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En 1803 C.

Dumas seal que suele secretarse saliva copiosamente en los


momentos en estamos acostumbrados a comer llamo a esas secreciones hbitos
1852, F. Bidder y C. Schmidt informaron que ver e incluso pensar en comida
puede provocar salivacin. Ward en un artculo de la Enciclopedia Britnica de
1878.
EXPERIMENTOS DE EDWIN B. TWITMYER SOBRE CONDICIONAMIENTO
Adems de estos relatos, en 1902 el psiclogo Edwin B. Twitmyer hizo una
descripcin explicita del condicionamiento en seres humanos en su investigacin
de doctorado dirigida por Lighter. Un da, al ajustar los aparatos, Twitmyer
accidentalmente toc la campana sin soltar los martilletes patelares. Para su
sorpresa, el sujeto sacudi las rodillas. Twitinyer describi el hecho corno sigue:
Al interrogar al sujeto, ste manifest que haba sido consciente de los reflejos
rotulares, pero que haban sido involuntarios e idnticos subjetivamente a las respuestas provocadas por los martilletes. Los reflejos rotulares se haban derivado
de un estmulo distinto al acostumbrado. Twitmyer se dio cuenta del significado de
esta observacin y realiz pruebas exhaustivas con otros seis sujetos.
Pavlov acu un trmino interesante, respuesta condicionada; el reflejo rotular de
Twitmyer no era tan convincente. Pavlov dedic cerca de 40 aos a estudiar l
condicionamiento; Twitmyer nunca realiz otro experimento de condicionamiento.
EL CONDUCTISMO DE JOHN BROADUS WATSON (1878-1958)
Los principios del condicionamiento de Pavlov constituyeron un importante
fundamento para el modelo conductista de Watson.
Primeros aos de vida de Watson
Watson, el cuarto de seis hijos, naci cerca de Greenville, Carolina del Sur en
enero, de1878, En su niez, Watson asisti a escuelas rurales en Reedy River y
White Horse, pequeos pueblos en una regin de las tierras bajas de Carolina que
enfrentaba decadencia agrcola, expansin industrial y luchas raciales (Buckley,
-1989). Toda su vida Watson enfrent con realismo lo que llamaba las "pequeas

dificultades de la vida". La intencin de Watson era estudiar para el ministerio


bautista.
PRIMERAS INVESTIGACIONES DE WATSON
La investigacin de Watson para su disertacin la dirigieron en forma conjunta
Angell y Donaldson. Desde 1901, Watson empez a investigar la relacin entre la,
creciente complejidad conductual de la rata en crecimiento y el desarrollo de Su
sistema nervioso. Entren ratas de diferentes edades y para que corrieran
alrededor de una caja, atravesaran por una tabla o recorrieran un laberinto. Las
ratas de hasta 12 das de edad aprendan a orientarse en una caja o atravesar por
una tabla para reunirse con sus madres, pero en el laberinto se acurrucaban y
dorman. Las ratas mayores aprendan muy bien a orientarse en laberintos que
tenan muchas entradas y salidas, Watson lleg a la- conclusin de que hay un
cambio significativo en la "vida fsica" de una rata alrededor de los 24 das de
edad.
En la segunda fase de esta investigacin, Watson investigo la relacin entre este
cambio en la inteligencia y modificaciones en el cerebro. Se sacrific a ratas de
uno a 13 das de edad y se examin su cerebro. En las ratas de 24 das de edad,
Watson- observ un gran aumento en la cantidad de fibras medulares en la
corteza cerebral. Seal que esto podra ser el fundamento neurolgico del
desempeo ms complejo de las ratas mayores. Los experimentos resultaron
exitosos y sus conclusiones fueron importantes, pero su investigacin era muy
demandante. Watson procedi en buena parte por su cuenta, ya que no habaestudios establecidos sobre tcnicas experimentales a las que pudiera referirse.
Construy sus propios aparatos/realiz los experimentos y hasta comparti su
comida con las ratas.
Hasta 1965; la rata era el animal estndar en las investigaciones psicolgicas,
sobre todo en materia de aprendizaje (Logan, 1999).

