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Cómo leer una tomografía computarizada

La TC o TAC toma imágenes en sección transversal del cerebro u otra parte del cuerpo, para mostrar el tejido blando y anomalías que pueden indicar lesiones, tumores y otros problemas. Después de tomar la tomografía, la imagen se transfiere a una película de rayos X mostrando las secciones transversales elegidas para dar a los doctores y pacientes, una imagen más clara de cualquier potencial problema.

Cómo leer una tomografía computarizada La TC o TAC toma imágenes en sección transversal del cerebro

Instrucciones

  • 1. 1

Coloca la película en un negatoscopio u otra fuente de luz brillante, para ver las imágenes que se muestran como contraste posterior.

  • 2. 2

Familiarízate con las estructuras anatómicas básicas que estás inspeccionando, y crea puntos de referencia para un análisis más sencillo. En una tomografía del cerebro, verás

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el cráneo formado por tonos grises, el cerebro y las secciones de las cavidades sinoviales dentro de la cabeza. Deberás ver claramente el hemisferio derecho e izquierdo del cerebro con una capa negra (líquido sinovial) protegiéndolo dentro del cráneo.

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El cuerpo y todos sus componentes son generalmente simétricos, por esto, busca áreas donde la simetría puede estar alterada.

  • 4. 4

Busca masas grandes. Áreas oscuras (negras) representan, generalmente, cúmulos de líquido ocasionados por lesiones, que son el resultado de enfermedades como la embolia o el Alzheimer.

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Las masas brillantes (blancas) sugieren la presencia de tejido extraño u otras inserciones. Estos generalmente representan un tumor, aunque no hay forma de determinar si es benigno o maligno mediante la tomografía. Otros objetos que pueden ser revelados por la tomografía son los hilos de procedimientos quirúrgicos y otros objetos extraños

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La TAC de cráneo es un estudio de imagen no invasivo utilizado como complementación diagnóstica. Esta utiliza los rayos X en forma de espectro continuo, para obtención de imágenes tridimensionales del cuerpo humano en forma de cortes de hasta 8 mm de grosor. Nos es útil para detectar diferentes alteraciones a nivel cerebral como lo son hemorragias, tumores, entre otras. A continuación aprenderás a interpretar de una forma sencilla y práctica cuales son los principales signos imagenológicos para detectar una alteración a nivel endocraneal.

Antes de empezar debes saber que…

La propiedad que tienen los rayos X de atravesar la materia con diferentes absorciones, depende de la sustancia y su estado físico, obteniendo así tejidos radio transparentes (dejan pasar los rayos X observandose en color negro) y sustancias radiopacas (absorbe los rayos X y se observan blancas). El cuerpo humano puede dividirse en cuatro densidades fundamentales:

Densidad del aire: (hipodenso) Negro. Densidad de la grasa/masa: (isodenso) Gris.

Densidad del agua:

Negro grisáceo, si

agregas contraste se observa blanca.

Densidad Blanco.

del

hueso: (Hiperdenso)

La densidad se mide en escalas Hounsfield. Entre mayor sea la densidad de la materia, menos atraviesan los rayos X, volviéndolos así hiperdensos (blanco). El utilizar material de

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contraste esta indicado en aquellos casos que no se tiene un diagnóstico claro, ayudándonos a mejorar con este la visibilidad de estructuras o fluidos corporales. Así realizamos un diagnóstico más certero.

¿En qué casos te es útil una TAC de cráneo? Sin contraste o Enfermedad cerebro vascular (infarto o hemorragia) o Traumatismos o Control de hidrocefalia no tumoral Con contraste o Sospecha de tumor o malformación arterio-venosa o Sospecha de hidrocefalia o Epilepsia tardía o Control postquirúrgico de tumores Con o sin contraste o Proceso inflamatorio o Enfermedad degenerativa

Estructuras

distinguir

anatómicas

básicas

que

debes

Lóbulos cerebrales (frontal, temporales, parietales y occipital), sustancia blanca y gris del cerebro, recordando que la primera es más hipodensa que la segunda, los 4 ventrículos, la arteria cerebral media y la cerebral posterior. Así cómo los plexo coroideos, el seno sagital y transverso, no te olvides de de los senos paranasales (frontales, etmoidales, esfenoidales y maxilares). El cerebro está protegido por hueso y meninges, éstas últimas son tres estructuras llamadas duramadre, aracnoides y piamadre, respectivamente si tomando desde la más

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externa hasta la más interna. Con lo anterior se establece que un hematoma epidural se encontra antes de las meninges; el hematoma subdural se encuentra entre aracnoides duramadre; y el hematoma subaracnoideo se encuentra entre el aracnoides y piamadre.

externa hasta la más interna. Con lo anterior se establece que un hematoma epidural se encontra

TAC de cráneo normal en la que podemos observar en la parte central el tercer ventrículo y ventrículos laterales (hipodensos).

externa hasta la más interna. Con lo anterior se establece que un hematoma epidural se encontra

TAC de cráneo corté coronal, en la que se puede observar senos maxilares, con oclusión en el derecho.

