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El rol del Estado en el paradigma de los derechos humanos1

Jorgelina Fernndez Leyton


1- El Estado como garante de los Derechos Humanos
Todo derecho tiene como correlato un deber u obligacin, es decir, una disposicin para dar,
hacer o no hacer alguna cosa; de otro modo, el derecho sera un concepto vaco. Por ello, los
derechos humanos incluyen tanto derechos como obligaciones y son los Estados quienes
asumen, en virtud del derecho internacional, los deberes de respetar y garantizar estos
derechos.

Cuando son el Estado y sus agentes quienes, en lugar de defender la vigencia estos
particulares puedan, a su vez, haber sido autores de delitos-, estas acciones criminales
llevadas a cabo desde la esfera estatal, utilizando los poderes y recursos del Estado,
revisten una particular gravedad. No slo son delitos, son tambin lesiones
institucionales. No slo ofenden al particular afectado, ofenden la propia razn de ser del
Estado. No slo comprometen la responsabilidad de los individuos que los han
cometido, ordenado o ejecutado, sino tambin la responsabilidad del Estado en su
conjunto. No slo se encuentran prohibidos y sancionados por el Cdigo Penal, sino
tambin por las disposiciones de la Constitucin Nacional y por los pactos y tratados
internacionales que nuestro pas se ha comprometido a respetar.
En este sentido, cuando un particular o un grupo de particulares violan los derechos de
otras personas, sus actos son opuestos al orden jurdico, pero no son violaciones de los
derechos humanos propiamente dichas. Las violaciones de los derechos humanos
provienen del Estado y/o de sus agentes actuando como tales. Por qu? Porque ello
forma parte de la gnesis histrica que venimos relatando. Los derechos humanos no
nacieron ni se desarrollaron como proteccin de los particulares frente a otros
particulares: para ello existen las leyes, la fuerza pblica y la organizacin del Estado.
Los derechos humanos fueron creados histricamente como proteccin de los
particulares frente al Estado. El respeto por los derechos humanos debe estar presente
en las normas, instituciones y marcos legales del Estado, y contribuir al clima
econmico, poltico y de programacin pblica. Los Estados no slo deben respetar los
derechos, sino que deben poner todos sus esfuerzos para realizarlos, garantizando las
condiciones para ello. De esta manera, los derechos humanos representan una gua de
accin para los Estados ya que los obliga a avanzar de manera expedita hacia la
implementacin de estas obligaciones.
Cfr, Garin Javier, Manual Popular de Derechos Humanos.

La responsabilidad por la efectiva vigencia de los derechos humanos incumbe exclusivamente


al Estado, entre cuyas funciones primordiales est la prevencin y la punicin de toda clase de
delitos. El Estado existe para el bien comn y su autoridad debe ejercerse con apego a la
dignidad humana, de conformidad con la ley. El Estado no est (ni puede considerarse) en
condiciones de igualdad con personas o grupos que se encuentren fuera de la ley, como
pueden ser las bandas criminales o un grupo civil armado.

Este captulo forma parte del material en preparacin elaborado por el equipo asesor de la Direccin de
Promocin de Derechos Humano. AA.VV. Manual de Derechos Humanos. Direccin de Promocin de
DD.HH. Subsecretara de DD.HH.Mendoza:2013.