Watson entren a cuatro ratas para que recorrieran un "laberinto tipo Hampton
Court" en miniatura en busca de alimento. Al principio les llevaba hasta 30
minutos, pero luego de 30 ensayos de entrenamientos lo hacan en menos de 10
segundos.
Otras ratas entrenadas en la oscuridad recorran el laberinto igualmente bien de
da. Luego ceg quirrgicamente a las ratas entrenadas. Despus de la operacin
hubo una pequea reduccin en el desempeo, seguida de una rpida
recuperacin. Watson lleg a la conclusin de que la visin no era importante en el
comportamiento de las ratas en el laberinto.
Despus investig la importancia del olfato. Una vez que las ratas haban
aprendido a recorrer el laberinto, Watson lo lavaba incluso con agua hirviendo para
eliminar indicios olfativos. El desempeo de las ratas era invariable. Las ratas
ansmicas (es decir, incapaces de oler) aprendan a recorrer el laberinto con
rapidez y pocos errores. Las ratas sordas y a las que se les haban extirpado las
vibrizas recorran el laberinto tan bien como los animales intactos. Una rata a la
que se dej ciega, ansmica, sorda y sin bigotes pudo recorrer el laberinto incluso
en ese estado. Watson inform que: "Ninguna de estas sustracciones de datos
sensoriales impeda las reacciones normales en los animales que ya, haban
aprendido a recorrer el laberinto, tampoco disminua el periodo de aprendizaje"
(Watson, 1907, p. 212). Slo cuando se gir el laberinto, cambi el desempeo de
las ratas.
Descripcin de una viviseccin: el profesor Watson informa cmo priv
gradualmente a una rata de sus sentidos para comprobar su teora.
.ESTUDIOS DE CAMPO DE WATSON SOBRE COMPORTAMIENTO ANIMAL
Cuando estaba en la Universidad de Chicago, Watson inici estudios de campo
sobre golondrinas de mar y moteadas en Dry Tortugas Inslands, a 75 millas al
oeste de Key West, Florida, en el Golfo de Mxico (Todd y Morris, 1986). Evalu el
reconocimiento de huevos pintando algunas .de stos o sustituyndolos con

huevos falsos. Descubri qu las aves aceptaban tanto a unos como a otros y que
colocar un huevo en el nido vaco de una golondrina de mar provocaba diversos
comportamientos de anidacin en l ave Para estudiar su comportamiento de
orientacin para volver al nido,- Watson hizo que se llevaran las aves en botes en
todas direcciones y las soltaran. Descubri que podan regresar de sitios ubicados
a muchas millas de distancia. Tambin observ que las golondrinas moteadas de
tres das de nacidas corran hacia l y respondan a sus "pos".
Hombre desnudo de la U. de C. escucha el piar de las aves. En la Universidad de
Chicago, Watson tambin llev a cabo experimentos de laboratorio y de campo
con monos, pollos, perros, gatos, ranas y peces. Era verdaderamente un psiclogo
comparativo.
EL MANIFIESTO CONDUCTISTA DE WATSON"
El contundente prrafo inicial de "La psicologa como la perciben los conductistas"
no dej duda de la intencin de Watson "La psicologa como la perciben los
conductistas es una rama experimental puramente objetiva de las ciencias
naturales. Su objetivo terico es la prediccin y el control de la conducta. La
introspeccin no forma una parte esencial de sus mtodos, ni el valor cientfico de
sus datos depende de la rapidez con que se presten a interpretacin en trminos
de conciencia. El conductista, en sus esfuerzos por obtener un esquema unitario
de la respuesta animal, reconoce que no hay una lnea divisoria entre el hombre y
la bestia. El comportamiento del hombre, con todo su refinamiento y complejidad,
slo forma parte del esquema total de investigacin del conductista (Watson, 1913,
p. 158).
En primer lugar, sostuvo que la psicologa haba fracasado rotundamente durante
los cincuenta y tantos aos que-tena de existencia en desarrollarse como una
ciencia natural indiscutible. Este fracaso, segn l, lo haba 'ocasionado el hecho
de concentrarse en la estructura o las funciones de la conciencia.

