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LA ORGANIZACIN DE SIGNIFICADO

QUE CARACTERIZA LA EXPERIENCIA HUMANA


EN LA CULTURA OCCIDENTAL CONTEMPORANEA.

Alfredo Ruiz
Instituto de Terapia Cognitiva. Inteco
Santiago de Chile
aruiz inteco.cl

Editor
Patricio Crdova
Instituto de Terapia Cognitiva. Inteco
Transcripcin de la Clase Magistral
dictada en el Departamento de Psicologa
de la Universidad de Chile el 30 de junio de 2003.

El Enfoque Cognitivo Post-Racionalista, que surgi en orden a superar


el paradigma representacional dominante en las ciencias cognitivas y en
la psicologa contempornea, se ha estado configurando, desde la ltima
dcada como un nuevo marco de referencia, que est permitiendo
nuevas articulaciones y desarrollos en el mbito de la psicologa, la
psicopatologa y su metodologa psicoteraputica

Como punto de partida quiero hacer hincapi, desde el inicio, que el aspecto ms
caracterstico de la experiencia humana es la bsqueda y construccin de significado.
Esta particularidad la podemos examinar tanto desde la historia natural humana, es
decir, evolucionaria, como desde la perspectiva del self o si mismo, siendo
caracterizado aqu -desde una visin postracionalista- como el ciclo de vida de un
individuo (el trmino self propongo aqu sea traducido por si mismo, como
neologismo idiomtico; as, pues, en adelante hablaremos indistintamente de self y
de si mismo).
El hilo conductor que guiar nuestra exposicin estar centrado en los temas del self y
del significado personal. Para cumplir con este objetivo estos temas sern abordados
desde diferentes ngulos, empezando por desarrollar algunos aspectos tericos bsicos
o epistemolgicos. Luego nos centraremos en la epistemologa evolutiva, por cuanto
es el fundamento del postracionalismo y, por tanto, de esta exposicin. As veremos
cmo la emergencia del lenguaje afect radicalmente la experiencia humana y, junto
con ello, el significado; al mismo tiempo, cmo surge la conciencia, el mentalismo y el
"homo psicolgico", en donde acontece el self; en este punto desarrollaremos una
comprensin del self contemporneo vs. la visin del self que plantea el enfoque
postracionalista. Despus se hablar de la organizacin del significado personal,

asunto que nos llevar a reconstruir el tema del significado en el ciclo de vida
individual. Para finalizar, definiremos las cuatro organizaciones de significado
personal que se han podido determinar en la cultura occidental contempornea.
Todo lo anterior slo es realizable desde un marco terico de base, que -en nuestro
caso- es el modelo cognitivo post-racionalista, creado y desarrollado por el psiclogo y
terico italiano Vittorio Guidano.

I. PREMISAS TEORICAS.
Idea de post-racionalismo.
Antes de comenzar con nuestras premisas tericas, nos ser til poner claridad en la
nocin de postracionalismo.
Precisamente en la semana previa a su inesperado fallecimiento, y durante el curso que
Guidano realiz en Inteco -junto a quien habla-, l articul an ms la idea de
postracionalismo.

Lo que se llama, por un lado, el cognitivismo racionalista, y por


otro el cognitivismo que ve la mente como constructora de
significados, no son opuestos, no estn en oposicin recproca.
Creo que lo que es el pensamiento lgico y racional, es parte
fundamental de la experiencia humana. Lo que me interesa
subrayar, sin embargo, es que el conocimiento es mucho ms
amplio que la cognicin ligada a la lgica y la racionalidad. El
conocimiento es emocional en su mayor parte, pero es tambin
sensorial, y motor, aspectos que se constituyen en los ms
importantes del conocimiento, porque son estos los que nos dan el
sentido de continuidad y nuestra orientacin en el tiempo y el
espacio. As, por tanto, la lgica y el conocimiento abstracto
trabajan siempre sobre una estructura de significado que ya est
hecho, en el sentido de que puede estructurar argumentos y llegar
incluso a la abstraccin mxima; pero la matriz en la cual este
pensamiento trabaja es sobre una matriz de significado
prevalentemente emocional. El significado es todo lo que afecta al
self; pero ponemos nfasis en lo emocional porque es ah donde se
juega la supervivencia del individuo. (Guidano, 23 de Agosto
1999. Clase Inteco).

Revisiones epistemolgicas
Comenzaremos por un anlisis de la evolucin terica de la epistemologa poniendo
nuestro foco atencional en sus cambios de paradigma -cambios que confirman la base

de nuestro modelo-, lo cual nos dar una plataforma de trabajo para los puntos
sealados anteriormente.
Cuando hablamos de post-racionalismo inmediatamente traemos a la mano una
situacin de significativos cambios epistemolgicos, tanto as que la epistemologa
empirista y racionalista fue profundamente cuestionada en el curso del s. XX, una crisis
que arrastr como "efecto domin" a las ciencias de occidente, siendo las llamadas
"ciencias duras" las primeras en verse afectadas, destacando la fsica como un caso
ejemplar en este aspecto. Pero slo en las ltimas dos dcadas fueron influenciadas con
esta crisis las ciencias sociales, tambin denominadas "blandas", y, en ltimo trmino,
como la ms resistente a sufrir cambios, la psicologa. Examinemos un poco este
fenmeno.
Se puede decir -en trminos muy generales- que para una epistemologa de corte
empirista la realidad adquiere un carcter sustancialmente objetivo, independiente y
unvoca, es decir, igual para todo ser humano; la realidad, en efecto, existira
independientemente de nuestros modos de percibirla, y los significados de esta
realidad tendran que estar objetivamente contenido en las cosas mismas. En la misma
lnea argumental, el conocimiento slo adquiere carta de validez si existe una
adecuada correspondencia entre las representaciones del orden externo que hace el
sujeto cognoscente y el orden externo mismo.
Esta posicin epistemolgica sobre la realidad y el conocimiento es vlida tanto en la
corriente empirista como en su heredero, el racionalismo. En el primer caso a la
realidad se accede mediante los sentidos y experiencias perceptivo-sensoriales. Este
planteamiento data alrededor del 1600 de nuestra era y corresponde a Francis Bacon,
para quien los sentidos nos dan una representacin inmediata, calcada de lo que es la
realidad; en donde cada observacin pasa a ser un instante fotogrfico que capta la
realidad externa "tal como es" (Guidano denominaba a esto "la posicin del observador
privilegiado"). Luego la historia hace que los criterios vayan cambiando, pues si nos
trasladamos a comienzos del siglo XX vemos que el paradigma empirista es asumido
por el racionalismo, representado por el Crculo de Viena, aunque a la realidad se
llega por otros medios, que son los axiomas y principios de la lgica simblica y el
anlisis lingstico que est a la base de todo conocimiento racional. Es decir, la
realidad objetiva e idntica para todo ser humano se traslada a un universo
eminentemente abstracto, constituido por estas dimensiones del conocer racional.
(Como la realidad ahora es esencialmente abstracta, ya que pasa a ser un conjunto de
axiomas y principios lgico-racionales, en que yo tengo una representacin de estos
principios. Si esto lo vemos a nivel de la psicologa, lo podemos ver claramente en todas
las terapias cognitivas racionalistas, como es el caso de la terapia racionalista de Ellis, y
tambin la de Beck, que son terapias que asumen que el ser humano sufre problemas
emocionales puesto que no se adecua suficientemente a esas creencias externas o
axiomas lgico-racionales).
Como vemos, tanto el empirismo como el racionalismo sustentan, ms all de sus
diferencias, una misma concepcin sobre la realidad y el conocer, ambas posturas se
cien a la representacin de un orden que es externo al observador.

