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UNA VIEJA PROMESA Ella Quince

Traduccin: Gixane

UNA VIEJA PROMESA


de Ella Quince

Sinopsis:
Xena despierta con una contusin en la cabeza y su peor pesadilla como
vida.

AVISOS
Mea Culpa: Esta historia usa personajes registrados que pertenecen a
MCA/Universal y Renaissance Pictures.
Subtexto: Ninguno perceptible.
Grado de violencia - Medio: Hay alusin a la violencia fsica, aunque no
figura de forma prominente en esta historia.

Notas de la autora a las "Historias de la ruptura"


Hasta muy recientemente no tena intencin de escribir historias basadas
en los eventos de la tercera temporada de XWP. Sin embargo, mi
frustracin con el Xenastaff por el superficial manejo de los sombros
temas del arco argumental de la ruptura [entre Xena y Gabrielle] se ha
convertido, finalmente, en inspiracin creativa.
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Las historias An Old Promise, Leave Me, Leave Me Not y The Forfeit son mi
esfuerzo por forjar una moral de la desoladora, nihilista destruccin de la
relacin de Xena y Gabrielle. Hay algunos episodios --como The Forgiven-qu desafan la explicacin. Est ms all de mi habilidad de racionalizar
cmo Xena pudo permitirle a Tara arrancar la oreja de Gabrielle. As pues,
estoy ignorando algunos eventos a favor de concentrarse en lo que creo
fueron oportunidades desperdiciadas de drama creble que te hiciera
pensar.
Hasta ahora, el resultado ha sido un tipo de historia muy diferente de la
que he escrito antes: No hay subtexto aparente y algunas historias tratan
con problemas de violencia con grfica descripcin. No puedo decir que
haya disfrutado escribindolas, pero me han ayudado a hacer las paces
con los personajes como yo los veo.

An Old Promise (Una vieja promesa). Traduccin de Gixane, revisada por la


autora, Ella Quince. Publicacin autorizada por la autora. Toda su obra,
en ingls, puede ser encontrada en su propio website Altered Stories.
Tambin puedes leer las crticas de Lunacy a sus fanfics.

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Despert al dolor y la oscuridad.


Pero para una guerrera, esas sensaciones eran viejas amigas, as que las
dej a un lado para aclarar su mente...
... y al miedo descarnado. Este miedo particular era una emocin ms
nueva -- aguda, urgente -- y la llev a la plena consciencia. Sus
pensamientos se convirtieron en un ronco grito de "Gabrielle...". Porque,
antes de esta oscuridad, haba habido peligro... lucha... y la sensacin de
pavor que an recorra su sangre. Una imagen nublosa tom forma en su
mente y su voz reuni nueva fuerza del recuerdo.
"Gabrielle!"
"Estoy aqu," contest una voz familiar mientras gentiles manos tomaban
presa de sus hombros y la empujaban hacia la cama. "Xena, estoy justo
aqu."
"Estaba... preocupada," dijo Xena titubeantemente, intentando hablar a
travs del dolor palpitante detrs de sus ojos. Se preocupaba ms a
menudo estos das, todava herida por el roce con la muerte de Gabrielle
en Tesalia, pocos meses antes. "Te vi caer... pero yo..." Intent rellenar los
espacios en blanco, recordar qu haba hecho despus de ver a Gabrielle
barrida en la reyerta de taberna. "No pude alcanzarte... a tiempo."
Hubo un largo silencio, o quizs su mente se nubl de nuevo. "Puedes
dejar ya de preocuparte," vino la consoladora contestacin, aliviando su
ansiedad. "Estoy bien. Eres t la que fue herida."
"Me est bien empleado," dijo suspirando la guerrera. "Debiera haber
evitado

Tracia durante los festivales de la cosecha... demasiados


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borrachos." Y si ella misma hubiese ingerido menos copas, habra notado


los problemas cocindose antes de que la sala estallase en puos
desatados y mobiliario volante. "Ni siquiera vi quien me peg."
"Xena..."
"S?"
"Esos borrachos -- recuerdas cuntos haba?"
"Es esto una prueba?"
"Hay un chichn muy feo en tu cabeza," le dijo su amiga severamente.
"Buen punto." Empez un inventario mental, pero el esfuerzo aument el
rtmico martilleo de sus sienes. Gracias a la diosa por la blanda almohada
bajo su cabeza. "Tengo que contar a todos en la taberna o slo a los que
intentaron golpearme?"
Gabrielle no contest.
"Vale, vale," gru Xena y, despus de algn pensamiento, dijo,
"Dieciocho."
"Ests segura?"
"Eh, no me cont a m misma porque no estaba borracha. Slo... relajada."
"Por supuesto."
"A propsito," Xena dijo con estudiada indiferencia, "no puedo ver." Gir la
cara hacia el sonido de la suave risa de Gabrielle. "Qu?"