Es entonces la conducta del Estado, a travs de cualquier persona que acte en el ejercicio de
la autoridad pblica, la que puede caracterizarse como una violacin de derechos humanos. En
este sentido, un mdico de un hospital pblico, un polica, un juez o un empleado municipal
pueden generar violaciones a los derechos humanos haciendo responsable al Estado por el
dao ocasionado. Esto no interfiere ni invlida las sanciones que correspondan al agente o
funcionario por la accin u omisin que haya generado la violacin al derecho.
Asimismo, un hecho ilcito que inicialmente no resulte imputable al Estado, por ser obra de un
particular, puede acarrear la responsabilidad del Estado por su falta de diligencia para
prevenirlo, investigarlo, sancionarlo, y garantizar a la vctima una reparacin adecuada. Por
ejemplo, si una mujer vctima de violencia por un ciudadano, el Estado no responde por tal
agresin; pero en estos casos, el Estado est obligado a prevenir la violencia contra la mujer, a
investigar y sancionar a los agresores. De esta manera, si el Estado omitiera cumplir con tal
obligacin, contando con todos los mecanismos a su disposicin, no estara garantizando los
derechos a una vida libre de violencia, a contar con una proteccin judicial efectiva, entre otros.
2- Obligaciones generales del Estado en materia de derechos Humanos.
Las cartas de Derechos Humanos hacen nacer deberes a cargo de los Estados para con todos
los habitantes. En primer lugar, el Estado debe respetar los derechos humanos. La obligacin
de respetarlos significa que los Estados deben abstenerse de interferir en el disfrute de los
derechos humanos o de limitarlos, por ejemplo, no puede privar ilegalmente de la vida a una
persona, ni someterla a torturas o tratos crueles, ni limitar el acceso a la proteccin judicial.
Adems, el Estado debe garantizar el cumplimiento de los derechos humanos, lo cual exige
que los Estados deban prevenir su violacin, investigar si los derechos son quebrantados y, en
consecuencia, castigar a los culpables. Si la violacin se produce, toda la maquinaria del
Estado debe actuar para que esta conducta no quede impune.
El Estado est obligado as, a organizar el poder pblico de manera que pueda cumplir con los
deberes de respeto y garanta. Esto se logra fundamentalmente a travs de dos herramientas:
el poder de polica destinado a velar por la vida y la seguridad de los ciudadanos, y la
posibilidad de instrumentar polticas pblicas que aseguren a todos la satisfaccin de las
necesidades bsicas protegidas por los derechos positivos.
La Convencin Americana de Derecho Humanos, tambin llamado Pacto San Jos de Costa
Rica, vigente en la Repblica Argentina desde el 5 de septiembre de 1984, consagra en su
primer artculo las obligaciones de respeto y garanta.

Artculo 1. Obligacin de Respetar los Derechos


1. Los Estados Partes en esta Convencin se comprometen a respetar los derechos y
libertades reconocidos en ella y a garantizar su libre y pleno ejercicio a toda persona que
est sujeta a su jurisdiccin, sin discriminacin alguna por motivos de raza, color, sexo,
idioma, religin, opiniones polticas o de cualquier otra ndole, origen nacional o social,
posicin econmica, nacimiento o cualquier otra condicin social.
2. Para los efectos de esta Convencin, persona es todo ser humano.

3- Responsabilidad Internacional del Estado por incumplimiento de los derechos


humanos.
Cuando ocurre una violacin de derechos humanos y no se esclarece, es un signo de que
algn nivel institucional est fallando: si esto ha sucedido es porque el Estado, que debe ser el

protector y garante de los derechos, no ha cumplido con su funcin o la ha cumplido en forma