Cambios en la relacin observador/observado


Pero el enfoque descrito fue sacudido en sus cimientos por el cambio de ptica
acontecido en la relacin entre observador y observado. El primer pensador que ve
esto con penetrante claridad es Bertrand Russell, quien, en su famosa carta a G. Frege por el ao 1902-, le plantea de un modo matemtico que el conocimiento es
autorreferencial. Luego, en las ciencias duras, el vuelco ms importante lo vemos en la
fsica, a travs de sus modelos de fsica cuntica (M. Planck), el principio de
incertidumbre (W. Heisenberg) y la teora de la relatividad (A. Einstein); pues se hace
incompatible con las nuevas teoras en fsica un observador puramente neutro y pasivo
en su observacin. Posteriormente es afectada la qumica y, tambin, la biologa y otras
ciencias, incluso la historia. As el observador ya no aparece como un individuo objetivo
ni sus observaciones corresponden a la realidad tal como es; sino que, en la relacin
entre observador y observado el observador introduce, con su observacin, un orden en
lo que observa, y lo que observa es ms dependiente de su estructura perceptiva que de
algo objetivo externo a l. Lo que se empieza a notar claramente es una mayor
conciencia de que la realidad en que vivimos es co-dependiente de nuestros modos de
ordenarla y es inseparable de cada percepcin humana, y que el mundo de regularidades
que experienciamos es un mundo construido por cada observador.
Es evidente que esto trae consecuencias imprevisibles para la psicologa cientfica, al
situar en un primer plano epistemolgico la figura del observador. Desde una ptica
postracionalista el problema entonces es llegar a saber quin es el observador:
reconstruir su naturaleza para replantearnos qu es la experiencia humana y cmo
extraen sus significados los sistemas humanos. En este punto es necesario destacar el
extraordinario aporte de Humberto Maturana (1) a las ciencias de la complejidad y, en
particular, a la psicologa. Pues l, con su teora biolgica del conocimiento, nos aclara
quin es y cmo opera el observador: su gran contribucin a la ciencia contempornea.
Maturana (2), en mi opinin, tiene que ser reconocido como uno de los ms importantes
cientficos del siglo XX. A continuacin rescataremos -muy sintticamente- algunos
elementos que son centrales para entender el postracionalismo desde de la biologa del
conocer.
En lneas generales Maturana ha sido uno de los primeros en proponer que el conocer
es un fenmeno biolgico que puede solamente ser estudiado y conocido como tal,
desarrollando una compleja teora biolgica consistente con esta mirada. Su trabajo
puede ser caracterizado como un sistema explicativo ontolgico, unitario de la vida y la
experiencia humana.
Ahora, en un plano especfico e interpretativo podemos decir, de acuerdo a Maturana,
que el observador es cualquier organismo humano, como dice este autor en su
aforismo: "todo lo dicho es dicho por un observador a otro observador, quien tambin
puede ser el mismo y este observador es un ser humano". Entonces, quin es el
observador: el observador es un ser humano que explica la experiencia, y qu es la
experiencia: la experiencia es lo que uno distingue en el lenguaje que a uno le pasa
mientras est en la praxis del vivir, es decir, mientras vivimos la vida, y el vivir no lo
hacemos sino que nos sucede. Por lo tanto, el observador opera en dos niveles: el de la
experiencia y el de la explicacin de la experiencia, en el lenguaje.

Como vemos, el operar del observador consiste en explicar la experiencia; pero no


explica la experiencia tomando un referente externo e independiente del observar del
observador, sino que l valida sus explicaciones con su propia experiencia, y eso es lo
que se constituye en una explicacin. Las explicaciones, por lo tanto, son explicaciones
de la experiencia, y ese es su carcter autorreferencial interactivo y constructivo, que
podemos reconocer siempre en cada ser humano. Este es un cambio radical en la
relacin observador/observado y Maturana es el primero que, desde la biologa, lo
formaliza de esta manera.
La imposibilidad de un conocimiento objetivo por el observar del observador es,
adems, confirmada por una caracterstica que es comn a todos los organismos vivos,
incluidos los humanos, y que Maturana formula diciendo: en la inmediatez de la
experiencia, no nos es posible distinguir entre lo que llamamos ilusin de lo que
llamamos percepcin como afirmaciones explicativas de lo real; quiere decir que ambas
experiencias -la ilusin y la percepcin- se invalidan o legitiman despus, en
comparacin con otras experiencias. Esto es central -epistemolgicamente hablando- en
un enfoque postracionalista.
De la Biologa del Conocer extraemos, finalmente, la nocin de determinismo
estructural, otro concepto fundamental para nuestro modelo, si consideramos que todo
argumento explicativo tendra que fundarse en una aceptacin implcita o explcita de la
nocin de determinismo estructural. Esto es, se funda en el entendimiento de que la
operacin de todo sistema, tanto en su dinmica interna como en su dinmica relacional,
depende de su estructura, es decir, de acuerdo a como est hecho, en el interjuego de las
propiedades de sus componentes.
(Lamentablemente no contamos con el tiempo mnimamente suficiente para desarrollar
siquiera a grandes rasgos todo el inmenso aporte de Maturana a las ciencias
psicolgicas, as es que este tema lo dejaremos, por ahora, hasta aqu).

La autorganizacin como paradigma


Estos nuevos modelos epistemolgicos nos sealan, como hemos visto, que el
observador deja de ser pasivo y pasa a ser activo en su observacin. Recordemos que,
en el universo empirista-racionalista, el observador era eminentemente pasivo,
simplemente se dejaba impresionar por el mundo sensorial. Pero ac, en abierta
contraposicin, el observador pasa a ser un activo participante del mundo que
construye; es un mundo en que el organismo humano se est constantemente
autoproduciendo, de acuerdo a la concepcin autopoitica de Maturana; esta es una de
las caractersticas de lo que se denomina "el paradigma de la autoorganizacinl". Este
paradigma significa , entonces, que uno construye activamente su orden experiencial,
es decir, que al organismo la experiencia no le viene desde afuera, sino que todo el
orden experiencial es autoconstruido -junto con sus significados-.
Pues bien, si el conocimiento ya no le viene al organismo desde afuera, sino que, como
hemos visto, el conocimiento es autoorganizado; si el conocimiento es la forma como

le damos sentido a la experiencia, de dnde viene el conocimiento? qu


consecuencias ha tenido esto en la historia evolutiva del ser humano? Para contestar
esto, tendramos que situarnos tanto desde una perspectiva ontolgica como desde la
epistemologa evolutiva. Ponerse desde una posicin ontolgica significa desde el punto
de vista del individuo que experiencia ese conocimiento, esto es, ponerse del punto de
vista del observador. Ahora, desde una perspectiva de epistemologa evolutiva, significa
saber qu caractersticas determinan al ser humano, es decir, qu tipo de animales
somos; si somos sistemas determinados en nuestra estructura, veamos entonces cul es
nuestra hechura.

II. EMERGENCIA
SIGNIFICADO.

DEL

LENGUAJE

DIMENSION

HUMANA

DE

Premisas de Epistemologa Evolutiva.


Desde una perspectiva de epistemologa evolutiva al hombre se le clasifica en el grupo
de los primates. Esto tiene una significancia fundamental, ya que los primates nacen con
la capacidad de vivir en un mundo intersubjetivo. Esta calidad de vivir en un mundo
intersubjetivo se traduce en un tipo particular de conocimiento. As, el conocimiento
que se tiene de s mismo es siempre en relacin al conocimiento de los otros; aqu hay
una continua reciprocidad porque, a su vez, el conocimiento de los otros es un
conocimiento en relacin a mi mismo, conocimiento que yo simulo en mi y que me
permite conocer al otro. Esto es algo que se da todo el tiempo. Es muy importante
tambin tener en cuenta que esto no es algo que yo decida, es decir, yo no decido
sentirme como me siento: yo me siento en este mundo intersubjetivo de esta manera y
no de otra en mi relacin con los otros.
Adems, el vivir en una dimensin intersubjetiva significa que se vive en una
coordinacin consensual recproca muy compleja; intersubjetividad que increment en
los primates muchsimo la consensualidad. Esto ha sido fundamental para la
supervivencia humana: el poder vivir en coordinaciones consensuales.
Ahora, el mentalismo surge por las presiones evolutivas de la intersubjetividad. Del
mentalismo se derivan dos capacidades emergentes en el primate humano: por un lado
el atribuir intenciones, emociones y estados internos a los otros; y por otro, la capacidad
de fingir. Todo esto hizo posible que se incrementaran extraordinariamente las
coordinaciones consensuales entre los individuos. y, por ende, la intersubjetividad. Pero
al mismo tiempo, el mentalismo trae consigo una nueva dimensin, por la cual el sujeto
puede reconocer que los otros tienen mente. Esto constituy al hombre, ms que en un
"homo sapiens", en un homo psicologicus o en un psiclogo natural-como dice
Humprhey-, en un animal psicolgico que vive sintonizado y en coordinaciones
recurrentes con los otros, que busca entender y manipular al otro a fin de aumentar ms
la consensualidad y, por ende, la supervivencia, a nivel del individuo y su grupo. En
palabras de Humprhey:
El mundo interior de los dems es invisible para el ojo externo. Penetrar en
la mente de otro requiere un acto de imaginacin por nuestra parte: como
psiclogos naturales, tenemos que "adivinar" lo que las otras personas
pueden sentir y reconstruirlo sobre la base de cmo nos sentiramos

nosotros si furamos ellos. Es en dicha capacidad de imaginar a los dems


como versiones de nosotros mismos en la que los seres humanos somos tan
competentes, o deberamos serlo, pero el mismo hecho de que nuestra
comprensin de los dems requiera el acto intermedio de la reconstruccin
imaginativa deja lugar al error. El comprender a los dems, para los seres
humanos, se convierte en una opcin y no en una necesidad. (Humphrey N.
Mirada Interior pg. 152).

