluca, as como en otros lugares del estado
de Guerrero, mientras que en el norte y oriente
del Estado de Mxico se manifiestan con mayor
claridad.
Otros elementos relacionados con la cultura
tolteca, no abundantes en Tula, pero s en amplias
reas del resto de la Cuenca de Mxico, son las
figurillas y cermica del tipo Mazapa. Esta
cermica se caracteriza por decoracin de varias
lneas paralelas ondulantes de color rojo. Por su
parte, las figurillas llamadas tipo galleta han
sido reportadas desde Sinaloa y Nayarit hasta la
Costa Grande de Guerrero, as como en la regin
del ro Balsas.10 Dada la relativa cercana de la
depresin del Balsas con el sur del estado, es
posible que futuras exploraciones nos revelen la
10

Rubn Cabrera. Op. cit., p. 133.

Puntas de proyectil de obsidiana verde

presencia de tales materiales, aunque tambin su


ausencia puede ser dato significativo para conocer
el proceso de expansin tolteca.
El sur del Estado de Mxico permaneci
aparentemente fuera del dominio tolteca (9501200 d.C.); lo mismo podemos afirmar de los
nuevos grupos que se asentaron alrededor de los
lagos de la Cuenca de Mxico en los siglos XII y
XIII, tales como los chichimecas de Xolotl y los
Tepanecas. Sin embargo, la ausencia de datos
arqueolgicos que hablen acerca de la presencia
de los grupos mencionados dentro de la regin,
no significa que sta haya estado deshabitada;
por el contrario, exista durante este periodo un
nmero considerable de asentamientos
prehispnicos, que comparten rasgos culturales
similares entre s, reflejados tanto en su cermica
como en la arquitectura de los sitios. Es posible

133

ARQUEOLOGA

Saunas de San Miguel Ixtapan

conjeturar que dichas culturas funcionaron de


forma homognea; en otras palabras, se puede
hablar de un grupo cultural bien definido, aunque
poco conocido, cuyos orgenes se gestaron desde
el periodo Epiclsico (750-950 d.C.). Quiz el
territorio en que este grupo se extendi va ms
all del suroeste del Estado de Mxico y
probablemente haya llegado hasta la regin del
ro Balsas medio y norte de Guerrero, lugares en
que, hasta ahora, se han realizado la mayor parte
de las investigaciones arqueolgicas.
El patrn de asentamiento de los sitios
arqueolgicos es bsicamente igual a la poca
anterior. Se ubican principalmente en zonas
escarpadas, de difcil acceso, sobre todo en lugares
altos, cimas y laderas de cerros. Algunos sitios se
construyeron en zonas de ms de 2,000 msnm.,
e incluso alcanzan alturas superiores a los 2,800
metros, como en Las Paredes, municipio de

Pozos de decantacin de agua sauna

134

EL SUR

DEL ESTADO

Produccin salinera
en la actualidad

Texcaltitln y La Culebra, municipio de Sultepec.


En muchos casos la diferencias de altura de los
sitios ubicados en las cimas de montes con
respecto a la parte baja de valles o caadas llega
a superar los 400 metros. De esta forma, la
mayora se encuentran situados en lugares
estratgicos, hazaa lograda mediante el
acondicionamiento, relleno y nivelacin del
terreno, adaptndose as a la topografa existente.
Muchos de los asentamientos presentan un
patrn de construccin concentrado, pues las
estructuras, consistentes en pequeos montculos
y plataformas, ocupan espacios bien delimitados.
Los asentamientos prehispnicos de extensin
variada se conforman principalmente por amplias
terrazas habitacionales, algunas de ellas contienen
grandes plazas situadas a diferentes niveles,
rodeadas de pequeos basamentos piramidales y
muros de cuartos hechos de mampostera.
Aunque muchos sitios fueron construidos
en las cimas de cerros, es preciso sealar que
existan, por lo general, ms de un ojo de agua y
manantiales prximos a los asentamientos. El
abastecimiento de agua, fundamental para la

