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LAS PRESAS Y EL DESARROLLO HUMANO

Desde los primeros tiempos la humanidad ha debido ingenirselas para abastecerse de agua para
sobrevivir. En su gran mayora, las poblaciones se establecieron en los valles de los ros, prximas a
los cursos de agua, para facilitar su aprovisionamiento para consumo humano y tambin su
captacin y derivacin hacia los campos de cultivos, fuente principal de alimentos. Pero los ros
tienen variaciones en su caudal en concordancia con las variaciones climticas que se producen en
las cuencas de las cuales se nutren. As, las pocas lluviosas provocan las crecidas de los ros y
stas las inundaciones de campos y ciudades. Las pocas de sequa provocan escasez de
alimentos por la falta de cosechas y la mortandad de animales. Vivir en es tas condiciones,
expuestos a los avatares de la naturaleza, resulta muy penoso y, a veces, imposible. El hombre
necesita imperiosamente el agua para vivir. Pero la necesita en lugares, cantidades y momentos
adecua dos. No de cualquier manera y en cualquier parte. Frecuentemente ocurre que la naturaleza
no ofrece este recurso en las condiciones que el hombre la necesita. Pero ste, con su ingenio, ha
construido obras que le han permitido aprovechar el recurso de manera cada vez ms eficiente y
ms segura. En su intento por almacenar el agua para regular su utilizacin, el hombre recurri a
interrumpir los ros con barreras que fueron evolucionando desde troncos y piedras colocados
dificultosamente, hasta los enormes terraplenes de materiales sueltos compactados y las murallas
de hormign de nuestros das. As aparecen las presas como una herramienta del hombre para
aprovechar un recurso natural renovable, indispensable para su subsistencia y desarrollo, y para
protegerse de las variaciones extremas que la naturaleza impone. Pero si bien las presas
contribuyen al desarrollo humano, la posibilidad de su rotura constituye un riesgo difcil de aceptar
por las comunidades que habitan aguas abajo de estas obras.

HISTORIA DE LAS PRESAS EN EL MUNDO

LAS MS ANTIGUAS
Cuatro mil aos antes de Cristo, Menes, el primer faran de Egipto, orden la ejecucin de trabajos
de irrigacin con aguas del ro Nilo. Existen evidencias de la construccin de una presa de 15 m de
altura y 450 m en la localidad de Kosheish, unos 20 Km aguas arriba de la ciudad de Menfis. Existen
otros ejemplos de presas de las cuales an hoy pueden visitarse sus ruinas. Tal es el caso de Saad
El Kafara, ubicada a 32 Km al sur de El Cairo, que habra sido construida para llevar agua a los
obreros que trabajaban en las canteras. Dos mil aos antes de Cristo ya se encontraba
intensamente desarrollada la irrigacin en los valles de los ros Tigris y ufrates. Las ciudades de
Babilonia, Nineveh y Bagdad crecieron gracias a una extensa red de canales. An hoy se
encuentran ruinas de varias presas de tierra y de roca utilizadas para desviar las aguas de los
afluentes de estos ros principales y conducirlos a travs de esos canales hasta las zonas irrigadas.
Existen ruinas del canal de Nahrwan de 250 km de longitud, 122 m de ancho y 5 m de profundidad
que dan una idea de la importancia de las obras que se realizaban en esa poca. Mil aos antes de
Cristo, bajo el reinado del rey Salomn, se desarroll el sistema de agua para abastecer a la ciudad
de Jerusaln y sus alrededores mediante la construccin de tres presas cuyas alturas variaban
entre 8 y 19 metros. Poco antes del inicio de la era cristiana y durante el imperio romano se
construyeron numerosas presas en todos los pases que lo constituan. En Espaa, las presas de
Proserpina y Cornalbo, an en pi, son testimonios de los primeros tiempos de esa poca. En
Francia, Italia, Turqua, Siria, Irn, Libia, tambin se encuentran evidencias similares

Mesopotamia
Egipto
Se han encontrado ruinas de
presas con una antigedad de
4000 aos antes de Cristo. Su
objeto fue asegurar la
provisin de agua para cultivar
el valle del rio Nilo y para la
construccin de las pirmides.

La antigua Babilonia y sus


famosos jardines eran abastecidos
por canales que llevaban el agua
desde presas construidas sobre
afluentes de los ros Tigris y

Estados Unidos
En el Siglo XX se dio un fuerte
impulso a la construccin
presas de hormign en masa de
mas de 100 metros, sobre la
base de los avances cientficos y
tecnolgicos de diversas
industrias.

Imperio Romano
Los romanos construyeron numerosas presas
de mampostera de piedras pegadas con una
mezcla de cemento natural. Algunas de ellas se
conservan an en funcionamiento en Espaa,
el sur de Francia e Italia.

