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QUE ES LA CULTURA DE LA POBREZA

La cultura de la pobreza es una teora social que se expande en el ciclo de la


pobreza. Los defensores de esta teora argumentan que los pobres no son
simplemente carentes de recursos, sino que tambin tienen un sistema de
valores nico. Segn Oscar Lewis, "La subcultura [de los pobres] se desarrolla
mecanismos que tienden a perpetuarse, sobre todo porque de lo que ocurre
con la visin del mundo, las aspiraciones, y el carcter de los nios que crecen
en l." (Moynihan 1969, p. 199).
El trmino "subcultura de la pobreza" (ms tarde acortado a "la cultura de la
pobreza") hizo su primera aparicin importante en la etnografa de cinco
familias: Estudios Mexicanos de casos en la cultura de la pobreza (1959) por el
antroplogo Oscar Lewis. Lewis luch para hacer "los pobres" como sujetos
legtimos cuyas vidas fueron transformadas por la pobreza. Sostuvo que si bien
la carga de la pobreza sistmica y por lo tanto fueron impuestas a estos
miembros de la sociedad, que condujo a la formacin de una subcultura
autnoma como los nios se socializan en los comportamientos y actitudes que
perpetan su incapacidad para escapar de las clases bajas.
Lewis dio algunas caractersticas de setenta (1996 [1966], 1998) que indica la
presencia de la cultura de la pobreza, que segn l no era compartido por
todos de las clases bajas.
La gente en la cultura de la pobreza tienen un fuerte sentimiento de
marginalidad, de impotencia, de dependencia, de no pertenecer. Son como
extranjeros en su propio pas, convencidos de que las instituciones existentes
no sirven a sus intereses y necesidades. Junto con esta sensacin de
impotencia es un sentimiento generalizado de inferioridad, de falta de vala
personal. Este es el caso de los habitantes de los suburbios de la ciudad de
Mxico, que no constituyen un grupo tnico o racial, y no sufren de la
discriminacin racial. En Estados Unidos la cultura de la pobreza que existe en
los negros tiene la desventaja adicional de la discriminacin racial. Las
personas con una cultura de la pobreza tienen muy poco sentido de la historia.
Son un pueblo marginal que slo conocen sus propios problemas, sus propias
condiciones locales, su barrio, su propia forma de vida. Por lo general, no
tienen ni el conocimiento, la visin de la ideologa ni la de ver las similitudes
entre sus problemas y los de otros como ellos en otras partes del mundo. En
otras palabras, no son conscientes de clase, a pesar de que son muy sensibles
al hecho distinciones de estatus. Cuando la clase pobre conciencia o de los
miembros de las organizaciones sindicales, o cuando adoptan una perspectiva
internacionalista en el mundo son, en mi opinin, ya no forma parte de la
cultura de la pobreza a pesar de que todava puede ser muy pobres. (Lewis

1998)
Aunque Lewis se refera a la pobreza en el mundo en desarrollo, el concepto de
cultura de la pobreza result atractiva para los fabricantes de EE.UU. de
polticas pblicas y los polticos. Es una enorme incidencia en los documentos
como el Informe Moynihan (1965) y la guerra contra la pobreza en general.
La cultura de la pobreza tambin surge como un concepto clave en la discusin
Michael Harrington de la pobreza en Amrica La otra Amrica (1962). Para
Harrington, la cultura de la pobreza es un concepto estructural definido por las
instituciones sociales de la exclusin que crean y perpetan el ciclo de pobreza
en Estados Unidos.
Desde la dcada de 1960 los crticos de la cultura de la pobreza de las
explicaciones para la persistencia de las clases bajas han tratado de demostrar
que los datos del mundo real no encajan en el modelo de Lewis (Goode y
Eames, 1996). En la sociologa y la antropologa, el concepto creado una
reaccin, empujando los estudiosos de abandonar las justificaciones culturales
y las descripciones negativas de la pobreza, por temor a ese anlisis se puede
leer como "culpar a la vctima-," (Bourgois, 2001). Desde fines de los '90, la
cultura de la pobreza ha sido testigo de un resurgimiento de las ciencias
sociales, aunque la mayora de los eruditos ahora rechazan la nocin de una
cultura monoltica e inmutable de la pobreza y las actitudes y el
comportamiento destructivo atributo no de carcter moral inherente, sino que el
racismo y la sostenida aislamiento (Small ML, Harding DJ, Lamont M., 2010). A
pesar de dcadas de esta crtica por los socilogos destacados, antroplogos y
otros estudiosos que argumentan que las descripciones de los pobres como
culturalmente nico tienen poco poder explicativo, el concepto de cultura de la
pobreza persiste en la cultura popular.

Cultura de la pobreza
Como nos menciona Oscar Lewis la cultura de la pobreza surge en
contextos histricos muy diferentes, pero tiende a florecer en
sociedades con el siguiente conjunto de condiciones:
1) una economa basada en el uso de efectivo, con trabajo
asalariado y produccin con fines de lucro;
2) una tasa permanentemente alta de desempleo y subempleo de
trabajadores no capacitados; 3) salarios relativamente bajos;

4) ausencia de organizacin social, poltica y econmica de la


poblacin de escasos recursos, sea voluntariamente o por
imposicin gubernamental;
5) la existencia de un sistema de parentesco bilateral y no
unilateral; y
6) un conjunto de valores de la clase dominante, los cuales
alientan la acumulacin de bienes y propiedades, la posibilidad de
ascenso socioeconmico y el ahorro, mismos que explica el bajo
nivel socioeconmico como resultado de falta de adecuacin o de
inferioridad personales.
A continuacion un resumen de lo que explica Oscar Lewis sobre la
cultura de la pobreza aparecido en su libro Ensayos Antropologicos.
1986.
La Cultura de la Pobreza
El concepto de la cultura de la pobreza es relativamente nuevo, si
bien se ha escrito mucho acerca de la pobreza y los pobres. Lo
mencion por primera vez en 1959 en mi libro Cinco familias:
estudios de casos mexicanos en la cultura de la pobreza. Este
trmino es pegajoso y se ha empleado correcta e incorrectamente
con gran frecuencia. Michael Harrington lo us de manera repetida
en su libro The Other America, que cumpli una funcin
importante en el surgimiento del programa nacional contra la
pobreza en los Estados Unidos, pero le dio una connotacin ms
amplia y menos tcnica que la que yo tena en mente. A
continuacin intentar definirlo en forma ms precisa como un
modelo conceptual, subrayando en particular la diferencia entre la
pobreza y la cultura de la pobreza. La falta de estudios
antropolgicos intensivos de familias pobres de diversos contextos
culturales y nacionales, especialmente de los pases socialistas, es
una desventaja importante para la formulacin de regularidades
interculturales vlidas. Por lo tanto, el modelo que presento en
este ensayo es provisional y est sujeto a modificaciones en razn
de nuevos estudios.
A lo largo de la historia escrita encontramos, en la literatura, los
proverbios y dichos populares, dos evaluaciones opuestas acerca

