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Investigacin mdico policial de las muertes por cadas de altura

Aspectos mdico-legales
Sapag Alfredoi y Bustos Cristina ii
Desde el punto de vista policial, una de las investigaciones de los lugares del hecho donde se
obtienen gran cantidad de aportes en lo que a lesiones respecta es cuando ocurren muertes
producidas por cadas de altura. Estas lesiones se catalogan dentro de las contusiones
complejas, ya que en el mecanismo de produccin intervienen dos factores: la cada en s y el
choque del cuerpo contra un plano basal.
En este trabajo incluiremos como de mayor inters mdico-legal a las cadas que superan una
altura de 50 metros, denominadas defenestracin y precipitacin. En ambos tipos de cada se
destacan dos factores: la altura y la aceleracin que toma el cuerpo durante la misma.
Fenmenos acontecidos durante la cada
Cuando una persona cae al vaco, el cuerpo experimenta una serie de hechos que permiten al
mdico legista interpretar la dinmica de la cada. Desde el abordaje prctico, son los
siguientes:
1. Inicio de la cada
2. Cada libre
2. Aceleracin/desaceleracin
4. Impacto
1. Inicio de la cada
Es un suceso que inicia la prdida de control de la estabilidad. Ninguna accin coordinada es
posible de realizarse en esta fase, slo acta la fuerza de la gravedad. En este instante, la
velocidad de cada es de unos 3 m/s (11 km/h).

2. Cada libre
Posterior a la sensacin experimentada por la prdida de la estabilidad, el cuerpo cae
conforme la accin de la gravedad. En esta fase tampoco es posible coordinar ningn
movimiento, se calcula que en 300 milsimas de segundo el cuerpo ha cado casi 1.80 metros
sin control, mientras que la velocidad de cada es de 6 m/s (22 km/h).

Cuanto mayor es la altura, el cuerpo describe en su cada una serie de movimientos


instintivos que evocan las morisquetas de un mueco. Este tipo de movimientos o posturas se
conocen con el nombre de jumping, que implica salto al vaco y el movimiento del cuerpo
mientras cae. Se observa en cadas suicidas desde una altura considerable.

3. Aceleracin/desaceleracin
Aceleracin o desaceleracin es la variacin de velocidad por unidad de tiempo. Para que
un cuerpo se acelere, debe actuar una fuerza sobre el mismo. Velocidad de un cuerpo es la
distancia alcanzada por unidad de tiempo (a ms distancia, mayor ser la velocidad y la
aceleracin que tome).
En el caso de una cada, la fuerza actuante sobre el cuerpo es la gravedad. La trayectoria
que describe el cuerpo no se puede predecir y depender del componente horizontal de
velocidad que exista al inicio de la cada. Si hubiera objetos en el trayecto, el impacto sera
contra ellos, y transcurren slo segundos hasta el choque final contra el suelo. No hay tiempo
de reaccin y la energa acumulada durante la cada se libera y ser absorbida. El suelo, por
su rigidez, no absorbe energa, ser el cuerpo, deformndose, el que la liberar a expensas
de graves daos.
Cuando los tejidos se mueven fuera de sus lmites, se daan. A este dao contribuye la
tensin de los msculos, ocasionando que los lquidos acten como un golpe sobre los tejidos
contiguos, incluyendo nervios, huesos y ligamentos, con las correspondientes roturas y
dislocaciones. El aparato circulatorio se lesiona por las resistencias constrictoras,
producindose una rotura de vasos sanguneos y tambin en rganos internos. Hay causas
que posibilitan los daos generados y/o la muerte. Se pueden agrupar de un modo prctico
en:
1. Imposibilidad de controlar la trayectoria y el aterrizaje durante una cada.
2. Los tejidos, en su desplazamiento, se daan u ocasionan la muerte con sus lesiones,
porque que lo que puede ser tolerable para una parte del cuerpo es fatal para otra.
3. El pavimento no es el que absorbe la energa, sino que la disipacin de la misma la efecta
el cuerpo, y lo hace en forma instantnea.

