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UNIVERSIDAD CENTRAL DEL ECUADOR FACULTAD DE CIENCIAS QUÍMICAS CARRERA: QUÍMICA QUÍMICA DE NUEVOS MATERIALES

NOMBRE: Andrea Tapia CURSO: Octavo FECHA: 2016/10/20 TEMA: Diamantes Sintéticos

DIAMANTES SINTÉTICOS

TEMA: Diamantes Sintéticos DIAMANTES SINTÉTICOS Ilustración 1. Diamantes Sintéticos (Scaliter, 2016)

Ilustración 1. Diamantes Sintéticos (Scaliter, 2016)

Antecedentes

Los diamantes sintéticos son los producidos en procesos tecnológicos, es decir de la mano de hombre, mientras que los diamantes naturales son creados por procesos geológicos de la naturaleza. En el año 1797, el químico británico Smithson Tennant descubre que el diamante no es otra cosa que un mineral compuesto de carbono. La posibilidad de imitar la forma cristalina de este elemento químico abre la vía de la sintetización del diamante. Sin embargo, fue sólo a finales del siglo XIX, cuando el químico escocés James Ballantyne Hannay y el farmacéutico francés Ferdinand Frédéric Henri Moissan, comienzan las primeras pruebas químicas serias para lograr este objetivo, calentando hulla con hierro en un horno. Fue en el año 1953 cuando se logró la primera sintetización artificial del diamante sometido a una fuente de calor y altas presiones, este experimento fue llevado a cabo por Baltzar Von Platen, un inventor sueco y Anders Kämpe, un ingeniero civil (HPHT por sus siglas en inglés). Pero no eran aptos para joyería debido a su calidad y solo se les usaba para aplicaciones industriales. Después, en los años 90 la ciencia descubrió cómo utilizar la deposición de vapores químicos (CVD por sus siglas en inglés) para gemas de calidad y tamaño adecuados para la joyería. En el proceso CVD los diamantes se fabrican a partir de una mezcla de hidrógeno y un gas como el metano en una cámara de vacío. El método tiene cierta semejanza con el cultivo de perlas, ya que también precisan de una “semilla”, en este caso un pequeño diamante. En esta misma década, el diamante sintético da sus primeros pasos en la industria de la joyería. (Ruiz, 2013)

Descripción de Procesos Industriales

Procedimiento HPHT (high-pressure high-temperature), el carbono se somete durante un periodo prolongado a una alta temperatura (1.400ºC) y una fuerte presión (58.000 ATM). A esta técnica se la denomina HPHT, durante este proceso el carbono se mezcla con otros metales de transición. El diamante sintético se forma por germinación y crecimiento. Con el HPHT se obtienen diamantes de colores:

rosa, amarillo, azul y naranja. (Ruiz, 2013)

Procedimiento CVD (chemical vapor deposition), la síntesis del diamante se realiza mediante un depósito químico en fase vapor. Así se van formando las capas artificiales del diamante, sometiendo una capa de sílice a una presión equivalente

a un décimo de atmósfera. Después se le inyecta metano e hidrógeno, a

continuación se calienta. El plasma se forma y se dispone sobre una capa de ladita

para dar lugar a una capa de diamante que crece 0,5 mm por día. (Ruiz, 2013)

Procedimiento “Síntesis de detonación”, creado a finales de la década de 1990. En este caso, se crean granos de diamante de tamaño nanométrico, mediante

detonación de explosivos que contienen carbono. El diamante sintético se obtiene

al

utilizar una solución compuesta de 60% de agua y 40% de etanol. Esta mezcla

se

vaporiza para formar un gas, éste se calienta a 800ºC dando lugar a la formación

de

micro-diamantes de tamaños comprendidos entre 100mm y 400mm. (Ruiz, 2013)

Características del Diamante Sintético

Las propiedades del diamante sintético están sujetas al proceso de manufactura utilizado y pueden ser inferiores o superiores a los naturales. El diamante sintético presenta unas cualidades perfectashaciéndolo por lo tanto muy valioso en diferentes campos

o

Extrema dureza. El diamante natural tiene un 10 en la Escala de Mohs), o bien, la moisanita (carburo de silicio), o el carborúndum (un abrasivo artificial). El diamante sintético forma parte de una élite de materiales duros obtenidos artificialmente, y se destina sobre todo a la industria, para la fabricación de objetos de corte industriales, martillos en diamante, bisturíes de diamante, etc. Gracias a su dureza, las aplicaciones del diamante sintético son enormes, por ejemplo, en medicina, campo en el que su dureza lo convierte en un utensilio imprescindible para las cirugías de precisión (como en la oftalmología). Por eso los diamantes sintéticos se usan en abrasivos y como herramientas de pulido y cortado

o

Conductividad térmica y Movilidad electrónica. El diamante sintético tiene una conductividad eléctrica débil, gran ventaja para la industria de los semiconductores.También se utiliza mucho en medios corrosivos debido a su gran resistencia a los ácidos, así que su uso es también frecuente en la electroquímica. Es más, cuando se sumergen en agua pura, no existe ninguna reacción química que afecte los electrodos del diamante.

o

Tienen Carácter no tóxico, bio-compatibilidad y propiedades ópticas gracias a su transparencia.