El fijar ac nuestras premisas de epistemologa evolutiva en trminos de las nociones


de intersubjetividad y de mentalismo nos va a permitir reconstruir con mayor precisin
la estructura humana del significado y, en ntima conexin, la evolucin de la
afectividad. Veamos entonces cmo la emergencia del lenguaje cambi todos estos
aspectos de la experiencia humana.

Lenguaje, Experiencia Humana y Significado.


El lenguaje, como fenmeno evolutivo nico en la historia de los seres vivos, cambi
radicalmente la experiencia humana. Uno de estos aspectos se observa en la capacidad
que adquiere el humano ahora de separar o independizar el contenido informativo de su
experiencia inmediata, manteniendo este contenido informativo en el tiempo separado
de la experiencia que lo origin. A su vez, el lenguaje le permiti al hombre evaluar y
clasificar la experiencia inmediata en categoras como: correcto-incorrecto, buenomalo, justo-injusto, verdadero-falso etc. Pero la consecuencia fundamental que se
deriv del lenguaje fue que los seres humanos pasaron a vivir en dos niveles de
experiencia: el nivel de la experiencia inmediata y el de la explicacin, como una
dimensin de ordenamiento autorreferencial. Aqu ya podemos adelantar que este es el
origen del significado personal (no obstante esto ser desarrollado un poco ms
adelante, cuando hablemos de la influencia del lenguaje en el signo individuo; por el
momento estamos tratando el lenguaje y el significado en trminos amplios, a nivel de
la especie).

Conciencia y Significado Humano.


Las nociones de intersubjetividad, de mentalismo y lenguaje -como coordinacin de
coordinaciones consensuales- dieron comienzo al hombre psicolgico. Ahora les invito
al desarrollo de un tema central aqu, confirmado por la epistemologa evolutiva, que es
la evolucin de la conciencia, la afectividad y el significado en el hombre psicolgico:
Todas repercusiones que trajo consigo la emergencia del lenguaje.
Desde un prisma evolutivo, podemos identificar al lenguaje -por la autoconciencia y
reflexividad que deriv de l- como el gran "responsable" de habernos convertido en
los nicos animales que necesitamos darle un sentido a la experiencia. La
consecuencia ms seria que tuvo la emergencia del lenguaje fue producir la ruptura
definitiva en la circularidad primate humano-naturaleza. Mientras la existencia animal
pre-lenguaje se caracteriza por una coexistencia en unidad y armona con la naturaleza;
el primate humano se separa de ella. Este nacimiento del hombre se puede haber

tomado millones de aos, pero lo que interesa ac es que, por el lenguaje, emergi una
especie nueva que es capaz de entenderse de otra forma a s mismo y su mundo natural.
Si autoconciencia, cognicin e imaginacin rompen la armona originaria con lo
natural, le ocurre al hombre ahora que se percibe y se siente separado de lo otro, es
decir, de la circunstancia y mundo en que habita. Pero al mismo tiempo el hombre
empieza a entender la naturaleza mediante sus nuevos instrumentos cognitivos, de modo
que l puede conocer y predecir procesos -rudimentariamente, en un comienzo- que le
permite este distanciamiento de lo otro. Esto lo lleva -dice Guidano- a una "revolucin
cognitiva" o revolucin del conocimiento; por el lenguaje el conocimiento ya no est
fundido en la inmediatez, sino que ahora est separado de la experiencia concreta,
todo lo cual deviene en una conciencia de separacin
.
Si bien es cierto esta separacin le permite al hombre reconocer que hay un mundo
como tambin su propia conciencia, su conciencia de estar en el mundo;
descubriendo, en efecto, la maravilla de ser consciente de ser consciente, y cunto eso
le permite iluminarse, manejar la naturaleza y a si mismo! Pero al mismo tiempo,
como la otra cara de una misma moneda, le produjo en lo afectivo un sentido de soledad
existencial, de intensa desolacin; por primera vez l se encuentra solo y separado, del
mundo y de sus semejantes. An ms: su conciencia le muestra una conciencia de
tener un origen y tener un fin, la propia muerte y de sus seres significativos y esta
experiencia, segn Guidano, da origen a una revolucin afectiva empujada por la
revolucion cognitiva -como lo sealamos en el artculo "La visin post-racionalista del
amor de Vittorio Guidano".
Todo esto que hemos dicho fue lo que orient a una incesante bsqueda y construccin
de significado por el primate humano. Desde entonces va a buscar, extraer y construir
significados dnde: de una matriz emotiva que pertenece al mundo intersubjetivo que
tiene que ver con todo tipo de emociones relacionadas con el vincularse a los otros, la
separacin, la solidaridad y todas las emociones ligadas a las relaciones
interpersonales, es decir, con toda la afectividad conectada con la cohesin del grupo.
Pero tambin buscar el significado en todas aquellas experiencias que son
fundamentales y que incluyen al hombre moderno -desde aprox. 60.000 aos atrs-,
experiencias como la soledad, la muerte, nuestros orgenes: en suma, la cuestin del
significado de la vida humana; pues, de no existir estos aspectos, no tendramos
experiencia humana como tal.

III. EL SIGNIFICADO Y EL SIMISMO (SELF).


Hemos visto cmo se ha originado la bsqueda de significado a nivel de la especie
humana. Ahora, qu pasa en el individuo humano en relacin a su significado? Cmo
se ha configurado el significado en el signo individuo? Es lo que trataremos de
reconstruir.
La explicacin del significado a instancias del individuo -el simismo- nos exige asumir
un punto de vista ontolgico; con esto queremos decir: ponernos del punto de vista del
individuo que experiencia su particular percepcin de ser humano. En la posicin
racionalista, siempre se consideraba al individuo desde un punto de vista fuera de l, y
no consideraba cmo este individuo en particular viva su experiencia; es decir, se

reconocera una identidad humana general, pero no una en particular para cada
individuo. En un enfoque postracionalista, en cambio, se reconoce a cada individuo con
un sentido de identidad y de unicidad que le es propio. Nos corresponde ahora,
entonces, explicar lo que se llama la identidad personal, el self o simismo.

La visin postracionalista del self o identidad personal


Para comenzar diremos: este modelo entiende al organismo humano como una
complejidad auto-organizada.
La funcin bsica de cada sistema complejo que se autoorganiza es construir un
sentido de si mismo y mantenerlo cuanto ms estable en el curso de vida, as cada
posible cambio es subordinado a la mantencin de este sentido de si, a la mantencin en definitiva- de la identidad sistmica. En el caso del self, la mantencin de su sentido
de identidad personal equivale a la mantencin de su significado personal.
Anteriormente sealamos - en forma genrica - que los seres humanos, con la
emergencia del lenguaje, pasan a vivir en dos niveles de experiencia: la experiencia
inmediata y la explicacin. Ahora, si nos desplazamos a nivel del individuo, tomando
como referencia la identidad humana, ocurre exactamente lo mismo. As, el primer
nivel, que corresponde a la experiencia inmediata de uno mismo, es una situacin
especfica que se basa en el sentido de continuidad interna. Esto es lo que en la
tradicin de la psicologa norteamericana de los primeros aos equivale a este aspecto
de la experiencia inmediata de uno mismo, que George Mead llamaba el experiencing
I, que puede ser traducido como "el yo que experiencia"; y el appraisal me, es la
imagen que corresponde al mi que evala al yo
En la reformulacin que hace Guidano del self de Mead, la identidad aparece como un
proceso en continuo desarrollo ininterrumpido de tipo dialctico. En esta dialctica,
todas las explicaciones no son otra cosa que el modo de buscar hacer consistente y
continuativa en el tiempo la experiencia inmediata que uno tiene de si mismo, de tal
manera de volver aceptable a mi mismo la imagen consciente que yo percibo de mi. El
self entonces aparece aqu como un proceso dialctico ininterrumpido y continuo entre
estos dos polos o procesos opuestos: la experiencia inmediata, el "yo"; y la imagen
consciente de mi, que yo saco de mi experiencia inmediata, el "mi".
El problema entonces pasa a ser ste: cuando la persona puede reconocer en la imagen
consciente de si misma su experiencia inmediata, es decir, puede reconocer sus
emociones, sensaciones, modulaciones psicofisiolgicas, como propias y autorreferidas,
quiere decir que puede vivirlas conscientemente como formas de su manera de ser; y en
este sentido no habr discrepancias entre su experiencia inmediata y la imagen
consciente de s misma; por lo tanto, sus explicaciones se harn consistentes y
coherentes con su experiencia inmediata. Por el contrario, si estas tonalidades emotivas,
sensaciones, etc., no son reconocidas ni autorreferidas, la persona las vive como
extraas a ella y, por tanto, las va a vivir como sntomas.
Ahora una de las consecuencias de este discurso dialctico, entre experiencia
inmediata y la imagen consciente de s mismo, es lo que se llama "significado personal".
Sera entonces la forma que uno tiene de relacionarse con su experiencia inmediata, de

cmo se la explica, de tal modo que aparezca consistente con la imagen que a uno le
agrada que los dems lo vean, en vistas de ser legitimado, reconocido y, en ltimo
trmino, querido por los otros.

