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Sobre la necesidad de una

perspectiva transversal
en las polticas pblicas
para el envejecimiento
Elizabeth Caro Lpez*

Planteamiento de la cuestin
Hace ms de una dcada que en Mxico hablamos de
la necesidad de implementar polticas pblicas para la
poblacin adulta mayor. El esfuerzo en torno a ello no
ha sido menor; ha implicado la conjuncin de mltiples
actores, instituciones, debates acadmicos e institucionales; discursos, iniciativas, programas, creacin o mejora
del marco jurdico, campaas y diagnsticos, etctera.
Es a partir de todos estos elementos que se puede
afirmar que Mxico cuenta con una poltica pblica para
adultos mayores. Tenemos, entre otras, instituciones en
el mbito del desarrollo social (Secretara de Desarrollo
Social e Instituto Nacional de las Personas Adultas
Mayores) y de la salud (Instituto Mexicano del Seguro
Social, Instituto de Seguridad y Servicios Sociales de
los Trabajadores del Estado, Sistema Nacional para el
Desarrollo Integral de la Familia, Instituto Nacional
de Geriatra, Hospital de Pemex), que cuentan con
programas y acciones para la poblacin mayor y para
el personal que trabaja con esta poblacin.
Contamos tambin con un marco jurdico conformado
por la Ley de los Derechos de las Personas Mayores,
leyes estatales, Normas Oficiales Mexicanas, y algunas
previsiones en el Cdigo Civil Federal y en su reglamento.
En el mbito nacional, han surgido organizaciones de la
Sociedad Civil que participan activamente en la atencin
de la poblacin de 60 aos y ms; adems de dos
instituciones que ofrecen informacin estadstica general
y pormenorizada, que son el Instituto Nacional de
Estadstica y Geografa (inegi), y el Consejo Nacional
de Poblacin. No menos importante, se han generado

encuestas nacionales y estudios locales de alcance y


magnitud variados.
Se tiene un incipiente pero importante esfuerzo de
evaluacin de los programas para la poblacin mayor.
Mxico ha firmado y ratificado acuerdos internacionales
sobre el tema. Las instituciones acadmicas tambin
han generado investigaciones importantes. Actualmente
varias son las ofertas de formacin en temas relacionados
con la geriatra y la gerontologa. Diariamente se escriben
artculos, libros y se publican estudios con diferente
perspectiva disciplinaria en torno a esta poblacin y
sus necesidades particulares.
Ante este panorama, las preguntas inevitables que
surgen son: qu hace falta para poder reportar
resultados tangibles en la mejora de la calidad de vida
de la poblacin mayor?, por qu la propia poblacin
no responde de manera unsona s, contamos con
una poltica pblica para nuestros adultos mayores?,
sabemos qu es lo que necesitamos realmente para
las instituciones y para la poblacin?
Dos son los aspectos que este artculo pretende
abordar para responder a estas interrogantes. Por un
lado, la necesidad de hacer un planteamiento ms amplio
al que hemos hecho respecto a qu tipo de poltica
pblica se requiere; por otro lado, el anlisis de la
estructura institucional necesaria para su implementacin
y seguimiento. Ambas cuestiones resultan relevantes y
pertinentes para avanzar en la consolidacin de este
campo de actuacin pblica y de creciente inters social.
Lo primero que debe decirse es que tradicionalmente se han planteado polticas pblicas para la poblacin

* Subdirectora de Planeacin y Vinculacin, Instituto de Nacional Geriatra. Maestra en Polticas Pblicas y Sociales, especialista en Gerencia de Servicios
de Salud para la Poblacin Adulta Mayor.

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en las polticas pblicas para el envejecimiento
adulta mayor partiendo de su concepcin ms evidente, es decir, la de tener 60 aos de edad y ms. Los
programas de asistencia social, de salud, de desarrollo
social, entre muchos otros, han definido que en los
pases en vas de desarrollo la poblacin de 60 aos y
ms requiere de atencin especfica, y de ah que hayan
derivado un sin fin de diagnsticos desde los ms bsicos (cuntas mujeres y hombres de 60 y ms aos
viven y dnde habitan); hasta los ms elaborados, como
pueden ser los que ofrecen informacin sobre la percepcin de su salud, su exposicin al maltrato, a la
exclusin, el alcance y funcionalidad de las redes familiares, y su perfil epidemiolgico, entre otros.
A partir de la dcada de 1980, se han venido
implementando programas y acciones ms especficos en
diferentes mbitos, principalmente en el del desarrollo
y la asistencia social y de la salud. Desafortunadamente,
no siempre estos programas y acciones han ido de la
mano de los diagnsticos generados por las instituciones
acadmicas. Esta disociacin no es un asunto menor,
pues la literatura reciente1-2 ha comenzado a destacar
la existencia de claras fracturas y vacos que afectan
las diferentes etapas y componentes del ciclo de las
polticas pblicas para la poblacin adulta mayor, como
discuto en la siguiente seccin.

