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Espiritualidad indgena amaznica

Muchos de sus conocimientos tradicionales tienen origen y desenvolvimiento sobre la


base de tales creencias que han de ser consideradas un derecho a comprender para
poder garantizar.
El marco normativo nacional ha de garantizar a los pueblos indgenas mediante la
regulacin expresa- el derecho a vivir de acuerdo con sus creencias y para ello queda
implcito su derecho a desarrollar sus prcticas rituales en sus lugares sagrados y a
travs de los recursos que a ellas estn afectados. La riqueza gentica no est separada
o lejana de tales prcticas religiosas, sino integrada a ellas por lo que proteger la
biodiversidad no puede sino partir de proteger esa espiritualidad.
BOLIVIA EN EL CONTEXTO AMAZONICO
Caracterizacin de Bolivia como pas amaznico. Las eco-regiones: Nor Amazona,
Llanura Moxea, Chiquitana y Ceja de Selva. Jurisdicciones administrativas:
departamentos, provincias y municipios. Aspectos culturales y polticos.
COSMOVISIN Y RELIGIOSIDAD EN SOCIEDADES AMAZNICAS EN UN
CONTEXTO HISTRICO
Los psicoactivos como fuente de la espiritualidad y la cosmovisin indgena.
Dudo sinceramente de que el poblador amaznico (el indgena ancestral) haya sido un
hombre religioso en el sentido que hoy se entiende, es decir, pegado a un dogma y
recreando de manera constante y disciplinada un conjunto de rituales estructurados por
una institucin tutelar, y dirigido por una lite teolgica orgnica. Pensar que el indgena
amaznico se sujeta a esto va contra sus principios de independencia y libertad. Ms
bien considero que es un ser espiritual, uno que a lo largo de su existencia logr
aprender a interrelacionarse con otros seres ms poderosos o inferiores a l, pero que
sin embargo reconoce en tanto influye y transforma su vida.
Otra idea de la que dudo es esta: los pueblos indgenas han construido y alimentado su
manera de ver e interpretar el mundo (cosmovisin) a travs de su interrelacin con la
naturaleza. Esta idea, bastante general, puede dar a entender que dicha interrelacin se
desarroll nica y exclusivamente de manera consciente, es decir, con la intervencin
racional de los sentidos del olfato, tacto, gusto, odo y vista. No se puede encerrar el
entendimiento y la comprensin del indgena en un plano puramente consciente y
racional. Ms bien considero que su forma de interpretar el mundo proviene
esencialmente de un plano de consciencia que va ms all de lo ordinario, es decir, se
construye en un plano extraordinario, a travs de una consciencia modificada, ampliada
o alterada por sustancias psicoactivas.
Tratar de sustentar mejor mis ideas ms adelante. Antes me gustara realizar un
recuento de cmo la cosmovisin y la religiosidad amaznica se han comprendido a
travs de la historia.
Un punto de referencia para empezar es la Conquista del Per, en 1532. A partir de
entonces tuvo lugar el registro sistemtico de la vida indgena. Quienes se encargaron
de esta labor fueron sacerdotes, soldados y funcionarios pblicos de la Corona Espaola.
Ellos empezaron a investigar y a describir la religin y la cosmovisin indgena (rituales,

