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SER\ICIO NACIONAL DE SALUD

DIRECCION GENERAL
N241

Seccin Higiene y Medicina


del Trabajo

CIRCULAR A.3.4. NO 1
La leche como antitxica.
SANTIAGO, 14 DE OCTUBRE 1968
Esta materia ha sido motivo de numerosas consultas, lo que ha obligado a este
Servicio a examinar cuidadosamente este problema y a definir conclusiones precisas.
La idea de que la leche es un elemento protector contra las sustancias nocivas
que pueden encontrarse en la industria est~imuy diundida, pero carece de todo fundamento. Adems de ser equivocada es peligrosa, no slo porque da al personal una
falsa sensacin de seguridad al creerse protegidos, sino adems porque influye a
que se dejen de mano las medidas protectoras que realmente deben aplicarse.
No existe ninguna disposicin legal o reglamentaria emanada de este Servicio que
obtigue a las Empresas a proporcionar leche a los obreros expuestos a sustancias toxicas. Por el contrario, este Servicio siempre ha basado sus programas de proteccin
en los principios bsicos de control de los riesgos mediante la eliminacin de concentraciones excesivas de sustancias txicas.
E! concepto (le que la leche tiene propiedades antitxicas es muy antiguo y ha
sido transmitido desde los tiempos del Imperio Romano, pero carece de base cientfica.
Estudios toxicolgicos realizados en Alemania en 1955 han demostrado por la
va experim~ntal,que la leche est absolutamente contraindicada en el caso de la
exposicin a plomo, debido a que agrava el cuadro patolgico de este elemento en
los animales experimentales. Estos estudios han venido a confirmar la tesis que ha
sostenido este Servicio desde 1953. Tampoco orece proteccin contra otras sustancias txicas o condiciones perjudiciales para la si lud
En Francia este problema fue estudiado cn 1938 por la Comisin de 1 ligiene Indust rial, llegndose a las siguientes conclusiones:
1. La leche no constituye antdoto para las intoxicaciones proesionales.
2. El consumo de leche puede ser peligroso en ambientes en que el obrero est expuesto a sustancias txicas.
3. No se puede prevenir nirigu na en ferinedad profesional por ingestin de alimen tos,
bebidas o drogas.
4. Toda suposicin en contrario es peligrosa debido a que provoca la ilusin de una
falsa seguridad y estimula dejar de lado las verdaderas medidas de prevencin que
son de orden tcnico o mdico.
La leche es un buen alimento para lactantes y nulos menores, pero rio es un alimento completo para el adulto debido a su deficiente contenido de algunas vitamninas y de hierro. Por esto slo debe considerarse como un complemento alimenticio
en la dieta del trabajador, que puede ser importante cuando se carece de protenas
animales (carnes, pescado, huevos y quesos), pero cuya concesin no podra ser exigida a la industria sobre la base de un efecto protector imaginario.
Si se toma en consideracin la escasa disponibilidad de leche que hay ciertas estadones del ao en nuestro pas, es preferible que se la reserve para los iios que la
necesitan en forma u rgerite y no se la u tilice como supuesta medida de seguridad en
situaciones en que la leche no da ninguna proteccin.
Saluda atentamente a Ud.,
DIRECTOR GENERAL DE SALUD
SUB ROGANTE