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Reflexiones En Torno A La Nocin De Formacin Integral i

JOS JOAQUN ANDRADE LVAREZ


Licenciado en Filosofa y Letras de la
Universidad Javeriana. Licenciado en
Teologa de la Universidad Pontificia
Gregoriana de Roma. Economista de la
Universidad Simn Bolvar. Profesor de la
Divisin de Humanidades y Ciencias Sociales
de la Universidad del Norte.

Me propongo contribuir a la discusin -que ha sido particularmente viva


en nuestro seminario permanente- sobre el significado de la expresin
formacin integral. Para ello, discurrir de manera breve por tres
puntos. Uno ser el de la formacin que, para efectos de la discusin,
tomar como sinnimo de educacin. Expondr all, entonces, lo que
entiendo por educacin. Como este concepto depende de lo que se
entienda por hombre, comenzar por aqu; para terminar hablando de lo
que podra entenderse por integral, cuando de una formacin as definida
se trate.
1. Hablar de formacin respecto del hombre implica, por lo menos, que
ste sea pensado como alguien que viene al mundo sin estar formado -sin
forma- y que de alguna manera aqu puede y necesita ser formado -recibir
forma-. En efecto, no tendra ningn sentido hablar de formar algo que ya
estuviera formado o que no necesitara estarlo. Esto que parece tan claro y
sencillo suscita, sin embargo, muchas preguntas que ameritan una mayor
profundidad. Por ejemplo, formar puede ser tomado como algo
relativamente superficial-dar forma a algo que ya es o est, y a lo que no
se le agrega nada- o como algo ms sustancial, algo as como un sinnimo
de hacer -formar sera hacer- y, por tanto, de crear. En el caso del hombre,
la pregunta sera, entonces, qu tanto, o en qu sentido se le puede
formar; qu tan formable es.
Estamos, as, instalados en la pregunta por el hombre. Buscando por este
camino, lo primero que encontramos es que el hombre es uno ms entre la
gran variedad de vivientes: de la misma manera que ellos, nace, crece, se
reproduce y muere. Aparentemente, slo constituye otra variedad de la
misma vida, por lo menos de la vida animal; y, por lo tanto, debe poderse
explicar del mismo
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modo que aqulla o que sta. Y es forzoso admitir que los principios que
manejan las ciencias naturales en su esfuerzo por explicar el mundo, y en
particular la vida, se aplican bien al humano. Nadie puede negar, por
ejemplo, que nuestro corazn funcione como cualquier bomba, o que
nuestros procesos genticos sean como los de cualquier otro viviente.
El problema es que la fuerza de estas explicaciones no tiene, respecto de
los humanos, el alcance que tiene con respecto a los dems vivientes. A
tal punto que casi podramos decir que despus de todas las explicaciones
de las ciencias naturales, lo central de la vida humana sigue sin
explicacin; por ejemplo, el hecho de la inmensa variedad de modelos de
vida humana, que hoy se puede pretender tan numerosa como los
individuos que componen la especie.
Este hecho hace pensar que la humana no slo es otra variedad de la
misma vida animal sino que se constituye en un tipo de vida
autnticamente nuevo: algo as como la novedad que la vida animal
representa respecto de la vida vegetal. Ahora bien, ya la aparicin de la
vida, y en particular de la vida animal, marcan una cierta direccionalidad:
por paradjico que parezca, apuntan a un lento pero progresivo
distanciamiento de la misma naturaleza. En este proceso, el hombre
marca un salto ms; es como una consumacin de la paradoja: por una
parte, est bien arraigado en la naturaleza, en la medida en que, como
deca ms arriba, est hecho de los mismos elementos y procesos de los
que estn hechos los dems vivientes y el resto del mundo natural, hasta
el punto de que puede ser bien catalogado como un animal; pero, por otra,
esos elementos y procesos ya no determinan su vida, como s sucede
incluso hasta el nivel del resto de la vida animal. Es como si un hijo de la
naturaleza hubiese llegado a ser adulto, y como tal asumiese una vida
independiente.
Esta independencia, y aquello que nos permite reconocerla, la razn,
constituyen la novedad que aporta la vida humana. Podemos, entonces,
definir al hombre como un animal libre y racional. Esto quiere decir que
en la vida humana muchas zonas estn regidas por la necesidad de esos
procesos compartidos con el resto de vivientes; pero en su conjunto y en
definitiva, la regulacin y el control deben estar asegurados por otros
procesos, producto de esa libertad: los procesos derivados del
reconocimiento de su libertad, o sea, del ejercicio de su razn.
La vida humana transcurre, pues, en la complejidad del entretejimiento de
esa doble realidad: la necesidad y la libertad; donde la direccin est a
cargo de la libertad.
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2. Esta breve reflexin sobre la naturaleza humana proporciona algunos