El ciclo de las polticas pblicas y su


aplicacin a la atencin del envejecimiento
Siguiendo el modelo planteado por Patterson, Davison
y Ripley,3 el proceso de las polticas pblicas inicia en
el diseo de la agenda pblica, la cual se conforma por
todos aquellos problemas y necesidades expresados
por la sociedad y que son reconocidos como de inters
pblico. En este sentido, el tema de la vejez ya es
reconocido como de inters pblico, debido, entre
otras cosas: al aumento de la poblacin de 60 aos y
ms, al aumento en los gastos en salud, a la necesidad
de atender demandas especficas de servicios para este
grupo etario, y a la firma de acuerdos internacionales con
diversos organismos tales como la primera y segunda
Asamblea Mundial de Envejecimiento (Viena 1992 y
Madrid 2002).
Cabe sealar que en la conformacin de la agenda
pblica, en sentido amplio, la vejez debe competir de
manera permanente con otros temas de igual peso o
importancia en la sociedad, como son los relativos
a la satisfaccin de las demandas de otros grupos

considerados prioritarios o vulnerables: niez, juventud,


mujeres, personas con discapacidad; seguridad pblica,
seguridad social, medio ambiente, etctera. Es en este
punto en el que se requiere que la sociedad y el gobierno
definan de manera clara cul es el inters verdadero y
exacto por invertir ms en el tema de la vejez y de ampliar
la visin hacia el envejecimiento en el curso de vida.
Cuando se revisa el estatus de esta agenda particular,
por lo general se encuentra que las necesidades
planteadas para la poblacin de 60 aos y ms, no slo
no cuentan con apoyo del resto de la sociedad, sino que
en su propia estructuracin se dan fuertes diferencias
de visin y de opinin respecto a las prioridades y
medios de actuacin. As, mientras que para algunos
grupos e instituciones la poltica de vejez es sinnimo
de proteccin y aumento del gasto en cuidados de
largo plazo, o servicios altamente especializados; para
otros, se trata del reconocimiento y ejercicio efectivo
de nuevos derechos, la bsqueda por la inclusin y el
desarrollo de nuevas profesiones.4
Aun con estas diferencias, la agenda del envejecimiento pasa a ser parte de la agenda de gobierno, donde
estas mismas contradicciones son reproducidas y se
traducen en programas y servicios por lo general de
carcter temporal que conciben a la vejez o bien como
un conjunto de poblacin pobre y dependiente, o como un
nuevo capital humano en el que es necesario invertir
para generar otro tipo de riqueza social. En todo caso,
y por lo dicho hasta este punto, slo se ha hablado de
vejez como un fenmeno esttico y no del envejecimiento como todo un proceso dinmico.
Esta diferencia se muestra con mayor claridad cuando
se analizan los modelos de atencin y servicios que con
forman la poltica de envejecimiento. En lo que toca a
estos modelos, la mayora de las definiciones pblicas
tiende a establecer un objetivo generalmente aceptado,
pero que sufre de problemas de ambigedad: mejorar
la calidad de vida de las personas mayores. Si bien
este objetivo se acepta como una expresin general para
cualquier sociedad, su concrecin y efectiva realizacin
enfrenta cuando menos dos grandes retos.
Por un lado, diferenciar y hacer ms claro este objetivo
para la poblacin adulta mayor. Es decir, se trata de
establecer una agenda y un conjunto de objetivos
especficos para la poblacin adulta mayor, diferentes
en contenido y alcance a los de mejorar la vida la
poblacin en general. En principio, se requiere, sea