creencias, modo de entender el mundo). Los sacerdotes catlicos fueron los que
indagaron ms al respecto, por ello me gustara centrarme en su punto de vista.
Durante los primeros aos de la conquista tuvieron muy poco acceso a la Amazona, ya
que encontraban resistencia de la geografa y de los propios indgenas. Recin a finales
del siglo XVIII (1780) varias rdenes religiosas catlicas logran instalar con mayor
permanencia sus puestos de misin. Por la gran extensin de la selva amaznica, se
encarg la cristianizacin de los indgenas a diferentes rdenes catlicas: A la orden de
los jesuitas se les encomend el norte amaznico (departamentos de Loreto, San Martn
y Amazonas), a los Franciscanos el centro (Ucayali, Junn, Pasco), y a los dominicos el sur
(Cusco y Madre de Dios). Los sacerdotes de esa poca entraron a la selva con la firme
conviccin de evangelizar y civilizar a los indgenas, es decir, convertirlos al catolicismo
y llevarles a la vida moderna. Bajo este enfoque, la religin indgena fue tratada
despectivamente. Los adjetivos ms comunes fueron: impa, en el sentido de contraria y
hostil a la religin catlica, e idlatra, o los que adoraban a un conjunto de dolos o
dioses que no eran cristianos. Sin embargo, dejando de lado la perspectiva etnocntrica
de entonces, gracias a las misiones y a sus integrantes se tiene una descripcin
detallada de la cosmovisin y la ritualidad de los pueblos amaznicos.
En primer lugar los misioneros catlicos escriben que los indios u originarios no
tienen dioses concretos, que creen en una amplitud de dioses, la mayora de ellos
representados fsicamente en la naturaleza (plantas, animales, ros, rboles, piedras,
etc), pero que posean una energa poderosa que poda utilizarse. Aclaran adems que
dichos dioses presentan una jerarqua (de ms a menos poderosos), en donde la posicin
ms alta la tiene un Ser Todopoderoso Impersonal, un Espritu Creador.
Otro aspecto que describieron fue la organizacin religiosa elemental que tenan los
indgenas. No exista una estructura fsica ni teolgica integrada, es decir, un grupo de
sacerdotes que determinen o construyan los principios de funcionamiento religioso,
tampoco haba iglesias, parroquias o adoratorios en donde se puedan llevar a cabo las
tareas religiosas. Esto llev a considerar a algunos que los indgenas de la selva no
tenan religin o un sistema religioso, y que ms bien practicaban una religin natural,
es decir, aquella que se descubre por la sola razn y que funda las relaciones del hombre
con la divinidad en la misma naturaleza de las cosas. Pero tambin se dieron cuenta que
la autoridad poltica y religiosa la tena una persona mayor, especializada en curar o
manejar los elementos de la naturaleza en su beneficio. Esta persona era el chamn, el
sacerdote, el sanador, cuyo poder e influencia alcanzaba a su familia y
excepcionalmente a todo el grupo tnico.
Un aspecto en el que ponen nfasis es la creencia generalizada de que todos los seres
de la naturaleza tienen vida, y cada uno de ellos tiene un espritu, una energa
transformadora, y que a su vez este espritu tiene una madre o un padre al que est
supeditado. As, la mejor forma de entablar relaciones con estos seres es invocando a su
madre o padre.
Otro aspecto importante es que los indgenas, a decir de los catlicos, no diferenciaban
lo malo de lo bueno. No distinguan el pecado. Podan matar fcilmente a sus enemigos,
incluso a sus hijos cuando stos nacan enfermos o discapacitados. Podan mentir y
difamar sin reparos. Se podan casar entre parientes (primos cruzados), podan tener
muchas esposas (poliginia), podan vender a sus hijos adoptivos o sirvientes, podan
robar, etc. Cosas que dentro del marco catlico eran consideradas pecado o

inmorales, pero que dentro del razonamiento indgena eran simplemente cosas que se
podan hacer.
Otras personas que describieron o se aproximaron a la comprensin de la religin y la
cosmovisin de los pueblos amaznicos en el siglo XVIII fueron militares, funcionarios
pblicos, viajeros, exploradores, etngrafos y colonos de origen quechua y urbano. De
los militares y de los funcionarios se tiene muy poca informacin. En cambio los primeros
viajeros y etngrafos describieron algunos ritos religiosos, detallando los artefactos e
instrumentos sin profundizar en las consideraciones teolgicas. Por ejemplo, registraron
la ingesta de brebajes como la Ayahuasca y la inhalacin de polvo de tabaco. Se deca
que al beber Ayahuasca la persona poda ver su pasado, su futuro y poda comunicarse
con los muertos. Similares efectos produca el uso del tabaco. As tambin, el uso de
estas sustancias estaba controlado o dirigido por una autoridad religiosa, como el
sanador o el chamn. En este periodo empiezan los primeros intentos cientficos para
comprender los principios de funcionamiento de la religin y la espiritualidad amaznica.
En este momento empezaron tambin las primeras opiniones de los colonos y mestizos.
A ellos les infunda temor y respeto las prcticas religiosas de los pueblos amaznicos.
Muchos mestizos tenan miedo a las brujeras o al dao que podan hacer los
chamanes amaznicos, a quienes les miraban con desconfianza y respeto a la vez. Pero
tambin acudan a ellos para curarse de enfermedades como el susto, el mal de aire
o el dao. Muchos mestizos, incluso, han aprendido las prcticas chamnicas y las
difunden en espacios no amaznicos.
ESPIRITUALIDAD EN LOS ANDES Y EN LA AMAZONIA
La cultura occidental, tiene dormida la relacin y conexin con
la naturaleza , y las fuerzas sobrenaturales. As mismo la
medicina est perdiendo la utilizacin de productos naturales
para el tratamiento de enfermedades fsicas y espirituales. La
qumica est sustituyendo a estos y a las prcticas de rituales
sagrados. An en los Andes y en la Amazonia se puede
encontrar
grupos
humanos
cuyo
diario
vivir
est
estrechamente vinculado a su medio ambiente y a las
prcticas medicinales, ltimas que se basan en la utilizacin de plantas del bosque a
travs de rituales realizados por un gua espiritual, chaman o sanador.
Los Andes y la Amazona estn formados por elementos maravillosamente armonizados
entre s; est en un equilibrio permanente y perfecto entre flora, fauna, seres humanos y
seres csmicos. La maravilla de los espacios andinos y amaznicos nos permite
encontrar nuestro propio equilibrio entre lo fsico y espiritual; de este equilibrio
dependemos todos y la convivencia entre hombres, flora, fauna, seres csmicos y
espirituales y la conexin con los cuatro elementos fundamentales de la madre
naturaleza: tierra, agua, aire, fuego. Los hombres que habitan estas tierras encontraron
en aquellas entidades el perfecto equilibrio y observan a la naturaleza como un ser con
vida y no as como un laboratorio biolgico. Para el hombre de los andes y de la
Amazonia toda la naturaleza tiene vida. Ese es el pensamiento lleno de sabidura y
filosofa mgica religiosa que nos dejaron los antiguos protectores de estas tierras
milenarias para nosotros, las nuevas generaciones.