deficiente. Esta situacin de desproteccin habilita al ciudadano, una vez agotadas todas las
instancias de reclamo en su respectivo pas, a solicitar a la comunidad internacional el
resguardo de los derechos que su pas no protege, sea por decisin deliberada, porque no est
en condiciones o porque no puede hacerlo.
Ante una situacin violatoria de derechos humanos lo primero que se debe hacer es agotar los
recursos de reclamo dentro del Estado, porque previo a reclamar por mis derechos ante un
organismo internacional le tengo que dar la oportunidad al Estado a que haga algo ante la
violacin de derechos que reclamo. Ello se explica por cuanto las instancias internacionales
son subsidiarias de las vas internas, es decir, son la ltima instancia de garanta a las que un
ciudadano puede recurrir. Por ejemplo, si se ha vulnerado mi derecho a la libertad personal a
causa de una detencin arbitraria o ilegtima por un agente policial en ejercicio de sus
funciones, corresponde que interponga un recurso de habeas corpus ante la justicia provincial.
Si luego de haber reclamado por mi derecho ante la justicia de mi pas percibo que el recurso
para proteger mi libertad no funciona de manera efectiva o que no tengo respuesta judicial ante
mi reclamo puedo acusar a la Argentina ante un Tribunal Internacional.
Las convenciones internacionales son tratados que cumplen la funcin de obligar a los Estados
respecto de sus propios habitantes, limitando su poder hacia el interior de sus fronteras y
exigindoles la rendicin de cuentas de sus actos por accin u omisin hacia el exterior de
stas fronteras. Esto pone de manifiesto una tensin constante entre dos principios: el de la
proteccin internacional, por un lado, y el de la soberana de los Estados a su libre
determinacin, por el otro.
Desde la segunda guerra mundial hasta la actualidad, los Estados de la regin ha ido
ampliando las atribuciones de los organismos internacionales, con el objeto de brindar a los
ciudadanos una proteccin cada vez mayor frente a posibles violaciones a los derechos
humanos. El objetivo de estos tribunales es pronunciar decisiones obligatorias para los Estados
avanzando en una mayor proteccin de las personas frente a los excesos de poder de los
rganos del Estado.
En Argentina, algunas vctimas de violaciones a los derechos humanos y/o sus familiares han
acudido en los ltimos aos, ante la falta de respuesta del Estado nacional y provincial a sus
demandas, a la Corte Interamericana de Derechos Humanos con el fin de obtener la justicia
que no encontraron en el pas. Un ejemplo de ello es el caso de Adolfo Garrido y Ral
Baigorria, ambos desaparecidos en manos de las fuerzas policiales en el mes de abril de 1990
en el Parque General San Martn. Luego de su desaparicin los familiares denunciaron los
hechos tanto a nivel local, como nacional e internacional, efectuaron mltiples reclamos ante
las autoridades gubernamentales y realizaron una intensa bsqueda en dependencias
judiciales, policiales y sanitarias, todo ello sin xito. El caso lleg a instancias de la Corte
Interamericana de Derechos Humanos y el Estado Argentino reconoci su responsabilidad
internacional por haber violado el derecho a la vida, a la integridad personal y a la libertad de
las vctimas desaparecidas. Asimismo, Argentina reconoci haber violado el derecho a la
proteccin judicial y garantas judiciales de los familiares de las vctimas al no haber
investigado la desaparicin de los seores Garrido y Baigorria.
Casos como estos evidencian que la cuestin de los derechos humanos dej de ser una
problemtica que cada Estado pueda resolver a su gusto y criterio, sino que debe adaptarse al
modo en que el derecho internacional la concibe y regula. Ahora es una cuestin compartida
entre la jurisdiccin interna del Estado y la internacional.
4- Sujetos de proteccin
Si retomamos el concepto de derechos humanos, podemos afirmar que los sujetos a los cuales
se deben garantizar los derechos humanos son TODAS las personas, sin distincin de sexo,
edad, nacionalidad, pertenencia a un grupo tnico, religin o condicin social. Esto significa
que el sujeto de proteccin por excelencia es la persona individual. De esta manera, cualquiera