Lenguaje Temtico y Significado Personal


En la visin post-racionalista no hay informacin fuera de la mente. Esto significa que
todos los estmulos que provienen de las interacciones del organismo con el medio, esto
es, las observaciones del observador, son autorreferenciales: se reflejan a s mismas.
As, el organismo humano slo es perturbado por los estmulos externos, y una
perturbacin se va a convertir en informacin cuando es transformada por la mente.
Esto quiere decir que la mente activamente transforma esta perturbacin en informacin
significativa desde el punto de vista emotivo. El problema va a radicar, por lo tanto, en
cmo le damos sentido y coherencia de significado a estas perturbaciones externas.
Esto significa que no podemos eludir el tema de lo que se ha llamado tambin el
"lenguaje temtico".
Ahora bien, por lenguaje temtico entendemos la capacidad de conectar e integrar como
un tema un conjunto de elementos experienciales que tuvieron lugar; y cada tema tiene
un inicio, un desarrollo y un fin. Esta capacidad del lenguaje permite, conforme a una
operacin especficamente humana, transformar la inmediatez de la experiencia en
informacin, la que se mantiene independiente de los acontecimientos que la
produjeron.
Esta operacin de separar el contenido informativo de la experiencia afectiva (como se
mencion en la seccin donde hablamos sobre el significado a nivel de la especie) en
cada experiencia inmediata, permite que el contenido afectivo pase a ser significativo desde el punto de vista emotivo-. As la vivencia -como dice Maturana- se convierte en
informacin, puede ser conceptualizada y convertida en una secuencializacin bien
ordenada, al presentar un orden cronolgico, causal y temtico; es decir, una historia
en torno a temas que pueden ser articulados analgicamente. Esto es lo que se
denomina la estructura narrativa de la experiencia humana; y de la estructura de la
secuencializacin depender el cmo se desarrolle un tema de significado. Esto quiere
decir, finalmente, que la funcin del pensamiento narrativo es construir el significado
personal.

La Visin del Self en Guidano


En este punto vamos a desarrollar la visin de self en Guidano, contrastndola con
otras visiones de self, especialmente la de K. Gergen.
Este tema, para Guidano, debe comenzar abordndose con una mirada histrica,. As, la
primera visin de self que Guidano distingue la podemos rastrear en la historia del
pensamiento occidental, y corresponde al self sustancialista cartesiano: el cogito ergo
sum; este es un self sin contexto, es decir, un self impersonal. En la psicologa actual
ya nadie considera esta idea de self. Ahora, Guidano reconoce que en la actualidad
existe otra visin del self que s es reconocida por los tericos: es la llamada visin
"fundacionalista" , la cual no ve al self como sustancia sino que se le identifica con los

aspectos de la racionalidad del conocimiento objetivo. Este self, por tanto, se


identifica con un conocimiento objetivo de si mismo y del mundo. Este sera
bsicamente el self racionalista.
Frente a estas formulaciones del self (sustancial y racionalista), est la visin de
Guidano, que puede ser comprendido en un contexto de epistemologa evolutiva. Nos
centraremos en esta posicin con mayor detenimiento.
De acuerdo a Guidano el primer aspecto a tener en cuenta del self es su carcter
procesal y, por tanto, sera errneo verlo como una entidad esttica y sustancial; en
esto se incluye a todo sistema vivo. As, cada sistema vivo es un proceso en
movimiento continuo, y tanto la mantencin como la conservacin de su continuidad
tampoco es fija, es tambin procesal y en movimiento. En lneas generales -para
Guidano- el self es una semejanza del sistema consigo mismo, reconocindose
continuamente en su propia activacin y continuidad, en trminos de una memoria
histrico-temporal y de un proceso activo que se va haciendo en cada momento. El
proceso dinmico de los sistemas vivos permite, en definitiva, caracterizar y reconocer
el self.
En la misma lnea procesal Guidano ve el self o el sentido de uno mismo como un
proceso dialctico, un proceso dinmico que es la resultante de diferenciarse e
individuarse. Individuarse siempre en relacin a los otros, y en la referencia a los otros
se obtiene un sentido ms claro de si mismo. El proceso del sentido de si mismo es un
proceso continuo de ir individundose en referencia a los otros: aqu radica el origen de
la naturaleza relacional y dialctica del self. De aqu inferimos, el self no se
identificara con una dinmica social o conversacional, sino que se reconoce slo en su
propia activacin y dinmica; en otras palabras, el self slo se reconoce en su
estructura de self.
Esta formulacin terica de ver el self como un proceso dialctico es ampliada por
Guidano:
El primer aspecto importante -dice- es que la identidad personal o el
self es, precisamente, una construccin y no una representacin
como plantea el enfoque racionalista; y construccin significa la
tarea de individualizarse, individualizarse respecto a un mundo, e
individualizarse respecto del exterior implica siempre, al mismo
tiempo, una visin del mundo, una manera de ver el mundo y, lo que
es ms importante, una manera de sentirse en el mundo. Es decir,
desde el primer momento cada acto de identidad, cada acto de
individualizarse respecto a lo otro, implica siempre la elaboracin de
un significado personal. Implica siempre la relacin entre una
manera de ver el mundo y una manera de sentirse en el mundo ("El
Desarrollo de la Terapia Cognitiva Postracionalista", 1995, pg. 56).
Para Guidano lo ms importante del self, desde una posicin ontolgica, es construir un
sentido de s mismo y mantenerlo estable durante todo el ciclo de vida individual, que
correspondera al sentido de continuidad y de unicidad temporal. La visin procesal del
self en Guidano, entonces, es la de un sistema multimodal que incluye actividad motora,
sensorial, neurovegetativa, emocional, imaginativa, memoria, razonamiento y, tambin,

pensamiento conceptual. Para Guidano la clave de la dinmica del si mismo (self) son
dos aspectos inseparables -como decamos- que estn en una dialctica continua, que es
lo que por un lado se llama la "mismidad", esto es, el sentido de continuidad y de
unicidad en el tiempo, y, por el otro, la "ipseidad", que son las discontinuidades, que
est ocurriendo momento por momento, y que algunas veces discrepa con la mismidad.
Lo bsico de esta manera de ver el self como procesal, por lo tanto, es esta continua
dialctica entre estos dos procesos que son oponentes.
Ahora, si nos situamos en el punto de vista de la teora de las emociones de Carol
Magai, lo que pertenece a la mismidad seran los "rasgos emocionales" -como ella
denomina-, que son activaciones emocionales recurrentes que estn conectados con
esquemas emocionales, y que le dan el sentido de continuidad con que vive sus
experiencias cotidianas. Luego hay que reconocer los eventos o episodios emocionales
que Carol Magai distingue como "las emociones discretas", que corresponden a lo que
nos ocurre momento por momento y que puede ser una activacin emocional que puede
ser discrepante con los rasgos emocionales.

IV. El SELF (SIMISMO) Y El OTRO.


El self y el sentido de pertenencia.
El individuo o el self, en el preciso instante en que se siente alguien nico, al mismo
tiempo comparte, junto con los otros, la pertenencia a un contexto de referencia. Es
decir, yo soy en todo momento -como dice Ortega y Gasset- "yo y mi circunstancia".
Pero adems en todo momento soy una unicidad, alguien nico, y cada uno de nosotros
es tambin alguien nico; y no obstante en todo momento nos sentimos pertenecientes a
un contexto.
Ahora, uno se individualiza como persona, que en este sistema de referencia encuentra
su unicidad como individuo, y, al mismo tiempo, uno comparte su sistema de valores,
de creencias, de emociones, de conversaciones, y todo lo que Maturana llama "el
universo conversacional". Es decir, la circunstancia del individuo es compartir tambin
un sistema de referentes valricos y sociales. Los dos aspectos son simultneos en la
dialctica del simismo. Ahora, en cuanto a la dialctica interna del simismo, en cada
momento uno es el simismo protagonista que acta en primera persona y, a la vez, el
simismo que se da cuenta; al mismo tiempo entonces uno es el simismo narrador y el
simismo protagonista, eso es irreductible.
El significado lo vamos a encontrar en los modos como el simismo se expresa; el
simismo es integracin en todos los aspectos: en lo emocional, en lo sensorial, en la
memoria, en lo imaginativo y el pensamiento; el significado toma en cuenta todos estos
aspectos. Por otro lado el significado es una construccin que el simismo hace; para el
organismo construirun significado significa tomar en cuenta todo lo que lo afecta, lo
que es relevante de la realidad para l. Y lo que lo afecta es prevalentemente de ndole
emocional -aunque no digo que es solamente emocional-, aqu es donde ms se juega la
supervivencia en trminos de continuidad y de unitariedad. Es necesario subrayar que
el aspecto emotivo es fundamental para reorganizar el significado y la realidad.

