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Universidad de Buenos Aires

Facultad de _Ciencias Econmicas


Biblioteca "Alfredo L. Palacios"

El Estado y el
desarrollo econmico

Ferrer, Aldo

1954
Cita APA:
Ferrer, A, (1954). El Estado y el desarrollo econmico,
Buenos Aires: Universidad de Buenos Aires, Facultad de Ciencias Econmicas
Este documento forma parte de la coleccin de tesis doctorales de la Biblioteca Central "Alfredo L, Palacios",
Su utilizacin debe ser acompaada por la cita bibliogrfica con reconocimiento de la fuente,
Fuente: Biblioteca Digital de la Facultad de Ciencias Econmicas -Universidad de Buenos Aires
Tesis Doctoral 001501/0593

UNIVERSIDAD DE B'UE'JOS AIRES


FACULTAD DE CIENCIAS IDONOMICAS.-

Instituto de Ec onoma
Director: Dr. Julio Broide

"EL ESTADO Y EL DESlUffiOLLO :OOONOMICO

Tesis para optar al ttulo de


DOCTOR iN CImCIAS

~ONOMICAS

presentada por
AIDO FERRm
N~

de Registro: 11.891

Buenos Aires" abril de 1954.

Il

N D

ICE

PRIMEBA PARTE
LOS OBSTACULOS AL DESARROILO Er;ONOMICO

PREFACIO

CAPITUlIJ - I -

EL MERCADO

.' . . . . . . . . . . . . . . .

l. - La dimensin del mercado


2.- La estructura del mercado
3. - Efectos de la dimensi6n y la estructura del mercado
sobre la formacin de capital
4. - Necesidad de reformar la estructura de los mercados
de los paises poco desarrollados y algunas posibles
consecuencias de tales reformas.
5.- Conclusi6.n

pg.
i
1
1
1

29

38

42

1.- Consideraciones preliminares


2.- Principales causas determLnantes de la desigualdad
en la distribuci6n del ingreso
3.- Productividad y salarios reales
Capitalizaci 6n h extensiva " e h intensiva "
Un ejemplo numrico
Caractersticas econ6micas que condicionan la.
par-tdc .pacf.n de las ganancias y los salarios
en los frutos del progreso tcnico .
Caracterstica. de las economas atrasadas que
condicionan la distribuci6n de los frutos de
la capitalizaci6n intensiva entre la.s gananc .as
y los salarios.
Problema. que plantea la distribuci6n de los
frutos del progreso tcnico en los Pases industriales y en los poco desarrollados
El. caso de las inversiones extranjeras
Resumen.

42

64

4 - El Profesor Nurkse

80

CAPITULO -11- : lA DISTRIBUCION DEL lNGRESO

efecto de demostraci n "


5. - Efectos de la acentuada desigualdad en la distribuci6n del ingreso
Sobre el ahorro
Sobre el mercado
y el

6. - Co~osici6n de la demanda

y "necesidades de desarro-

llo

7 - Conclusiones
CAPITULO - III -

lA INESTABILIDAD ElCTERIOR

47
53
56

62

68
76

77

79

91

91
93

56

102
109

1.- Consideraciones preliminares 109


2.- Causas del desequilibrio exterior crnico 120
Tendencia decreciente de la demanda de productos primarios en los centros industriales 123

pg.

Tendencias a largo plazo en los trminos


de intercambio ~
Tendencia de la demanda de importaciones
en los pases poco desarrollados
Otras causa.s

3. - Causas del desequilibrio exterior a cort plazo


Fluctuaciones en el valor de la exportacin
Fluctuaci6f de los movimientos de capitales y del ~oeficiente de los servicios
f1nancieros de las inversiones extranjeras

125
129

131
133
133
140

4. - Merlidas de la vulnerabilidad exterior- de los pa!- .


ses poco desarrollados .'

5. - Impacto del desequilibrio

y la inestabilidad ex-

terior sobre las economas atrasada.s

6. - Conclusiones

144
148

157

CAPITULO-IV- ; EL CAMBIO DE ORIENTACION EN EL DESARROu.,O Er;ONOMICO

166

l. - Los cambios en la economa mundial

166

2. - La necesidad de un nuevo tipo de desarrollo.

175

SIDU1'IDA PARTE

IA INTERVENCION DEL ESTADO

CAPITULO -V - : ARGUMENTOS
DEL ESTADO

FAVOR DE I.A PARTICIPACION


EL DE3ARROLLO :&;ONOMICO

l. - La funcin del empresario en el desarrollo econmico .'