puede reclamar la proteccin a sus derechos humanos, tanto sea en forma individual como
grupal.
Sin perjuicio de ello, no podemos dejar de considerar que aunque la proteccin de nuestros
derechos sea igual, en realidad no somos todos iguales. Hay grupos de seres humanos dentro
de nuestra sociedad que se encuentran en una situacin d vulnerabilidad y exigen del Estado
una proteccin especial. Entre ellos, encontramos a los nios y nias, las mujeres, las
personas con discapacidad, los ancianos, los migrantes, las personas privadas de libertad y los
grupos originarios.
5- Instrumentos Internacionales
Las normas del derecho internacional son de dos tipos: existen simples declaraciones y
convenciones o tratados. Las primeras, materializan consensos jurdicos alcanzados entre los
Estados, como la Declaracin Universal de Derechos Humanos3 y los segundos, contiene
normas que fijan compromisos concretos de cumplimiento obligatorio para los Estados que los
suscriben.
Al mismo tiempo, existen Convenciones y Tratados Internacionales de variadas materias,
tenemos tratados que regulan el Comercio Internacional, otros referidos a la navegacin de los
mares y algunos que reconocen Derechos humanos. Los Tratados y las Convenciones de
Derechos Humanos contienen los derechos especficos que el Estado se obliga a garantizar a
los individuos, por lo cual es importante la visibilizacin de su existencia. Entre los Tratados o
Convenciones, existen los que protegen a ciertos grupos de personas, como la Convencin
Internacional de los Derechos del nio4, la Convencin para prevenir erradicar y sancionar la
violencia contra la mujer5 o la Convencin Internacional sobre los derechos de las personas
con Discapacidad6, entre otros. Y otros, como la Convencin Americana de Derechos
Humanos7, tienen un alcance ms universal.
6- Los derechos humanos en el sistema jurdico argentino
Inspirada en los principios del liberalismo, la Constitucin de 1853 estableci la forma
republicana, representativa y federal de gobierno, la divisin de poderes y los derechos y
garantas de los ciudadanos.
Esta constitucin se reform varias veces tanto en el siglo XIX como en el XX, pero la reforma
de 1994 fue la ms importante, en particular porque introdujo modificaciones relacionadas con
los poderes del Estado e incorpor nuevos derechos y garantas. Adems, produjo un cambio
cuantitativo y cualitativo sobre los derechos humanos en relacin al derecho internacional, a
travs de la jerarquizacin constitucional de tratados internacionales de derechos humanos.

Constitucin Argentina
Art. 75.- Corresponde al Congreso:
Inc. 22. Aprobar o desechar tratados concluidos con las dems naciones y con las
organizaciones internacionales y los concordatos con la Santa Sede. Los tratados y
concordatos tienen jerarqua superior a las leyes.
La Declaracin Americana de los Derechos y Deberes del Hombre; la Declaracin
Universal de Derechos Humanos; la Convencin Americana sobre Derechos Humanos;
el Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales; el Pacto
Internacional de Derechos Civiles y Polticos y su Protocolo Facultativo; la Convencin
sobre la Prevencin y la Sancin del Delito de Genocidio; la Convencin Internacional
sobre la Eliminacin de todas las Formas de Discriminacin Racial; la Convencin sobre
la Eliminacin de todas las Formas de Discriminacin contra la Mujer; la Convencin

contra la Tortura y otros Tratos o Penas Crueles, Inhumanos o Degradantes; la


Convencin sobre los Derechos del Nio; en las condiciones de su vigencia, tienen
jerarqua constitucional, no derogan artculo alguno de la primera parte de esta
Constitucin y deben entenderse complementarios de los derechos y garantas por ella
reconocidos. Slo podrn ser denunciados, en su caso, por el Poder Ejecutivo nacional,
previa aprobacin de las dos terceras partes de la totalidad de los miembros de cada
Cmara.
Los dems tratados y convenciones sobre derechos humanos, luego de ser aprobados
por el Congreso, requerirn del voto de las dos terceras partes de la totalidad de los
miembros de cada Cmara para gozar de la jerarqua constitucional.