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"Es medianoche," le dijo a su amiga. "Y no tuve tiempo de encender una


vela."
"Oh," dijo Xena y permiti que el alivio la devolviese al sueo.
Y mientras dorma, su cuerpo continu sanando, disminuyendo la zarpa
del dolor. Aunque senta que algo no estaba del todo bien. Una sutl
intranquilidad se enredaba en sus sueos, convirtindolos en pesadillas
llenas de sangre y exultacin de batalla. Rea mientras su espada cortaba
a travs de carne y hueso...
... y despert con un agudo jadeo, sus ojos abierto de par en par.
Y se pregunt si todava estaba soando, porque haba credo que estaba
tumbada en una cama de una cutre habitacin alquilada. Para su
sorpresa, la suave luz de la maana revel que estaba en mitad de una
tienda de campaa, escuchando todos los sonidos familiares de un
campamento de guerra -- el constante ruido de ejercicios de espada, el
relincho de caballos atados, los gritos bulliciosos de los guerreros.
El instinto de supervivencia sobrepas su confusin. Su mirada barri el
sombro interior, buscando sus armas. Palp entre los pliegues de la piel
de su petate, despus sobre el cercano suelo y suspir de alivio cuando
sus manos rozaron el fro metal. Su chakram y espada estaban
pulcramente metidos bajo su catre, a fcil alcance pero escondido de la
vista. Sonri; Gabrielle la conoca demasiado bien.
La sonrisa se desvaneci ante el sonido de botas que se acercaban: dos
pares, cada uno viniendo de una direccin diferente. Xena reconoci el
paso ligero de Gabrielle, pero la otra pauta perteneca a un desconocido,
corpulento, de larga zancada. Observ deslizarse las sombras sobre el

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tejido de la tienda mientras las dos figuras llegaban a una abrupta parada
cerca de la entrada.
"Djame adivinar," se mof una voz aspera, perteneciente a la sombra ms
grande que se cerna sobre Gabrielle. "Acabo de perdrmela... otra vez."
"No, en realidad," vino la respuesta. "Est dentro."
"Bueno, ya era hora."
"Pero, nada de visitas. Est descansando."
"Esto son negocios, bardo," proferi el hombre con obvio desprecio. "Estoy
cansado de pudrirme aqu, as que quita de enmedio."
"Por supuesto, Tegris," dijo Gabrielle pausadamente. "No soara con
detenerte... pero, uh, si no te importa, esperar fuera. Xena est muy...
gruona esta maana." Con risa nerviosa, agreg, "As que cuantos menos
blancos tenga, mejor. Pero, adelante entra."
Hubo un momento de silencio, entonces un refunfuo malhumorado de
"No importa. Volver luego... cuando est de mejor humor. Pero si se
enfurece por perderse las ltimas noticias de Khelos, me asegurar que lo
pague tu pellejo, no el mo."
"Gracias por nada," restall Gabrielle. Pero, cuando se agach pasando por
la entrada, Xena pudo ver una sesgada sonrisa tensando las comisuras de
su boca. Sus manos estaban alrededor del asa de un cubo y arrastr su
peso hasta el catre.
"De qu Hades iba todo eso?" sise Xena mientras la bardo se arrodillaba
a su lado. "Dnde estamos?"

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Gabrielle hundi un harapo en el cubo de agua. Retorcindolo, presion la


fresca compresa contra la frente de Xena y sonri ante el suspiro de
gratitud de la guerrera. "Estamos acampadas a las afueras de la ciudad de
Khelos. Y hemos... bueno, encontrado ruda compaa. Ha sido artero, pero
he impedido que nadie sepa cuan mal herida fuiste."
Khelos? pens Xena con una punzada de aprehensin. Pero Khelos no
est en modo alguno cerca de Tracia. "Cmo llegamos aqu? No recuerdo
este campamento en absoluto."
"S, bueno, ese golpe en tu cabeza parece haberte sacudido un poco el
cerebro. Slo que... no fuiste herida en Tracia. Fuiste herida aqu,
deteniendo una estpida reyerta entre soldados aburridos y ebrios. Tpico,
Xena, lograste regresar a nuestra tienda antes de derrumbarte."
"Espera un minuto! Exactamente cunto tiempo hemos estado aqu? Y
por qu estam--"
"Tranquila, tranquila," la apacigu su amiga con una risita. "Que montn
de preguntas." A pesar de su muestra de regocijo, no ofreci respuestas.
En cambio se ocup mojando de nuevo la compresa.
"Me ests ocultando algo," dijo Xena y capt un corroborador destello de
culpa en la expresin de Gabrielle.
"Mira, an ests recuperndote," dijo la bardo inquietamente. "Quiz
despus, cuando ests ms fuerte--"
"Ahora," se opuso Xena. "La ignorancia es debilidad. Y soy demasiado
vulnerable ahora mismo," se dio golpecitos en el costado de su dolorida
cabeza, "para permitirme cualquier debilidad."