Del mismo modo, las explicaciones que el simismo se da de la experiencia inmediata, y


que resultan en un significado que evoluciona desde la matriz emotiva, constituye la
plataforma de base donde despus se puede construir un significado cultural, ms
abstracto, hecho de pensamientos, de creencias, que puede ser intercambiado y
compartido con otros. Pero todo esto deriva de aquellas experiencias que son bsicas
para el individuo, as el amor o vinculamiento, la conciencia de muerte, de soledad,
nuestro orgenes; pues, si quitramos eso, no queda absolutamente nada.

El Sentido Cannico del Si mismo


Guidano ve el si mismo como un proceso evolutivo que tiene una historia ontolgica. Si
nos hacemos cargo de esta visin del si mismo que nos propone Guidano, significa que
la capacidad del s mismo de autorreferirse a s y a los otros, que emerge al interior del
mundo intersubjetivo -que ya sealamos como el mundo de interacciones sociales en el
cual viven los primates y seres humanos-, desde este punto de vista entonces el si
mismo incluye al otro. Es decir, desde el punto de vista evolutivo de los primates, el
surgimiento de esta capacidad tpicamente humana de la individuacin, es paralela o
simultnea a la capacidad como percepcin del otro.
Ahora, no solamente el si mismo implica siempre un sentido del otro, sino que tambin
comprende lo que no es el si mismo, esto es, el mundo. Es decir, un sentido de lo que es
cannico, de lo que es normativo, de lo que esa cultura permite o no permite hacer.
Entonces, el desarrollar un sentido de uno mismo comprende, en el acto, un sentido
cannico, un sentido de lo que es normativo, y esto, que surge en el ciclo de vida
individual, el ser humano lo desarrolla como capacidad ya en los primeros aos de vida.
El desarrollar el sentido de si mismo implica tambin que simultneamente uno se
siente de un cierto modo respecto al contexto y a la canonicidad del mundo cultural a
que se pertenece.
La alteridad, en el sentido de los otros, as como el mundo cannico, es compleja en su
naturaleza al igual que el si mismo; y en este punto decimos que el si mismo es
dialctico, multinivel y multimodal; eso quiere decir que el si mismo est siempre
funcionando a muchos niveles, y que podemos reconocer muchos aspectos tambin:
sensorial, emocional, biolgico, motor, (como lo mencionamos en su oportunidad
cuando tratamos con el tema del self o si mismo).

El Locus de Significado. Self fragmentado vs. Self unitario.


Guidano critica la visin postmoderna del self que ha desarrollado Gergen, quien habla
de un self fraccionado o de un self vaco. El self de Gergen es a-contextual, no toma en
cuenta el contexto; para este autor el self es una entidad ilusoria y representa la
condicin postmoderna. Pero esto, para Guidano, significa sacar el self del contexto
evolutivo y, por tanto, no ver que este self pertenece a los cambios que ha
experimentado la conciencia contempornea, que se ha vuelto una conciencia
postmoderna en consonancia con un self fragmentado, saturado y vaco. Pero este self
correspondera a una etapa dentro de las diferentes etapas de la historia evolutiva.

En mi opinin, la visin del self en Guidano surge como una visin totalmente contraria
a la de Gergen. Y ms an: Guidano muestra los peligros que hay para la psicoterapia
el mantener esta posicin de un self a-contextual o fragmentado, como lo veremos a
continuacin. Porque si el self es fraccionado y es a-contextual, aparecera solamente en
la red de conversaciones.
Desde el punto de vista teraputico los procedimientos para resolver una problemtica
dada correspondera a la forma como la persona se cuenta el problema. As, -de
acuerdo con Guidano- podemos ver un isomorfismo entre el discurso problemtico y
una conversacin problemtica. La forma, por lo tanto, de resolver el problema sera
cambiar la conversacin, como si hubiera una identificacin entre las palabras y la
experiencia. Es decir, de la forma de mi relato depende mi experiencia; lo cual
significara que, si yo cambio la forma de narrarme, cambio mi experiencia. Una
consecuencia fundamental que se deriva de aqu -para Guidano- es que no habra
referencias psicopatolgicas. As, seala Guidano: "si todo es reducido a una red de
conversaciones, todo es reducido a una especie de negociaciones o de mejores
convenciones o de mejor sintonizacin con las reglas sociales y culturales, finalmente
esto nos conducira a una psicoterapia carente de estrategia y de sistematicidad.
Para Guidano, no obstante, es distinto el mundo que se ve cuando se aborda el problema
desde el punto de vista del locus de significado, es decir, donde ocurre el significado. Si
el significado est dentro del organismo o afuera. Vale decir si es centralizado o
descentralizado. Seala, que si el foco se pone en un significado centralizado, el
problema del paciente es referido al paciente, es decir, es internalizado; es enfocar la
experiencia inmediata del paciente para visualizar sus modos de ordenamiento.
Siguiendo a Guidano, si el significado es descentralizado implicara que la actividad del
terapeuta es reducida solamente a generar cambios en la conversacin con el paciente;
las interacciones con su paciente sern del tipo de intercambiar opiniones, teoras y
creencias, todo lo cual significa que el terapeuta estara trabajando solamente a nivel de
la imagen consciente del paciente -dejando fuera la experiencia inmediata-. Aqu no
habran diferencias esenciales con una conversacin de primer orden, que son las
conversaciones de la vida cotidiana.
En la visin del significado centralizado, en cambio, el discurso del paciente es referido
a la experiencia inmediata que la produjo. En otras palabras, la imagen consciente de s
mismo procede siempre del modo de sentirse del paciente, y esto origina lo que se llama
"una conversacin de segundo orden". Entonces si nosotros nos focalizamos a nivel de
la experiencia inmediata, el foco ser siempre sobre emociones activantes y
perturbadoras; y tendramos que validar estas explicaciones con otras experiencias;
pues, como dice Maturana, toda explicacin es explicacin de la experiencia, la cual es
validada con otra experiencia, y nunca puede ser validada haciendo referencia a un
mundo externo e independiente del observador.
En sntesis, desde un punto de vista narrativo podramos decir que el self fragmentado,
conversacional de Gergen, correspondera a una conversacin de primer orden. En
cambio, el self unitario, centralizado de Guidano, correspondera a una conversacin de
segundo orden.
No quisiera en este instante dejar pasar la ocasin sin rendir un homenaje a quien fuera
mi maestro y amigo, Vittorio Guidano, quien nos dio este nuevo entendimiento de la

experiencia humana . Si reconocemos a Maturana como el gran bilogo y epistemlogo


contemporneo y su enorme aporte a la psicologa, del mismo modo reconocemos ahora en otro dominio de experiencia- a Vittorio Guidano como uno de los ms
importantes psiclogos de la segunda mitad del siglo XX y totalmente vigente en este el
siglo XXI, y cuya obra tendr -no nos cabe duda- proyecciones insospechadas para
todo este siglo que recin comienza.

V. LA ORGANIZACIN DEL SIGNIFICADO PERSONAL


En esta ltima parte de la exposicin nos vamos a definir las organizaciones de
significado personal que se encuentran en la cultura occidental contempornea. Por
supuesto, no se podr hacer aqu un desarrollo completo de las mismas. Pero s quiero
sealar al menos cules son las que se han logrado determinar hasta el momento, junto
con definir y caracterizar cada una de las cuatro organizaciones.
Antes de definir las organizaciones de significado personal, permtaseme desarrollar
algunas premisas introductorias para as poner claridad sobre algunos puntos.
Primero, el trmino "significado personal" es parte integrante de un enfoque de
carcter ontolgico, es decir, que el punto de vista que aqu se adopta es buscar o
intentar ver el conocimiento primariamente como un conocimiento emotivo, y
despus verlo como un conocimiento explicativo, conceptual. Significa que es
tambin un conocimiento desde el punto de vista de la persona que tiene ese
conocimiento, desde el punto de vista del sujeto. Con esto se puede comprender cmo
el significado personal es algo que hace parte del conocimiento individual.
Si nosotros vemos la vida como el sujeto la vive, como al sujeto le ocurre vivirla, en
cada forma de conocimiento, ya sea un conocimiento inmediato o emotivo, o sea
perceptivo conceptual, el sujeto siempre consigue tener un sentido de si mismo y del
mundo en ese momento. El significado personal, entonces, no es algo que el sujeto
decida, pues cada acto de conocimiento implica un a percepcin especfica del mundo
y una percepcin especifica de si mismo frente al mundo, y el mundo es percibido de
esta particular manera y no de otra. Esto es el significado personal, algo que est
intrnsecamente conectado a la experiencia humana.
Segundo, el significado personal est conectado con la organizacin unitaria que le da el
dominio emotivo durante el curso del desarrollo maduracional. El significado personal
coincide para cada uno de nosotros con la configuracin unitaria especfica que las
tonalidades emotivas adquieren en el proceso de desarrollo.
Tercero, una organizacin de significado personal tiene que ser entendida como un
proceso y no como una entidad en s misma. Entenderla como proceso significa que no
hay una organizacin de significado personal que est caracterizada por un contenido
particular de conocimiento, sino que est caracterizada por la forma, la modalidad o la
manera de procesar el conocimiento. El significado personal no coincide con el
contenido, no coincide con una lista de contenidos especficos o de axiomas o de
creencias para cada significado. Hasta ahora se ha puesto nfasis solo sobre el
contenido del conocimiento. Esto parece muy evidente en la psiquiatra tradicional, en
la nosografa tradicional, as es cuestin de ver el DSM IV; y tambin de ver en los

