Está en la página 1de 6

ALTERACIONES DEL COMPORTAMIENTO

1.- TRASTORNO ALIMENTARIO


Los hbitos alimentarios son de especial importancia para el desarrollo del nio. Las
alteraciones de estos hbitos se vinculan frecuentemente a problemas psicolgicos y
actitudes que tienen los padres respecto a la comida.
Entre las alteraciones ms frecuentes se encuentran:
a) La pica: empleo de sustancias no nutritivas (papel, madera, yeso, pelos, etc) de
forma reiterativa durante al menos un mes, sin que coexista con ningn trastorno
mental (autismo, esquizofrenia, etc). Es normal en nios de tres o cuatro meses
de edad, explicado por su conducta exploratoria e impulsiva de llevarse objetos a
la boca. Esta tendencia debe desaparecer gradualmente antes del segundo ao de
edad. La persistencia de la conducta, sobrepasada esta etapa debe estudiarse
desde una perspectiva psicopatolgica (Polaino-Lorente, 1989).
b) La conducta de rumiacin: Regurgitacin reiterativa (vuelta a la boca de
alimentos ya deglutidos y a medio ingerir) sin que vaya precedida de nusea ni
pueda justificarse por alguna enfermedad grastrointestinal (gastroenteritis,
estenosis pilrica, anomalas congnitas, etc) durante al menos un mes, una vez
que el funcionamiento digestivo ha evolucionado normalmente. Hay casi
siempre prdida de peso, como consecuencia de la mala nutricin que de ella se
deriva.
c) La bulimia: Episodios recurrentes de voracidad en los que se ingieren
cantidades abusivas de alimento en un periodo de tiempo inferior a dos horas.
Deben concurrir para el diagnstico tres de los sntomas siguientes: consumo
episdico de alimentos de alto valor energtico; ingesta a hurtadillas;
finalizacin del episodio con dolor abdominal; vmitos autoprovocados e
interrupcin de la vida social; intentos repetidos de prdida de peso (con dieta,
laxantes y/o diurticos), y oscilaciones de peso superiores a cinco kilos debidas a
la alternancia de banquetes-ayunos. El consciente de que come anormalmente,
pero es incapaz de controlarse voluntariamente. A los banquetes suele seguir un
estado de nimo depresivo y de pensamientos autodespreciativos.
d) La obesidad infantil, puede estar relacionada con las crisis de bulimia. Las
actitudes de los familiares respecto a la comida son muy importantes. El nio
obeso suele aislarse y mostrarse ansioso cuando por su gordura es rechazado por
sus compaeros. Se manifiesta como un nio inseguro, dependiente y necesitado
de afecto, que suele suplirlo mediante la autogratificacin producida por la
ingesta de alimentos. Suelen ser insaciables y compulsivos.
Las tcnicas de modificacin de conducta, sometimiento a una dieta equilibrada,
terarpia de grupo y videoterapia pueden ser tratamientos eficaces.