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"S, tienes razn." Con un suspiro, Gabrielle retir la tela. "Khelos ha


estado sitiada por este ejrcito durante varias semanas. La resistencia casi
ha terminado -- la ciudad no puede durar mucho ms. Los informes son
que la gente corriente est hambrienta e incluso sus guerreros estarn
pronto demasiado dbiles para defenderse."
"Un blanco prioritario para los chacales," dijo Xena amargamente. "Ahora
es el momento de atacar."
"S," dijo Gabrielle, "y el ataque est esperando... a ti."
"Esperando por m? Por qu yo?"
Los ojos de Gabrielle se cerraron por breve instante. Entonces, tomando
una profunda inspiracin, los abri y mir directamente a Xena. "Porque
ste es tu ejrcito."
"MI ejrcito!" La embestida de la guerrera saliendo del catre trajo una
oleada de nusea y vrtigo. Oscil sobre sus pies durante un momento,
ignorando el grito de preocupacin de Gabrielle, y esper la fuerza
renovada que inevitablemente seguia a la alarma sbita. Una ola de
energa estabiliz su equilibrio. "Desde cundo... tengo... ejrcito?"
Se tambale hasta el frente de la tienda, apresuradamente separando la
lona... y vio el flameante estandarte de la Princesa guerrera montado sobre
cada tienda en el campamento. La imagen era abrasadora -- como regresar
al corazn de su peor pesadilla. "No, est todo mal." Se volvi a Gabrielle y
recuper el aliento ante la vista tranquilizante de la bardo. Era la prueba
tangible de que estaba arraigada en el presente, no en el pasado. "Cunta
de mi memoria he perdido?"
"Mucha," vino la respuesta renuente de Gabrielle. Se incorpor y se acerc
con pasos lentos. "Aos."
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Xena se hel, su cuerpo reaccionando a la conmocin. Aos. Eso era ms


de lo que haba esperado. Tanto podra cambiar -- pero un ejrcito?
"Acab con lo de ser seor de la guerra. Nada podra hacerme volver a esa
vida."
"Tambin pensaba as. Ambas nos equivocamos." Y, mientras la mujer
daba un paso dentro de una zona de luz, Xena pudo ver por primera vez
que Gabrielle era en verdad mayor, su esbelto cuerpo era un toque ms
delgado, su cara ms curtida... y tena cicatrices. "Ven," dijo Gabrielle
suavemente. "Antes de que alguien te vea."
La guerrera permiti ser apartada de la abertura de la tienda para sentarse
de nuevo en el catre. Gabrielle intent salvar el vaco de los aos con
palabras, pero Xena apenas poda hacerse a la cuenta del tiempo
trancurrido. Estaba demasiado distrada por las finas lneas blancas en la
cara de su compaera. Pas un dedo sobre una desvada cicatriz y
Gabrielle resping ante su leve toque. "Est sanada," dijo. "No puede doler
an. Es la memoria lo que duele."
Gabrielle dio un paso atrs, su mirada vagando a lo lejos. "Debes tener
hambre. No has comido en das. Ir a por--"
"Quin te lo hizo?" exigi Xena. Extendindola, cerr su mano alrededor
de la mueca de la bardo. Su presa era gentil -- una splica silenciosa
para que Gabrielle se quedase -- aunque sinti envararse el cuerpo de su
amiga ante el contacto. "Dmelo."
"Vieja historia." Se encogi de hombros. "Ahora mismo no es importante."
Xena deseaba creerla, pero la cara plida de Gabrielle y el rpido latido de
su pulso contaban una historia diferente. Y las heridas, aunque sanadas,
no era tan viejas. Ahog una naciente rabia. Su primer impulso fue matar
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a quienquiera fuese responsable de esas heridas, pero no haca tanto la


bardo le haba suplicado, "Promteme que nunca te convertirs en un
monstruo." Renuentemente, haba dado su palabra. Ahora, quizs, ese
juramento se pondra a prueba.
Arrastrando a Gabrielle abajo, al lado de ella, la guerrera inst, "Por favor,
no me escondas nada ms. Quin te hiri?"
En su arrogancia, haba esperado cualquier respuesta menos la que
Gabrielle le dio.
"No! No, no pude..." Xena tartamude. "No tan siquiera yo..." O s pudo?
Para su vergenza, saba exactamente cunta fuerza precisara dejar ese
rastro de cicatrices. Intent imaginarse pegando a Gabrielle de esa
manera, y su estmago se revolvi ante la imagen de sus propios puos
impactando contra la cara de su amiga. "Debo haber estado demente."
"Oh, tenas tus razones," dijo Gabrielle tranquilamente. "Yo... discrep
contigo, sobre la necesidad de sitiar Khelos... toda esa gente muriendo de
hambre." Hizo una pausa, pero finalmente agreg, "e intent detenerte."
"Te me has opuesto antes, cuando estaba hundida en la rabia e intent
arrasar una aldea inocente. Era lo correcto a hacer, Gabrielle. Te lo
agradec -- cuando recobr mis sentidos."
La bardo contest con un leve encogimiento de hombros, su mirada
desenfocada, como si mirase ese mismo evento desde una larga distancia.
"Quiz... pero esta vez... y otras... slo te enfurec. Pensaste que no
confiaba en ti, confiaba en tu juicio. Me culpaste de cometer errores,
errores estpidos."