de los pobres. Algunos los caracterizan como benditos, virtuosos,


enhiestos, serenos, independientes, honrados, amables y felices;
otros los consideran perversos, miserables, violentos, srdidos y
criminales. Estas evaluaciones contradictorias y que originan
confusin tambin se reflejan en la lucha actual contra la pobreza.
Unos estudiosos ponen de relieve la gran capacidad de los pobres
para ayudarse a s mismos, para el liderazgo y la organizacin de la
comunidad; mientras otros sealan los efectos destructores,
algunas veces irreversibles, que ejerce la pobreza sobre el
carcter individual, por lo que enfatizan la necesidad de
conduccin y control por parte de la clase media, la que
supuestamente tiene una mejor salud mental.
Estos puntos de vista opuestos reflejan tambin una lucha por el
poder poltico entre dos grupos competidores. Sin embargo, la
confusin se deriva, en parte, tanto de no diferenciar entre la
pobreza misma y la cultura de la pobreza, como de la tendencia a
centrar la atencin en la personalidad individual y no en el grupo,
es decir, no en la familia y el barrio.He intentado, como
antroplogo, comprender la pobreza y sus caractersticas como
cultura o, con mayor precisin, como subcultura, con su propia
estructura y razn de ser, como un modo de vida que pasa de una
generacin a otra en las familias. Este enfoque dirige la atencin
al hecho de que la cultura de la pobreza en las naciones modernas,
no slo es una cuestin de bajo nivel de ingresos, desorganizacin
o carencia alguna, sino que tambin representa aspectos positivos
y satisfacciones sin las cuales los pobres difcilmente podran
seguir adelante.
En otros escritos he indicado que la cultura de pobreza va ms all
de las diferencias regionales, rurales-urbanas y nacionales,
mostrando similitudes notables en la estructura familiar, las
relaciones interpersonales, el uso del tiempo, los sistemas de
valores y los patrones de gastos. Estas similitudes a nivel
supranacional son ejemplos de inventiva y convergencia
independientes, y representan adaptaciones comunes a problemas
tambin comunes.

La cultura de la pobreza surge en contextos histricos muy


diferentes, pero tiende a florecer en sociedades con el siguiente
conjunto de condiciones: 1) una economa basada en el uso de
efectivo, con trabajo asalariado y produccin con fines de lucro; 2)
una tasa permanentemente alta de desempleo y subempleo de
trabajadores no capacitados; 3) salarios relativamente bajos; 4)
ausencia de organizacin social, poltica y econmica de la
poblacin de escasos recursos, sea voluntariamente o por
imposicin gubernamental; 5) la existencia de un sistema de
parentesco bilateral y no unilateral; y 6) un conjunto de valores de
la clase dominante, los cuales alientan la acumulacin de bienes y
propiedades, la posibilidad de ascenso socioeconmico y el ahorro,
mismos que explica el bajo nivel socioeconmico como resultado
de falta de adecuacin o de inferioridad personales.
La cultura de la pobreza es el modo de vida que surge entre
algunos de los pobres bajo tales circunstancias; se la puede
estudiar ms satisfactoriamente en las barriadas urbanas o rurales
y describirla con base en cerca de setenta caractersticas sociales,
econmicas y psicolgicas interrelacionadas. Sin embargo, el
nmero de caractersticas y relaciones entre ellas suelen variar de
una sociedad o familia a otra. Por ejemplo, en una sociedad con
bajo ndice de analfabetismo, este ltimo revestir mayor
importancia con relacin a la cultura de la pobreza que en otra en
que el analfabetismo est generalizado y en la que incluso las
personas acomodadas a veces son analfabetos, como ocurra en
algunas comunidades rurales mexicanas antes de la revolucin de
1917.
La cultura de la pobreza es una adaptacin y una reaccin de los
pobres a su marginacin por parte de una sociedad capitalista
estratificada en clases y muy individualista; tambin representa un
esfuerzo por enfrentar las sensaciones de desesperanza y
desesperacin, que surgen al percatarse de la improbabilidad de
lograr xito conforme a los valores y los objetivos establecidos por
el conjunto de la sociedad. De hecho, es posible conceptuar a
muchas de las caractersticas de la cultura de la pobreza como
intentos de solucin local de problemas no resueltos, ni por las

instituciones ni por los organismos existentes, sea porque el pueblo


no le resultan accesibles o porque no puede sufragar los gastos
correspondientes, o porque desconocen dichos organismos o
sospechan de ellos. De este modo, al no poder lograr prstamos
bancarios, tiene que limitarse a sus propios recursos y organizar
mecanismos informales de crdito sin pago de intereses.
No obstante, la cultura de la pobreza no es slo una adaptacin a
un conjunto de condiciones objetivas en una sociedad dada, sino
que, una vez que existe, tiende a perpetuarse de una generacin a
otra en virtud de los efectos que ejerce sobre los nios. Por lo
comn, al llegar a la edad de 6 o 7 aos, los nios de las barriadas
han absorbido los valores y las actitudes bsicas de su subcultura;
esto les anula la disposicin mental necesaria para aprovechar las
condiciones cambiantes o las oportunidades de mejoramiento que
pudieran tener a lo largo de su vida.
Es muy frecuente que la cultura de la pobreza aparezca cuando
tiene lugar la desintegracin de un sistema socioeconmico
estratificado o cuando este ltimo es sustituido por otro, como en
el caso de la transicin del feudalismo al capitalismo o durante
pocas de cambios tecnolgicos acelerados. Resulta tambin
comnmente de la conquista imperial, en que se aplasta a la
estructura socioeconmica nativa y los naturales quedan en un
estatus colonial servil, a veces durante generaciones. Por ltimo,
surge con la desaparicin de la estructura tribal, como se observa
actualmente en frica.
Las personas que tienen mayores probabilidades de formar parte
de la cultura de la pobreza, son las que provienen de los estratos
inferiores de una sociedad que cambia con rapidez y que ya estn
parcialmente marginados de ella. Luego cabe esperar que los
trabajadores rurales sin tierras que emigran a las ciudades, se
integren a dicha cultura con mayor facilidad que los que provienen
de un poblado rural estable y con una cultura tradicional bien
organizada. En este sentido, existe un contraste notable entre
Latinoamrica, subcontinente cuya poblacin rural hace tiempo
que pas de la sociedad tribal a la campesina, y frica, que est
todava muy cerca de su herencia tribal. El carcter ms colectivo