La comprensin de estos valores sagrados nos ayuda a sumergirnos en un mundo


mgico espiritual donde lo elemental es la conexin espiritual que nos ayuda a
trascender y equilibrar los cuatro aspectos fundamentales del ser humano: Espiritual,
Fsico, Mental y Emocional. Este equilibrio se consigue utilizando todo lo que la madre
naturaleza nos da, ya sea plantas maestras, medicinales, energa de los grandes
espritus e interrelacin con la naturaleza. A travs de los rituales, medicacin de la
naturaleza, podemos utilizar nuestras facultades espirituales. La visin y la comprensin
de la naturaleza en los Andes y en la Amazona es de manera simblica, metafrica y
espiritual. Comprender estos aspectos de la naturaleza nos lleva ms all de donde
nuestros ojos pueden ver y entender, pero s podremos sentir con la esencia del corazn
y del interior.
CICLO VITAL
EMBARAZO Y PARTO
En la mayora de los indgenas amaznicos se desconoce la relacin que tiene la
menstruacin con el embarazo, se dan cuenta que la mujer espera un nio tocndose el
estmago o cuando empiezan los primeros movimientos del pequeo. A partir de este
momento existen alimentos prohibidos tanto para la mujer como para el esposo.
El alumbramiento tiene lugar en la casa o en algn claro del bosque, generalmente son
las mujeres ancianas que ayudan en el parto, pero el marido u otro familiar tambin
pueden hacerlo. Es costumbre en las comunidades amaznicas que todas las personas,
incluidos los nios puedan presenciar el parto; despus del nacimiento toda la poblacin
se reune para festejar la venida de un nuevo ser.
Pasado el nacimiento, la madre y el padre se prohiben comer animales y aves macho,
hasta bastante tiempo despus que el nio camine y pueda hablar. Esta prctica de
cutipa (cuvada) es cumplidad rigurosamente por todos los miembros de la cultura, pues
conciben que su infraccin implica castigo sobrenatural.
Originalmente en los pueblos amaznicos cuando una mujer muere durante el parto,
aunque el nio est vivo lo entierran junto con ella. Es tambin costumbre muy
generalizada en muchos grupos, que si nacen mellizos no se permita vivir a uno de los
dos. Los hombre prefieren que el primer hijo sea varn, pues se convierte en un
compaero y ayuda.
Es probable que el aborto sea considerado delito grave en muchas culturas amaznicas;
si un beb muere dentro del vientre se culpa a la madre, los de la aldea la miran mal y
de manera acusadora y el esposo puede incluso separarse de ella. Seguido al nacimiento
se le da el nombre a la criatura; normalmente escogen nombres provenientes de sus
antepasados o de familias adultos, pero tambin es comn en la Amazona el poner
nombres relacionados con animales o fenmenos naturales.
RITOS DE INICIACIN
En las culturas amaznicas se pueden observar ritos de iniciacin a la entrada de la
pubertad. Cuando el indgena tiene alrededor de doce aos es iniciado a travs de ritos
de carcter social y religioso. Estas celebraciones son seguidas de perforaciones del