elementos que permiten pasar a la pregunta sobre la formacin. Es claro
que en cuanto realidad marcada por la necesidad, la vida de los hombres
no ofrece espacio para la formacin, ni en sentido superficial ni en uno
ms sustancial. Esta realidad viene dada y bien regulada por la naturaleza,
por lo que all no hay mayor cosa que hacer. Solamente velar por que no
haya problemas con el normal funcionamiento de los procesos
correspondientes. En este campo no hay espacio para formar, aunque s
para reformar; como lo hace hoy da, por ejemplo, la ciruga esttica, y en
general algunas tecnologas dedicadas a ello.
Ahora bien, en cuanto realidad marcada por la libertad, la perspectiva que
ofrece la vida humana es muy diferente. En este plano, la vida deja de ser
una realidad dada, que slo admite reformas, para convertirse en una
realidad por construir. Siendo una realidad por construir, hay all todo el
espacio para la formacin, incluso en su sentido ms cercano a la
creacin, en la medida en que la direccin y el control estn en manos de
la razn, o sea, del reconocimiento de la libertad.
Identificada la libertad como la novedad que aporta la vida humana, es
all, entonces, donde se constituye su identidad. Hablamos, por tanto, de
humanidad donde aparece la libertad; o sea, en el paso de lo 'dado' -la
naturaleza- a lo 'por darse' -la cultura-. La humanidad, entonces, no se
recibe como un dato, que en el mejor de los casos slo sera reformable,
sino que se va construyendo en la medida en que la razn va asumiendo la
direccin de la vida -tal vez a la manera de un director de orquesta que
dirigiera su propia composicin. Lo humano, pues, no se recibe, se forma.
El hombre, entonces, no slo es reformable sino, y sobre todo, formable;
y esto aun en el sentido ms hondo del trmino.
Queda claro entonces que no se nace sino que se llega a ser hombre; y
esto se logra en la medida en que se aprende a vivir en libertad. Es lo que,
en general, llamo formacin: el proceso de llegar a ser hombre. O sea, de
aprender a vivir libremente. Formar o educar no ser otra cosa que hacer
hombres, y por tanto, ensear a vivir en libertad. Lo que implica dar
espacio a la propia razn para que gue las decisiones sobre lo que debe
ser. Implica, entonces, aprender a pensar y, por ende, a hablar, a
comunicarse.
3. Libertad, sin embargo, puede significar desorientacin, en la medida en
que al hombre la orientacin ya no le viene dada y asegurada por la
naturaleza como al resto de vivientes. El debe forzosamente orientarse,
mejor an, autoorientarse. La libertad, en efecto, se abre al hombre como
un ocano de posibilidades en el que puede naufragar. Por ejemplo,
tratando de avanzar en todas las direcciones
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posibles, como sucede en una interpretacin bastante corriente de


formacin integral. En efecto, a menudo se percibe bajo la denominacin
de formacin integral una cierta pretensin de abarcado todo. Se acuan,
por ejemplo, complejas expresiones para referirse al hombre, como
'biopsicosocial', en las que parece notarse un esfuerzo por no olvidar
ninguna 'potencialidad' susceptible de 'desarrollo', como se puede or en
esos discursos. (Donde al lado de trminos de claro cuo aristotlico
como potencialidad, aparece un trmino bien tpico de la modernidad
como el de desarrollo. Qu tan compatibles sean, es asunto que merece
discusin).
Como muy brevemente se ha mostrado, el hombre no es producto de
algn desarrollo de todas las potencialidades, sino de un proceso en el que
se va perfilando una direccionalidad, la de la libertad. Entender formacin
integral en un sentido que de alguna manera evoque hacer de todo, no
contribuye a este proceso.
Pero por formacin integral se puede entender el proceso de ensear a
vivir con direccin, o sea, con sentido. No se trata de abarcado todo, sino
de que lo que se viva tenga sentido. En este caso se contina con el
proceso de humanizacin.
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En: Reflexiones sobre Formacin Integral. Barranquilla: Uninorte, 1997. p. 99-103