de muchas sociedades tribales africanas, que contrasta con las


comunidades rurales latinoamericanas, as como la persistencia de
los vnculos aldeanos, tiende a inhibir o demorar la formacin
abierta de una cultura de la pobreza en muchos pueblos y ciudades
africanos. Las condiciones especiales del apartheid en Sudfrica,
pas en que se segrega a los emigrantes en emplazamientos
separados y no se les permite libertad de movimiento, origina
problemas especiales, y la represin y discriminacin
institucionalizadas generan un mayor sentido de identidad y
conciencia de grupo.
Es factible estudiar la cultura de la pobreza con base en diversos
aspectos: la relacin ente ella y el conjunto de la sociedad; las
caractersticas de la barriada; las caractersticas de la familia y las
actitudes, los valores y la estructura del carcter en cada
individuo.
La falta de participacin real y de integracin de los pobres a las
instituciones principales de la sociedad, es una de las
caractersticas decisivas de la cultura de la pobreza. Se trata de un
asunto complejo y resulta de diversos factores, entre ellos la
escasez de recursos econmicos, la segregacin y la
discriminacin, el miedo, la sospecha o la apata y el surgimiento
de soluciones locales para los problemas. Sin embargo, la
participacin en algunas de las instituciones de la sociedad (p. ej.,
crceles, ejrcito y los servicios de auxilio social), no elimina por
s misma las caractersticas de la cultura de la pobreza. Los
sistemas de salud pblica, que apenas mantiene viva a la gente,
hacen que se perpeten la pobreza y la sensacin de
desesperanza, en vez de eliminarlas.
Los bajos salarios, el desempleo crnico y subempleo, originan
escasez de recursos econmicos, falta de propiedad de bienes,
ahorros y reservas alimentaras en casa y escasez permanente de
dinero. Estas circunstancias hacen que disminuya la posibilidad de
participacin efectiva en el sistema econmico de la sociedad
entera y, como respuesta a tales circunstancias, en la cultura de la
pobreza son frecuentes el empeo de bienes personales, la
obtencin de prstamos otorgados por prestamistas locales a

elevadas tasas de inters, los mecanismos espontneos e


informales de crdito entre vecinos, el uso de ropa y muebles de
segunda mano y la compra frecuente de pequeas cantidades de
alimentos varias veces al da, conforme surge la necesidad.
Las personas que forman parte de la cultura de la pobreza
producen poca riqueza y tambin reciben a cambio poca de ella.
Su nivel de estudios y educacin es bajo; no pertenecen a
sindicatos ni a partidos polticos; por lo general no tienen acceso a
los organismos de salud nacionales y escasamente hacen uso de
bancos, hospitales o tiendas departamentales no visitan museos o
galeras de arte. Presentan una actitud de rechazo hacia algunas
de las instituciones bsicas de las clases dominantes, muestran
aversin a la polica, desconfan del gobierno y de las personas
acomodadas, y tienen una actitud de cinismo que engloba aun a la
iglesia. Ello origina que estos sujetos muestren disposicin
favorable a las protestas y a ser empleados en movimientos
polticos dirigidos contra el orden social existente.
Las personas de la cultura de la pobreza estn conscientes de los
valores de la clase media, hablan acerca de ellos e incluso
consideran a algunos como propios, pero en trminos generales no
viven conforme a tales valores; por eso es importante diferenciar
entre lo que hacen y dicen. Muchos de ellos afirmarn por
ejemplo, que el matrimonio civil o el religiosos, o ambos, son una
forma ideal de unin, pero pocos se casarn. La unin libre o el
amasiato tiene mucho sentido para quienes no tienen trabajo
estable u otras fuentes fijas de ingresos, no tienen propiedades o
bienes qu heredar a sus hijos, viven el presente y quieren evitar
los gastos y las dificultades legales que conllevan el matrimonio
formal y el divorcio. Por otra parte, es frecuente que la mujer
rechace proposiciones de matrimonio porque siente que este
ltimo la atara a un hombre inmaduro, violento y, en trminos
generales, no confiable. La mujer siente que la unin libre le
resulta ms conveniente, ya que le brinda en parte la libertad y la
flexibilidad de que dispone el hombre. Adems, el hecho de que el
padre de sus hijos no sea su marido le permite tener mayores
probabilidades de conservarlos si decide dejar a su compaero,

adems de que le confiere a la mujer derecho exclusivo sobre una


casa o cualquier otra propiedad comn de ellos.
En lo relativo a la descripcin de la cultura de la pobreza en el
nivel de la comunidad local, pueden mencionarse las viviendas
inadecuadas ,el apiamiento, la convivencia social y ante todo, la
organizacin mnima ms all de la familia nuclear a amplia. A
veces, sin embargo, se observan agrupamientos o asociaciones
voluntarias temporales en las barriadas; la existencia de pandillas
del vecindario, que rebasan los lmites del barrio, representa un
avance considerable respecto del punto cero del continuo que
tengo en mente. De hecho, es el bajo nivel de organizacin el que
da a la cultura de la pobreza su carcter marginal y anacrnico en
la sociedad actual, tan compleja, especializada y organizada. As,
la mayor parte de los pueblos primitivos tiene una organizacin
sociocultural ms compleja que los habitantes de las barriadas
urbanas modernas.
A pesar de este nivel generalmente bajo de organizacin, en las
barriadas urbanas y los vecindarios de las barriadas suele
observarse un sentido comunitario y de camaradera, lo cual
cambia en una misma ciudad, o de una regin o un pas a otro. Los
factores principales, que ejercen efectos en tal variacin, abarcan
el tamao de la barriada, su localizacin y caractersticas fsicas,
el tiempo que tiene la persona residiendo en l, la frecuencia de
posesin de terreno y vivienda (opuesta a la ocupacin de terrenos
ajenos), el pago de rentas, el origen tnico, los vnculos de
parentesco y la libertad de movimiento a la falta de este ltimo.
La actitud comunitaria local se asemeja a la de una aldea cuando
el barrio est separado de las zonas circundantes por murallas u
otras barreras fsicas; las rentas son bajas y fijas y gran parte de
sus habitantes han residido en el barrio durante muchos aos (20 o
30); los habitantes constituyen un grupo tnico, racial o lingstico
especfico, o estn unidos por lazos de parentesco o compadrazgo;
y hay algunas asociaciones voluntarias internas. Es frecuente que
no exista esta combinacin de circunstancias favorables, pero
aunque la organizacin interna y la camaradera sean mnimas y
frecuentes los cambios de lugar de residencia, surge un sentido de