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cual sea su magnitud, que la agenda sea efectivamente


implementada. Ello implica una cuidadosa descripcin
de cada uno de los factores involucrados en la calidad de
vida de la poblacin adulta mayor5 y su mejora mediante
intervenciones de toda ndole: aplicacin de recursos,
desarrollo de servicios, redes institucionales, nuevas
profesiones, etctera.
Otra caracterstica de los modelos de atencin vigentes
es que generalmente estn dirigidos a la poblacin adulta
mayor vulnerable, es decir, a aquella que tiene una mayor
exposicin a riesgos y que, por las causas que sean, no
son capaces de atender debidamente sus necesidades.
Pocos son los programas que tienen como objetivo a la
poblacin adulta mayor con un nivel socioeconmico
medio-alto o alto. Para esta poblacin, los programas
tendran un enfoque diferente, en tanto que se centraran
en mejorar sus condiciones de vida y convivencia y no
tanto en la satisfaccin de necesidades bsicas.
Continuando con lo planteado por Patterson, Davison
y Ripley, el siguiente aspecto en el proceso de la poltica
pblica se refiere a la necesidad de contar con un
marco jurdico que d legitimidad, fuerza y, sobre todo,
estabilidad a los modelos de intervencin. Si bien en este
punto Mxico cuenta con una situacin relativamente
slida (como se discute ms adelante), todava son
muchas las cuestiones de definicin de derechos y de
prestacin de servicios que no cuentan con un referente
preciso y slido en la legislacin vigente.
Para citar un par de ejemplos de esta situacin, la Ley
Federal de los Derechos de las Personas Mayores seala
que una persona mayor es todo hombre o mujer que
tiene 60 aos o ms de edad; de lo que resulta entonces
que todo programa que sea dirigido a esta poblacin
indiscutiblemente tendra que beneficiarla a partir de
la edad sealada. Sin embargo, importantes programas
a nivel nacional slo atienden a la poblacin que tenga
70 aos y ms. En el caso del Distrito Federal, la
denominada pensin alimentaria para adultos mayores,
que se constituy como un derecho, se otorga solamente
a personas a partir de los 68 aos de edad.
Por lo anterior, ha de reconocerse que se requiere
revisar el marco jurdico vigente, para asegurar que
todo programa o accin para la poblacin adulta mayor
tenga los mismos referentes y se eviten este tipo de
vacos o inconsistencias.
La siguiente fase en el ciclo de las polticas, la im
plementacin, es sin duda la que pone a prueba la

eficacia de cualquier modelo de atencin. Toda fase de


implementacin requiere de procesos administrativos y
gerenciales acordes con una gestin pblica orientada
a resultados y no slo al uso de los recursos de que
dispone. Ahora ms que nunca, la implementacin y la
gestin se dan en un contexto llamado gobernanza, en
el cual no es ms el gobierno el que decide de manera
aislada en qu y cunto gastar, sino que se reconoce y es
obligada la participacin de todos los actores pblicos
y privados, a partir de esquemas de coordinacin y
cooperacin en todos los niveles.6
Cuando los modelos de atencin establecen que su
objetivo es mejorar la calidad de vida, sin especificar
qu significa exactamente su cumplimiento, el resultado
suelen ser programas duplicados y poblacin doblemente
beneficiada o doblemente excluida. Esto es as debido a
que la implementacin de los programas tiende a sobre
representar y a brindar mayor atencin a las personas
adultas mayores que viven en zonas urbanas o semiurbanas, por las mayores facilidades para identificarlos
y contactarlos; en tanto que hacia la poblacin que vive
en zonas rurales, con perfiles socioeconmicos bajos o
de alta exclusin, existen barreras geogrficas y sociales
que dificultan y hacen ms costosa su atencin.7
Por lo discutido hasta este punto, puede concluirse
que en Mxico contamos con un amplio diseo
general de polticas para la poblacin adulta mayor,
y que considera las principales fases del ciclo de las
polticas pblicas. Pero sus resultados e impactos son
insuficientes, pues hay evidencias de que ha segmentado
a las personas y las poblaciones, ha tenido un impacto
limitado y, sobre todo, ha considerado de forma parcial
y fragmentaria el carcter dinmico del proceso de
envejecimiento, obviando los importantes cambios en el
perfil demogrfico y socioeconmico de este segmento.
Cmo cambiar esta situacin?, cmo lograr
justamente lo contrario? Es decir, polticas pblicas
suficientes, integradoras, de amplio impacto, acordes
con las necesidades cambiantes de la poblacin. En lo
que resta de este trabajo se ofrecen algunas ideas para
promover este ajuste.

