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Ernst Haeckel

(1834/02/16 - 1919/08/09)

Ernst Heinrich Haeckel


Filsofo y bilogo alemn

Naci el 16 de febrero de 1834 en Potsdam.


Doctorado por la Universidad de Berln en 1857, se dedic brevemente a la medicina
antes de trabajar como profesor de anatoma comparada en la Universidad de Jena.
Se dedic al estudio de los invertebrados marinos en Italia.

En 1866 conoci a Charles Darwin volvindose uno de los partidarios ms decididos de


la doctrina evolutiva en el continente. Realiz grandes generalizaciones sobre
Anatoma Animal Comparada yembriologa, vistas desde un aspecto evolucionista.
As en 1866 basndose en las reglas de Von Baer y en los fenmenos descritos por
Meckel y Serres, enunci la ley Biogentica fundamental, segn la cual "La ontogenia
es una corta recapitulacin de la filogenia", Segn Haeckel, cada animal recorre a lo
largo de su desarrollo embrionario todas las fases evolutivas que le han llevado a ocupar
su lugar en el orden natural. As, un feto humano comienza su desarrollo como una

simple clula, exactamente del mismo modo en que debi comenzar la vida. Unos ocho
das ms tarde, la clula se ha convertido en una esfera hueca (la blstula) cuya
morfologa es similar a la de las esponjas. Seguidamente, la invaginacin del embrin
produce una estructura de dos capas en forma de copa (la gstrula) que recuerda a los
celentreos, como los corales y las medusas. Luego el embrin humano comienza a
alargarse y, en treinta das, atraviesa fases en las que presenta agallas, cola y
extremidades similares a aletas, tpicas de los peces y los anfibios. Pronto, el embrin
adopta una forma claramente propia de los mamferos, pero hasta dos meses ms
tarde no se aprecia claramente que es un primate.
Aplicando la ley Biogentica, propuso en 1874 la hiptesis de la Gastrea, en donde
consider que el antecesor de todos los metazoarios estaba formado por dos capas (
ectodermo y endodermo ) de forma similar al estadio de gstrula del desarrollo
embrionario, mediante el cual surgira el endodermo por una invaginacin de la blstula,
segn esta hiptesis, el estado diploblstico de la ontogenia ha sido considerado
como una repeticin de esta forma ancestral.
Este concepto, si bien de una forma modificada sigue teniendo aceptacin. En 1874,
basndose en los trabajos desarrollados por Kovaleuvskij ubic la posicin taxonmica
del phylium Chordata. A pesar de que hay mucho de verdad en esta idea, la ms
famosa de sus conjeturas, el intento por parte de Haeckel de reconstruir los linajes
evolutivos sobre la base del desarrollo embrionario le condujo a filogenias que, como
hoy sabemos, eran totalmente incorrectas. Sin embargo, muchas de sus deducciones se
anticiparon al desarrollo de la biologa moderna.
Consideraba la psicologa como una rama de la fisiologa; invent el trmino ecologa
para hacer referencia al estudio de la interaccin entre los animales, y propuso que la
seleccin sexual (la eleccin de los machos por parte de las hembras) haba conducido
a la evolucin de dimorfismos sexuales tan llamativos como la cola del pavo real y los
cuernos del alce.
Ernst Haeckel muri en Jena el 9 de agosto de 1919.

Obras
Monografa de los radiolaria
Morfologa general de los organismos
Enigmas del Universo
Historia Natural de la creacin
Embriones de Haeckel

Generelle Morphologie der Organismen


Natrliche Schpfungsgeschichte
Libertad en ciencias y libertad en la enseanza
Filogenia sistemtica
Anthropogenie
Die Weltrthsel
ber unsere gegenwrtige Kenntnis vom Ursprung des Menschen
Der Kampf um den Entwickelungsgedanken
La maravilla de la vida
Indische Reisebriefe
Aus Insulinde: Malayische Reisebriefe
Kunstformen der Natur
Wanderbilder

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