Está en la página 1de 9

AFORO CON FLOTADORES

6.4.1. Metodologa
Como ya hemos expresado, este mtodo de aforo con flotadores se utiliza generalmente
cuando no se dispone de un molinete o correntmetro, o cuando se producen excesivas
velocidades en el cauce, con los consiguientes peligros para las personas operadoras y para
los equipos. La metodologa consiste en:
- Seleccionar un tramo recto del cauce entre 15 y 20 metros de longitud.
- Determinar el ancho del cauce y las profundidades de ste en tres partes diferentes de la
seccin mojada transversal.
- Calcular el rea de la seccin transversal. Para ello se emplea la expresin:
A = B x H,
donde :
a, b, c son las profundidades del cauce.
B = ancho del cauce.
A = rea buscada.
H = altura promedio de (a + b + c)/3.
6.4.2. Clculo de la velocidad
Para medir la velocidad en cauces naturales pequeos, se escoge un tramo recto del curso de
agua y de alrededor de 5 a 10 m; se deja caer el flotador al inicio del tramo que est
debidamente sealizado y situado en el centro del curso del agua en lo posible y se toma el
tiempo inicial t1; luego se toma el tiempo final t2, cuando el flotador alcanza el extremo final del
tramo que tambin se halla debidamente marcado; y sabiendo la distancia recorrida y el tiempo
que el flotador demora en alcanzar el extremo final del tramo, se calcula la velocidad del curso
de agua segn la siguiente frmula:
v = (L/T) k (velocidad), siendo:
L = Longitud del tramo (aproximadamente 10 m.).
T = Tiempo de recorrido del flotador entre dos puntos del tramo L (segundos) = t2 t1.
k = relacin existente entre la velocidad media de la seccin y la superficial, para este tipo de
cauces.
6.4.3. Clculo del caudal
De la misma manera, se lleva a cabo la determinacin del gasto hidrulico mediante la
expresin clsica:
Q = Ax v ,

cuyos parmetros resultan bien conocidos.

Mtodos volumtricos
La forma ms sencilla de calcular los caudales pequeos es la medicin directa del
tiempo que se tarda en llenar un recipiente de volumen conocido. La corriente se
desva hacia un canal o caera que descarga en un recipiente adecuado y el tiempo
que demora su llenado se mide por medio de un cronmetro. Para los caudales de
ms de 4 l/s, es adecuado un recipiente de 10 litros de capacidad que se llenar en
2 segundos. Para caudales mayores, un recipiente de 200 litros puede servir para
corrientes de hasta 50 1/s. El tiempo que se tarda en llenarlo se medir con precisin,
especialmente cuando sea de slo unos pocos segundos. La variacin entre diversas
mediciones efectuadas sucesivamente dar una indicacin de la precisin de los
resultados.
Si la corriente se puede desviar hacia una caera de manera que descargue sometida
a presin, el caudal se puede calcular a partir de mediciones del chorro. Si la caera
se puede colocar de manera que la descarga se efecte verticalmente hacia arriba, la
altura que alcanza el chorro por encima del extremo de la tubera se puede medir y el
caudal se calcula a partir de una frmula adecuada tal como se indica en la Figura 19.
Es asimismo posible efectuar estimaciones del caudal a partir de mediciones de la
trayectoria desde tuberas horizontales o en pendiente y desde tuberas parcialmente
llenas, pero los resultados son en este caso menos confiables (Scott y Houston 1959).

Mtodo velocidad/superficie
Este mtodo depende de la medicin de la velocidad media de la corriente y del rea
de la seccin transversal del canal, calculndose a partir de la frmula:
O(m/s) = A(m2) x V(m/s)
La unidad mtrica es m/s. Como m/s es una unidad grande, las corrientes menores
se miden en litros por segundo (1/s).
Una forma sencilla de calcular la velocidad consiste en medir el tiempo que tarda un
objeto flotante en recorrer, corriente abajo, una distancia conocida. La velocidad no es

FIGURA 19 - Clculo de la comente en caeras a partir de la altura de un chorro


vertical (Bos 1976)
a) Napa de agua baja (altura de descarga baja)

Q = 5,47D1,25 H1,35 (1)


Q en metros cbicos por segundo; D y H en metros.
Si H < 0,4 D utilcese la ecuacin (1)
Si H > 1,4 D utilcese la ecuacin (2)
Si 0,4D < H < 1,4D calclense ambas ecuaciones y tmese la media
b) Chorro

Q = 3,15D1,99 H0,53 (2)