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Representación de las meninges cerebrales TAC de cráneo con corte axial, en la que podemos observar

Representación de las meninges cerebrales

Representación de las meninges cerebrales TAC de cráneo con corte axial, en la que podemos observar

TAC de cráneo con corte axial, en la que podemos observar hematoma epidural

Representación de las meninges cerebrales TAC de cráneo con corte axial, en la que podemos observar

TAC de cráneo que muestra hematoma subdural antiguo, acompañado de uno

reciente, así como compresión de ventrículo lateral y desviación de la línea media.

Ahora si, los 8 pasos…

No existe un orden predeterminado para realizar la lectura de un estudio de imágen, pero recuerda que entre más sistemático lo realices, más sencilla será la tarea y también evitarás cometer errores por omisión.

Paso 1

Observar y determinar que corte tiene tu TAC, recuerda que según el plano del cuerpo que tomes como referencia, será el que observarás

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en tu imagen. Los principales planos son:

sagital, coronal y axial

en tu imagen. Los principales planos son: sagital, coronal y axial Plano sagital (CC3.0/Edoardo/wikimedia) Plano coronal

Plano sagital (CC3.0/Edoardo/wikimedia)

en tu imagen. Los principales planos son: sagital, coronal y axial Plano sagital (CC3.0/Edoardo/wikimedia) Plano coronal

Plano coronal (CC3.0/Edoardo/wikimedia)

en tu imagen. Los principales planos son: sagital, coronal y axial Plano sagital (CC3.0/Edoardo/wikimedia) Plano coronal

Plano axial (CC3.0/Edoardo/wikimedia)

Paso 2

Verifica integridad del hueso observando la existencia de fracturas, depresiones, cambios en la densidad de este mismo o aparición de nuevas calcificaciones.

RECUERDA QUE EXISTEN CALCIFICACIONES NORMALES QUE APARECEN EN DIFERENTES ETAPAS DE LA VIDA COMO LA DE GLÁNDULA PINEAL, CUERPO COROIDEOS Y HOZ DEL CEREBRO.

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Paso 3
Paso 3

Ve

si

la

edad

que

tiene tu paciente

corresponde al grado de atrofia cerebral observada, recordando que a mayor edad las circunvoluciones adelgazan y las cisuras se ensanchan. Entre las patologías que puedes encontrar en atrofia temprana: Encefalopatía por VIH, meningitis primaria, toxicomanías, alcoholismo crónico y uso prolongado de esteroides.

Paso 4

Comprueba la simetría de tu TAC, observar si

la imagen se encuentra

centrada o rotada,

para así poder establecer si existe desplazamiento de la línea média. Para

verificarlo se traza una línea imaginaria desde

la

cresta

frontal

hasta

la

protuberancia

occipital, si

existe una

diferencia mayor o

igual a 1.4 cm se establece que existe desplazamiento. Si encuentras desplazamiento de la línea puedes sospechar de una tumoración, hematoma subdural o subaracnoidea. Debes tomar en cuenta que las estructuras anatómicas del cerebro, al igual que en todo el cuerpo, son simétricas por lo que cualquier diferencia entre ambos lados puede ser indicio de alguna patología.

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TAC de cráneo que muestra hemorragia cerebral con extensión a ventrículos, desviación de la línea media

TAC de cráneo que muestra hemorragia cerebral con extensión a ventrículos,

desviación de la línea media y efecto en masa.

Paso 5

Examina tamaño de los ventrículos, si existe un aumento o inchazón puedes sospechar de hidrocefalia, hemorragia subaracnoidea, meningitis o alguna otra patología crónica. Si encontramos una disminución en el tamaño de los ventrtículos esto puede ser indicativo de hipertensión craneal ideopatica, pseudo tumor cerebral, edema cerebral difuso, entre otros.

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Paso 6
Paso 6

Observa

la

estructura

del

parénquima

cerebral, detectando en éste destrucción anatómica o cambios en la densidad, sospechando así de lesión tumoral, sangrado, malformación vascular. El cambio de densidad en los ganglios basales nos puede hacer sospechar en un aneurisma o infarto.

Paso 7

Nunca olvides verificar la estructura de los senos venosos cerebrales, en especial el sagital y transverso. Si observas un cambio de densidad en estas estructuras es posible que exista una trombosis cerebral.

Paso 8

Revisa los senos paranasales; recuerda que estos se observan hipodensos debido a que se encuentran llenos de aire. Si existe un cambio en ésta densidad puede deberse a una sinusitis o a un hemoseno

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