4. Impacto

Dependiendo de las reas del cuerpo que impactan al caer, las lesiones van a variar segn la
cada y las fuerzas intervinientes durante el choque, el peso del cuerpo, la altura, la velocidad.
En relacin con la altura se describen la defenestracin y la precipitacin.
Defenestracin: Se denomina as a una variante de cada de altura que desde el punto de
vista prctico se explica por la cada del cuerpo desde una determinada elevacin que oscila
entre los 10 y los 50 metros. Intervienen en ella la aceleracin intensa, la violenta fuerza de
proyeccin y el impacto mortal para cadas de ms de 25 metros casi constante.
Precipitacin: Es otra variante de cada de altura, pero en este caso la elevacin va ms all
de los 50 metros. Intervienen factores tales como la importantsima aceleracin, la gran
violencia propulsiva que toma el cuerpo y el impacto mortal e inmediato.
Las lesiones en una u otra forma de cadas de altura ser a nivel del sistema cutneo, el
osteoarticular y el visceral.
Estas lesiones desde el punto de vista mdico-legal pueden ser puras (propias de la cada) o
impuras, tambin llamadas por otros autores contaminadas (lesiones que se producen en el
cuerpo mientras ste golpea contra elementos interpuestos en su cada fatdica).
Las caractersticas de las lesiones en general son:
- Extensos desgarros cutneos.
- Estallido de cavidades.
- Roturas capsulares, desarticulaciones, amputaciones traumticas.
- Fracturas cerradas y expuestas.
- Prdida parcial o total de rganos.
- Hemorragias internas o externas.

Topografa y mecanismo de lesin


1- Cada de cabeza o craneal: depender del peso, de la superficie corporal y la altura de la
cada.
Las lesiones que cobran importancia sern las craneanas, desde estallido de crneo y cara,
hasta la desintegracin del macizo facial, prdida de masa enceflica, hundimiento de la
calota, con fracturas en forma concntrica llamadas en tela de araa, fracturas vertebrales
por aplastamiento de unas contra otras, fractura de hombro, brazos y dorsales.

2- Cada de pie o caudal: cuando el cuerpo impacta contra las nalgas, se encuentran ms
traumatizados la pelvis y los muslos, y es casi una variante el hundimiento de las cabezas de
los femorales, hundimiento con fractura del agujero occipital con aplastamiento de los huesos
del raquis. Como el cuerpo se proyecta hacia adelante, adems hay aplastamiento del
astrgalo, fractura de taln y tobillos.
3- Cada lateral: los traumatismos aparecen en uno de los planos del cuerpo
sistemticamente daado. Son lesiones de predominio esqueltico, en especial el trax.
Todas las fracturas se producirn en la misma direccin y siguiendo la misma morfologa e
idntico ngulo de fractura.
Estos datos son determinantes en caso de que existan otras lesiones de gravedad distinta:
- que el cuerpo haya impactado previamente en otra superficie o cuerpo;
- lesiones provocadas con antelacin a la cada o que tratan de ocultarse por algn motivo
criminal.
4- Cadas distales: son las adquiridas desde gran altura.
Se producen una serie de lesiones en cadena, que son las siguientes:
a) fractura por aplastamiento de huesos calcneos (taln);
b) fractura de tobillos;
c) fractura de rodilla, puede indicar el ngulo de cada;
d) fractura de cadera, la cabeza del femoral penetra en la pelvis;
e) fractura de vrtebras siguiendo un orden: 1 lumbares, 2 cervicales y 3 dorsales,
f) fractura de la base del crneo;
g) lesiones viscerales ;
h) lesiones secundarias.
Importancia mdico legal de las cadas
La trascendencia desde el punto de vista mdico-legal radica en la importancia primordial de
la muerte. El mdico legista es el profesional indicado para calificar las lesiones encontradas
en el cuerpo, y el que determina si stas son lesiones vitales o post mortem. Por ejemplo,
cuando los cadveres son encontrados en el agua por accidentes de aviacin y
ocasionalmente presentaren fractura de base de crneo, lesiones a modo de cua y
aplastamiento de la regin, debemos presumir que no se trata del accidente en s, sino que el
cuerpo fue arrojado de altura; tampoco es posible encontrar este signo en accidentes de
trnsito en la va pblica. Es viable tambin determinar a travs de lesiones de defensa del
cuerpo si se trata de un hecho suicida u homicida.