septo nasal, el rapado de la cabeza, de la circunscripcin, del uso de armas y


herramientas y de otros hechos que tienen relacin con la sobrevivencia fsica y cultural
del grupo. Pasado los ritos, los jvenes adquieren su mayora de edad y pueden buscar
pareja para el matrimonio, as como ejercer derechos de adultos.
Los ritos destinado a las mujeres no se diferencia en mucho a los del varn, pero es una
constante que estn relacionados con el inicio del primer periodo menstrua. Cuando
sucede ello es normal que la nia sea aislada de las dems personas, incluso de sus
familiares, permaneciendo ya sea en un lugar especial o en una hamaca muy comn en
las culturas amaznicas. Se le quita los adornos comunes y el cabello se le corta al ras;
ella est prohibida de comer alimentos con sangre, como carnes de animales y de
ciertas aves. El alimento que pueden consumir las nias es preparado especialmente por
sus madres y los cuidados se prolongan por varios das. Estos hechos otorgan la madurez
sexual.
MATRIMONIO
Por la diversidad cultural existernte en la Amazona boliviana, las formas de matrimonio
son muchas y cada una con caractersiticas muy diferentes. Es una constante sin
embargo, que el matrimonio est ntimamente relacionado con expresiones de alianza
entre familias extensas, que garantizan la reproduccin de la vida y la cultura. Es muy
comn la prctica del matrimonio polignico, donde la familia la constituye un hombre
con dos o ms mujeres, que a la vez atienden a sus respectivos hijos. Se conocen casos
tambin en algunos grupos indgenas donde se presenta al matrimonio polginico sororal,
de un hombre con dos o tres hermanas destinado a equilibrar las relaciones entre las coesposas y sus hijos que adems de ser hermanos son primos.
Las prcticas originarias de matrimonio debido al proceso de cristianizacin que se
remonta a la poca de las reducciones jesuticas, han sido progresivamente sustituidas y
alteradas por los ritos cristianos y occidentales. Por ejemplo, el matrimonio entre
moxeos y chiquitanos es realizado de acuerdo al canon de la iglesia catlica por un
sacerdote, dicono o incluso doctrinero del Cabildo Indigenal.
Existen muchas prcticas curiosas en la Amazona, una de ellas es cuando un hombre
quiere a una mujer independiente, viuda o solterona para su esposa, lo nico que hace
es ofrecerle carne fresca para que se la cocine, si ella acepta prepararle los alimentos,
automticamente lo acepta tambin como esposo. Otras prcticas de unin matrimonial
estn relacionadas con el rapto de la mujer o formas de exogamia interclnica, que
regulan el flujo de mujeres en funcin a sistemas de alianzas polticas y econmicas.
En la institucin del matrimonio tambin existen preferencias entre primos cruzados o
primos paralelos; en los primero un hombre puede casarse con la hija de la hermana de
su padre, o con la hija del hermano de su madre. En lo segundo puede hacerlo con la hija
de la hermana de su madre o con la hija del hermano de su padre. En la tradicin
amaznica la poliginia est permitida y es hasta hoy practicada. Sin embargo, lo ms
comn es que el hombre tenga mas afecto a la primera esposa que es la encargada de
la distribucin de los alimentos y administrar la casa. El indgena y sus esposas viven en
una misma casa; las mujeres con sus respectivos hijos se ubican en rincones opuestos,
el marido tiene su cama o hamaca al centro.
No es frecuente las relaciones extra-matrimoniales, las personas que incurren en este