territorialidad que separa a la barriada de resto de la ciudad. Este


fenmeno se observa en la Ciudad de Mxico y en San Juan de
Puerto Rico, como resultado de la carencia de viviendas de bajo
precio fuera de las barriadas, mientras que en Sudfrica es
resultado de la segregacin impuesta por el gobierno, por la que
los emigrantes rurales quedan confinados a emplazamientos
especficos.
Las caractersticas principales de la cultura de la pobreza en el
nivel familiar son, el hecho de que la niez no representa una
etapa de duracin particularmente larga respecto al ciclo vital ni
conlleva proteccin; el comienzo temprano de la actividad sexual;
la unin libre o el amasiato; la frecuencia relativamente alta del
abandono de mujer e hijos; la tendencia a centrar la familia en la
mujer o la madre, lo cual acarrea un mayor conocimiento de los
parientes por el lado materno y la predisposicin abierta al
autoritarismo; la falta de intimidad; el nfasis verbal en la
solidaridad familiar, que pocas veces se logra ante la rivalidad
entre hermanos y la competencia por los bienes y el afecto
materno, ambos escasos.
Las caractersticas principales en el nivel individual son: intensas
sensaciones de marginalidad, impotencia, dependencia e
inferioridad. Ellos es cierto en habitantes de barriadas de la
Ciudad de Mxico y San Juan de Puerto Rico, quienes forman parte
de familias que no constituyen un grupo tnico o racial
diferenciado no sufren discriminacin racial. Por supuesto, en los
Estados Unidos la cultura de la pobreza de los negros abarca la
desventaja adicional de la discriminacin racial, pero como ya he
sealado esta ltima lleva latente una gran capacidad para la
protesta y la organizacin revolucionarias, misma que al parecer
est ausente en las barriadas de la Ciudad de Mxico o entre los
pobres de raza blanca del sur de los Estados Unidos.
Otras caractersticas comprenden la elevada frecuencia de
privacin de la madre, la oralidad, la dbil estructura del ego, la
identidad sexual confusa, la falta de control de impulsos y una
fuerte orientacin a vivir el presente, acompaada de
relativamente poca capacidad para diferir las gratificaciones y

planear el futuro; una actitud de resignacin y fatalismo, la


creencia generalizada en la superioridad masculina y una elevada
tolerancia para los trastornos psquicos de todo tipo.
Las personas que viven en la cultura de la pobreza tienen una
actitud provinciana y localista y poco sentido de la historia slo
conocen sus problemas y condiciones locales, su propio vecindario
y su modo de vida. Usualmente estn ausentes los conocimientos,
la capacidad y la ideologa para advertir similitudes entre sus
problemas y los de sus semejantes en el resto del mundo, y no
tienen conciencia de clase aunque son muy sensibles a las
diferencias de status social.
Es necesario tener en mente las proposiciones que se enumeran a
continuacin, al analizar las caractersticas recin sealadas. 1)
Las Caractersticas corresponden a diversos grupos y guardan
relacin funcional en cada uno de ellos. 2) Muchas de las
caractersticas de los diferentes grupos, aunque no todas, tambin
guardan relacin funcional. Por ejemplo, los varones con bajos
ingresos y desempleo permanente tienen una imagen
insatisfactoria de s mismos, se vuelven irresponsables, abandonan
a su mujer e hijos y se juntan con otras mujeres con ms
frecuencia que los varones con ingresos elevados y trabajo estable.
3) Ninguna de las caractersticas, tomada por separado, distingue
por s misma a la subcultura de la pobreza; es su conjuncin, su
relacin funcional y los patrones con que se presenta, lo que
define a esta subcultura. 4) La subcultura de la pobreza, conforme
queda definida por estas caractersticas, es un perfil estadstico;
es decir, la frecuencia de distribucin de tales caractersticas, sea
que se consideran cada una por separado o en grupos, ser mayor
que el resto de la poblacin. En otras palabras, las familias de la
subcultura de la pobreza presentarn un nmero mayor de tales
caractersticas que una familia estables de las clases trabajadora,
media o acomodada. Ms todava, en una sola barriada puede
haber ciertas familias que corresponden a la cultura de la pobreza
y otras que no. 5) Por ltimo, el perfil de la subcultura de la
pobreza probablemente ser diferente, de modo sistemtico,
conforme a la divergencia en los contextos culturales nacionales

de las que forma parte. Es posible que la investigacin de naciones


diferentes haga surgir nuevas caractersticas.
Hasta la fecha no he elaborado un sistema para ponderar cada una
de las caractersticas, aunque quizs esto resulte factible y se
puede establecer una escala para muchas de ellas. Las que
reflejan falta de participacin en las instituciones del conjunto de
la sociedad o el rechazo directo (en la prctica, si no en teora),
corresponderan a las caractersticas decisivas; por ejemplo,
analfabetismo, provincialismo, unin libre, abandono de la mujer e
hijos y falta de participacin o membresa en asociaciones
voluntarias ms all de la familia amplia.
Los pobres dejan de formar parte de la cultura de la pobreza,
aunque quizs an sean desesperadamente pobres, en el momento
en que adquieren conciencia de clase, se convierten en miembros
activos en organizaciones sindicales o adoptan un punto de vista
internacionalista acerca de la realidad. Cualquier movimiento, sea
religioso, pacifista o revolucionario, que organice a los pobres, les
d esperanza y promueva en forma eficaz la solidaridad y la
identificacin con grupos ms grandes; destruir el ncleo social y
psicolgico de la cultura de la pobreza. Creo que en este sentido,
los movimientos de derechos civiles entre los negros
estadounidenses, han logrado mejorar el respeto y la opinin que
tienen respecto de s mismos en mayor grado que sus progresos
econmicos, aunque sin duda ambos aspectos se refuerzan uno al
otro.
La diferenciacin entre la pobreza y la cultura de la pobreza es
fundamental para el modelo que describimos. Hay diversos grados
de pobreza y muchos tipos de gente pobre; el trmino cultura de
la pobreza se refiere, pues a un modo de vida que comparten las
personas pobres en contextos histricos y sociales dados. Las
caractersticas econmicas que he mencionado respecto de dicha
cultura son condicin necesaria pero no suficiente para definir el
fenmeno al que me refiero; existen diversos ejemplos histricos
de segmentos de poblacin muy pobre, cuyo modo de vida no
corresponde a lo que yo describira como subcultura de la pobreza.
A continuacin sealo cuatro ejemplos.

Primero: Muchos pueblos primitivos o grafos estudiados por los


antroplogos padecan una pobreza extrema, resultado de la
escasez de conocimientos tecnolgicos o de recursos naturales, o
de ambos factores, pero no presentan las caractersticas de la
subcultura de pobreza. De hecho, no constituyen una subcultura
porque son sociedades poco estratificadas y, a pesar de su
pobreza, se trata de culturas relativamente integradas, satisfechas
y autosuficientes. Aun las tribus de recolectores y cazadores con
estructura ms sencilla, poseen elementos considerables de
organizacin (bandas y jefes de partida, consejos tribales y
autogobierno local) que no estn presentes en la cultura de la
pobreza.
Segundo: Las castas inferiores de la India (los camars o curtidores y
los bhangis o barrenderos) suelen ser muy pobres en las aldeas y
ciudades, pero la mayor parte de ellos estn integradas a la
sociedad y poseen sus propias organizaciones panchayat, que
rebasan los lmites de la aldea y les otorga poder considerable.
Adems del sistema de castas, que confiere a los individuos sentido
de identidad y de pertenencia a un grupo, el sistema de clanes es
otro factor. Este ltimo o los sistemas de parentesco unilateral,
doquiera que existan, hacen poco probable la existencia de la
cultura de la pobreza, ya que el sistema da a la gente la sensacin
de pertenecer a un grupo que tiene historia y vida propias y, por lo
tanto, aporta un sentido de continuidad, de un pasado y un futuro.
Tercero: Los judos de Europa oriental eran muy pobres pero no
tenan muchas de las caractersticas de la cultura de la pobreza
por su tradicin de alfabetismo; por el gran valor que conceden al
aprendizaje y por la organizacin de la comunidad alrededor del
rabino; por la proliferacin de asociaciones voluntarias locales y
por su religin, que les ensea que son el pueblo elegido.
Cuarto: Mi cuarto ejemplo es especulativo y corresponde al
socialismo. A partir de mi experiencia limitada en un pas socialista
(Cuba) y de mis lecturas, me inclino a creer que la cultura de la
pobreza no existe en los pases socialistas. Mi primera visita en
1947 a Cuba, fue como profesor invitado del Departamento de
Estado. En aquel entonces comenc el estudio de una plantacin