Dicha jerarquizacin implica que los tratados y los pactos incorporados a la Constitucin
Nacional no pueden ser derogados por leyes (porque respecto a estas ltimas son superiores)
y que su incumplimiento no slo puede generar responsabilidad internacional para el Estado,
sino que, la responsabilidad primaria de proteccin sigue recayendo principalmente sobre las
autoridades nacionales y provinciales, y es en los tribunales internos en primer lugar, donde se
debe hacer cumplir.
El sistema jurdico argentino contempla diversos mecanismos para proteger los derechos de
las personas. Las violaciones de derechos humanos que constituyen hechos aislados
tipificados en el Cdigo Penal acarrean la persecucin estatal, mientras que aquellas que
responden a fallas del sistema democrtico pueden ser objetadas mediante los recursos
previstos por la legislacin, como la declaracin de inconstitucionalidad, el recurso de amparo o
el hbeas corpus.
Cuando los Estados no reparan por s mismos las violaciones a los derechos humanos que se
presenten en su territorio, queda abierta la va para acudir a la justicia internacional.
7- Sistemas Internacionales de Proteccin.
Existen instancias de control supranacional que los Estados han considerado necesarias a los
fines de garantizar que, en caso de producirse una violacin a los derechos humanos, el o la
vctima pueda contar con una instancia de proteccin supranacional con capacidad de verificar
el respeto a estos derechos.
Como hemos reiterado, la nocin de "violacin a los derechos humanos" no se aplica a una
determinada clase de actos sino a la comisin de estos actos por el Estado a travs de sus
agentes. El hecho de que esta accin u omisin comprometa la responsabilidad del Estado a
nivel internacional es lo que habilita el funcionamiento de los mecanismos internacionales de
proteccin de derechos humanos, constituyendo un control externo de la conducta y actuacin
de los/as funcionarios/as estatales.
La internacionalizacin de la proteccin de los derechos humanos adquiri un nuevo impulso
hacia fines de la Segunda Guerra Mundial. El costo en vidas humanas que gener el conflicto,
motiv a un grupo de pases a acordar la formacin de una organizacin internacional cuyo
objetivo fuera unir a todas las naciones para trabajar en pos de la paz y del desarrollo. Esta
organizacin recibi el nombre de Naciones Unidas (ONU) y fue creada oficialmente el 24 de
octubre de 1945, cuando su texto fundacional -la Carta de las Naciones Unidas- fue ratificado
por los primeros cincuenta pases miembros.
Hacia fines de ese mismo ao, se inici en la ciudad de Nremberg un juicio impuesto por las
potencias aliadas a las mximas jerarquas del rgimen nazi. Se los acus de conspiracin, de
crmenes contra la paz, de crmenes de guerra y de crmenes contra la humanidad.

Este juicio puso en crisis algunos de los conceptos fundamentales del pensamiento jurdico
tradicional al aceptar que un tribunal forneo juzgara lo sucedido dentro de las fronteras de un
Estado a partir de normas o valores ajenos a l. Ese juzgamiento fue un hito histrico y gracias
a ese juicio y muchos ms que se sucedieron luego de l podemos hoy juzgar los crmenes
cometidos durante la ltima dictadura militar Argentina.
Los cambios operados en el derecho tradicional impactaron en la elaboracin de la teora de
los derechos humanos de la segunda mitad del siglo XX, dando origen al principio que
afirmara la intangibilidad de la persona humana.
Las atrocidades cometidas durante la Segunda Guerra Mundial motivaron una serie de
desarrollos en el mbito del derecho internacional de los derechos humanos a nivel universal y
regional. Una de las ms notables caractersticas de este proceso fue el reconocimiento de
lmites al poder de los Estados nacionales en beneficio de la dignidad humana de todas las
personas bajo su jurisdiccin, an respecto del tratamiento de sus propios ciudadanos/as. En
este sentido, la comunidad internacional, consciente de las consecuencias de los abusos
sistemticos a los derechos fundamentales de la persona, se embarc en la elaboracin de una
serie de declaraciones y tratados de carcter universal y regional que reafirmaron el
reconocimiento de la dignidad humana.
Las normas y organismos internacionales se crearon para proteger los Derechos Humanos en
el plano internacional, cuando las vctimas no obtuvieren satisfaccin en el plano nacional a sus
reclamos.
A. Sistema Universal
En el mbito universal, nos encontramos con la Carta de las Naciones Unidas que incluye,
como uno de los propsitos de la organizacin, el respeto y observancia de los derechos
humanos y las garantas fundamentales. La Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) es
una organizacin de naciones soberanas que se cre con el fin de facilitar la cooperacin entre
los pases en asuntos de derecho internacional, de paz y seguridad Internacional, asuntos
humanitarios y derechos humanos.
La ONU est integrada por seis rganos principales:
a) Asamblea General, con sede en Nueva York, es el principal rgano deliberativo de la ONU.
Compuesta por los 192 Estados miembros de la Organizacin;
b) Consejo de Seguridad, rgano responsable del mantenimiento de la paz y la seguridad
internacionales. Compuesto por 15 miembros, de los cuales 5 son permanentes (China,
Estados Unidos de Amrica, Federacin de Rusia, Francia y Reino Unido) y 10 son elegidos
para un perodo de 2 aos;
c) Consejo Econmico y Social (ECOSOC), rgano que coordina la labor econmica y social de
la ONU y de las instituciones y organismos especializados que conforman el Sistema de
Naciones Unidas;
d) Consejo de Administracin Fiduciaria, ste no funciona desde 1994, cuando el ltimo de los
territorios en fideicomiso alcanz su independencia;
e) Corte Internacional de Justicia, con sede en la Haya, Holanda, es el mximo rgano judicial
del sistema internacional encargado de resolver controversias jurdicas entre los Estados
Partes y emite opiniones consultivas para la ONU y sus organizaciones especializadas; y
f) la Secretara.
Tambin es importante mencionar que muchos tratados de naciones unidas tienen un comit
especfico que se encarga de recibir denuncias a ese tratado y tienen por funcin monitorear