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"Y yo no los comet?" exclam la guerrera. "Incluso si estabas


absolutamente equivocada, eso no es excusa para que te pegase. Debes
saberlo!"
La cabeza de la bardo se tens bruscamente, como si ahogase un
asentimiento. Era un gesto mudo que nunca antes haba visto Xena, no en
la joven vibrante que recordaba.
"Lo intentaste tan intensamente," la voz de Gabrielle se ahog en un
susurro, "cambiar, ver las cosas de formas nuevas... pero era como si el
pasado siguiera alcanzndote. Poda verlo pasar, poda verte perder tu
agarre... pero siempre lo lamentabas, despus. Poda verlo, incluso si no lo
decias."
"Y me perdonaste cada vez que fallaba, verdad?"
"S."
Xena agit su cabeza con desmayo. "Oh, Gabrielle..."
La mirada atormentada en esos ojos verdes dio paso a un toque de anhelo.
"Te he extraado. La mujer que eres ahora mismo--"
"Siempre dar paso a quin fu antes," ataj torvamente Xena. Ese
innegable conocimiento despert una ola de auto-desprecio -- y forj su
resolucin. Atrajo a Gabrielle en un firme abrazo, perdindose por un
momento en el consuelo del amor de su amiga, y susurr, "Pero no te
preocupes, nunca volver a herirte."
Otra promesa -- pero sta se propona mantenerla.

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Permiti que sus labios rozasen contra el cabello rojizo-dorado antes de


dejarlo irse. Entonces alcanz su espada.
"Xena? Qu ests haciendo?"
"Deteniendo a un seor de la guerra... deteniendo a un monstruo."
Sus dedos acababan de ajustarse alrededor del familiar agarre cuando la
mano de Gabrielle se cerr sobre la suya. Por un momento temi que la
joven intentara discutir con ella. En cambio, Gabrielle dijo suave pero
firmemente, "Voy contigo."

Haba un nico bardo en toda Grecia que pudiera haber hecho justicia a la
batalla de Khelos, pero su elocuente voz fue silenciada antes de que la
misma historia hubiera acabado. As que nadie supo por qu la princesa
guerrera se volvi contra sus propias fuerzas en lugar de llevarlas al
ataque. Y, ya que ningn guerrero clam haber luchado contra Xena ese
da y vivido, y la gente dentro de las fortificaciones amuralladas haban
tenido slo vislumbres de la batalla, los recuentos de su heroica defensa
de la ciudad eran fragmentarios y confusos. Quizs Homero podra haber
hilado los cabos sueltos en un brillante tapiz completo, pero el recuerdo de
Gabrielle le ahogaba con tal pesar que nunca habl de su vida, mucho
menos de su muerte, no importa cunto su pblico lo suplicase.
Y as las dos -- guerrera y bardo -- vivieron en el recuerdo, en las fogosas
narraciones que Gabrielle haba extendido a lo largo de sus viajes, hasta
que fue fcil creer que an estaban por ah, en una aldea sobre la
siguiente colina.
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Era slo en Khelos que murieron.


Nadie vio caer a la joven bardo, pero la esposa del panadero dijo que fue
una flecha que encontr su blanco cerca de su corazn. Pollia haba
envuelto el pequeo cuerpo para la pira fnebre, as que, qun lo sabra
mejor que ella? Pero haba tantas heridas en el cuerpo de Xena que la
opinin difera sobre que golpe fatal la mat; algunos argumentaron que
simplemente se desangr hasta morir.
Timon, el alfarero, insisti -- aunque pocos le creyeron -- que Xena haba
realmente ganado la batalla ese da, derribando a todos los guerreros que
se le haban opuesto. Y que, cuando el ltimo hombre se haba vuelto y
haba huido de su rabia, ella se arrodill para besar a la bardo que yaca
muerta a sus pies. Entonces, sola en el campo, Xena puso el puo de su
espada en la tierra empapada en sangre y cay sobre su propia hoja.

FIN

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J7 y XWP
(Traducciones al espaol y dems)
https://j7yxwp.wordpress.com

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