sobrevivencia humana, estaba garantizado en


cualquier momento; para almacenar agua se
construyeron depsitos en las terrazas, como se
observa en Los Izotes y Las Escaleras, al sur de la
poblacin de Sultepec.
La privilegiada ubicacin de estos lugares
(en la cima de cerros) permiti a sus pobladores
comunicarse con otras regiones, adems de tener
un magnfico control visual de sus alrededores;
aunque la regin estuvo aparentemente fuera del
rea de influencia de las importantes culturas del
Altiplano Central, a travs de sus caadas y
serranas que funcionaban como rutas de
comunicacin, se conectaba con la Cuenca de
Mxico y con toda la zona de tierra caliente,
como la depresin del ro Balsas, regin de gran
importancia como conexin con todos los
recursos naturales de la costa del Pacfico y la
montaa de Guerrero.
La interaccin con la Cuenca de Mxico
pudo realizarse va valle de Toluca atravesando
la serrana del Ajusco, o bien la sierra de las Cruces, como lo hacen los peregrinos de hoy en da;
o desde la tierra caliente del estado de Morelos,

135

ARQUEOLOGA
entrando por la zona del lago de Chalco y
Xochimilco. Indudablemente, las rutas que siguen los peregrinos de Chalma funcionaban desde la poca prehispnica. Prueba de ello es que, a
lo largo del camino que atraviesa la sierra del
Ajusco, y que desciende en las cercanas de
Ocuilan, se encuentran varios sitios arqueolgicos; en uno de ellos, llamado Las Calaveras, ubicado en el parteaguas de la pequea sierra que
divide a Tenango de Joquicingo, se encontr abundante cermica del Posclsico tardo,
especficamente de los tipos Azteca III y IV.
Por las rutas mencionadas circulaban
importantes productos, como sal, miel, algodn

y cacao, adems de materiales para objetos


suntuarios como piedra verde, mica, pizarra,
concha marina, plumas preciosas y copal. Es
probable que estos caminos hayan sido empleados
desde mucho tiempo atrs y siguieron
funcionando hasta pocas muy recientes,
transformados muchos de ellos en los llamados
caminos reales o de arrieros. El control de estas
rutas de comunicacin se logr mediante la
construccin de asentamientos en puntos
estratgicos a lo largo y ancho de la regin.

Esculturas antropomorfas de San Miguel Ixtapan (esta


pgina y pgina siguiente arriba)

136

EL SUR

Maqueta de San Miguel Ixtapan (abajo)

CONSOLIDACIN DEL ESTADO


MEXICA Y SU IMPACTO EN LA REGIN
A partir de la fundacin de Tenochtitlan por los
mexicas en el siglo XIV y hasta su conquista por
los espaoles en 1521, todo el Altiplano Mexicano y lugares tan lejanos como el Xoconusco en
Chiapas, supieron del podero de esta nacin. Cu-

DEL ESTADO

riosamente, incluso ahora, no contamos con la


necesaria informacin de fuentes histricas para
poder afirmar si el sur del Estado de Mxico se
encontraba inmerso en la gran dinmica impuesta por los mexicas a sus conquistados. Igualmente los tarascos, cultura a la que nunca pudieron
derrotar los mexicas, tampoco dejaron testimonios que indiquen contactos importantes en esta
rea.
Con respecto a la cermica que evidencia
la presencia mexica, se ha registrado en muy baja
frecuencia; no obstante se identifican los tiestos
con decoracin negro sobre naranja conocidos
como Azteca III y IV, as como el Rojo Texcoco
(1325-1521 d.C.). Quiz estos materiales, junto
con otros como puntas de obsidiana verde, llegaron a la zona como producto de intercambio.
Creemos que la aparente ausencia de los
mexicas y tarascos en el sur del Estado de Mxico no se debi a una falta
de inters por los recursos que posee
la regin, principalmente la sal y
otros minerales y madera, abundantes en la regin, sino que es producto
de la carencia de informacin arqueolgica al respecto.
Conocemos a travs de las fuentes histricas que los mexicas, cuando invadan una regin, por lo general no
colonizaban ni destruan los
asentamientos existentes, sino que
imponan un tributo peridico entregado en la cabecera regional. El tipo
y cantidad de tributo ordenado a los pueblos sometidos, pueden conocerse en algunas fuentes
histricas del siglo XVI, como la Matrcula de Tributos y el Cdice Mendocino. Estos documentos
especifican una relacin de tributo de poblados
sometidos por los mexicas. Curiosamente, entre
los nombres de los poblados no aparece registrado ningn pueblo prehispnico en lo que hoy conocemos como los municipios del sur del Estado