de azcar en Melena del Sur y de un barrio bajo en La Habana;


despus de la revolucin hice mi segundo viaje a Cuba, como
corresponsal de una revista importante, y visit de nuevo al mismo
barrio y algunas de las familias que haba interrogado antes. El
aspecto fsico del barrio haba cambiado poco, excepto por una
nueva y hermosa escuela de prvulos; era evidente que la gente
todava era muy pobre, pero encontr en mucho menor grado los
sentimientos de angustia; apata y desesperanza caractersticos de
los barrios bajos urbanos en la cultura de la pobreza. Estas
personas expresaron gran confianza en sus lderes y la esperanza
de una mejor vida en el futuro; el barrio mismo estaba ahora muy
organizado, con comits de manzana, educacionales y de partido.
El pueblo tena una nueva sensacin de poder e importancia,
estaba armado y se les enseaba una doctrina que glorificaba a la
clase baja como esperanza de la humanidad (un funcionario
cubano coment que prcticamente haban eliminado la
delincuencia al dar armas a los delincuentes!).
Creo que el rgimen de Castro, a diferencia de Marx y Engels, no
consider al llamado proletariado lumpen como una fuerza
inherentemente reaccionaria y antirrevolucionaria; en vez de ello
se dio cuenta de su revolucionario e intent utilizarlo. En este
sentido, Franz Fanon evala en forma semejante la funcin del
proletariado lumpen a partir de su experiencia en la lucha por la
independencia de Argelia. En los condenados de la Tierra
escribe:Es en esta masa de seres humanos, en esta gente de las
casuchas, en el ncleo del proletariado lumpen, donde la rebelin
encontrar su punta de lanza urbana. Porque el proletariado
lumpen, esa horda de hombres hambrientos y separados de su tribu
y su clan, constituye una de las fuerzas espontneas ms
revolucionarias y radicales de un pueblo colonizado.
Mis investigaciones de los habitantes de las barriadas pobres de
San Juan de Puerto Rico no respaldan las generalizaciones de
Fanon, ya que los puertorriqueos de bajos ingresos escasamente
poseen un espritu revolucionario o una ideologa radical. Por el
contrario, la mayor parte de las familias que estudi tenan
opiniones polticas bastante conservadoras y casi la mitad de ellos

se inclinaban por el Partido Republicano Estadista, que promueve


la transformacin de la isla en un estado norteamericano. Me
parece que el potencial revolucionario de las personas que forman
parte de la cultura de la pobreza vara considerablemente
conforme al contexto nacional y las circunstancias histricas
especficas. En un pas como Argelia, que luchaba por su
independencia, el proletariado lumpen fue arrastrado a la lucha y
se transform en una fuerza vital; pero en pases como Puerto
Rico, donde el movimiento para la independencia tiene poco apoyo
entre las masas, o en Mxico, que logr su independencia hace
mucho tiempo y actualmente est en un periodo
posrevolucionario, el proletariado lumpen no es una fuerza
importante para la rebelin o el espritu revolucionario.
En efecto, observamos que en las sociedades primitivas y las de
castas no surge la cultura de la pobreza, misma que tiende a
disminuir en las sociedades fascistas, socialistas o las capitalistas
muy desarrolladas con beneficencia institucional. Creo que la
cultura de la pobreza es caracterstica (y surge en) la etapa
temprana del capitalismo de libre empresa, y es endmica en los
regmenes coloniales.
Es importante diferenciar entre los diversos perfiles de la
subcultura de la pobreza, que dependen del contexto nacional en
el que existe dicha subcultura. Si consideramos a esta ltima
principalmente con base en el factor de integracin al conjunto de
la sociedad y en la identificacin con las grandes tradiciones de
dicha sociedad, o si con base en el surgimiento de una nueva
tradicin revolucionaria, no nos sorprender que los habitantes de
barriadas con ingresos ms bajos difieren en mayor grado de las
caractersticas centrales de la cultura de la pobreza, que otros con
ingresos ms elevados. Por ejemplo, Puerto Rico tiene un ingreso
por persona mucho ms elevado que Mxico, pero los mexicanos
tienen un sentido de identidad ms profundo. Sin embargo, en
Mxico hasta las personas ms pobres poseen un sentido ms rico
del pasado y una identificacin ms profunda con la gran tradicin
mexicana, por comparacin con la que tienen los puertorriqueos
con respecto de su tradicin. En este sentido, en ambos pases

interrogu a los habitantes de barriadas acerca de los nombres de


figuras pblicas nacionales. En la Ciudad de Mxico, un elevado
porcentaje de los interrogados, aun aquellos de escolaridad escasa
o nula, tenan conocimientos acerca de Cuauhtmoc, Hidalgo,
Morelos, Jurez, Das, Zapata, Carranza y Crdenas, mientras que
en San Juan de Puerto Rico los interrogados mostraron ignorancia
absoluta acerca de figuras histricas del pas como Ramn Power,
Jos de Diego, Baldorioty de Castro, Ramn Betances, Nemesio
Canales y Llorens Torres. As, para el puertorriqueo de bajos
ingresos la historia comienza y termina con Muoz Rivera, su hijo
Muoz Marn y doa Felisa Rincn!
He mencionado el fatalismo y las pocas aspiraciones, como
caractersticas claves de la subcultura de la pobreza. Sin embargo,
en este aspecto, tambin el contexto nacional marca grandes
diferencias. Es evidente que el nivel de las aspiraciones de los
sectores ms pobres de la poblacin en un pas como los Estados
Unidos, con su tradicional ideologa de ascenso social y
democracia, ser mucho mayor que en pases atrasados como
Ecuador y Per, donde la ideologa y las posibilidades reales de
ascenso social estn muy limitadas y los valores autoritarios
persisten en los medios rural y urbano.
Creo que si bien todava existe mucha pobreza en los Estados
Unidos (las estimaciones varan entre treinta y cincuenta millones
de personas), es relativamente escasa la que yo llamara cultura
de la pobreza en particular si se compara con las de naciones
subdesarrolladas; esto se debe a los adelantos tecnolgicos, el
elevado nivel de educacin, el desarrollo de los medios masivos de
comunicacin y las aspiraciones de todos los sectores de la
poblacin comprendida por debajo de la lnea de pobreza (o entre
seis y diez millones de personas) de Estados Unidos, posee las
caractersticas que justificaran clasificar su modo de vida como
cultura de la pobreza; y es probable que una gran parte de este
grupo consista en negros, mexicanos, puertorriqueos, indgenas
americanos de bajos ingresos y blanco pobres del sur. Que el
nmero de personas norteamericanas comprendidas en la cultura
de la pobreza sea relativamente bajo, resulta positivo, ya que es