La necesidad de hacer un planteamiento


distinto de poltica pblica
Una primera propuesta para resolver las interrogantes
antes planteadas es hacer otro planteamiento, uno
complementario al que ahora prevalece. Esto pasa

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en las polticas pblicas para el envejecimiento
por reconocer que el proceso de envejecimiento es el
resultado de al menos tres factores: 1) una modificacin
en los patrones de natalidad, 2) el aumento de la espe
ranza de vida, y 3) los movimientos migratorios.
Por tanto, el reto del envejecimiento es permanecer
sano y activo durante las fases ms avanzadas de la vida;
haciendo que la salud tenga que ser necesariamente
definida como el completo estado de bienestar fsico,
mental y social. Si esto es as, por qu la mayora de
las polticas y programas han partido principalmente
tan slo de la definicin de la edad, olvidando el resto
de los factores que estn involucrados?
El planteamiento entonces no es atender una situacin
definida nicamente por la edad, sino entender el
proceso de envejecimiento como un todo. La cuestin
central que las polticas pblicas deben reconocer es
que el proceso de envejecimiento toma forma durante
todo el curso de vida y se manifiesta mayormente hacia
el final de ste. Plantear una poltica pblica adecuada
para acompaar el proceso de envejecimiento durante
el curso de vida permitira:


Involucrar a ms instituciones pblicas y no slo a las del
sector salud. Ya se cuenta con informacin suficiente
sobre cmo influye en el desarrollo de las personas
la vivienda, la educacin, el medio ambiente, el urba
nismo o la ruralidad; el tipo de alimentacin, el
trabajo, el uso del tiempo libre, etc. Las instancias a
involucrar seran al menos las diecisiete Secretaras
del Gobierno Federal, las cuales podran proponer
un conjunto mnimo de acciones relacionadas con
el envejecimiento durante el curso de vida. Ello
facilitara tambin contar con ms recursos para este
tipo de programas y ampliar su alcance y efectividad.
Incluir a ms actores y no slo a los que atienden a la
poblacin adulta mayor. El perfil de los profesionales
y de otras organizaciones involucradas contribuira
a una visin multi e interdisciplinaria en torno a
un mismo fenmeno que va ms all de tener una
edad y que, en cambio, se manifiesta durante todo
el curso de vida. Es ampliamente sabido que no
son suficientes los geriatras y los gerontlogos para
atender a los casi diez millones de personas de 60
aos y ms que hay actualmente en Mxico, por lo
que la visin de una mayor cantidad de disciplinas
resulta indispensable y til para este propsito.
Generar una perspectiva integral en torno al curso de vida

de los individuos y las sociedades. Tradicionalmente, la


accin del gobierno se ha enfocado a la atencin
de diversos temas y grupos de poblacin a partir de
sus caractersticas y necesidades especficas. Si bien
esto ha considerado el principio de optimizar recursos y solucionar problemas puntuales, valdra
la pena cuestionarse hasta qu punto un efecto no
previsto ha sido el fraccionar a los grupos de poblacin y los individuos, antes que tratar sus necesidades como derivadas del curso de vida. En el
caso particular del proceso de envejecimiento, est
plenamente probada la pertinencia de generar
acciones de prevencin y de promocin de la salud
a lo largo de la vida, evitando centrarse en la atencin de enfermedades y en el aumento de servicios
especficos que resultan sumamente costosos,
tanto para las instituciones pblicas como para las
familias y la sociedad como un todo. Esto es espe
cialmente grave cuando se trata del cuidado de
personas con dependencia o que padecen enfermedades crnico-degenerativas.
No sectorizar o fracturar los programas y las acciones. Una
de las principales crticas a las polticas pblicas es
que suelen generar programas o acciones duplicadas,
lo que implica no slo un desperdicio del gasto
pblico sino, an ms grave, la sobreproteccin
de un sector de la poblacin y la ausencia de
programas para las personas ms excluidas. El
incluir la perspectiva del envejecimiento en todas
las acciones de las instituciones del gobierno
permitira distribuir mejor las tareas y abarcar a
toda la poblacin a lo largo de su vida y aspectos
de su desarrollo.
Revisar el marco jurdico desde una perspectiva incluyente.
Uno de los grandes pendientes en Mxico es la
actualizacin del marco jurdico. El nmero y
diversidad de normatividad vigente ya es suficiente,
no se necesita generar ms, sino revisar la pertinencia
y actualidad de la ya existente. Si esto se hace a partir
de una perspectiva de envejecimiento, al igual que
se ha venido haciendo con la perspectiva de gnero,
ser relativamente ms fcil identificar los vacos
legales. Aunado a esto, ser necesario revisar si se
cuenta con los mecanismos necesarios para hacer
efectivos los derechos, tanto por los ciudadanos,
como por las organizaciones de la sociedad civil y
las instituciones pblicas y privadas.