137

ARQUEOLOGA

Vista sur de la Maqueta de San Miguel


Ixtapan

Pequea maqueta de los alrededores de San


Miguel

de Mxico, Tejupilco, Amatepec, Tlataya,


Sultepec y Zacualpan.
El expansionismo territorial mexica se llev a cabo mediante la conquista de muchos de
sus grupos vecinos, tal es el caso de los
matlatzincas. La conquista del valle de Toluca
durante el ltimo cuarto del siglo XV, dio a los
mexicas la posibilidad de avanzar sobre territorio tarasco, aunque es preciso mencionar que los
tarascos nunca pudieron ser sometidos, al contrario, los mexicas sufrieron fuertes derrotas a
manos tarascas.
Por otra parte, la incursin mexica por lo
que es hoy el estado de Guerrero fue relativamente ms fcil, pues grupos locales militarmente

fuertes no impidieron la presencia mexica. As,


se logr tener control sobre las importantes provincias de Cihuatln y Tepecoacuilco, en la costa
y centro-norte de Guerrero, respectivamente.11
Esto permiti a los mexicas llegar hasta la costa
del Pacfico y tener acceso a importantes productos de la regin guerrerense.
Asimismo, el Medio y Bajo ro Balsas funcionaron como una frontera natural entre mexicas
y tarascos; existan a lo largo de esta ruta guarniciones y fortalezas mexicas para impedir el avance
tarasco, como la de Oztuma, Guerrero, muy cercana a los lmites del Estado de Mxico.
11
Jaime Litvak. Cihuatln y Tepecoacuilco, provincias
tributarias de Mxico en el siglo XVI. Mxico, UNAM, IIA, 1971.

138

EL SUR

DEL ESTADO

La poca presencia de estos dos


grupos en el sur del Estado de Mxico se debe probablemente a que el rea
funcion como una zona de amortiguamiento entre ambos estados y por
la presencia de un fuerte grupo local,
que supo defender airosamente su territorio del invasor. Aprovecharon,
para esto, tanto la accidentada geoEl Castillo de Pedro
Ascencio

Cermica Roja sobre


fondo Naranja o caf
claro

grafa regional, como la estratgica ubicacin de


sus principales asentamientos. Por otra parte, tambin es posible pensar que este grupo contara con
algn tipo de alianza con los tarascos, sus vecinos prximos ms poderosos, quienes les ayudaran a impedir que los mexicas penetraran con
facilidad en su territorio.
Relaciones histricas y geogrficas del siglo XVI de la regin, proporcionan pocos datos
acerca de los poblados que existieron en esta parte
del Estado de Mxico durante la poca

prehispnica; sin embargo, en la Relacin de las


Minas de Sultepec de 1582,12 se menciona que la
regin fue muy poblada en tiempos previos a la
conquista espaola. Esta provincia con cabecera
en las minas de Sultepec congregaba a los pueblos de Almoloya de Alquisiras, Tlatlaya y
Amatepec, de los cuales, a su vez, dependa otra
serie de poblados, muchos de los cuales subsisten

12
Ren Acua. Relaciones geogrficas del siglo XVI. Mxico, UNAM, 1986, pp. 181-188.

139

ARQUEOLOGA
lar. Probablemente esta pequea pirmide, al
igual que las estructuras circulares que se encuentran en Calixtlahuaca y Techuchulco, estaba relacionada con el culto a Ehecatl, deidad del viento; tambin existe un basamento piramidal con
dos cuerpos en regular estado de conservacin;
la pirmide fue construida con infinidad de lajas pequeas que abundan en la regin. Adosadas
a su costado norte, se encuentran varias habitaciones cuyos muros an estn en pie. Este sitio,
por encontrarse en una amplia meseta a 2,900
msnm., posee una magnifica vista del valle, situado 500 metros ms abajo. As se tena un perfecto
control de la regin.
El valle donde se sita el actual
Texcaltitln es angosto y largo y, al igual que
hoy, debi permitir la comunicacin hacia
Temascaltepec y al valle de Toluca por el norte.
El angosto valle se prolonga hacia el sureste
hasta unirse con otro sumamente amplio en el
rea de Coatepec, zona tambin matlatzinca. De
ah hacia el sur, va Zacualpan, se poda entrar
en la tierra caliente de Guerrero. Tambin de
Texcaltitln, va Sultepec, se poda llegar a la
depresin del Balsas, muy cerca de la actual
poblacin del Arcelia.
La ruta pasa por las importantes salinas
prehispnicas y coloniales de Alahuistln, Guerrero. Indudablemente el control y manejo de
estas rutas debi ser crucial en su poca.
Quiz la mayora de los poblados de la regin tambin mantuvieron relaciones pacficas
con los matlatzincas, al menos hasta el momento de la conquista por los mexicas a finales del
siglo XV. A partir de este momento, comienza a
existir presencia mexica en la supuesta frontera
entre los matlatzincas y el grupo del sur del estado, posiblemente emparentado con los grupos del
noreste de Guerrero; en Las Paredes se manifiesta
el virtual dominio y ocupacin mexica. Con la
conquista de este lugar los mexicas lograron tener una fuerte presencia y controlar el norte del