que el Estado cumpla con el tratado. Por ejemplo, la Convencin sobre los derechos del nios
cre el Comit de derechos del nio que se solicita informes a los Estados cada cuatros aos
para controlar que el mismo de cumplimiento al modelo de proteccin integral que este
instrumento consagra. Tambin pueden presentarse denuncias antes estos Comits.
B. Sistemas Regionales
Al mismo tiempo existen sistemas regionales de proteccin de derechos humanos a nivel
mundial. En el continente europeo existe el Tribunal Europeo de Derechos Humanos, en el
continente Africano la Corte Africana de Derechos Humanos y en Amrica, existe la Corte
Interamericana de Derechos Humanos que es parte de la Organizacin de Estados Americanos
(OEA).
8- Sistema Interamericano de Proteccin de Derechos Humanos.
En relacin con las Amricas, el sistema interamericano se ha desarrollado en el marco de la
Organizacin de los Estados Americanos (OEA) en la segunda mitad del siglo XX, esto replica
el movimiento iniciado a nivel universal y europeo de crear mecanismos internacionales de
proteccin de derechos humanos.
La OEA es una organizacin intergubernamental regional que comprende treinta y cinco
Estados miembros: las naciones independientes de Amrica del norte, Amrica central,
Sudamrica y el Caribe. Cuba contina siendo miembro, pero su Gobierno ha sido excluido de
participar en la OEA desde su revolucin en 1962.
La OEA dio el primer paso hacia la promocin y defensa de los derechos humanos cuando en
1959 cre la Comisin Interamericana. Considerada como una entidad autnoma de la OEA, la
Comisin tena por mandato promover el respeto de los derechos humanos. La Convencin
cre igualmente la Corte Interamericana de Derechos Humanos (Corte Interamericana o Corte
IDH) y estableci su doble competencia: contenciosa y consultiva en el ao 1969.
La Comisin y la Corte Interamericana de Derechos Humanos son los dos rganos de la
Organizacin de Estados Americanos que tienen por funcin la defensa y proteccin de los
derechos humanos de la regin. Entre otras funciones, examinan peticiones de individuos o
grupos de personas relativas a violaciones a sus derechos humanos.
Los peticionarios deben someter primero sus quejas a la Comisin; slo despus, la queja
puede llegar a la Corte, siempre y cuando las condiciones de legitimidad procesal y
competencia sean reunidas8. Las quejas deben alegar una violacin de uno o ms derechos
humanos contenidos en instrumentos de derechos humanos de la OEA.
9- Comisin Interamericana de Derechos Humanos
La Comisin Interamericana de Derechos Humanos est compuesta por siete miembros
elegidos a ttulo personal por la Asamblea General de la OEA de una lista de candidatos
propuestos por los Estados miembros.
Los candidatos deben ser personas de alta autoridad moral y reconocida versacin en materia
de derechos humanos. Los miembros de la Comisin son elegidos por un perodo de cuatro
aos y pueden ser reelegidos una vez. La Comisin Interamericana est situada en
Washington D.C., donde se encuentra la sede de la OEA.
La Comisin Interamericana tiene un mandato amplio para la promocin y proteccin de los
derechos humanos y cuenta con numerosas herramientas para lograr sus objetivos. Entre sus
funciones se encuentran: a) recibir, analizar e investigar denuncias (peticiones individuales)
que alegan violaciones de los derechos humano; b) presentar casos a la Corte Interamericana
cuando se vea vulnerado el inters pblico interamericano; c) solicitar a los Estados la
adopcin de medidas cautelares para evitar un dao irreparable a los derechos humanos de