."
2.- El Papel del Estado en el "desarrollo der~vado
del Dr. Walllch

3. - La. discrepancia entre el inters privado

186

186
190

y el inters social
4. - El. "desarrollo equillbrado tl (be.Lanc ed grawth)

193
201

CONCLUSION:ES

207

BIBLIOGRAFIA

217

PREFACIO
Al propio tiempo que el problema del desarrollo
econmico de los paises insuficientemente desarrollados ha pasado a ocupar un primer plano en esta postguerra, se ha ido

g~

neralizando la opinin de que al Estado le cabe un activo papel que desempear en la promocin de ese desarrollo. Aparte de
los argumentos de orden te6rico en este sentido, son varios los
gobiernos de paises poco desarrollados que han adoptado planes
econmicos para estimular el crecimiento de sus economias.

E~ que las condiciones imperantes en la economa


mundial y en los pases poco desarrollados hacen sumamente dudoso que el desarrdlo econmico de estos pases pueda continuar
confiado al libre juego de las fuerzas econmecas , Por otra .parte, son

~hora

abundantes los indicios de que la teoria clsica

no es el mejor instrwnento interpretativo de los problemas del


crecimiento econmico y

d~

que los consejos prcticos de la

te~

ra no son los ms adecuados para la promocin de ese crecimien


t;o , ,

Son muy fuertes, sin embargo, las opiniones en el


plano internacional y dentro de los mismos pases poco desarrollados, que continan atribuyendo a la iniciativa privada el

pel rector en el desarrollo econmico. Como se ha sostenido en


alguna oportunidad, las teoras econmicas suelen sobrevivir la
realidad que les di vida y validez terica. Pero ocurre que
an cuando una teoria pueda haber perdido actualidad, contina
recibiendo el apoyo incondicional de los sectores cuyos intereses estn consustanciados con los postulados de esa teora.
No es por este motivo ocioso detenerse a analizar cules son las condiciones actuales en que se estn desarrollando las economias atrasadas y precisar cules son los pr1n

ii

cipales obstculos con que tropieza ese desarrollo. Conviene


ver, asimismo, si de acuerdo a los postulados de la teora cl
sica, los pases poco desarrollados pueden continuar dejando
librado al libre juego de las fuerzas econmicas y a la empre
sa privada su futuro econmico.

En el presente trabqp pretendemos sostener la opinin de que al Estado le corresponde cumplir un rol preponderante en la promoci6n del crecimiento econmico de los pases insuficientemente desarrollados. Para ello describiremos
en la primer parte de este estudio cules son, a nuestro juicio, los principales obstculos al desarrollo econmico y cul
es la participacin que le cabe al Estado en la eliminacin de
esos obstculos. Prestaremos especial atencin a dos problemas
relativamente poco an alizados en las discusiones sobre la materia la cuesti6n de la estructura del mercado y el problema
de la distribuci6n del ingreso. En la segunda parte referiremos cules han sido los principales cambios en la economa mug
dial que han impuesto la modificacin en los trminos del crecimiento econmico de los pases poco desarrollados. Abonaremos
adems nuestra posicin, sobre el papel que le cabe al Estado
en la promocin del desarrollo econmico, con las opiniones de
algunos economistas.
Al tratar la participacin del Estado en el desarrollo econmico son varios los problemas que deben considerarse. :Eh primer trmino han de darse las razones por las cuales se hace necesaria la intervenci6n gubernativa. Eh segundo
lugar corresponde determinar el alcance d.e la intervencin estatal en la economfa y fijar los lmites de la

11

esfera de in-

fluencia 11 que se deja a la iniciativa privada. Por otra parte


es necesario determinar la "tcnica" que el gobierno utiliza-

iii

r al intervenir en la ~ctividad econm.ca , es decir, ser dicha intervenci6n llevada a cabo por med.o de controles directos e indirectos sobre el mercado o asumir directamente el Es
tacto la responsabilidad por algunas actividades econmicas con
cretas? La intervenci6n estatal en la economa implica, adems,
el problema de la programaci6n del desarrollo econmico para d5E.
terminar de qu forma irn evolucionando e integl"ndose en el
curso del desarrollo .los distintos sectores de la
.