2.- TRASTORNO DE LA CONDUCTA DE SUEO


Los problemas asociados con el sueo son muy comunes en la infancia e incluyen
dificultades para descansar, incapacidad para dormirse voluntariamente, resistencia para
irse a la cama, sonambulismo y terrores nocturnos.
Algunas de estas alteraciones se producen cuando el nio est mal fsicamente
(indigestiones, infecciones, alteraciones gstricas, etc), o cuando no est a gusto
(frialdad en la habitacin, ropa excesiva, incomodidad en la cama, etc). Tambin pueden
ser consecuencia de la hiperactividad diaria, dificultades escolares, excesiva tensin
emocional durante las ltimas horas de cada da y actividades de los padres frente al
sueo. Durante esta etapa evolutiva los trastornos del sueo ms frecuentes son los
terrores nocturnos y el sonambulismo.
Los terrores nocturnos son episodios repetidos en los que el nio emite un grito de
pnico y se despierta bruscamente. La ansiedad es muy intensa y se acompaa de
taquicardia, respiracin sbita, sudoracin, piloereccin y dilatacin pupilar. En
ocasiones hay desorientacin, confusin y movimientos estereotipados y no es fcil que
se tranquilicen. Frente a las pesadillas, los terrores nocturnos aparecen en el primer
tercio de la noche y se acompaan de una actividad emocional mucho ms intensa que
en las pesadillas, no hay imgenes onricas como en las primeras.
En la actualidad se utiliza en entrenamiento en relajacin, tcnicas de biofeekbach y
entrenamiento en autocontrol para resolver las alteraciones del sueo en la infancia.
3.- TRASTORNOS DEL COMPORTAMIENTO DE LOS ESFNTERES
El control voluntario de los esfnteres de la vejiga y ano se realiza segn el desarrollo de
un proceso madurativo que exige un cierto tiempo. Cuando se produce un retraso en la
adquisicin del control apropiado sobre esos esfnteres y las conductas de miccin y
defecacin que de ellos dependen, hablamos de enuresis y encopresis.
Enuresis: Vaciado involuntario y repetido de la vejiga urinaria, de da y de noche,
durante al menos dos veces al mes, en nios a partir de cinco aos, o al menos una vez
al mes en nios mayores de seis aos. Ha de descartarse el padecimiento de cualqauier
enfermedad orgnica (crisis epilpticas, diabetes, convulsiones febriles, infecciones,
espina bfida, etc) que puedan justificarla.
Es ms frecuente en nios que en nias. El esfnter vesical debe estar maduro para
ejercer el control voluntario de la miccin antes de los cinco aos. El 80 % de los nios
enurticos lo sufren slo durante la noche.
La enuresis se ha atribuido, hace dcadas, a muchos factores (no probados) de tipo
psicodinmico: deseo de regresin, llamar la atencin, celos del hermano menor,
fijacin infantil, sustitucin del deseo masturbatorio, etc. Hoy se sabe que parte de esos
nios padecen algn trastorno orgnico que justifica la presentacin de ese sntoma.
En la actualidad las medidas teraputicas van desde: instrumentos condicionantes de
tipo operante (zumbador, campana, pipi-stop, etc), al entrenamiento de la vejiga
(aumentar la capacidad funcional de la vejiga, de manera que pueda ser capaz de retener
volmenes de lquido cada vez mayores), sobreaprendizaje, interrupcin del sueo o
empleo de frmacos ( el que parece ms eficaz y con menos efectos secundarios es la
imipramina).

La encopresis consiste en la emisin repetida de heces (voluntaria e involuntariamente)


de consistencia normal, en lugares inapropiados, segn las normas culturales en las que
el nio ha sido educado, durante al menos una vez al mes, a partir de los cuatro aos de
edad. La incontinencia fecal es normal antes de los tres aos de edad.
Es ms comn en nios que en nias. No se puede hacer un diagnstico de encopresis
funcional si no se descarta la presencia de algunas alteraciones orgnicas que las causan
(obstruccin intestinal, esquizofrenia infantil, retraso mental, autismo infantil, etc).
El perfil psicolgico del nio encoprtico se caracteriza por los siguientes rasgos:
docilidad , baja tolerancia ala frustracin, hiperactividad y bajo nivel de atencin y de
coordinacin motriz.
El conocimiento de su problema por los compaeros puede condicionar adems un
comportamiento de evitacin social, baja autoestima, sentimientos de culpabilidad y
disminucin del rendimiento escolar: la terapia conductual, el condicionamiento
operante, los programas de refuerzo y el entrenamiento intestinal se han mostrado aqu
eficaces,. La hipnosis fue empleada con cierta frecuencia. La imipramina es un frmaco
eficaz para el tratamiento de este problema.
4.- TRASTORNOS DEL COMPORTAMIENTO MOTOR
El desarrollo psicomotor constituye un aspecto nuclear en la etapa evolutiva de la
primera infancia. Nos ocuparemos de los trastornos que por su frecuencia, son ms
relevantes en estas edades, los tics, la enfermedad de Gilles de la Tourette, los
movimientos esteriotipados atpicos y la succin del pulgar.
La hiperactividad (con o sin trastornos de la atencin) ocupa un lugar propio, pero se
incluye por su afinidad con el comportamiento motor.
4.1.- Los tics: Movimientos espasmdicos e involuntarios, que suelen ser rpidos,
sbitos, reiterados o episdicos, limitados a un msculo o grupo muscular ms o menos
extenso, sin otra finalidad que la de provocar un gesto o mueca carente de sentido.
Puede distinguirse entre el tic-sntoma y el tic-sndrome. En el primer caso, el tic suele
ser manifestacin de un estado de tensin o de ansiedad, sin que acompae de ningn
otro sntoma y agotndose en su rutinaria repeticin. El segundo se presenta asociado a
otras manifestaciones sintomatolgicas (inestabilidad, obsesiones, crisis epilpticas,
etc). El DSM-III distingue entre tics transitorios (caracterizados por comenzar en la
infancia, con fluctuaciones en su intensidad a lo largo del tiempo, pero de una duracin
superior al mes e inferior al ao, y con posibilidad de suprimir los movimientos
voluntariamente durante un tiempo oscilante entre varios minutos y varias horas) y tics
motores crnicos (caracterizados por afectar sincrnicamente a ms de tres grupos
musculares, cuya intensidad es de al menos un ao de duracin y con posibilidades de
suprimir los movimientos involuntarios durante minutos u horas).
4.2.- La enfermedad de Gilles de la Tourette: Comienza entre los dos y los quince
aos y se caracteriza por acciones motoras sin finalidad que afectan a varios grupos
musculares, siendo frecuentes los tics vocales mltiples, verstiles y que se prolongan
ms de un ao.
4.3.- Movimientos estereotipados atpicos: Alteraciones caracterizadas por
movimientos repetitivos, rpidos y rtmicos (rotacin de las manos, de los dedos o de
los brazos) o autolesivos (golpearse la cabeza contra la pared), que se distinguen de los
tics por ser movimientos voluntarios no espasmdicos. Se desconoce, la etiologa de