La conciencia, para Watson, no era ni un trmino definible ni un concepto til. Slo


'hallaba confusin y, por ende, rechazaba ambos. Un segundo argumento que ste
propuso fue que como la conciencia no poda estudiarse, no haba necesidad de la
introspeccin, mtodo que, siguiendo a Watson, haba obstaculizado el desarrollo
de la psicologa como ciencia. La introspeccin slo conduce a una discusin y un
debate interminables sobre "pseudotemas" como la naturaleza de la atencin y la
aprehensin, los tiempos de reaccin sensorial y motriz, los pensamientos sin
imgenes y l error del estmulo.
Un tercer aspecto que seal Watson fue que la psicologa ya no era la ciencia de
la mente y, por tanto, ya no tena que servirse de la introspeccin. Qu deban
hacer entonces los psiclogos? La respuesta de Watson fue simple y directa:
"Tienen que estudiar el comportamiento"
ACCIN Y REACCIN
El Conductismo de Watson ejerci gran atractivo. William McDougall (captulo 7)
en 1905 y .Walter B. Pillsburry en 1911 'haban propuesto ya la definicin de lapsicologa como "la ciencia del comportamiento"; pero sus propuestas tuvieron
poco impacto. Watson posea una personalidad y un estilo dinmicos y quera
generar una revolucin -en la psicologa. Era un radical con una propuesta de
cambio Clara; sencilla y sin ambigedades. Las acciones fuertes suelen provocar
reacciones igualmente fuertes, y las reacciones a Watson no se hicieron esperar.
Una de ellas provino de una fuente predecible: Edward Titchener.
Titchener defendi los estudios introspectivos .de la conciencia y seal que la
psicologa an era una ciencia joven que haba hecho progresos Watson,
argumenta

Titchener,

era

demasiado

impaciente.

Su

conductismo

era

"ridculamente burdo" y no formaba parte de la psicologa, pues no estudiaba la


mente; ms bien, era una tecnologa utilizada para controlar y manipular el
comportamiento. Titchener le escribi a Yerkes.

EL CONDUCTISMO EN ACCIN
Hubo otro hombre al que Watson conoci en la Johns Hopkins, quien tambin
influira en su carrera. Karl S. Lashley (1890-1958) se inscribi como estudiante de
postgrado en 1912 e hizo un doctorado en zoologa con una asignatura secundaria
en psicologa bajo la direccin de Watson. Lashley y Watson trabajaron en
diversas conductas comparativas: el instinto de volver al nido en palomas, la
imitacin en pericos, la visin de color en gallinas.
En su trabajo de 1913, haba considerado la forma en que un conductista poda
estudiar las ideas y el acto de pensar. Dado que los sucesos mentales no pueden
observarse directamente, cmo estudiarlos? La respuesta de Watson fue, como
era caracterstico en l, directa y simple. El pensamiento no es ms que habla
subvocal y esta actividad se relacionaba con "contracciones apenas perceptibles
de la musculatura asociada con el habla" (Watson, 1913, p. 174). Si estas
"contracciones apenas perceptibles" de los sistemas musculares del habla
pudieran observarse y registrarse, el conductista podra acceder al pensamiento.
Watson consideraba que la relacin entre esos registros y el pensamiento sera
similar a la que hay entre una grabacin fonogrfica v un concierto sinfnico.
Realizar tales registros sera un triunfo para l.
Watson defini el reflejo condicionado como una tcnica experimental objetiva que
prometa mucho. Describi los experimentos de condicionamiento que l y Lashley
haban realizado con seres humanos, perros y bhos. Watson reconoci "un sesgo
en favor de este mtodo". Desde entonces, el reflejo condicionado ocup una
posicin central en el conductismo de Watson.
INVESTIGACIONES DE WATSON CON NIOS
En 1916, Watson empez a realizar investigaciones con nios en la Clnica
Psiquitrica Henry Phipps, de Baltimore. Adolf Meyer (1866-1950), primer profesor
de psiquiatra en la Johns Hopkins y director fundador de la Clnica, abogaba por
una aproximacin psico-biolgica a las enfermedades mentales.