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al total de la poblacin adulta mayor. Pero este


planteamiento tiene al menos tres problemas: uno,
el lograrlo implica mucho tiempo y requiere de un
sinnmero de instituciones que estn formando
a estos profesionales, las primeras generaciones
suficientes estaran listas en al menos diez aos.
Dos, a la par, deben crearse las plazas laborales en
las instituciones para brindarles empleos idealmente
bien remunerados a esta nueva generacin de
profesionales especializados. En la actualidad,
no necesariamente se cuenta con esta capacidad
institucional. Tres, slo son necesarios los profe
sionales en geriatra y gerontologa? Como se ha
planteado en la primera parte de este artculo,
lo que se requiere es incluir la perspectiva del
La necesaria ampliacin de la capacidad
envejecimiento y la vejez en la formacin de todos
institucional
los profesionales involucrados en el desarrollo
Ahora bien, una poltica pblica cobra sentido y
humano.
utilidad cuando es implementada. No basta un buen
pronunciamiento o una metodologa impecable. Es 2. La institucin. Por lo general cada institucin trabaja
de manera aislada, quiere generar el cambio en
indispensable su puesta en marcha, seguimiento y
la poblacin en un tiempo poco razonable, con
evaluacin. Aplicar una poltica pblica principalmente
recursos limitados, buscando modelos innovadores
pone a prueba la capacidad institucional de un pas, de
en otros pases, con personal que quiz por
un estado o de una localidad.
primera vez tiene un acercamiento al tema del
La capacidad institucional ha sido definida y planteada
envejecimiento. El reto en este campo es pasar de
de muy diversas formas. Para fines prcticos, debe
polticas pblicas innovadoras a polticas pblicas
entenderse como el proceso a travs del cual,
basadas en evidencias.10 La generacin de libros blancos
los individuos, los grupos, las organizaciones, las
instituciones y las sociedades mejoran sus habilidades
que den cuenta no slo de los objetivos y los logros,
para desempear funciones, resolver problemas y
sino de la gestin y evaluacin de los programas
alcanzar objetivos para entender y abordar sus
pueden ser de gran utilidad, particularmente en
necesidades de desarrollo en un contexto ms amplio
nuestra administracin pblica mexicana que suele
y de una manera sostenible (Programa de Naciones
tener cambios cada tres aos en el mbito estatal y
Unidas para el Desarrollo, 1997).
cada seis aos en el mbito federal. El acercamiento
8
9
Siguiendo a Sonia Ospina y a Merilee Grindle, a
al trabajo de las instituciones acadmicas debe
pensarse como una necesidad insoslayable. Para
continuacin se presenta un anlisis, que va de lo micro
ello, tambin es indispensable que todo protocolo
a lo macro, a partir del cual se plantean los principales
de investigacin incorpore desde su diseo un
dilemas para lograr la efectiva implementacin de una
apartado de aplicacin en alguno de los aspectos
poltica pblica para hacer frente al proceso de enveque conforman el proceso de la poltica pblica.
jecimiento poblacional:
3. El conjunto de instituciones. La forma de evitar
duplicidades, de eficientar recursos y tiempo, de
1. Recursos humanos. El capital humano es el factor
complementar el quehacer pblico y lograr una
crtico en todo proceso de implementacin.
mayor cobertura de los programas, no se logra
Actualmente se cuestiona el perfil y nmero de
solamente con sealar cul es la institucin a
profesionales que deben existir para atender a la
cargo de armonizar el trabajo interinstitucional.
poblacin adulta mayor. Hay quienes proponen que
Es necesario utilizar herramientas de gestin
debe haber un determinado nmero de geriatras
pblica que faciliten tanto el generar, como el
o gerontlogos proporcionalmente adecuado

Lograr polticas pblicas sostenibles. uno de los principales retos es lograr que las polticas pblicas se
sustenten en el tiempo con recursos materiales,
financieros y humanos propios que no dependan
de los ingresos que pudieran derivarse del sector
pblico, que faciliten mayor participacin social y
la permanencia de los actores. Lograrlo es posible
si este aspecto se toma en cuenta desde el diseo
de las polticas pblicas y no slo en su implementacin. La perspectiva de envejecimiento, una vez
ms, facilitara este aspecto pues ampliara el campo de accin y el tiempo de aplicacin de programas y acciones.