FIGURA 20 - Variacin de la velocidad en una corriente

Otro mtodo consiste en vertir en la corriente una cantidad de colorante muy intenso y
medir el tiempo en que recorre aguas abajo una distancia conocida. El colorante debe
aadirse rpidamente con un corte neto, para que se desplace aguas abajo como una
nube colorante. Se mide el tiempo que tarda el primer colorante y el ltimo en llegar al
punto de medicin aguas abajo, y se utiliza la media de los dos tiempos para calcular
la velocidad media.
En las corrientes turbulentas la nube colorante se dispersa rpidamente y no se puede
observar y medir; es posible usar otros indicadores, ya sean productos qumicos o
radioistopos; se conoce como el mtodo de la dilucin. Una solucin del indicador de
densidad conocida se aade a la corriente a un ritmo constante medido y se toman
muestras en puntos situados aguas abajo. La concentracin de la muestra tomada
aguas abajo se puede comparar con la concentracin del indicador aadido y la
dilucin es una funcin del caudal, la cual es posible calcular.
Una determinacin ms exacta de la velocidad se puede obtener utilizando un
molinete. En la Figura 21 se ilustran los dos principales tipos de molinete. El de tipo de
taza cnica gira sobre un eje vertical y el de tipo hlice gira sobre un eje horizontal. En
ambos casos la velocidad de rotacin es proporcional a la velocidad de la corriente; se
cuenta el nmero de revoluciones en un tiempo dado, ya sea con un contador digital o
como golpes odos en los auriculares que lleva el operador. En las corrientes
superficiales se montan pequeos molinetes sobre barras que sostienen operarios que
caminan por el agua (Fotografa 23). Cuando hay que medir caudales de una avenida
en grandes ros, las lecturas se toman desde un puente o instalando un cable
suspendido por encima del nivel mximo de la avenida; el molinete se baja por medio
de cables con pesas para retenerlo contra la corriente del ro.
FIGURA 21 - Dos tipos de molinete
a) tipo taza cnica

b) tipo hlice

Un molinete mide la velocidad en un nico punto y para calcular la corriente total


hacen falta varias mediciones. El procedimiento consiste en medir y en trazar sobre
papel cuadriculado la seccin transversal de la corriente e imaginar que se divide en
franjas de igual ancho como se muestra en la Figura 22. La velocidad media
correspondiente a cada franja se calcula a partir de la media de la velocidad medida a
0,2 y 0,8 de la profundidad en esa franja. Esta velocidad multiplicada por la superficie
de la franja da el caudal de la franja y el caudal total es la suma de las franjas. El
Cuadro 2 muestra cmo se efectuarn los clculos con respecto a los datos indicados
en la Figura 22. En la prctica, se utilizaran ms franjas que el nmero indicado en la
Figura 22 y en el Cuadro 2. Para aguas poco profundas se efecta una nica lectura a
0,6 de la profundidad en lugar de la media de las lecturas a 0,2 y 0,8.
FOTOGRAFA 23 - Medicin del caudal con un molinete en Botswana (FAO, Foto
de la biblioteca)
A veces la informacin necesaria con respecto a las corrientes es el caudal mximo y
se puede efectuar una estimacin aproximada utilizando el mtodo
velocidad/superficie. La profundidad mxima del caudal en una corriente se puede a
veces deducir de la altura de los residuos atrapados en la vegetacin de los mrgenes
o de seales ms elevadas de socavacin o de depsitos de sedimentos en la orilla.
Tambin es posible instalar algn dispositivo para dejar un registro del nivel mximo.
Para evitar lecturas falsas debidas a la turbulencia de la corriente, se utilizan pozas de
amortiguacin, normalmente una tubera con agujeros del lado aguas abajo. La
profundidad mxima del agua se puede registrar sobre una varilla pintada con una
pintura soluble en agua, o a partir de las trazas dejadas en el nivel superior de algn
objeto flotante sobre la superficie del agua en la varilla. Entre otros materiales
utilizados cabe mencionar corcho molido, polvo de tiza o carbn molido. Una vez que
se conoce la profundidad mxima de la corriente, se puede medir el rea de la seccin
transversal correspondiente del canal y calcular la velocidad por alguno de los

mtodos descritos, teniendo presente que la velocidad en un caudal elevado suele ser
superior a la de un caudal normal.
FIGURA 22 - Clculo del caudal de una comente a partir de las mediciones
efectuadas con un molinete. Los clculos correspondientes a este ejemplo
figuran en el Cuadro 2

También podría gustarte