En primer lugar, los investigadores observaban el reflejo y las reacciones


emocionales de un infante. El recin nacido pareca tener diversos reflejos:
estornudar, hipar, bostezar, toser, agarrar, tragar y chupar. Adems de estas
respuestas reflejas, Watson consideraba que se distinguan tres principales clases
de respuesta emocionales en el neonato humano: temor, clera y amor. Cada una
de estas emociones bsicas la provocaba un conjunto limitado de estmulos: temor
a un ruido fuerte sbito o prdida de apoyo; clera por restriccin que dificultaba
los movimientos del infante; amor por abrazos y caricias. Cada movimiento lo
caracterizaba un conjunto especfico de respuestas. Las emociones de estos
neonatos correspondan al modelo que Watson tena del comportamiento:
estmulos especficos provocaban determinadas respuestas en forma confiable y
predecible.
Watson tambin encontr que muchos estmulos que se deca que provocaban
reacciones de temor "innatas" eran ineficaces. Sus infantes de estudio no
mostraban temor a la oscuridad o al fuego y tampoco a animales, como
serpientes, ratas o perros.
Porque, responda Watson, han aprendido a temerles. En un trabajo de 1917,
propuso por primera vez que el condicionamiento poda transferir las tres
reacciones emocionales bsicas en diversos estmulos (Watson y Morgan 1917)
En otras palabras, los temores se aprenden. Watson tena un temor permanente a
la oscuridad que en ocasiones era tan fuerte que slo poda dormir en una
habitacin iluminada.
WATSON Y ALBERT B.
Watson y su colaboradora Rosalie Layrier, alumna de Vassar,.eligieron a Albert B
por su slido temperamento. Era el hijo de 11 meses de edad de una de las
enfermeras del hospital, Un nio sano y alegre que haba vivido toda su vida en el
hospital no le tema a la situacin de prueba.- Albert tena pocos miedos y
reaccionaba con curiosidad amistosa al ver a una rata, un perro, un conejo, un

mono e incluso fuego. Sin embargo, manifest intenso temor cuando se golpe
una barra de metal a, sus espaldas. Watson y Rayner empezaron a condicionar un
temor a las ratas blancas en Albert. Le mostraron una rata blanca y tan pronto
como tenda la mano hacia ella golpeaban una barra, de hierro.' Luego de tan
slo siete apareamientos de la rata y el fuerte ruido que se produca al golpearla
barra, Albert llor y se alej gateando al 'Ver a la rata, incluso Sin or el ruido.
Watsons y Rayner haban condicionado un fuerte temor en un infante humano. El
temor condicionado se haba generalizado a diversos objetos blancos y peludos
que guardaban cierta semejanza con la rata.
Treinta y un das despus se someti a prueba por ltima vez a Albert y se
descubri que manifestaba temor a la mscara de Santa Claus, el abrigo de piel
de foca, la rata, el conejo y el perro. En ese momento la madre de Albert lo saco
del hospital y nunca lo Volvieron a evaluar.
Watson y Rayner utilizaron sus resultados para atacar a Freud y ridiculizar el
anlisis de los sueos (Rilling, 2000), como en esta parodia de mal gusto en la
conclusin del trabajo:
Dentro de 20 aos, los freudianos, a menos que cambien sus hiptesis, cuando
lleguen a psicoanalizar el temor de Albert a un abrigo de piel de foca suponiendo
que vaya a psicoanalizarse a esa edad probablemente le importunen con el
recital de un sueo, que segn el psicoanlisis mostrar que Albert a los tres aos
de edad trat de jugar con el vello pbico de la madre y fue reprendido
violentamente por ello (Watson y Rayner, 1920, p. 14).
SEPARACIN DE WATSON DE LA PSICOLOGA
Para 1920, la trayectoria profesional de Watson iba bien. Su experimento con el
pequeo Albert haba confirmado su idea que los temores se adquieren por
condicionamiento.