El mdico policial debe investigar algunos puntos a considerar en el escenario del hecho y
est en condiciones de puntualizar:
1. Lugar donde se precipit, a fin de explorar si se trata de lesiones puras o no o provocadas
previamente.
2. Vas de acceso al lugar, con el fin de considerar si el cuerpo pudo haber sido colocado all
deliberadamente.
3. Lesiones producidas en vida y aquellas que son post mortem. A travs de diversos
mtodos es posible cristalizar la causa del deceso.
4. Inspeccin desde lo alto para examinar la trayectoria y a fin de interpretar luego las
lesiones del cuerpo.
5. Si fue cada libre o con objetos interpuestos.
6. Altura aproximada desde donde cay.
7. Peso y estatura del individuo, datos que permitirn apreciar la cintica de la cada con los
clculos de velocidad y aceleracin.
8. Examen de las ropas que en general en los suicidas no presentan roturas, a diferencia de
las cadas homicidas en donde la vctima ofrece cierta resistencia.
9. Examen de aquellos elementos que permitan suponer que no hubo signos de lucha previa
en el lugar. Indicios tales como un banco prximo a la ventana o cartas de despedida son
algunos de los signos que presuponen un suicidio consensuado o planificado antes por la
vctima.
10. Verificar si se trata de una muerte sbita con colapso cardiovascular ocurrido durante la
cada (por crisis de pnico intensas tratndose de un desafo, ya que en la mayora de los
casos resulta incierta esta determinacin).
11. Examen toxicolgico y de alcoholemia retrospectiva.
No es fcil diferenciar en la sala de autopsias las cadas suicidas de las homicidas. Slo el ojo
aguzado del legista, as como la tarea accesoria del aporte de los dems peritos, un prolijo
examen del lugar de los hechos y su interpretacin, los indicios encontrados en el cuerpo y en
el lugar, las lesiones que presenta el cadver, permitirn arribar a la gnesis de lo transcurrido
previamente al evento observado.

Bibliografa
- Bonnet. Medicina Legal, 1980, Vol. V, Cap. V, pgs. 444-473.
- Gisbert de Calabuig. Medicina Legal y Toxicologa, 1995, Cap. 70.
- Raffo. La muerte violenta, 1993.

- Ri. Lesiones, aspectos mdico legales, 1994, Cap. IV.


- Patit. Tratado de Medicina Legal, 2003, pgs. 440-442.
- Maiztegui-Sbato. Fsica, 1973.
- Avanzado de apoya vital en Trauma. Cinemtica del trauma, 1994.
- Unidad Mdico Forense de Investigacin Criminal, PFA, Base de datos, 2006.
-

Forensic. Politraumatismos forenses, 2006.

Base de datos de Internet, 2006.

El Sr. Alfredo H. Sapag es Subcomisario Mdico Legista, Mdico Legista Universitario, Jefe de la Unidad Mdico
Forense de Investigacin Criminal (UMFIC) de la PFA, Consultor acadmico del IUPFA, Docente de ctedra de
Medicina Legal UBA.
ii

La Sra. Cristina Bustos es Mdica Legista Universitaria, integrante de la Unidad Mdico Forense de Investigacin
Criminal (UMFIC) PFA, Mdica toxicloga universitaria, docente de ctedra de Medicina Legal UBA.