estos movimientos, que se dan ms frecuentemente en varones que en nias y que


suelen estar relacionados, con conflictos emocionales y alteraciones del desarrollo. Su
tratamiento tiene mltiples enfoques: la psicoterapia tradicional y las terapias de
modificacin de conducta (tanto individual como familiar). Cuando las terapias fracasan
y de forma excepcional se pueden aplicar frmacos (principalmente la butiroferona o la
fenotiacina).
4.4.- La succin del pulgar y la onicofagia: Son manifestaciones del comportamiento
que suelen ser muy frecuentes en la infancia. Su relevancia psicopatolgica es muy
relativa en los primeros aos de vida (se consideran hbitos motores normales),
agravndose en la medida en que esos hbitos se perpetan con el crecimiento del nio.
Son algo ms frecuentes en nias que en nios y pueden aparecer de forma asociada o
aisladamente.
No se conoce bien cul es la causa: aprendizaje precoz que es muy difcil de desarraigar,
perpetuacin de un sistema errneo de autogratificaciones, comportamiento ansioso,
hostil y conflictivo. Estos comportamientos deben estar superados a los siete aos de
edad.
Es frecuente en los nios que las sufren la aparicin de otras alteraciones del
comportamiento (enuresis, hiperactividad, timidez, etc). Como estrategias para hacer
frente a estas conductas aparecen: (la utilizacin de guantes, empleo de sustancias
aversivas para el gusto, etc), mostrndose hoy con una mayor eficacia las tcnicas de
modificacin de conducta.
5.- OTROS TRASTORNOS COMPORTAMENTALES
El comportamiento aptico expresa en muchos nios una simple situacin de
aburrimiento, en otros, constituye un sntoma inicial de inhibicin psicolgica y
personal. El nio aptico, es en apariencia, un nio bien adaptado, dcil, un buen hijo.
Su rendimiento escolar suele ser bajo. La timidez, la inseguridad y la lentitud motora no
suelen faltar. Manifestaciones de apata son: las dificultades de despertar y levantarse,
falta de motivacin y cansancio, velado pero crnico. Bajo estas manifestaciones se
halla escondida muchas veces una leve reaccin depresiva.
La capacidad motivadora de los profesores tiene mucho que hacer en estos nios. Lo
mismo sucede con los diferentes acercamientos para estimular sus habilidades sociales y
su interaccin personal.
El aislamiento infantil: Puede depender de factores muy diversos: timidez, vergenza,
rebelda, hipersensibilidad, etc. En mucho de ellos hay una nota distintiva: una especial
dificultad para establecer relaciones interpersonales. Esta manifestacin puede ser de
escasa importancia (un modo de defenderse en situaciones de conflicto) o de mucha
importancia ( esquizofrenia, autismo, etc). Es especialmente frecuente y sin
connotaciones psicopatolgicas a los cinco aos. En otros casos, la reaccin de
aislamiento responde a factores ambientales difcilmente asumibles por el nio (cambio
de ciudad, muerte de un progenitor, etc.).
Rasgos que caracterizan al nio aislado: bajo nivel de actividad, comportamiento de
evitacin y de rechazo estimular, intolerancia a la ambigedad y a la innovacin
estimular, alta emisin de respuestas negativas y tendencia al aislamiento.
En el fondo subyace la dificultad para adaptarse a cualquier nueva situacin. En otras
situaciones es frecuente la presencia de enfermedades fsicas y psquicas entre sus