hasta hoy da. Tambin se menciona que hablaban diferentes lenguas, como el nhuatl, el
matlatzinca, el mazateco y, en algunas partes,
no especificado en el texto, se hablaba el tarasco.
Al parecer, el sector ms sureo de la regin debi estar ocupado por habitantes de la lengua
chontal, ya que la Relacin de Ichcateopan y su
Partido as lo afirma. Por el momento, es an
difcil contrastar la informacin arqueolgica
con los estudios lingsticos, que ayudaran a
definir los grupos culturales de la zona.
Al igual que durante el Posclsico temprano (950-1250 d.C.), en el Posclsico tardo
(1250-1521 d.C.) el grupo matlatzinca no dej
evidencias claras, salvo en algunas partes de la
zona, principalmente en Texcaltitln, Zacualpan
y Zumpahuacn. As se menciona en la Relacin de Temascaltepec, que Texcaltitln se encontraba en un risco que serva de defensa a los
matlatzincas contra los tarascos. Probablemente este Texcaltitln de las fuentes histricas corresponde sitio arqueolgico ubicado en la ranchera de Las Paredes. Tambin esta fuente
histrica refiere que en Tejupilco haba
otra fuerza que es otro risco muy alto de
pea tajada que se llama Tlapizaltepec, que
as mismo serva de fuente y defensa contra los mismos indios tarascos13 en la cual
quedan restos de una muralla y segn las
fuentes fue ocupada por matlatzincas y
otomes.

El sitio conocido como Las Paredes se


ubica sobre una serrana; a su pie se encuentran
los modernos poblados de Texcaltitln y de
Yuytepec. Como hemos mencionado, en este sitio se localizaron tiestos de diferentes periodos,
desde el Preclsico Superior, el Clsico, hasta el
Posclsico, este ltimo representado con una gran
cantidad de cermica matlatzinca y azteca. En
Las Paredes todava se conservan varias estructuras piramidales, una de ellas de planta circu13

Ibid., t. II, pp. 139-153.

140

EL SUR

DEL ESTADO

rea de estudio; sin embargo, aparentemente no


tuvieron el mismo control ms al sur. Lo anterior
se manifiesta por la presencia espordica y escasa
de la cermica azteca.
Por su parte, la sal fue un producto muy
cotizado mucho tiempo antes del avance mexica
en la regin; es probable que los mexicas buscaran en la regin el control de las salinas, como
la de San Miguel Ixtapa, en Tejupilco. Estas salinas fueron muy famosas durante la poca colonial, hasta hace unos cuarenta aos, en que
su explotacin prcticamente se redujo a nivel
de consumo interno de la poblacin de San Miguel; tambin eran reconocidas las de Ixtapan
de la Sal y Tonatico; todas ellas fueron explotadas durante la poca prehispnica por ser la sal
un producto muy apreciado. Recientes
excavaciones (realizadas en 1986) en San Miguel Ixtapa, revelaron presencia mexica en el
sitio a finales del siglo XV. En estas exploraciones se recuperaron materiales cermicos aztecas
autnticos, es decir, elaborados y trados directamente desde el rea de Tenochtitln; las piezas recuperadas fueron fabricadas con la tpica
arcilla rojiza de la cermica azteca. El hecho de
que sean vasijas aztecas originales y no copias
modeladas con barro local nos permite plantear
la hiptesis de que el lugar fue ocupado en parte por gente mexica enviada desde Tenochtitlan,
quienes llevaron consigo sus propios enseres domsticos; adems de las vasijas aztecas, los
enterramientos explorados en un montculo del
poblado actual de San Miguel, contenan una
minora de vasijas de tradicin local, por lo que
se sugiere que los personajes ah sepultados fueron mexicas de cierta relevancia, y que seguramente fueron mandados a vivir al lugar para
tener un mejor control de la explotacin y distribucin de la sal.14

