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La deformacin en frio confiere acritud a los materiales metlicos.

El estado agrio
supone un aumento de energa respecto a la del agregado policristalino no
deformado en frio. Los cristales metlicos resultan energticamente ms estables
cuando no presentan dislocaciones. Por ello, las estructuras agrias tienden hacia
otras con menor nmero de dislocaciones.
Los cristales agrios no ceden espontneamente su exceso de energa para pasar
a cristales regulares. Para ello se requiere una energa de activacin,
proporcionada por calentamiento externo y un proceso de difusin de tomos a la
temperatura de calentamiento.
El tratamiento trmico para eliminar la acritud de un metal o aleacin, suele
denominarse como recocido de recristalizacin.
Cuando un metal, suficientemente deformado en frio, es sometido a un
calentamiento adecuado, se requiere disminuir para recuperar paulatinamente las
propiedades que representaba el metal antes de la deformacin
La recuperacin plena de las propiedades est vinculada a la aparicin de una
nueva estructura de granos regulares, formada a partir de la estructura agria. Esta
nueva estructura es llamada Estructura Recristalizada.
La formacin de la estructura recristalizada tiene lugar cuando el calentamiento se
realiza por encima de una cierta temperatura T R, denominada temperatura de
recristalizacin. Esta depende de la deformacin previa conferida en frio a cada
metal o aleacin, y, por tanto, no es una temperatura constante.
La recristalizacin no supone un cambio de fase: no hay cambio alotrpico, sino
sencillamente una nueva combinacin de los tomos, por difusin, para formar
nuevas agrupaciones cristalinas con un nmero muy inferior de dislocaciones (104
105 dislocaciones () /cm2).
El proceso es irreversible (ST>0), es decir, cuando dejamos de aplicar la
temperatura es sistema no recupera la estructura inicial, quedando parcialmente
recristalizado. Una vez lograda la recristalizacin de una estructura agria, un
enfriamiento por debajo de la temperatura de recristalizacin no devuelve al
estado agrio.
Por tanto, el proceso de recristalizacin consta de dos fases: una donde se
requiere un tiempo t para la formacin de ncleos y otra donde los ncleos crecen
por movilidad de los tomos desde la matriz agria atravesando la frontera que
supone la junta de grano ncleo/matriz. Esa junta avanza y, por tanto, el ncleo
crece. Finalmente, la matriz agria desaparece y es completamente reemplazada
por una nueva estructura de granos regulares, cuando las juntas de los diferentes
cristales en crecimiento interaccionan entre s.