econ~na

Como es lgico el anlisis de todos los problemas mencionados exigira un trabajo de equipo. Nos hemos limitado, en consecuencia, a tratar slo una de esas cuestiones
-que podra llamarse el pr-.Logo del problema de la intervencin del Estado en el desarrollo econ6mico-: la justificaci6n
de dicha intervencin. Como se ve el ttulo que hemos dado a
este trabajo es mucho ms ambicioso que su contenido. Srvanos de excusa no haber encontrado otro que expresara ms concretamente la ndole de los problemas tratados.
Conviene aclarar que, a nuestro juicio, la iniciativa privada tiene un papel esencial que cumplir en los
pases que se estn desarrollando actualmente. Estamos muy

l~

jos de sostener el punto de vista de que debe proscribirse a


la libre empresa de la actividad econ6mica de los pases en
desarrollo. Lo que si sostenemos es que, dadas las condiciones en que se estn desarrollando en la actualidad las econo
mas atrasadas, la iniciativa privada no puede ser el agente
dinmico esencial del desarrollo econ6mico -c omo ocur-r-. durante el desarrollo de los viejos centros industriales y cuya
experiencia no pued e repetirse en los pases nuevos. El desarrollo de las economas atrasadas exige un intenso esfuerzo
colectivo de estmulo y organizacin de las capacidades pro-

iv

ductivas que dada la debilidad de la empresa privada, slo pue


de ser puesto en marcha por el Estado.
Es oportuno aclarar tambin que para la pr'omoc .n
del desarrollo econmico es necesario eliminar ciertas posiciones de privilegio econmico que estn consustanciados con condiciones estructurales de los pases poco desarrollados y que
traban su crecimiento econ6mico. En consecuencia, la orientase~

cin de la poltica econmica debe estar dada por aquellos

tores no interesados en conservar los privilegios existentes


y

dispuestos a tomar todas las medIdas necesarias para que el

desarrollo econ6mico pueda cumplir con su objetivo fundamental~

la elevacin del nivel de vida de los grandes sectores

p~

pulerea , En otros trminos, para que el Estado pueda cumplir


con el papel que le corresponde en la promocin del desarrollo econ6mico se requiere un "clima poltico" propicio; pero
este aspecto "po 1"
a, t..co 11 de1 desarro 1 lo econ mico queda fuera
de los lmites de este trabajo.
Los problemas fundamentales

exiga~

soluciones

fundamentales. Sin la voluntad autntica de promover el desarrollo econ6mico y cumplir con su objetivo bsico ser difcil que lleguen a adoptarse las medidas indispensables para
promover un crecimiento vigoroso y ordenado.
Una palabra final. En este trabajo consideraremos los aspectos generales del problerna del desarrollo econmico y de la participacin del Estado en el mismo. Es as explicable, por ejemplo, que prestemos especial atencin al

pr~

blema de la estructura del mercado, que teniendo particular


importancia en la generalidad de los paises poco desarrollados,
ha sido modificado en

.riu eatr-o

pas desde la creacin del Insti

tuto Argentino de Promocin del Intercambio. La consideracin


de los pr'ob'Leroaa del desarrollo econm co argentino quedan , en

consecuencia, fuera de los lmites de este trabajo de ordan


terico general ya que la consideracin del mismo implicara
la realizacin de un trabajo aparte.
Al Director del Instituto de Economa, Dr. Julio Broide, deseamos expresarle nuestro agradecimiento por la
ayuda y el consejo prestados durante la preparacin de este
trabajo. las ideas aqu e.xpuestasson, sin embargo, de nuestra exclusiva responsabilidad.

A.F.

Abril de 1954.

-1

,.
"

!~

PRIMERA

PARTE

LOS OBSTACULOS AL DESARROLLO roONOMICO

CAPITULO 1
EL MERCADO Y EL DESARROLLO IDONOMICO
1.- lA DIlVIENSION DEL MERCADO.-

Desde los tiempos de Adam Smith sabemos que el


progreso econ6mico est ntimamente ligado al proceso de la di
visin del trabajo. Los aumentos de la productividad de la mano de obra son mot.vados por la divisin del trabajo que permite mejorar la destreza del obrero, el ahorro de tiempo yla aplicaci6n de maquinarias al proceso productivo. El principio que
da origen a la divisi6n del trabajo es la propensi6n del hombre
al intercambio. La medida en que pueda practicarse la divisi6n
del trabajo depende de la dimensi6n del mercado. "Siendo el poder de cambio el que da origen a la divisin del trabajo, la 6!.
tensi6n de esta divisin del trabajo debe estar limitada por la
extensi6n de ese poder de cambio o, en otras palabras, par la
dimensi6n del mercado" (1). Cuando el mercado es muy pequeo es
imposible la especializaci6n porque nadie tendr la posibilidad
de cambiar los exced ent.ee de los bienes que produce,en cuya pr2.
ducc .n se ha especializado; por los otros bienes que necesita y
en cuya produccin se hayan especializado otros iudividuos.
Asimismo del tamao del mercado depende la posibilidad de aplicar ciertas tcnicas productivas que requieren
una determinada densidad de capital porque es necesario que el
mercado sea lo suficientemente grande como para absorber los in
crernentos de produccin generados por la aplicaci6n de la mejor
tcnica al proceso productivo. Si 'el mercado es lo suficientemente extenso es posible la produccin especializada en gran
(1) Adam Smitb -

11

11

Tbe Wealtb of Nations Tbe Modern Library.

p.