Con respecto a las salinas de Tonatico,


tanto en la fuente escrita Matrcula de Tributo
del siglo XVI, como en las investigaciones arqueolgicas, se revela que ya se explotaban desde
tiempos prehispnicos. Del documento del siglo XVI se infiere que la sal fue un producto de
tributo muy importante para los mexicas. En
las salinas de Tonatico an se conservan restos
de una gran red de canales para distribuir el agua
salobre, la cual se captaba en reas de evaporacin. La mayor parte de estas redes fueron construidas durante la poca colonial; sin embargo,
las excavaciones arqueolgicas efectuadas en el
lugar permitieron detectar bajo ellas parte de los
canales empleados durante la poca
prehispnica.15 Estas salinas todava se explotaban de manera importante hasta hace 30 aos.
La tcnica empleada en tiempos prehispnicos para la obtencin de la sal debi ser similar a la utilizada hace 40 aos en las salinas
de San Miguel Ixtapa. Se trata de una tcnica
semejante a la descrita en la Relacin de
Ichcateopan, al hacer sta mencin de las salinas de Alahuistln:
Hay, en algunos pueblos sujetos deste
d(ic)ho pueblo, en cuatro partes, salinas de
unos pozos de agua salada, (de) que hacen
sal en cantidad de ms de dos mil fanegas
cada ao. La manera como la hacen es: que
sacan el agua y la echan encima de unas
losas que tienen cercadas de un borde de
tres dedos en alto, hecho de un betn de
trementina, porque no se puede hacer de
otra cosa porque lo come la sal por la gran
fortaleza que tiene, y cada da van cebando
(las losas) con la d(ic)ha agua, y en
t(iem)po de seca, est cuajada en siete das.
Aprovechndose desta sal para su sustento
y tributo...16

15
Csar Quijada. Las salinas prehispnicas de Tonatico,
en Revista Expresin Antropolgica, Mxico, Instituto
Mexiquense de Cultura, No. 5, 1991.
16
Ren Acua. Op. cit., t. I, p. 280.

Jos Hernndez. La maqueta prehispnica de San


Miguel Ixtapa, en XX Mesa Redonda de la Sociedad Mexicana de Antropologa. 1987.
14

141

ARQUEOLOGA
Un caso que nos hace meditar sobre lo anterior,
se presenta en los sitios arqueolgicos encontrados
en el poblado de Maniatl de Abajo, en el
municipio de Sultepec. El poblado se sita al pie
de una pequea serrana en forma de herradura
en cuya angosta cima se localizan dos sitios
arqueolgicos, uno en cada extremo,
conformados por bajos montculos sobre terrazas.
Adems, en angostas mesetas a medio monte y
en la parte baja del mismo, cercanas a un ro,
aparecen pequeos montculos, seguramente
habitacionales. El terreno para cultivo es amplio
en esta parte baja; existe tambin un manantial
en la parte media, el cual le da el nombre de La
Lagunita al lugar. Por el extremo oeste del rea
cruza el antiguo camino real, que viene desde tierra
caliente guerrerense por la regin de Arcelia, va
San Miguel Totomaloya y San Pedro
Hueyahualco, poblados del municipio de
Sultepec, y llega hasta Almoloya de Alquisiras,
cabecera del municipio del mismo nombre. Es en
este camino real donde se localizaron varios
tiestos de cermica azteca, lo que nos hace
suponer que este tipo de caminos, y algunos de
los llamados de arrieros, se han utilizado desde
la poca prehispnica. Adems, es posible pensar
que los mexicas mantuvieron efectivamente algn
tipo de relacin con la regin, no necesariamente
un dominio total sobre la poblacin local, sino
slo la utilizacin y posible control de algunas
vas de comunicacin de la regin. Al respecto
tambin se habla en la Relacin de las Minas de
Sultepec del siglo XVI acerca de los pueblos que
constituan dicha provincia o regin que:
... en tiempo de su gentilidad, eran sujetos a
los reyes de Mxico, a los cuales tributaban
... en tiempo de su gentilidad (de la provincia de Sultepec), se gobernaba esta provincia por un cacique principal, el cual tena
puestos a otros indios que llamaban piles y
tequitlatos, que cobraban los tributos y recogan la gente para ir a la guerra que traan
con los de Michoacan en que se aprovecha-