bastante ms difcil eliminar a la cultura de la pobreza que a la


pobreza en s.
Las personas de clase media, entre quienes se cuentan sin duda la
mayor parte de los cientficos sociales, tienden a concentrar su
atencin en los aspectos negativos de la cultura de la pobreza, y a
relacionar los valores negativos con caractersticas como la de la
orientacin al presente y la orientacin concreta o abstracta. No
es mi intencin considerar en forma idealista o romntica a la
cultura de la pobreza, ya que como alguien dijo es ms fcil
alabar la pobreza que vivir en ella, pero conviene no pasar por
alto algunos aspectos positivos de tales caractersticas. El vivir en
el presente suele dar origen a una capacidad para la
espontaneidad, el gozo de los sentidos y la tolerancia de los
impulsos; capacidad que con frecuencia est adormecida en los
hombres de clase media, orientados al futuro. Quiz sea esta
realidad del momento lo que intentan recapturar
desesperadamente los escritores existencialistas y que en la
cultura de la pobreza es un fenmeno natural y cotidiano. El uso
frecuente de la violencia representa sin duda alguna un escape
inmediato para la hostilidad, de modo que las personas que forman
parte de la cultura de la pobreza sufren menos represin que los
sujetos de clase media.
Los antroplogos han afirmado, con base en el punto de vista
tradicional de la cultura, que esta cultura confiere a los seres
humanos un modo de vida con un conjunto de soluciones ya
elaboradas, por lo que los individuos no tienen que partir desde
cero en cada generacin; es decir, el ncleo de la cultura ejerce su
funcin positiva de adaptacin. Yo tambin he llamado la atencin
acerca de algunos mecanismos de adaptacin en la cultura de la
pobreza; por ejemplo, el bajo nivel de aspiracin permite
disminuir la frustracin, y la legitimacin de hedonismo a corto
plazo posibilita la espontaneidad y el gozo. Sin embargo,
considerada en conjunto, me parece una cultura no muy honda,
que conlleva en gran medida pathos, sufrimiento y sensacin de
vaco entre sus miembros. Adems, no aporta mucho apoyo o
satisfaccin y, al estimular la desconfianza, tiende a aumentar la

desesperanza y el aislamiento. De hecho, la pobreza de cultura es


uno de los aspectos fundamentales de la cultura de la pobreza.
El concepto de cultura de la pobreza es una generalizacin muy
amplia que, esperanzadamente, permitir unificar y explicar
diversos fenmenos a los que se ha considerado como
caractersticas distintivas de grupos raciales, nacionales o
regionales. Por ejemplo, se supona que la centralizacin en la
figura materna, la frecuencia elevada de uniones libres y el alto
porcentaje de hogares encabezados por la mujer, eran rasgos
propios de la organizacin familiar caribea o de las familias de
negros en los Estados Unidos, pero han resultado se caractersticas
de la cultura de la pobreza presentes en diversos pueblos de
muchas partes del mundo, tambin en aquellos que no tienen
antecedentes de esclavitud.
Disponer de un concepto de subcultura de la pobreza, que rebasa a
las sociedades, nos permite ver que muchos de los problemas que
suponamos especficos de nuestra sociedad o de los problemas de
los negros (o de cualquier otro grupo tnico o racial especfico),
tambin estn presentes en otros pases que no tienen minoras
tnicas. Adems mueve a pensar que la eliminacin de la pobreza
fsica quiz no baste para eliminar la cultura de la pobreza como
un modo de vida.
Cul es el futuro de la cultura de la pobreza? Al considerar esta
pregunta es necesario establecer diferencias entre los pases en
que abarca un pequeo segmento de la poblacin y aquellos en
que dicho segmento es ms amplio. Resulta claro que las
soluciones sern diferentes en ambas situaciones. En los Estados
Unidos, la solucin principal que han planteado los planificadores y
trabajadores sociales al tratar familias con problemas mltiples y
el llamado ncleo duro de la pobreza, ha sido intentar mejorar
poco a poco su nivel de vida e incorporarlos a la clase media y,
siempre que ha sido posible, han acompaado esto de tratamiento
psiquitrico. Sin embargo, en los pases subdesarrollados grandes
masas viven en la cultura de la pobreza, de modo que no es posible
solucionarla con el trabajo social. Por otra parte, ante la magnitud
del problema, los psiquiatras difcilmente pueden hacerle frente

cuando apenas se dan abasto para atender a la creciente clase


media. As, es factible que en estos pases las personas de la
cultura de la pobreza busquen una solucin ms revolucionaria. Por
lo cual es frecuente que las revoluciones hayan tenido xito en
abolir algunas de las caractersticas bsicas de la cultura de la
pobreza, aunque no la pobreza misma, al originar cambios
estructurales bsicos en la sociedad, como redistribuir la riqueza,
organizar a los pobres y darles poder, liderazgo y un sentido de
pertenencia a un grupo.
Algunos de mis lectores han malentendido el modelo de la
subcultura de la pobreza y no han asimilado la necesidad de
diferenciar entre ella y la pobreza. Al efectuar esta distincin he
intentado documentar una generalizacin ms amplia; a saber, es
un grave error considerar a todas las personas pobres bajo una sola
categora, ya que las causas, el significado y las consecuencias de
la pobreza varan notablemente en los diferentes contextos
socioculturales. Luego, este concepto en manera alguna pone la
carga de la pobreza en el carcter del pobre, ni intenta restar
importancia a la explotacin y el abandono en que vive este
ltimo. De hecho, la subcultura de la pobreza es parte de la
cultura capitalista, cuyo sistema socioeconmico lleva a la riqueza
a manos de un grupo relativamente pequeo, con lo cual posibilita
la existencia de diferencias tajantes entre las clases sociales.
Acepto la idea de que entre las mltiples razones para la
persistencia de esta subcultura se cuentan sin duda, las presiones
que la sociedad ejerce sobre sus miembros y la estructura de la
sociedad misma, pero stas no son las nicas razones. La
subcultura que nos ocupa elabora mecanismos que tienden a
perpetuarla, particularmente porque ejerce efecto en las
aspiraciones, el carcter y la opinin que tienen de la realidad los
nios que crecen en ella. Por lo consiguiente, las oportunidades de
mejoramiento econmico, si bien son del todo esenciales y de la
mayor prioridad, no son suficientes para alterar o eliminar en sus
aspectos bsicos la subcultura de la pobreza. Su eliminacin
requiere adems un proceso que se llevar varias generaciones,