Pese a este xito, en 1920 tambin termin la trayectoria acadmica de Watson,


Watson dio a conocer sus sentimientos y le escribi cartas apasionadas a Rayner.
La Universidad John Hopkins. Con apoyo de los principales miembros del personal
docente, incluido Adolf Meyer, Goodnow concluy que Watson haba deshonrado a
su persona a la Universidad y a la ciencia y le exigi su renuncia Watson accedi
diligentemente En una carta a Meyer, Watson 'insisti en que "tanto la psicologa
tomo la universidad se las arreglaran sin m"
Por desgracia, la publicidad sensacionalista que rod al posterior divorcio hizo que
le resultara imposible a Watson hallar, otro puesto acadmico.
Poco a poco Watson, empez a entender la publicidad. El conductismo pareca
idealmente adecuado para predecir y controlar el comportamiento del consumidor.
Ya antes Watson haba convencido a los psiclogos con el conductismo; ahora lo
utilizara para vender productos Watson se convirti en un ejecutivo innovador y
creativo de la publicidad. Fue el primero en usar encuestas demogrficas
cuidadosas de poblaciones meta de consumidores y ofrecer muestras gratuitas a
cambio de que las personas llenaran cuestionarios.
Durante la dcada de los aos veinte y treinta del siglo XX, Watson public libros y
artculos sobre psicologa para l, pblico en general. Tambin lo solicitaban
mucho como orador tanto en persona como en radio. Watson se convirti en "el
primer psiclogo popular de la clase media que creca rpidamente.

SUPERACIN DE TEMORES: EL CASO DE PETER


Watson y Jones estudiaron varias formas posibles de superar los temores.
Normalmente no serva el mero hecho de alejar al nio durante periodos
prolongados del objeto temido. Una pequea pas ms de dos meses sin ver un
conejo que le daba miedo, pero rompi en llanto en cuanto vio de nuevo al

animal. En un mtodo de organizacin verbal, a los nios se les exhortaba a que


hablaran de sus temores, pero este mtodo tambin result ineficaz. En un
mtodo de imitacin social, un nio que le tema a un determinado objeto conoci
a otro chico que no senta miedo por ese objeto. Sin embargo, ver a este nio
jugar con el objeto temido no hizo que el primero superara su temor. El mtodo
ms eficaz para superar el temor fue el condicionamiento directo. Watson, con
ayuda de las anotaciones de caso de Mary Cover Jones (Jones, 1924a, 1924b),
describi a Peter de la siguiente forma.
Cuando se introdujo una rata en la habitacin, Peter grit y se cay de espaldas.
Luego Jones present a Brbara, una nia que manipulaba la rata sin temor, pero
Peter se neg a abandonar su silla. Al parecer le tema ms a un conejo. A los
siete das de tratamiento, Peter jugaba con tres nios que no manifestaban temor
a un conejo. Peter evolucion de un "gran temor" a una "indiferencia tranquila" y
junto con los otros nios incluso le acariciaba el lomo al conejo. Luego su
tratamiento se interrumpi durante dos meses, pues contrajo escarlatina y tuvieron
que hospitalizarlo. Cuando Peter abandonaba el hospital con una enfermera, un
perro grande les salta encima, atemorizando tanto a Peter como 'a la enfermera.
Jones explic que la confrontacin del perro junto con una adulta temerosa era
una situacin aterradora "contra la cual nuestro entrenamiento no lo habra
fortalecido" (Jones, 1924a, p. 312). Fue en este momento que Jones empez el
"condicionamiento directo".
Peter se sent en una silla alta; en el momento en que estaba a punto de empezar
su almuerzo de leche y galletas o un refrigerio que le gustaba y un dulce, se
introdujo en la habitacin a un conejo en una jaula y se le puso en el suelo a unos
12 pies de Peter. Se cuid de no perturbar al nio mientras coma. Al da siguiente,
se acerc un poco ms al conejo y, en los das que siguieron, se aplic la misma
rutina, cuidando de no despertar en ningn momento el temor de Peter.
El caso de Peter suele citarse como un clsico en el desarrollo de las tcnicas
conductuales para tratar temores o fobias (Eysenck, 1960). Vale la pena sealar
la semejanza de la tcnica de Watson y Jones con la que propuso John Locke