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compartir informacin para la toma de decisiones.
La informacin debe ser real, til, dinmica y de
acceso pblico gratuito. En este sentido, la gestin
por resultados, el marco lgico y la evaluacin, son
tiles para transparentar procesos y resultados.
4. El contexto del sector pblico. La gestin de la escasez,
caracterizada por contar con pocos recursos versus
una creciente demanda por resolver necesidades
de la poblacin cada vez ms especficas, es el
escenario que el conjunto de las instituciones
pblicas debe enfrentar. Para generar respuestas
tiles, se hace necesaria la participacin de ms
actores pblicos y privados, de la sociedad civil
organizada y de ciudadanos que acten de manera
corresponsable.El planteamiento es complejo, ya
que para muchos esto significa que el gobierno
deje de hacerse cargo de su responsabilidad de
brindar a sus ciudadanos bienestar de conformidad
con sus derechos. Sin embargo, en un escenario
de gobernanza, ya no es suficiente ni redituable
que slo sea el gobierno quien defina las necesidades que atender, sino que es deseable la definicin por parte de ms actores y tambin de su
compromiso. De no plantearse de esta manera,
ningn modelo de desarrollo estar completo, ni
ser viable, sobre todo en el corto plazo.
5. El entorno econmico, poltico y social. Como se mencion en la primera parte, muchos son los temas
que conforman la agenda pblica y la de gobierno.
Encontrar los equilibrios entre lo pblico y lo
privado, entre lo urgente y lo importante, entre
lo que impacta en las economas y sistemas polticos y lo que impacta directamente en los individuos,
no es tarea menor. El envejecimiento debe ser
entendido no como un problema extra a resolver,
sino como una perspectiva que permite un anlisis
ms completo del desarrollo humano e institucional
y que abre la posibilidad de soluciones innovadoras
en una amplia gama de disciplinas involucradas.
Varias son las voces que aseguran, a partir de estu
dios, que como sociedad y como gobierno es ms
rentable invertir en el envejecimiento y no slo
gastar en la vejez.
6. El contexto internacional. Existe una fuerte conviccin
internacional de que los pases logren un desarrollo
ms sustentable, incluyente y equitativo. En el tema

del envejecimiento en particular, lograr que sea


activo y saludable es una lnea de trabajo permanente. Otra, es lograr implementar los mecanismos
para hacer efectivos los derechos de las personas,
independientemente de su edad. Es insoslayable
construir, en los hechos, sociedades para todas las
edades.

A manera de conclusin
La segunda dcada del nuevo siglo est configurndose
como un perodo en el que viejas tensiones polticas
y sociales dejarn su lugar a nuevos dilemas. Ms que
tratarse de un cambio obvio o esperado de prioridades,
lo que nuestras sociedades enfrentan es la combinacin
de los resultados deseados y no deseados del intenso
proceso de crecimiento y desarrollo tecnolgico
experimentado y que, como era previsible, no se han
ajustado a los propsitos o intereses de sus impulsores.
Justamente, la centralidad del proceso de envejecimiento
en nuestro momento histrico slo puede explicarse a
partir de la combinacin de factores como el incremento
en la esperanza de vida y los cambios en los patrones
de vida y consumo a una escala incluso global. Por
ello, este proceso requiere recibir mayor atencin a la
hora de definir agendas y establecer prioridades para
el futuro cercano y remoto.
Las perspectivas del envejecimiento en Mxico distan
mucho de ser enteramente positivas o favorables. La
persistencia de problemas de atraso y pobreza alteran y
agravan las condiciones en que se habr de desarrollar
este fenmeno, inserto en las agendas pblicas de todos
los niveles de gobierno. Por ello, se hace necesario adoptar una perspectiva, que defina con la mayor precisin
que sea posible los alcances del trabajo y de las acciones
que se requieren, para brindarle atencin efectiva.
Aunque en el pas se han dado avances significativos en
la configuracin y consolidacin de las polticas pblicas
para atender a la poblacin adulta mayor, el cambio de
contexto de principios de siglo antes sealado muestra
a estas polticas como limitadas y carentes de la visin
integral que su propia evolucin reclama y plantea.
Pasar del entendimiento limitado de la vejez como
una mera condicin que se alcanza al cumplir 60 aos
de edad, para definirlo y atenderlo como un proceso
dinmico que afecta todo el curso de vida, es slo el