Siglo XIX
Hasta el Siglo XIX las presas se
construan
basndose
en
los
resultados exitosos de experiencias
anteriores, es decir, por prueba y error.
Durante el Siglo XIX comenzaron a
construirse presas diseadas con
criterios basados en los avances

HISTORIA DE LAS PRESAS CON CONTRAFUERTE


El contrafuerte como elemento estructural fue utilizado desde pocas muy remotas. En obras
hidrulicas los primeros ejemplos conocidos son romanos, bien en presas, como la de Consuegra
en la provincia de Toledo o en depsitos como el del abastecimiento de Andelos en Navarra y,
seguramente, en algunos otros casos.

El acueducto de Guadalerzas traa agua a Consuegra desde "Fuente Aceda" (tambin llamada Fuente del Moro),

En la Edad Media los contrafuertes son elementos importantes en la arquitectura romnica y


gtica. Quedan pocos azudes de este perodo.
Las presas de contrafuertes vuelven en el Renacimiento y en Espaa estn dos del Siglo XVI de
las primeras conservadas. Una verdaderamente notable, es la de Trujillo, obra del arquitecto
Francisco Becerra y la otra, con contrafuertes interiores, la presa de Ontigola cerca de Aranjuez, en
cuyo proyecto y construccin intervinieron Juan Bautista de Toledo y Juan de Herrera.

Aspecto general

Desage de la presa.
Puerta del molino principal

Contrafuertes.

Las presas de contrafuertes renacen en el perodo inmediatamente anterior a la Ilustracin por


obra
de
un
vasco,
el
nvator
D.
Pedro
Bernardo
Villarreal
de
Berriz.
Actualmente las presas de contrafuertes son utilizadas normalmente en proyectos hidroelctricos y
de riegos. Algunas de las ms importantes del mundo son de este tipo.
PRESAS EN EXTREMADURA (ESPAA)

Plano de la presa de Proserpina de Fernando Rodrguez, 1795

Presa de Zafra, en construccin, y detrs la presa de La Albuera de Castelar. Fotografa


obtenida del libro"Presas Antiguas de Extremadura" de Jos Antonio Garca Diego

La Albuera de San Jorge, en Trujillo, con unos 11 m de altura, construida hacia 1577 segn consta en una lpida
situada sobre la puerta del molino adosado a la presa.

La Albuera de Casabaya, en Jerez de los Caballeros, con unos 16 m de altura, y datada a finales
del siglo XVII.
La Albuera de Feria, cerca de la localidad de dicho nombre, con unos 24 m de altura, construida
en 1747 a instancias del Obispo de Badajoz, D. Amador Merino Malaquilla, segn est
documentado.
La Presa de Zalamea, en Zalamea de la Serena, de 17 m de altura, construida entre finales del
siglo XVIII y principios del XIX (fecha del Inventario: 1816), que aunque se llame habitualmente
presa (o a veces charca) y no albuera, pertenece claramente a este grupo.

Presa de Zalamea de La Serena

Adems, se construyeron otras presas de caractersticas similares, aunque algo ms pequeas


(alturas entre 4 y 9 m), denominadas por lo general charcas, Entre los siglos XVI y XVII la Charca
de Arroyo de la Luz, y durante el siglo XVIII, tambin en la zona entre Cceres y Alcntara las de la
Charca de la Generala (Cceres), Charca del Lugar, Barrueco de Arriba y Barrueco de Abajo
(Malpartida de Cceres), Arce de Arriba, Arce de Abajo y Grea (Brozas), Garca (Villa del Rey) y la
ya citada, por su posible origen medieval, de Lancho (Alcntara). Entre este grupo hay que citar
tambin la presa de Casillas 2 (Valdefuentes) datada en el siglo XVI.

Presa de Garca (Villar del Rey). Fotografa obtenida del libro"Presas Antiguas
de Extremadura" de Jos Antonio Garca - Diego

DESARROLLO EN EL SIGLO XX
Los importantes avances cientficos alcanzados a mediados del siglo XIX posibilitaron la
construccin de presas de mayor tamao. A comienzos del siglo XX, los descubrimientos de nuevos
materiales, nuevos procesos de clculo y nuevas tcnicas constructivas, dieron un fuerte impulso a
la ingeniera de presas.
Actualmente las presas de contrafuertes son utilizadas normalmente en proyectos hidroelctricos y
de riego. Algunas de las mas importantes del mundo son de este tipo

Contrafuertes de la presa de gravedad aligerada (Salamanca)

La presa de Aldeadvila es la de mayor produccin hidroelctrica de Espaa.

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