(captulo 2) para superar un "terror vano a las ranas". Estos procedimientos de


descondicionamiento o desensibilizacin se utilizan mucho en la actualidad en los
tratamientos conductuales de miedos y fobias (Wolpe, 1958, 1973). Sin embargo,
se han desestimado otros aspectos del tratamiento de Peter y la interpretacin de
su caso (Kornfeld, 1989).
OPINIONES DE WATSON SOBRE LA NATURALEZA EN RELACIN CON LA
CRIANZA
A Watson suele considerrsele un archiambientalista, un ferviente partidario de la
crianza y el control ambiental del comportamiento. Watson consideraba en ese
entonces que buena parte del comportamiento animal se describe mejor como
instintiva, o "respuestas congnitas que se desarrollan serialmente bajo
estimulacin apropiada (Watson, 1914/ p. 106). Haba visto a menudo esos
comportamientos instintivos en sus estudios sobre aves en Tortugas Inslands.
Para cuando public Psychology fron the Standpoint.of a Behaviorist (1919), la
postura de Watson haba cambiado. El libro aborda casi exclusivamente el
comportamiento humano y, sin embargo, Watson describi una larga lista de
conductas humanas en las que influa el instinto caza, lucha, cuidado materno,
sociabilidad, imitacin, manipulacin y juego, conductas que en su mayor parte
son "realmente consolidaciones de instintos y hbito".
La forma en que los seres humanos forman esos hbitos se volvi medular en el
conductismo de Watson; los psiclogos, siguiendo su ejemplo, realizaron miles de
experimentos sobre formacin de hbitos. A menudo estos experimentos se
realizaron con ratas, lo que llev a algunos a la conclusin de que los magos y los
psiclogos tienen mucho en comn:
Los magos sacan conejos de sus sombreros. Los psiclogos sacan hbitos de las
ratas.
JOHNNY EL CABALLERO Y JIMMY EL IDIOTA
En 1930, Myrtle B: McGraw (1899-1988) fue nombrada como directora adjunta del
Estudio sobre l Desarroll del Nio Normal en el Hospital Infantil: del Centro

Medico Presbiteriano, en la ciudad de Nueva York.


Aunque los esfuerzos por ensear a Jimmy a los 22 meses an mostraban que
Johnny tena cierta ventaja, McGraw lleg a la conclusin de que el desempeo
de

un

nio

cuyas

actividades

se

han

restringido

poda

aproximarse

posteriormente a los logros de un menor que ha recibido estimulacin especial.