enfoques racionalistas, en donde tanto Ellis como Beck hicieron sus listas de creencias.
El elemento bsico para reformular lo que son los aspectos psicopatolgicos o los
asuntos psicopatolgicos es exactamente esto, trasladarse desde un contenido de
conocimiento a la forma como ese conocimiento es procesado.
Cuarto, una organizacin de significado personal no es una entidad, es un
procesamiento, una forma unitaria de procesamiento de conocimiento, entonces se
entiende como algo muy dinmico y como algo que sirve y existe principalmente para el
terapeuta o para el operador, para quien est trabajando sobre la experiencia humana.
Es decir, no se tendra que esperar que las organizaciones que se van a describir a
continuacin se encuentren qumicamente puras en las personas. Estas cuatro
organizaciones fundamentales que ha distinguido Guidano hay que verlas como claves
interpretativas, claves explicativas para ordenar y explicar la realidad que tenemos ante
nosotros; de tal forma que siempre tienen que ser entendidas como explicaciones que
usamos para entender cmo funciona el sistema paciente. Son entendidas como
explicaciones de nuestra experiencia. No estn tomadas como si a cada organizacin o
a cada individuo correspondiese una organizacin pura. Tenemos que aclarar que en la
realidad no existe ninguna organizacin pura, pues cada individuo puede tener ms de
un componente, as puede tener un componente fbico, un componente DAP, y puede
tener un componente obsesivo. Lo que es tpico en esa situacin es que un componente,
que en la mayora de los casos es el componente ms antiguo, es el que asume el rol
unificador del procesamiento, y es el que le dara la clausura organizacional -como dira
Maturana-. Pero cada individuo es diferente de cualquier otro. Tambin vemos dos
individuos que nos parecen similares en la cual pueden tener una componente fbica y
una componente DAP y vemos que es la componente fbica la que da unidad. Los
mismos siguen siendo dos personas completamente diferentes, tienen sus mecanismos
propios de mantenimiento, de equilibrio de sus respectivos e significados.
Se torna de crucial importancia, entonces, el usar las categoras explicativas como
organizaciones de significado personal para el trabajo del terapeuta. Pero el terapeuta
no tiene que correr el riesgo de considerar estas categoras como si fueran la realidad en
s misma. Tiene que tener conciencia de que son instrumentos explicativos que l ha
creado como un modo que tiene de realizar su trabajo.

La Organizacin unitaria del dominio emotivo individual


Hablamos de "organizacin" por que el mecanismo central de todo el dominio emotivo
individual va a adquirir una configuracin unitaria que se va ir desplegando durante
todo el perodo de desarrollo. Es decir, en un sistema humano individual las emociones
se van organizando unitariamente en donde una de las emociones se va diferenciando y
amplificando, predominando sobre el resto. Entonces, cmo se construye este dominio
emotivo que pertenece a la experiencia humana personal y que tiene estas
caractersticas de unicidad?
En este punto tendramos que destacar dos aspectos: (1) La evidencia cientfica nos
muestra -como ya sealamos- que somos primates, lo cual significa vivir en un mundo
o una dimensin intersubjetiva. Los aspectos ms importantes de la dimensin
intersubjetiva son los que estn referidos a la relacin entre los individuos. En una
relacin intersubjetiva el conocimiento es interaccional; esto significa que el

conocimiento de los otros es siempre un conocimiento de uno mismo, y el


conocimiento de m mismo es siempre un conocimiento de los otros.
(2) Por otro lado, los seres humanos nacemos con la capacidad de experimentar
emociones, que los autores denominan "emociones bsicas", y que incluso ya vendran
inscritas en el cdigo gentico. Muchos autores estn de acuerdo en que las emociones
son pocas y de caractersticas muy delineadas, y que corresponden, adems, a patrones
psicofisiolgicos de expresin facial y conductual especficos. Entonces estas
emociones vienen potencialmente hechas para que se desarrollen durante el perodo
del desarrollo de un individuo; pero se van a desarrollar y diferenciar en los procesos
de vnculo.
Ahora, cules son los autores y en que teora de las emociones son las que Guidano se
basa para construir las cuatro organizaciones? En una primera instancia toma como
referente a Silvan Tomkins, quien distingue ocho emociones: el inters, la sorpresa, la
alegra, la tristeza, el temor, la vergenza, el desprecio y la rabia. Tambin a Izard,
quien plantea que hay 10 emociones bsicas: la curiosidad, la alegra, el miedo, la
rabia, el asco, tristeza, el desprecio, la vergenza, la culpa y el sorpresa. Estos autores
compartren la "Teora funcional de las emociones. Posteriormente Guidano elabora y
articula mas su modelo en relacin a la unidad del dominio emotivo en el ciclo de vida
individual cuando conoce a Carol Magai y su grupo, seguidores de Tomkins. Esta
autora distingue diez emociones bsicas: la rabia, la tristeza, el miedo, el desprecio, la
vergenza, la culpa, el disgusto, el inters, la alegra y la sorpresa.
Con estas premisas, - la capacidad de intersubjetividad y el traer las emociones ya listas
para ser desarrolladas- podemos decir que el aspecto que define el espacio emocional en
una dimensin intersubjetiva es la proximidad o distancia de uno con respecto a los
otros. En este sentido el proceso de vinculamiento o el "attachment process" como le
llama Bowlby, es la dimensin bsica, en la que los aspectos de proximidad y distancia
son los mismos procesos de vinculacin y separacin. Se puede decir, entonces, que
todas las tonalidades emotivas son moduladores que sirven para modular este continuo
entre vinculacin y separacin. As el miedo, la tristeza, la vergenza, la rabia, se
pueden comprender mucho mejor si son vistas como categoras emotivas que
continuamente modulan la cercana o la distancia con el otro significativo. Es decir, las
diferentes tonalidades emotivas producen vnculo o separacin siempre en este
continuo, en este espacio emocional que surge de los procesos de vinculamiento.
Es en este sentido, entonces, que todo el dominio emotivo individual adquiere una
organizacin unitaria, y eso va en paralelo con el desarrollo de la infancia, niez y,
finalmente, la adolescencia y juventud. Y principalmente va junto con la estructura y la
calidad de las relaciones padres e hijos. La calidad de la relacin padres e hijo depende
del tipo de vinculacin padre e hijo que se puede crear en esta dimensin intersubjetiva.
Este tipo de vinculacin esta muy conectado a la especie humana con el desarrollo
mismo de la identidad personal.
El proceso de vinculamiento tendra que ser visto desde esta perspectiva para lograr una
explicacin generativa del vnculo humano. Como decamos, Bowlby, que cre la teora
del "attachment", desarroll lo que es un enfoque solamente descriptivo, y no
explicativo del vnculo. Para Bowlby la vinculacin es una manera de mantener la
proximidad con la figura significativa; pero eso se queda en una descripcin. Ahora,