La diferencia con los naturales, a veces muy difícil de establecer, se basa en la presencia, en los sintéticos, de mayores contenidos del metal del recipiente de formación, sea intersticial en la red, sea como inclusiones apreciables. Así mismo, la presencia de defectos cristalinos característicos permite diferenciarlos por la técnica de catoluminiscencia. (KOSMA, 2014)

Desventajas de los Diamantes Sintéticos

Tamaño Pequeño. Entre los inconvenientes de este diamante, está su tamaño, son pequeños, están lejos de los grandes diamantes naturales encontrados en los

yacimientos, como por ejemplo, el Diamante Cullinan bruto que pesó 3.106 quilates (621 gramos). La diferencia de peso se debe a que la forma de crecimiento es diferente en un diamante natural que en uno sintético. Muchos de estos diamantes sintéticos presentan sectores de crecimiento en forma de cubos. (Bravo, 2010)

Impurezas. A menudo son resultado del método HPHT, aunque ya existen otros métodos, como el CVD que tienen capacidad de producir diamantes artificiales muy puros. En estos casos, las impurezas apenas existen, pero la piedra en menos sólida. (Bravo, 2010)

Actualidad

El sector del diamante sintético hoy está muy peleado por los grandes competidores:

Gemesis en Florida, Apollo Diamonds en Boston, LifeGem en Chicago y Algordanza en Suiza. La estimación de producción de diamantes sintéticos en un año es de más de 3.000 millones de quilates, es decir 600 toneladas de diamantes sintéticos. Esta producción es superior a las 26 toneladas de diamantes naturales que se extraen anualmente de los yacimientos mineros. (Scaliter, 2016) Se pueden crear diamantes de 4 quilates con muy buena claridad. La gran ventaja es que si bien no se trata de piedras grandes, sí se pueden crear entre 50 y 100 piedras en una sola “horneada”. (Scaliter, 2016) Hoy por hoy el sistema HPHT ha tenido avances han permitido crear piedras de hasta 30 quilates (10, una vez pulidas). (Bravo, 2010) A estas innovaciones se le suma ahora el diseño asistido por computadora, un programa informático más conocido por sus siglas en inglés, CAD y ampliamente utilizado por ingenieros y arquitectos. Gracias al CAD, los actuales joyeros pueden crear todo el anillo, desde la piedra, hasta la pieza de orfebrería, teniendo en cuenta el tamaño, el diseño y hasta el brillo y el índice de refracción del diamante y cómo la luz incidirá en la piedra teniendo en cuenta cómo esta estará engarzada. (Scaliter, 2016)Para los joyeros el uso de este tipo de software es una herramienta de enorme valor, ya que les permite mostrar al cliente un prototipo muy cercano a la realidad y modificar cualquier error o satisfacer el deseo del cliente con un gasto muy reducido, cuando antes era imposible. El precio del diamante sintético es entre 10 y 100 veces inferior al precio de un diamante natural. (Ruiz, 2013) Así la alta joyería compite con diseños de joyas en diamantes sintéticos a precios mucho más accesibles. Los fabricantes de diamantes sintéticos han dado un enorme paso, pero los naturales no se dejarán vencer tan fácilmente. La pugna por este mercado ya lleva décadas, es por esto que la alta joyería puede jactarse de la calidad excepcional de sus piedras preciosas y joyas que validan la solidez de las marcas como Cartier, Mauboussin, Piaget, entre otros. (Scaliter, 2016)

BIBLIOGRAFIA

- Bravo, K. (2010). UNED. Obtenido de UNED:

http://www2.uned.es/cristamine/gemas/sintesis/diamante.htm

- KOSMA (Dirección). (2014). Diamantes sinteticos, CVD o HPHT [Película].

- Ruiz, C. (Julio de 2013). Corazón de Joyas. Obtenido de Corazón de Joyas:

http://www.corazondejoyas.com/consejos/el-diamante-artificial-la-calidad-y-los-

inconvenientes/

- Scaliter, J. (1 de agosto de 2016). QUO. Obtenido de QUO:

http://www.quo.es/tecnologia/el-exito-de-los-diamantes-sinteticos-nuevas-

tecnologias-y-software