las personas en casos graves y urgentes; d) solicitar a la Corte Interamericana que ordene la
adopcin de medidas provisionales en casos urgentes que entraen peligro para las
personas, aunque no se haya presentado un caso ante el Tribunal, e) celebrar audiencias
sobre casos, medidas cautelares, determinados temas o situaciones; f) monitorear la situacin
general de derechos humanos en los Estados miembros y, cuando lo considera apropiado,
publicar informes especiales sobre la situacin de los derechos humanos de Estados
especficos; g) crear conciencia en la opinin pblica acerca de los derechos humanos en
Amrica (a tales efectos, lleva a cabo y publica estudios sobre temas especficos) ; h)
establecer relatoras para el estudio de temticas de inters y relevancia regional ; i) realizar
visitas a los pases para llevar a cabo anlisis en terreno y con profundidad de la situacin
general y/o investigar una situacin especfica.
10- Corte Interamericana de Derechos Humanos
La Corte Interamericana es el nico rgano judicial del sistema interamericano de derechos
humanos. Es una institucin judicial autnoma encargada de la aplicacin e interpretacin de la
Convencin Americana. Est compuesta de siete miembros que ejercen su cargo a ttulo
personal. Son elegidos en la Asamblea General de un panel de candidatos nominados por los
Estados partes en la Convencin Americana por mayora absoluta de votos de dichos Estados.
Para ser electos, los candidatos deben ser juristas de la ms alta autoridad moral y de
reconocida competencia en materia de derechos humanos. Deben reunir las condiciones
requeridas para el ejercicio de las ms elevadas funciones judiciales conforme a la ley del
Estado que los postule como candidatos. Los jueces de la Corte son electos por un perodo de
seis aos y pueden ser reelegidos una vez. La Corte Interamericana de Derechos Humanos
tiene su sede en San Jos, Costa Rica.
De acuerdo los artculos 62 y 64 de la Convencin Americana, la Corte Interamericana posee
dos competencias, una contenciosa y otra consultiva. La competencia contenciosa puede ser
definida como la competencia de enjuiciar casos que implican presuntas violaciones de la
Convencin Americana por los Estados partes del Sistema Interamericano. Para que un caso
llegue a la Corte, el Estado en cuestin debe haber aceptado la competencia contenciosa de la
misma. En caso de que la Corte IDH decida que hubo violacin de un derecho de la
Convencin, dispondr que se garantice a la persona lesionada en el goce de su derecho
violado. Asimismo, y cuando ello sea procedente, la Corte ordenar al Estado que repare las
consecuencias de la situacin que ha configurado esa violacin de los derechos y el pago de
una justa indemnizacin a la vctima.
En el ejercicio de su competencia consultiva, la Corte posee la atribucin de interpretar la
Convencin Americana y otros tratados concernientes a la proteccin de los derechos
humanos en los Estados americanos. Ello puede ser solicitado por cualquiera de los Estados
miembros de la OEA -no slo por aquellos que son parte en la Convencin- y algunos rganos
de la OEA.