familiares, o la persistencia de conflictos conyugales, la incomunicacin o las


manifestaciones de inhibicin, frialdad y aislamiento entre sus progenitores y hacia l.
El nio se escapa de estas situaciones, refugindose en la fantasa y alimentando
ensoaciones con las que compensar su aislamiento social.
Planteamientos teraputicos. Estimulacin por parte de los padres, desarrollo de
habilidades sociales y estabilidad en los patrones de interaccin personal.
Los comportamientos, a pesar de ser estables, tienen que ser flexibles y no rgidos. La
interaccin con otros compaeros y con el profesor puede contribuir a la autoafirmacin
del nio aislado y a la ruptura con su dependencia de las fantasas compensatorias. La
coincidencia de objetivos y recompensas en la escuela y familia da una mayor eficacia y
estabilidad a los procedimientos teraputicos empleados. La separacin de su familia y
del aula, durante una corta temporada (un campamento de verano, por ejemplo), puede
ser decisiva para el nio, que tiene que optimizar sus insuficientes destrezas sociales.
5.2.- El comportamiento agresivo:
Es algo desgraciadamente hoy muy frecuente. La agresividad se manifiesta, a
veces, en edades muy tempranas, en forma de rabietas, oposicionismo , negativismo,
emisin de gritos, hostilidad, etc. Un poco despus, esa manifestacin se hace ms
patente en forma de desobediencia, agresividad verbal y fsica, impulsos destructivos,
intolerancia a las correcciones, etc.
El nio agresivo rechaza frontalmente toda disciplina. Son frecuentes los hurtos de
mayor o menor cuanta, casi siempre reiterados.
Los padres pueden contribuir de forma negativa a sostener estos
comportamientos con su propia agresividad, asumiendo un modelo incongruente de
autoridad y disciplina. El empleo de castigos en la familia (inoportunos,
desproporcionados e incoherentes), pueden contribuir a consolidar respuestas agresivas
en los hijos. La baja tolerancia a la frustracin, la necesidad de dependencia, la pobre
socializacin y un estilo de vida punitivo, acaban por consolidar el patrn del
comportamiento agresivo en el nio.
Es conveniente ayudar a estos chicos a que interioricen un esquema
comportamental congruente y estable como base sobre la cual puede alzarse el
autocontrol.
A veces es aconsejable, separarles del ambiente familiar, aunque el tratamiento
institucional tambin tiene riesgos.
La administracin de fenotiacinas puede estar indicada en los nios cuya conducta es
impermeable a toda intervencin psicopedaggica.
5.3.- Los celos infantiles:
Pueden definirse como un estado afectivo, transitorio o perdurable, respecto a un
hermano o compaero de las mismas caractersticas y edad, consecuencia de un defecto
en el modo de querer a los dems: como algo y no como alguien y de forma exclusiva.
Es una experiencia frecuente , es un modo de reaccionar frente a una
determinada situacin, y puede afectar a la mayora de los nios. . Si se entienden como
algo ms estable y consistente, es menos frecuente y tiene peores consecuencias para la
vida futura del nio.
Los celos segn deca Kanner no slo estimulan en el nio enojo, odio y
sentimientos de inferioridad, sino que influyen en la conducta de los adultos, hasta el
punto de mantenerlos en continuo antagonismo con el ambiente.

Esa emocin trae consigo un descenso de la propia estimacin, seguido de


humillacin, ocultacin y vergenza. En los nios de cinco aos son una reaccin
corriente, pero la incitacin accidental o deliberada puede hacer que sea una emocin
exagerada, y en la personalidad provoca serias e inevitables dificultades.
La primera experiencia celosa en los nios se genera alrededor de la madre, y
luego a lo largo de su vida tambin pueden surgir por sentimientos de prdida, amenaza
o sospecha.
Entre la manifestaciones de comportamiento de los celos se encuentran:
aislamiento social, lloriqueos, mutismo, negativismo desafiante, rechazo de cualquier
ayuda que se le solicite, realizacin deliberada de lo que a los dems les molesta, fugas
del hogar, robo y destruccin de lo robado, tricotilomana (hbito de arrancarse el pelo)
y conductas de simulacin. Entre las manifestaciones de comportamiento ms
frecuentes en el mbito familiar est: la rivalidad entre hermanos, la envidia, la
susceptibilidad, los pequeos hurtos, la culpabilidad y los sentimientos de abandono.
Las actitudes respecto al hermano recin nacido pueden variar: de la aversin
extrema (amenazas e intentos de lastimarle, zarandearlo en la cuna, etc) al rechazo
(acusndole de ser malo por llorar por la noche y despertar a mam, etc) y la
sobreproteccin.
Es difcil por lo tanto, aconsejar un nico tipo de tratamiento, depender de los
requerimientos de cada nio.
5.6.- Nios adoptados (ver carpeta acogimiento, atencin al maltrato)
En la misma carpeta que en el caso anterior para el maltrato, hay documentos
sobre la adopcin, relaciones de padres-hijos en familias adoptadas, las familias de
acogida (evaluacin inicial de estas familias), criterios para la toma de decisiones de las
diferentes modalidades de acogimiento familiar...............