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primer componente de la nueva configuracin de las


polticas pblicas especficas.
Se requiere tambin entender a cabalidad los diversos
problemas y distorsiones que resultan del propio ciclo
de diseo e implementacin de las polticas pblicas.
En la medida en que las instituciones pblicas, privadas
y acadmicas asuman a conciencia la importancia de

dotar a las polticas a favor de un envejecimiento saludable y activo, un marco jurdico y social amplio y favorable, se abrirn posibilidades efectivas para alcanzar
el bienestar que esperamos al haber alcanzado una
expectativa de vida mayor. Esperemos que los propsitos en este sentido superen cualquier escollo o resistencia que se les oponga.

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Referencias
1. Estes, C. L. y cols., Social Policy and Aging. A
critical Perspective. EEUU, Sage Publications, 2001.
2. Ham, R., Discurso en el marco de la recepcin
del Premio Nacional de Demografa, Secretara
de Gobernacin, 30 de octubre de 2009.
3. Aguilar, V. L. F., Antologas de Poltica Pblica II.
La hechura de las polticas pblicas, 2a ed., Mxico,
Porra, 1996.
4. Las posiciones en este debate se pueden distinguir
con relativa facilidad y van desde las visiones de
asistencia social que han caracterizado las polticas
y programas de instituciones como el extinto
Instituto Nacional de la Senectud (hoy Instituto
Nacional de las Personas Adultas Mayores),
hasta los planteamientos de organizaciones de
pensionados y de derechos humanos que reivindican
las cuestiones de acceso y ejercicio efectivo de
derechos, pasando por posiciones intermedias
como las ofrecidas por instituciones acadmicas
y financieras (administradoras de fondos de
pensiones, aseguradoras).
5. Al respecto, en el mbito nacional se cuenta con
el Plan Nacional de Desarrollo, los programas
sectoriales, los programas especficos, programas
de desarrollo estatales y municipales, leyes y
reglamentos. En el mbito internacional, igualmente
existen programas establecidos por organismos
internacionales como la Organizacin Mundial
de la Salud, la Organizacin Panamericana de la
Salud; acuerdos derivados de la Asamblea Mundial
de Envejecimiento u otras reuniones regionales. En

ellos se pueden encontrar claramente identificados


los factores asociados con la calidad de vida. El
reto reside en su efectiva implementacin.
6. Aguilar, V. L. F., Gobernanza, el nuevo modo de
gobernar, Mxico, Fundacin Friederich Naumann, 2009.
7. La evaluacin aplicada por el Instituto Nacional
de Salud Pblica al Programa 70 y ms de la
Sedesol en 2010 identific un nmero importante
de barreras de acceso y de mecanismos de exclusin
para la poblacin rural adulta mayor, la mayora
de los cuales se agudizaba por las dificultades de
acceso y movilidad de los propios beneficiarios. Para
mayores detalles, se puede consultar la evaluacin
en el portal electrnico del Coneval, disponible en:
http://www.coneval.gob.mx/evaluaciones.
8. Ospina, S., Construyendo capacidad institucional
en Amrica Latina: el papel de la evaluacin como
herramienta modernizadora. Ponencia presentada
en el VII Congreso Internacional del clad sobre
la Reforma del Estado y de la Administracin
Pblica, Lisboa, Portugal, octubre, 2002.
9. Grindle, M. S., The Good Government Imperative.
Human Resources, Organizations and Institutions,
en Grindle, M. S. (ed.), Getting Good Government,
Capacity Building in the Public Sectors of Developing Countries, Boston, Harvard University Press,
1997.
10. Para una lectura especfica al respecto, se puede
revisar Frenk J. Tender puentes. Lecciones globales desde Mxico sobre polticas de salud basadas en
evidencias. Salud Pblica Mxico, 2007; 49 (supl. 1).

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