ban de arcos y flechas, y macanas y varias


tostadas.17

No obstante, an no contamos con suficientes bases para afirmar que todo el territorio
comprendido por la provincia de las Minas de
Sultepec, fue conquistado por los mexicas.
El poblado de San Miguel Ixtapan, adems de la importancia por sus actividades de salina, posee tambin una maqueta prehispnica de
gran importancia; dicha maqueta, elaborada en
un afloramiento de basalto, es la mayor hasta hoy
conocida en el pas y cubre una superficie aproximada de tres metros cuadrados. Se trata de la representacin de una ciudad de trazo complejo
labrada sobre la roca madre. La maqueta est dividida en tres grandes secciones de roca; la ciudad ah plasmada presenta una gran cantidad de
patios cuadrados hundidos; contiene tambin
varios juegos de pelota en forma de I, as como
escalinatas que conectan entre s a los diferentes
sectores de la maqueta. No se ha determinado
todava si se trata de la reproduccin de una
importante ciudad que existi en esa poca, o se
trata de una verdadera maqueta que muestra el
proyecto de construccin de una ciudad; bien
pudiera referirse simplemente a la representacin
de una ciudad ideal. Fue empleada con fines rituales, pues las pequeas oquedades o pocillos
cavados en la parte superior de muchas de las pirmides esculpidas en la maqueta pudieron haber funcionado como depsitos de agua salobre,
para obtener eventualmente a su evaporacin una
delgada capa salina a manera de ofrenda.
Esta no es la nica maqueta del lugar; en
San Miguel Ixtapa se conservan varias ms, aunque muy pequeas. Todas estas piedras presentan diseos labrados: pequeos montculos con
pocillo en la cima, escaleras, o sencillamente grupos de pocillos dispersos en toda la roca y unidos en pequeos canales. Es difcil determinar
17

142

Ibid., p. 185.

EL SUR
cundo se labraron estas rocas, ya que la explotacin salinera debi realizarse durante un largo
periodo anterior a la llegada mexica al lugar. En
todo caso, de acuerdo a las evidencias arqueolgicas, San Miguel Ixtapa ya estaba ocupado desde el periodo Formativo medio o terminal hasta
el Posclsico tardo.
En el Posclsico tardo los asentamientos
locales tambin fueron edificados en partes altas, de difcil acceso y ubicacin estratgica. De
los sitios localizados en la zona se encuentran, al
menos, dos sitios de primer orden que debieron
funcionar como centros rectores en el rea; uno
de ellos es el llamado Castillo de Pedro Ascencio,
localizado en la sierra de la Goleta. El sitio an
conserva gran parte de sus estructuras en pie, posee
plazas y patios hundidos rodeados de basamentos piramidales, lo ms altos de cinco metros. El
sitio comprende una superficie aproximada de dos
hectreas. El otro asentamiento se conoce como
Las Parotas; debi encontrarse habitado desde el
final de la poca Clsica (700 d.C.). Abarca alrededor de diez hectreas y an conserva restos de
gran cantidad de estructuras sobre terrazas.
Con respecto a los materiales cermicos,
cabe mencionar que un tipo de cermica localizado en el sur del Estado de Mxico, presenta
una gran similitud con el tipo de decorado de
color rojo sobre fondo blanco o crema reportado
en la regin del Balsas,18 aunque entre los materiales del sur del estado se presenten adems otras
variantes en el fondo, ya sea que presentan bao
de color caf claro o naranja. La distribucin de
esta cermica es, por lo visto, muy amplia; abarca una gran porcin del noreste del actual estado
de Guerrero; lo anterior nos sugiere la posible
existencia de una tradicin cermica vinculada
por sus formas y decoraciones con la matlatzinca
del valle de Toluca, aunque es probable que la
presencia y produccin de esta cermica se deba
18

DEL ESTADO

a grupos humanos locales, los cuales ya ocupaban la regin antes de la llegada de los
matlatzincas a sus inmediaciones (siglo XIII).
Finalmente, es imprescindible la realizacin
de ms estudios en esta parte del Estado de Mxico, que complementados con los que se efecten
en los estados vecinos de Guerrero y Michoacn,
permitirn, sin duda, resolver muchas de las
interrogantes sobre el desarrollo cultural en esta
importante regin.

Felipe Rodrguez. Op. cit.

143

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