Los tan difundidos planteamientos contrarios de Watson y Gsell el trgico
secuestro del beb Lindbergh en 1932, l nacimiento de las quintillizas Dionne
en1934 y el inters continu en la naturaleza y la crianza despertaron el inters
del pblico. Al principio el tratamiento fue positivo, aunque con frecuencia
exagerado.
As, el conductismo prometa un mundo rehecho, libre del pasado, en el que a la
gente podra condicionrsele a que se comportara en formas aceptables. La
cuestin de quin decide qu conductas son y no aceptables y qu personas se
convierten en mdicos, abogados, artistas y hasta mendigos nunca perturbo a
Watson. Poco despus de la muerte de Watson, su hijo Jimmy se someti aun
psicoanlisis, y Billy, alcohlico crnico, se suicid aos despus (Cohen, 1979).
EL AMBIENTALISMO DE WATSON
Hubo muchas razones para que Watson cambiara a una postura ambientalista.
En primer lugar, su paso de la investigacin animal a la investigacin humana
influy en este cambio. Los comportamientos instintivos eran mucho menos
evidentes en los humanos que en los animales, y cuando Watson investig ciertos
temores y tendencias, como la preponderancia en el uso de una de las manos
que los psiclogos haban atribuido a los instintos o predilecciones innatas,
descubri que participaban el aprendizaje y el hbito. En segundo lugar, un
catlogo siempre creciente de actividades humanas se haban explicado como
instintivas.
Una cuarta razn del-cambio en las ideas de Watson es que poda estudiarse el
proceso de formacin de hbitos, en tanto que los instintos eran parte de la
estructura gentica de un animal y no poda estudiarse directamente. Por todas
estas razones, Watson se volvi cada vez ms ambientalista.

CONDUCTISMO Y CUIDADO INFANTIL


En 1928, Watson, con la ayuda de Rosalie Rayner, public un libro sobre cuidado
infantil titulado Psychological Care of Infant and Child.
Hay una forma sensible de tratar a los nios. Trtelos como si fueran adultos
jvenes. Vstalos, belos con cuidado y circunspeccin. Que su comportamiento
siempre sea objetivo y amablemente firme. Nunca los abrace o bese ni deje que
se sienten en su regazo. Si tiene que hacerlo, bselos en la frente cuando le den
las buenas noches. Estrcheles la mano por la maana. Deles una palmadita en
la cabeza si realizan un trabajo extraordinariamente bueno en una tarea difcil
(Watson, 1928a, pp. 81-82).
ste es el libro por el que generaciones de madres, incluida la ma, hubieran
despellejado a Watson. l mismo cit a una madre, una "querida viejecita", que
dijo: "Gracias, Dios, porque mis hijos han crecido y yo tengo la oportunidad de
disfrutarlos antes de reunirme contigo" (Iones, 1974, p. 582).
Psychological Care of Infant and Child fue otro libro del que me arrepiento no por
su forma esquemtica, sino porque yo no saba muy bien cmo escribir el libro
que deseaba escribir. Considero que tena derecho a publicarlo, por ms
esquemtico que sea, ya que nunca planee regresar al trabajo acadmico
(Watson, 1936, p. 280).

LOS LTIMOS AOS DE VIDA DE WATSON


Despus de 1930, Watson participaba muy poco en la psicologa. No lea o
contribua a revistas psicolgicas especializadas pocas veces se reuna con
psiclogos acadmicos y se volvi el olvidado de la psicologa. Viva con su familia
en una propiedad de 40 acres cerca 'de Weston, Connecticut, y, como comentara
su hijo Billy, se "suburbaniz".
Tardamente, Watson recibi dos reconocimientos importantes. En primer lugar, en
1956, Gustav Bergmann public -Una evaluacin positiva de las aportaciones de:

Watson a la psicologa. Defini a Watson como l segundo, despus de Freud, en


la historia de la psicologa y concluy
Pese a esta opinin, Bergmann coment que la comprensin que Watson tena de
la ciencia era "ingenua", que su filosofa social era "deplorable" y que buena parte
de su filosofa general constitua una estupidez patente". Cuarenta aos antes.
Cuando se public una nueva reimpresin de Behaviorism en 1958, Watson la
'dedic "en gratitud" a los miembros de la APA. Muri el 25 de septiembre de 1958.