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Trabajo infantil

Trabajo infantil en el mundo


Hoy en da cerca de 250 millones de nios trabajan en el mundo y ms de
150 millones lo hacen en condiciones peligrosas. Adicionalmente, cada
ao ms de 1 milln de estos nios son vctimas de trfico humano.

Definicin de trabajo infantil


El trabajo infantil se refiere a cualquier trabajo o actividad que priva a los nios
de su infancia. En efecto, se trata de actividades que son perjudiciales para su
salud fsica y mental, por lo cual impiden su adecuado desarrollo.
El trabajo infantil incluye:
Trabajo infantil antes de la edad legal mnima: la edad legal mnima en la
que los nios estn autorizados a trabajar es de 15 aos (14 en los pases en
desarrollo). Para trabajos ligeros (slo unas horas de vez en cuando) el lmite
mnimo de edad es de 13 a 15 aos (12 a 14 en los pases en desarrollo).
Finalmente, para realizar trabajos arduos el lmite asciende a los 18 aos (16
aos bajo ciertas condiciones en los pases en desarrollo).
Las peores formas de trabajo infantil: consisten en todas las formas de
esclavitud o prcticas similares, como el trabajo forzoso, la trata, la esclavitud
por deudas o la servidumbre. Esto tambin incluye actividades ilcitas y/o
actividades que puedan poner en peligro la seguridad, la salud y la moral de los
nios, como la prostitucin, la pornografa, el reclutamiento obligatorio o
forzoso debido a conflictos armados, el trfico de drogas, etc.
Trabajo forzoso: comprende tareas domsticas realizadas durante largas
horas en un medio insalubre, en lugares peligrosos que requieran el uso de
materiales o herramientas peligrosas o que fuercen al nio a cargar objetos que
son demasiado pesados.
Ciertas actividades no son consideradas como trabajo o explotacin. Las
actividades que implican simplemente ayudar a los padres a completar las
tareas diarias de la familia, a las que los nios pueden dedicar unas pocas
horas a la semana y que les permite ganar un poco de dinero para sus gastos,
no son consideradas como explotacin infantil, ya que no perjudican su
bienestar.

Los efectos negativos del trabajo infantil


La dificultad de las tareas y las duras condiciones de trabajo crean un gran
nmero de problemas, como el envejecimiento prematuro, la desnutricin, la
depresin o la drogadiccin.
Los nios procedentes de entornos desfavorecidos, de grupos minoritarios o
sustrados del seno familiar carecen de proteccin. Sus empleadores hacen lo
que sea necesario para hacerlos completamente invisibles y, por lo tanto, son

capaces de ejercer control absoluto sobre ellos. Estos nios trabajan en


condiciones degradantes, lo que socava todos sus derechos y principios
fundamentales.
Por otra parte, los nios que trabajan no estn en capacidad de tener una
educacin normal y sern condenados a convertirse en un adulto analfabeto,
sin tener la posibilidad de crecer en su vida social y profesional.
En algunos casos, el trabajo infantil tambin pone en peligro la dignidad y la
moral del nio, especialmente cuando es vctima de explotacin sexual, como
la prostitucin o la pornografa infantil.
Adems, los nios que trabajan estn ms expuestos a la desnutricin y suelen
ser vctimas de violencia fsica, mental y sexual.

Visin general del trabajo infantil en el mundo


La explotacin infantil existe en todos los continentes y adopta varias formas de
acuerdo a las culturas y tradiciones de la regin.
En el sudeste de Asia y en el Pacfico, las nias son vendidas para abastecer
las redes de prostitucin o para trabajar como empleadas domsticas. Muchos
nios son vendidos a fbricas textiles como trabajadores sin paga para cubrir
las deudas de sus familias.

En frica, los padres venden a sus hijos, a menudo a cambio de ganado (por
lo general, un nio se vende por una vaca). Estos menores son explotados en
plantaciones o en minas, o se convierten en trabajadores domsticos.
En Amrica del Norte y Amrica Latina, los nios son vctimas de la
prostitucin para satisfacer el apetito perverso de turistas y son explotados
cada vez ms por los narcotraficantes.
En Europa, los nios son secuestrados, proporcionando mano de obra barata
o abasteciendo a las redes de prostitucin que proliferan en Europa del Este.