desde un punto de vista cientfico lo que tenemos que explicar es: Cmo es que pasa
que en la experiencia humana tenga una importancia tan central los procesos de relacin
emotiva entre el nio y los padres, relacin que se prolonga gran parte de la vida de una
persona? Para qu sirve esto? Cul es su funcin?
Si lo vemos en trminos explicativos, podemos ver que el proceso de vinculamiento
empieza en las etapas mas temprana del curso de la vida de un individuo con el
desarrollo mismo de su identidad personal. Es lo que George Mead llamaba el looking
glass effect, es decir, que el nio aprende y se construye una imagen de s mismo a
travs de cmo se siente tratado por los padres. Esa es una informacin con la cual l
puede reconstruir cmo las personas o cmo los dems lo ven como persona, cules
son las caractersticas personales que los otros evalan, aprecian y cmo va a ser su
desarrollo en la infancia y en la niez. Los padres funcionan metafricamente como un
espejo, que permite al nio reconocerse, mirarse en la conciencia de ellos. Este es la
imagen que usaba Mead, cuando deca que el sentido de uno mismo se descubre y se
construye sobre un looking glass , como si se reconstruyera su imagen de si mismo en
un espejo. As, desde este proceso el dominio emotivo individual humano deber
adquirir una organizacin unitaria.
Tomemos como ejemplo el Depresivo. Pongamos en nuestra mente el siguiente
escenario imaginativo. En un continuo ponemos un punto extremo que sera el
vinculamiento, es decir la proximidad del nio con su madre, y en este mismo continuo
-ya que es la misma dimensin- ponemos en el otro extremo la separacin, que sera la
separacin del nio con su madre. Aqu hay que hacer notar que el vnculo y la
separacin no son opuestos, sino son interdependientes, por separacin se entiende lo
que es el comportamiento exploratorio humano que todo mamfero tiene, que es un
comportamiento que se inicia por parte del nio y que es espontneo y automtico. Pero
no es que sea lo opuesto al vnculo, ya que cuando el nio est explorando, no es que no
est vinculado, es la exploracin lo que permite un vinculamiento con una mayor
articulacin y desarrollo. Cuando el nio aprende a andar por su cuenta y a distanciarse
de su madre, aprende tambin que hay otra manera de relacionarse con ella, por
ejemplo contndole lo que hizo, o saludndola a distancia. Lo que vemos en los
fbicos es que los padres impiden la separacin, entonces se produce un vinculamiento
muy primitivo: es un proceso de vinculamiento siempre centrado en el contacto fsico
inmediato. Por ejemplo, lo que sucede en el depresivo es que la calidad del vnculo es
muy pobre; es frecuente que no haya vinculamiento, porque se han muerto uno o los
dos padres.
En este continuo de vinculamiento y separacin las emociones conectadas con la
prdida, que son la tristeza y rabia, empiezan amplificarse, ya que como el desarrollo
emotivo es analgico, algo similar a los tonos musicales. En el caso del Depresivo, la
prdida es desde el comienzo la tonalidad emotiva, en este continuo la tonalidad ms
amplificada, y todas las otras emociones (miedo, vergenza, culpa...) se definen sobre
sta. Guidano utiliza la metfora de la composicin musical. Es como si fuera una
pieza musical: una es la tonalidad principal y todas las otras notas son reguladas
desde la principal. Esto es lo que da la organizacin unitaria del dominio emotivo
individual. Todas las otras emociones: miedo, vergenza, culpa -se ve muy claramente
en los depresivos- aparecen referidas a la prdida. Por ej., la culpa es de no haber sido
capaz de enfrentarse con un destino de soledad como el suyo; o la vergenza de ser tan
dbil de no poder enfrentar un destino que todos los hombres pueden enfrentar. El

miedo de perder la figura significativa. La alegra de no perder a la persona


significativa. Esto es, ms que una definicin conceptual, una definicin de la
experiencia emotiva. Resumiendo y tomando en cuenta estas premisas podemos decir
que, hasta ahora por lo menos, las principales organizaciones de significado personal
que se han hallado en la cultura occidental solamente son cuatro. Guidano no descarta
que, en los prximos aos, los estudiosos puedan identificar una quinta o una sexta
organizacin; pienso que, an as, no podran ser muchas ms, porque se ve muy
fcilmente por la cantidad de experiencias emotivas humanas. Las emociones
bsicas, que en ingls se llaman "basic feelings", son entre ocho y doce; no ms.
Entonces, todas las posibles combinaciones y recombinaciones que pueden dar ocho o
diez tonalidades emocionales bsicas, pueden dar lugar a cuatro o cinco
organizaciones, y no ms. Las organizaciones, junto con las emociones que estn a la
base, tienen que ser viables, es decir, tienen que permitir la adaptacin.
Desde las organizaciones se puede hacer tambin un cuadro de psicopatologas, ya que
pueden dar cuenta prcticamente de todas la psicopatologas que conocemos, sean los
desrdenes neurticos o psicticos.

Definicin de las cuatro organizaciones de significado personal presentes en la


cultura occidental contempornea.
Como decamos, de acuerdo a la teora del vnculo se identifican algunos significados
personales bsicos. Pero tambin podemos ver cmo estas cuatro categoras de
significado personal pueden explicarse haciendo referencia a muchas pero no a todas las
psicopatologas que frecuentemente vemos en la clnica. Ya que cada uno de estos
significados personales pueden ser elaborados como una manera de ordenar datos, en
este sentido es un proceso, pero tambin pueden ser elaborados de otras maneras y as
cada significado puede ser elaborado en los trminos que llamamos normales,
neurticos o psicticos. No es que sean categoras de experiencia en si misma, si no
que son modalidades de procesar la experiencia, entonces, cada significado personal
puede tener diferentes modalidades de procesamiento de la experiencia.

1) La Organizacin de Significado Personal Depresiva.


Los significados se pueden reconstruir -como hemos visto- en las situaciones de
vnculo, del cual ya hemos delineado una. En esta Organizacin el nio no se siente
atendido, y esto por que no tiene soporte emotivo, o muchas veces por ausencia de
la figura parental misma, causada por abandono o por fallecimiento.
De este modo el nio crece elaborando la percepcin de prdida, que se constituye en
la modalidad emotiva fundamental a diferenciarse de todas las otras. El dominio
emotivo, entonces, adquiere esta organizacin unitaria sobre el sentido de prdida.
La Organizacin Depresiva, por consiguiente, puede ser definida como la tendencia de un individuo portador de esta organizacin- a responder a cualquier evento de la
vida en la forma de desamparo y desesperanza, como consecuencia de la construccin
de estos eventos en trminos de prdida, desilusiones o fracasos. El significado

personal aqu est centrado en el sentido de soledad, y est organizado en un circuito


recurrente de esquemas emocionales que oscilan entre el desamparo y la rabia; y luego,
el ordenamiento explcito o consciente, en trminos de una imagen negativa de s
mismo y de una atribucin de causalidad interna, global y estable. La estrategia
utilizada por estas personas, ms que luchar contra un mundo no confiable, es la de
confiar solamente en ellos mismos como estrategia de control: caracterstica que
Bowlby llam la autoconfianza compulsiva.

2) La Organizacin de Significado Personal Fbica.


El otro significado que podemos reconstruir en la situacin de vnculo est centralizado
en la emocin de miedo; es otro tipo de organizacin de significado, que aparece como
opuesto a la Org. depresiva. As podemos decir que la Depresiva se forma o bien por
una carencia de vnculo, o por una muy pobre calidad de vnculo, o por falta absoluta
de vnculo. Esta organizacin entonces se perfila como opuesta. Aqu existe un
excesivo vnculo: una madre demasiado preocupada, excesivamente involucrada con
la vida de su hijo, que no le deja explorar, que no le deja hacer nada por propia
iniciativa, a tal punto que la experiencia bsica del nio se cristaliza en el miedo.
Como vemos, el miedo es la caracterstica central en este tipo de organizacin. Todo lo
que es nuevo es peligroso, y esto lo lleva -al individuo portador de esta organizacin- a
una percepcin del mundo como peligroso, y a una percepcin de si mismo como
alguien frgil en este mundo, el cual no se puede habitar sin una figura de proteccin.
Segn Guidano, la unidad organizacional del dominio emocional de un individuo de
estas caractersticas se encuentra en un equilibrio dinmico estable entre dos
polaridades emocionales: la necesidad de proteccin ante un mundo percibido como
peligroso, y la necesidad de libertad e independencia en ese mismo mundo. El hallazgo
ms llamativo de esta clase de patrn organizacional es una marcada tendencia a
responder en trminos de miedo y ansiedad ante cualquier alteracin en el balance de
los vnculos afectivos, siendo construdos por el individuo en trminos de prdida de
proteccin y/o prdida de libertad e independencia. A diferencia de la organizacin
depresiva, en esta organizacin la imagen consciente de s mismo de un fbico es
positiva, producto de la actitud sobreprotectora de los padres. La estrategia usada por
estos individuos es la de agente controlador, tanto de sus propias activaciones
emocionales como de los otros significativos.

En estas dos situaciones que hemos descrito y evaluado, la reconstruccin del vnculo
es en trminos de cantidad; en el sentido de que, en un caso, podemos decir que se trata
de un vnculo excesivo (Org. fbica), y, en el otro, hay una falta de vinculamiento o
de calidad insuficiente (Org. depresiva). Hay otras dos situaciones, no obstante, que son
de carcter ms complejo, y en donde el factor determinante no es tanto la presencia
excesiva o la ausencia de vnculo, sino que es la calidad y el tipo de vnculo. Estas
corresponden a la Organizacin de Significado Personal Obsesiva, y la Organizacin de
Significado Personal de los Desrdenes Alimentarios Psicognicos (DAP), adjetivada
como "Dpica".

3) La Organizacin de Significado Personal Obsesiva.