aun bajo las circunstancias ms satisfactorias, como una revolucin


socialista.
Algunos lectores han entendido mis palabras como si dijera: el ser
pobre es terrible, pero el tener la cultura de la pobreza no es tan
malo. Lo que en realidad afirmo es que es ms fcil eliminar la
pobreza que la cultura de la pobreza y que los pobres en una
sociedad precapitalista de castas, como la de la India, tienen
algunas ventajas respecto de los habitantes de las barriadas
urbanas modernas, ya que estn organizados en castas y
panchayats, lo cual les confiere un sentido de identidad y en
alguna medida, fuerza y poder. Gandhi quiz tena en mente a las
barriadas de las urbes occidentales cuando escribi que el sistema
de castas era una de las grandes invenciones de la humanidad. En
forma semejante, he sealado que los judos pobres de Europa
Oriental, con su fuerte tradicin culta y organizacin comunitaria,
estaban en una mejor situacin que las personas de la cultura de la
pobreza. Por otra parte, sealara que estas ltimas, con abierta
actitud de resignacin y fatalismo, presentan menos compulsin y
angustia si las comparamos con las personas de clase media baja
que intentan superarse aun bajo las circunstancias ms adversas.
Oscar Lewis, La Cultura de Pobreza del libro Ensayos
Antropolgicos

Oscar Lewis

La cultura de la pobreza
Pensamiento Crtico, Habana, agosto de 1967, nmero 7, pginas 52-66.
Aunque se ha escrito muchsimo sobre la pobreza y los pobres, es
relativamente nuevo el concepto de una cultura de la pobreza. Yo fui, sin duda
alguna, el primero en exponerlo en mi libro Antropologa de la pobreza. La frase
es pegajosa y ha sido ampliamente interpretada y tergiversada. Michel
Harrington la utiliz en su libro La cultura de la pobreza (The Other America,
de 1961), que influy de modo importante en el programa contra la pobreza del
gobierno norteamericano. Con todo, Harrington us el trmino en un sentido
ms amplio y menos tcnico. Intentar volver a definirlo con mayor precisin,
situndolo como un modelo conceptual, poniendo nfasis en la distincin entre
la pobreza y cultura de la pobreza. La ausencia de estudios antropolgicos

intensivos sobre las familias pobres de una extensa variedad de contextos


culturales y naciones (en especial de familias pobres de los pauses socialistas),
es un serio inconveniente para formular esquemas culturales vlidos. El modelo
aqu presentado es por tanto provisional y sujeto a las modificaciones que otros
estudios inevitables traern consigo. A travs de la historia, encontramos en la
literatura, en los proverbios y en los refranes populares, dos valoraciones
opuestas de la naturaleza del pobre. Algunos caracterizan al pobre como ser
bendito, virtuoso, confiado, sereno, independiente, honesto, generoso y feliz.
Otros lo definen como ser malvado, perverso, violento, srdido y criminal. Estos
juicios contradictorios y confusos tambin se reflejan en la lucha interna que
tiene lugar en la presente guerra contra la pobreza.

1. Cultura de Pobreza Elaborada por el antroplogo Oscar Lewis Deca


que desde nios estaban afectados por esta cultura que no podan
aprovechar las oportunidades de progreso y escapar la pobreza La culpa
era de las familias inestables, matriarcales y de padres ausentes
2. 16. Cultura de Pobreza Era una solucin cientfico-social a un problema
poltico La realidad era que los puertorriqueos eran poco empleados,
con poca alimentacin y problemas para conseguir ropa para la poca
fra.
3. 17. Cultura de Pobreza Obviaba que el problema de la pobreza era por
falta de trabajo, discrimen y problemas de viviendas Demonizaban al
pobre Los puertorriqueos no eran pobres por racismo, el mercado de
trabajo o el colonialismo, sino por que tenia el tipo de familia equivocado
4. 18. La creacin del pobre 1947- cuando los puertorriqueos
comenzaron a ser vistos como un problema, el termino pobre no exista
en EU Existan clase trabajadora o baja, pero no pobres
5. 19. La creacin del pobre El pobre era descrito como Parte de familia
desorganizada Casi en su totalidad no-blancos Familias matriarcales
Con una cultura de Pobreza Sus patrones sexuales eran distintos a los
de la clase media La familia y patrones difera de la de los blancos, aun
en el mismo nivel econmico

Resumen del Libro:


ANTROPOLOGIA DE
LA POBREZA
Oscar Lewis
La Escena:
Este libro trata de
brindar un cuadro
ntimo y objetivo de la
vida diaria de cinco
familias mexicanas,
cuatro de las cuales
pertenecen al sector de
ingresos econmicos
mas bajo.
Este lo que nos quiere
dar a entender es la
cultura de los pobres, y
para lograr esto es
necesario vivir con
ellos, aprender su
lengua y costumbres e
identificarse con sus problemas y aspiraciones. Desgraciadamente
la elite educada de muchas naciones, posee por lo comn en escaso
conocimiento directo de la cultura de sus propios pobres; ya que la naturaleza
jerrquica de su sociedad inhibe la comunicacin entre una clase y otra.
Para estudiar a estas familias, el autor Lewis, a utilizado 4 formas de
acercamiento para el anlisis de estas. Los datos sobre las familias se
organizan y presentan bajo encabezados de cultura material, vida econmica,
relaciones sociales, vida religiosa, relaciones interpersonales, y as
sucesivamente. De una gran cantidad de informacin basada en la vida con la
familia, las entrevistas y las observaciones extensivas, se reconstruyeron los
aspectos variados de la familia y de los miembros individuales de la misma.
El segundo acercamiento, es el analizar la historia a travs de los ojos de cada
uno de sus miembros.
E tercer enfoque es el seleccionar un problema o suceso especial o aquella
crisis a la que reacciona toda la familia.
El ultimo y cuarto enfoque, es el estudiar a la familia como un todo.
El autor llama a la recopilacin de estos datos: Realismo Etnogrfico, ya que no
es ficcin ni antropologa convencional; ya que sus miembros, no son
inventados, si no personas reales.