hecho son mal vistas por la comunidad, por considerarse alteracin al orden natural de
la cultura, que incluso permite la poligamia a los hombres. El divorcio (separacin de
hecho) es practicado solamente por razones extremas; si el hombre tiene problemas con
alguna esposa por que no le da hijos o es floja- ste la abandona; los nios menores de
seis aos quedan con la madre, la abuela materna o paterna.
MUERTE Y SEPELIO
La muerte es considerada como una parte del ciclo de existencia, que no es solo
terrenal; ellos nunca suelen hablar de ella y solo hacen referencia cuando guarda
relacin con hechos heroicos. En muchas culturas (que mantienen la tradicin) cuando
muere una persona, todos los familiares comienzan a llorar y a gritar fuertemente, esto
sirve como aviso a los dems miembros de la comunidad, que muy pronto rodean al
difunto y convierten el dolor en un llanto general.
Las prcticas de entierro son diversas, unas culturas entierran a sus muertos liados en
corteza de rbol, otras queman el cadver y las cenizas en el aire y se han conocido
tambin formas de endocanibalismo (comer carne humana con fines rituales y
religiosos). Es muy generalizado que las pertenencias principales del difunto, como
armas, hamaca, adornos y incluso mascotas sean destruidas o enterradas con l.
MITOLOGA
La mitologa amaznica tiene superabundancia de relatos elaborados para explicar y
justificar la existencia de todos los entes naturales y supranaturales. El sentido simblico
del mito adquiere importancia profunda en la organizacin y religin de los indgenas,
puesto que cada hecho y cada situacin particular son desarrolladas a partir de la
abstraccin de una realidad.
Los mitos indgenas expresan simblicamente situaciones crticas para el pueblo o
recordatorios destinados a garantizar su existencia cultural. Por ello los mitos pueden ser
educativos, que ayudan a que los miembros de un grupo se preparen para afrontar
adversidades, o regulatorio si ensean a que se cumplan las normas tradicionales. En la
Amazona la representacin simblica articula el conjunto de las actividades sociales,
culturales y econmicas.
CREENCIAS SOBRE LA MUERTE
Todos los pueblos amaznicos creen en la inmortalidad de alma, conciben que al morir
una persona su alma deambula por la selva durante mucho tiempo, despus se va a vivir
a un lugar imaginario donde dicen se encuentra la tierra sin mal. En este lugar no hay
jefes, todos son iguales y hacen lo que les place, aseguran tambin que en el lugar
destinado a los muertos no viven los blancos.
La escatologa amaznica pese a la presin e influencia catlica ha logrado sobrevivir,
refugindose en simbologas cristianas, como se dio en el Beni con el movimiento
mesinico de bsqueda de la tierra sin mal, que durante siglos y hasta hoy sigue
movilizando a los indgenas moxeos, movimas y yuracar que esperan encontrarla
representada en una loma santa.
La concepcin originaria establece que existe dos tipos de almas o espritus, las buenas

y las malas; los espritus malos permanecen por mayor tiempo peregrinando en la selva,
y en oportunidades se encarnan en animales y plantas. Los espiritus buenos van
directamente a un lugar de placer y abundancia (tierra sin mal).
Dada las pautas sobre las creencias despus de la muerte, es reconocible en las culturas
amaznicas la prctica de una tica encomiable; respetan la vida, practican la justicia y
valoran la solidaridad.
CONCEPCIONES RELIGIOSAS
En la religiosidad indgena se tiene la idea de que existen seres o divinidades benignas,
que ayudan y protegen y malignas que atacan y engaan a los hombres de distintas
maneras. Estos ltimos seres sobrenaturales estn para castigar a las personas que
violan las reglas de la comunidad, como las leyes culturales y los tabes de
reproduccin.
En la actualidad son pocos los grupos indgenas que practican la religin tradicional de
carcter telrica y natural, pues la mayora han sido influidas por el catolicismo o el
evangelismo protestante, que han cambiado sistemticamente la faceta espiritual de las
culturas amaznicas, dejndoles inmersos en un complejo sistema de valores
desconocidos y contradictorios a su tica comunitaria.
TESTIMONIOS AMAZNICOS.
Los indgenas amaznicos empezaron a manipular y a domesticar plantas desde hace
varios milenios, con lo cual han logrado una diversificacin de variedades a partir de una
especie original, tanto para la alimentacin como para la medicina. Este es el caso de la
yuca, el maz, la coca.
Estos conocimientos son transmitidos de generacin en generacin y muchas veces una
variedad especfica forma parte ancestral del patrimonio de un clan o grupo.
Como para muchos grupos amaznicos, el eje de las festividades y del calendario
Achuar vinculado con la recoleccin es la temporada de la chonta, fruto de la palmera
(Guilielma gasipaes) cultivada en los huertos. Sigue con la temporada de los frutos
silvestres (mango, zapote, guaba, distintas palmeras) y la de los frutos tardos. En
relacin a la caza y los animales, existe la temporada de los peces, la temporada del
desove, la temporada de los huevos de tortuga, la temporada de la grasa del mono
lanudo, la temporalidad de las hormigas voladoras, la temporada del capoc. Este caso
es pertinente para la mayora de los pueblos amaznicos con variantes locales, cada
momento del ao se ve marcado por una relacin privilegiada del hombre con uno de los
campos de la naturaleza: la selva dispensadora de frutos, insectos y caza arborcola o el
ro, proveedor de peces, tortugas y caza acutica.