Lo determinante en esta tercera categora es la calidad del vnculo, que se configura
como un vnculo ambivalente. Por ambivalente se quiere significar un vnculo
incomprensible para el nio, en el sentido de que el comportamiento parental es
correcto para dos explicaciones antagnicas, esto es, que la misma actitud del padre
puede ser experimentada (al mismo tiempo) como mi padre me quiere" o como "mi
padre me odia. Este es el tipo de estructura familiar que frecuentemente origina
esta organizacin de significado personal.

La caracterstica central -entonces- de una Org. obsesiva puede ser vista en la


elaboracin de un sentido de s mismo ambivalente y dicotmico en que la experiencia
inmediata es vivenciada en dos dimensiones simultneas, como un sentido de s mismo
de ser bueno y malo a la vez, o de ser correcto e incorrecto; por ello el nio se percibe
-a nivel de su experiencia inmediata- con un doble yo: un yo positivo, dado que es
querible; y un yo negativo, producto de sentirse rechazado por el padre -o madre-.
Adems esto conduce, a quien es portador de este significado, a encontrar una
necesidad absoluta de certidumbre, como maneras de resolver los desequilibrios que
tambin son experimentados como fallas absolutas de control. Estas experiencias de
incontrolabilidad se refieren a la emergencia de pensamientos, conductas e imgenes
intrusivas y persistentes que son vivenciadas como extraas a s mismo. Hay que decir,
finalmente, que la estrategia que utilizan estas personas para encontrar la certidumbre
es "la duda metdica".

4) La Organizacin de Significado Personal Dpica.


Esta categora de significado es la que se da, hoy por hoy, con mayor frecuencia en el
mundo occidental. La situacin que, por lo general, provoca la existencia de esta
organizacin se corresponde con un vnculo familiar lleno de ambigedad: las
emociones nunca se expresan directamente, para el nio es difcil percibir cuando es
querido o cuando no lo es, pues nada es expresado directamente. Muy fcilmente
entonces el nio identifica que ser querido va a responder a la imagen que se quiere y
se tenga de l. Es decir, el nio puede elegir identificarse con la imagen del padre,
por cuanto ha logrado determinar exactamente cules son las expectativas que este
padre tiene de l o quiere de l.
En esta categora no hay definiciones emotivas precisas que se diferencien. Lo que se
diferencia es un sentido de si mismo carente de fines precisos, un sentido de s
mismo muy oscilante y nunca bien definido; pero que se define solamente cuando
se tiene la sensacin de corresponder a las expectativas de los otros. Es una
situacin, en una palabra, en la cual las expectativas percibidas en el otro significativo
se vuelve el verdadero sentido de si mismo. Esta es la categora de significado que
Guidano llam eating disorders, que traducido significa "desrdenes alimenticios
psicognicos", y as le llamaremos en lo sucesivo, utilizando slo la sigla DAP pero
adjetivada, es decir, "dpicos".

De acuerdo a Guidano entonces, la Org. de S.P. Dpica se da en individuos cuyo


sentido de s mismo es difuso y oscilante, y la manera en que pueden estabilizar este
sentido de s mismos es a travs de criterios externos. Podemos decir que un individuo
dpico es alguien que tiene una experiencia inmediata difusa de s mismo, la cual logra
estabilizar, junto a la imagen consciente de s, solamente a travs de criterios externos,
que son el juicio y las expectativas de los otros. En cada instante, el individuo dpico,
se forma una imagen precisa y definida de s mismo de acuerdo a las conductas y
actitudes de los otros hacia l. Nunca estas personas pueden definir sus estados
internos o la imagen de s mismos por criterios que puedan encontrar en ellas mismas.
Esta organizacin es, sin duda, la ms frecuente en la cultura occidental. Est muy
relacionada con las transformaciones sociales que han caracterizado a la postmodernidad, cuyo reflejo ms potente se advierte en la llamada "cultura de la imagen";
pues, lo que ms importa en este momento, en cualquier esfera de lo social, es la imagen
que se proyecta frente a los otros. Esto es algo que ya pertenece a nuestro modo de
vida y que se manifiesta da a da. Es en este contexto social que se produce una
familia dpica, que se caracteriza justamente por el nfasis que pone en la imagen de si
misma sometida al juicio y evaluacin de los otros. Estas familias carecen de
espontaneidad: se ocultan los conflictos, no hay una expresin directa de las
emociones, ni tampoco se expresan libremente las opiniones. Siempre la finalidad es
proyectar una imagen coherente con las expectativas de los dems.
As hemos definido entonces las cuatro Organizaciones de Significado Personal que se
han podido observar en la cultura occidental contempornea. El describirlas en extenso
dara para una siguiente conferencia, que sera la continuacin natural de sta.
Slo me resta agradecer vuestra atencin, y paso ahora a contestar sus preguntas
Nota del Editor: Por razones de tiempo el material de preguntas y respuestas de la
presente Conferencia ser publicado en fecha posterior, la cual ser oportunamente
anunciada.

NOTAS
(1) Es til dejar en claro, sin embargo, que el modelo de Guidano no se
construye a partir de la obra de Maturana, pues el enfoque postracionalista
se ha ido edificando con el concurso de las ms variadas disciplinas y
autores, por citar algunos: W. Weimer. W. James, G. Mead, K. Popper, C.
Cooley, J. Bruner, J. Bowlby, F. Hayek, y otros. Incluso el mismo Guidano
conoce tardamente la obra de Maturana 15 aos despus de empezar a
articular su modelo post-racionalista -lo cita recin en 1991, cuando public
The self in process-. No obstante reconoce Guidano que la teora biolgica
del conocimiento le permiti formalizar y fundamentar mucho mejor su
modelo, desde un paradigma cientfico-epistemolgico, derivado de la
biologa y las ciencias naturales. (Guidano. Comunicaciones personales)
(2) Guidano seal "Creo que Maturana es uno de los cientficos ms
importante del siglo XX, al mismo nivel que Einstein". (Guidano.
Comunicaciones personales)

LECTURAS SUGERIDAS
Arciero, G. (en prensa). Estudios y dilogos sobre la identidad personal. Reflexiones
sobre la experiencia humana.
Guidano, V. (2000). Psicoterapia cognitiva postracionalista y ciclo de vida individual.
Revista de Psicoterapia, 41, 35-65.
Guidano, V. (1994). El s mismo en proceso. Hacia una terapia postracionalista. Buenos
Aires: Paids.
Guidano, V. (1987). Complexity of the self. Nueva York: Guilford Press.
Guidano, V. & Liotti, G. (1983). Cognitive Processes and Emotional Disorders. New
York: Guilford Press.
Guidano, V (1995). Desarrollo de la terapia cognitiva post-racionalista. Santiago de
Chile: Editorial Instituto de Terapia Cognitiva.
Guidano, V. (1995). A constructivist outline of human knowing processes. In M.
Mahoney (Ed.), Cognitive and Constructive Psychotherapies. New York.:
Springer.
Guidano, V. (1995). Contructivist Psychotherapy: A theoretical framework. In R.
Neimeyer & M. Mahoney, (Eds.), Constructivism in Psychotherapy. Washington,
D.C.: American Psycological Association.
Guidano,V. Los Procesos del Self: Continuidad vs. Discontinuidad.
http://www.inteco.cl/articulos/008/index.htm
Guidano, V. Psicoterapia: Aspectos Metodolgicos, Problemas Clnicos y Preguntas
Abiertas. http://www.inteco.cl/articulos/009/index.htm
Humphrey, N. (1986) La Mirada Interior. Alianza Editorial.
Mannino, G. VITTORIO F. GUIDANO: UN BREVE RETRATO INTELECTUAL.
http://www.inteco.cl/articulos/017/index.htm
Ruiz, A. Fundamentos Tericos del Enfoque Post-Racionalista.
http://www.inteco.cl/articulos/001/index.htm
Ruiz, A. La Narrativa en la Terapia Cognitiva Post-Racionalista.
http://www.inteco.cl/articulos/002/index.htm
Ruiz, A. Aportes de Humberto Maturana a la psicoterapia.
http://www.inteco.cl/articulos/003/index.htm
Ruiz, A. Las Contribuciones de Humberto Maturana a las Ciencias de la Complejidad y
la Psicologa. http://www.inteco.cl/articulos/005/index.htm
Ruiz, A. La Psicosis: Perspectiva Cognitiva Post-Racionalista.
http://www.inteco.cl/articulos/010/index.htm
Ruiz, A. La Terapia Cognitiva Procesal Sistmica de Vittorio Guidano: Aspectos
Tericos y Clnicos. http://www.inteco.cl/articulos/011/index.htm
Ruiz, A. Conversacin con Vittorio Guidano.
http://www.inteco.cl/articulos/015/index.htm
Ruiz, A. El Amor como el Dominio Emocional Humano. La Visin Post-Racionalista
de Vittorio Guidano. http://www.inteco.cl/articulos/016/index.htm

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