Una de las tendencias mas significativas de Mxico desde 1940 ha sido la


influencia creciente de la cultura de los Estados Unidos, aun que esta esta mas
marcada en las ciudades grandes, tambin se observa en las reas rurales. Se
puede comprobar que la proximidad con los Estados Unidos mejoro los medios
de comunicacin y transporte, incremento tanto los viajes de mexicanos como
de norteamericanos, el poder y prestigio de los Estados Unidos como gran
civilizacin industrial, las grandes inversiones de Estados Unidos en Mxico y
el crecimiento de la clase media que se modela a si misma a imagen del norte,
son algunos de los factores mas importantes que ha contribuido a esta
influencia.
A pesar del incremento de produccin y de la prosperidad aparente existen
sntomas de que no todo va bien en Mxico. A pesar de que ha aumentado
grandemente el bienestar nacional, su distribucin desigual ha permitido que la
disparidad entre los ingresos del rico y los del pobre sea aun mas aguda que
antes.
En resumen lo que en general trata este libro, es darnos un recorrido por la
vida diaria de cinco familias mexicanas de diferente nivel socioeconmico, para
comprender, lo que ellos viven, lo que sienten, la manera en que hablan, lo que
compran, sus gustos, costumbres, lo que comen, que les gusta hacer, etc.
Las familias son, Los Martnez, que viven en un pueblo y ganan muy poco
dinero diariamente, sin un sueldo fijo y muchos hijos.
Los Gmez, que viven en el D.F. y se mudaron de un pueblo para buscar una
vida mejor, el padre es camionero, los hijos trabajan, las hijas ayudan en la
casa, y viven en un multifamiliar en uno de los barrios mas pobres de la ciudad.
La tercer familia son Los Gutirrez, los mas pobres de las cinco familias, viven
en una vecindad muy pobre de la ciudad de Mxico, donde casi el 42% de las
personas que viven ah son analfabetos.
Los Snchez, familia de clase media inferior que combina con clase
trabajadora. Viven en una colonia pobre a las afueras de la ciudad.
Por ultimo Los Castro, que son nuevos ricos, el padre es millonario por su
propio esfuerzo, creci en un barrio de vecindad y no ha perdido rasgos de la
clase baja.
A continuacin explicare ms a fondo una de estas cinco familias:

FAMILIA CASTRO
Est David y su esposa Isabel, con sus hijos Rolando, el mayor, .de
14 aos, Manuel, Juan y Lourdes, la ms pequea, de seis aos.
Tienen: tres sirvientas: Juana, la cocinera, a quien acompaa su hija
Concepcin, Eufemia, la lavandera, y Josefina, la mucama. Viven
en Polanco, "seccin residencial y aristocrtica de la ciudad de
Mxico... "
La casa de David no es de las mejores: "Construida en dos pisos de

cemento blanco, tena en la planta baja el comedor y la cocina, as


como un medio bao; en la planta superior, tres alcobas y otro
cuarto de bao". Sin embargo, David Castro "bien vala algunos
millones. Era propietario de un negocio de cemento lo
suficientemente importante para anunciarse por radio y televisin.
Posea, adems de su hogar en Polanco, dos tiendas, dos casas de
apartamientos y una casa de campo en Acapulco". No obstante lo
cual, su esposa Isabel se queja constantemente del poco dinero
que le da para los gastos.
David fue una vez muy pobre. Isabel parece haber venido de una
familia de recursos muy modestos. David Castro obviamente
sostiene su hogar, pese a las lamentaciones de Isabel. Pero
despilfarra 2,000 pesos en una noche con sus amigos mientras
niega 50 a sus hijos para comprarse un rbol de Navidad.
David Castro fue fui pobre y perteneci a una banda de rufianes.
Comenz a prosperar cuando un hermano suyo le facilit "una gran
suma de dinero". Isabel sospechaba "que el hermano de David
haba robado ese dinero o se lo haba ganado jugando, porque
antes no tena un centavo". David no era muy escrupuloso en sus
negocios.
David Castro medi una promesa de matrimonio a Isabel, promesa
que no se cumpli despus que aqulla se entregara. Isabel rindi
su virginidad a David Castro, bajo promesa de matrimonio. Cuando
Isabel se queja, David amenaza con abandonarla o termina la
discusin dndole un golpe. David Castro retiene la autoridad formal
del padre, principalmente en virtud de su poder econmico. A Isabel
le impone brutalmente su autoridad por medio de la violencia y la
represalia econmica. Los hijos no se atreven a contestarle a David
pero hablan mal de l a sus espaldas. David Castro fue a la primaria
y se cri entre prostitutas y criminales. Isabel curs hasta el tercer
ao de primaria. David e Isabel Castro envan a sus hijos a
escuelas particulares.

FAMILIA GOMEZ
La familia Gmez vive en un inmenso edificio llamado La Casa
Grande, entre las calles de Barberos y Tintoreros, cerca del barrio

de Tepito, en ciudad de Mxico. Proceden del pueblo Azteca. Est


integrada por Agustn Gmez y su esposa Rosa Hernndez, con
sus hijos Alberto, el mayor, de veinte aos de edad, Hctor, Ester,
de catorce aos y el menor, Juanito, de seis aos. Hubo otra hija
Conchita, que muri en un accidente, Habitan el cuarto nmero 60:
El nmero 60, hogar de un solo cuarto de la familia Gmez, era el
ltimo en la gran hilera del tercer patio. La cerradura de la
estropeada puerta estaba rota, y por la noche se mantena cerrada
atrancada por dentro con la escalera. Rosa no crea en cerraduras,
porque, segn deca, 'eran una invitacin a los ladrones.
Agustn trabaja de chofer de autobs pblico. De los 600 pesos que
gana mensualmente, slo da 180 a Rosa para los gastos. Ester
tiene un solo uniforme para la escuela. En esta familia, la cuestin
del robo y los rateros tiene cierta importancia.
Ester Gmez quiere una permanente, medias de seda y hermosos
vestidos. Hctor Gmez- desea ser como un chico de la clase
media de ciudad de Mxico. Ni los ms ricos del pueblo indgena
tenan electricidad, excusado yagua corriente en su casa. Los
Gmez tienen todo esto ms un tocadiscos elctrico. Ester y Juanito
van a ver la televisin (pagando). Agustn Gmez sabe que en cada
autobs va siempre un par de rateros, que cuentan con la
proteccin de la polica. En la vecindad de la Casa Grande hay
pandillas de rateros, llamadas "palomillas". Algunos, como "El
Gato", logran notoriedad. Agustn Gmez duerme con su mujer en
un catre angosto, "ella hacia la cabecera y l hacia los pies de la
cama", disposicin que revela la separacin sexual entre los
esposos. Duermen en el mismo cuarto con sus hijos, que ocupan
una cama ancha. Cuando Agustn y Rosa pelean, el marido se
traslada al lecho de sus hijos. "Rosa era la nica que lamentaba la
promiscuidad de los arreglos para dormir".
Hctor Gmez era afeminado. "Tener un hijo afeminado era
demasiado para Agustn y difcilmente soportaba su presencia"
Hctor Gmez odia a su padre y as lo declara abiertamente. Se ha
cambiado el apellido; se hace llamar Hctor Hernndez. Alberto no
puede ver a Agustn.