17.

- 2 -

escala y la derivacin de las economas internas y externas


consecuentes. Del mismo modo el tamao "ptimo fI de la
sa

empre-

-al que se define como el punto en que se obtiene el mxi

mo de producto del insumo-

(1),

que en la mayor parte de las

actividades econ6micas se alcanza en la produccin en gran escala, solo puede alcanzarse si el tamao del mercado hace posi
ble este tipo de produccin.

La mencin de estos conceptos fundamentales nos


ha permitido recordar que las ventajas derivadas de la divisin del trabajo provocan el aumento de la productividad del
trabajo y en consecuencia del ingreso y el nivel de vida de la
comunidad.
Si el mercado no es suficientemente extenso como para permitir la divisin del trabajo, la productividad y

los ingresos sern bajos. Y siendo bajos los ingresos

ser~

es-

casa la demanda y pequeo" en consecuencia" el tamao del mercado. Vemos entonces que existe en ste, como en muchos otros
aspectos del desarrollo econmico de los pases insuficientemente desarrollados, un crculo vicioso. Como dice Allyn Young:
,

'1"

"La divisin del EJercado depende de la extensin del mercado"


pero la extensin del' mercado tambin depende de la divisin
del trabajo" (2). Pero del mismo modo como existe

lID.

crculo

vicioso esttico, depresivo" que impide la expansin econmica, existe una espiral dinmica, ascendente, que estimula el
(1) Insumo"es 1a trad ucci 6n del t rmtno ingl s "input 11 ft R.R~gles ( An introduction t.o national Lncome analysis , Mc
Graw-H.i.ll Book Co.,Inc."U.S.A.1949) define as ~l concepto
del insumo (input) para la empresa Lnd tv.dua'L La empresa
compra cosas tales como materias primas,mano de obra combustibles,energa,y las usa conjuntamente con su planta y
equipo para producir bienes o servicios para el mercado~it0
que se usa en el proceso de producci6n es insumo (input)
p.143.
Allyn Young - IJ Increasing Returns and Economic Progress IJ
The Economic Journal. Diciembre 1928, p.539.
j

- 3 -

desarrollo econ6mico al aumentar los ingresos, aumenta el tamao del mercado, se extiende la divisin del trabajo, mejora la .
productividad y aumentan, de nuevo, los ingresos. El problema
del desarrollo econmico de los paises insuficientemente desarrollados consiste precisamente en liberar las fuerzas que pu-.
dan impulsar a las economas de esos paises hacia esa espiral
ascendente.
Se dijo que el factor fundamental determinante
del tamao del meneado es .el volumen de la demanda la que a su
vez depende del volumen del ingreso en poder de los consumidores y esto a su vez depende del volumen de la producc.tn.De tal
manera que, caeteris pan.bus , el aumento de la dimensi6n del
mercado depende del aumento de la productividad. No amplindose el mercado geogrficamente con la incorporacin de nuevas
regiones e individuos o por la inclusin dentro del mercado

D.@:.

cional de grupos que antes vivan fuera de l -en uno y otro


caso se incorpora al mer-cado nacional nueva producci6n- la 6!f..
tensi6n del mercado depende de los aumentos de los ingresos
reales de los consumidores" cosa que solo pued e ocurrir moo.ia:n.
te un aumento de la produc tividad que se transmita a los individuos ya sea med.iante un aumento de sus ingresos o por la di.
minuci6n de los precios.

La

referencia al trmino real, con

respecto al ingreso, obedece ala necesidad de distinguir los


aumentos de la demanda producidos por un aumento de la pr-odug;
tividad de aquellos producidos por un aumento del ingreso monetario, proceso este ltimo tan caracterstico del desarrollo ec onm.co , En caso de pleno empleo de los factores pr-oduc,
tivos, un aumento de los ingresos monetarios en manos de los
consumidores, que no sean acompaados por un incremento paralelo de la productividad produce no un aumento del f1poder de

- 4 -

cambio" -o sea de la dimensi6n del mercado- sino un proceso inflacionario con sus perniciosas consecuencias.
En los pases insuficientemente desarrollados la

productividad es muy baja. El bajo nivel de ahorro en estos pa


ses debido a los bajos niveles de ingresos impiden efectuar las
inversiones necesarias para aumentar la productividad. Esta baja productividad provoca, por su parte, un bajo nivel de ingresos y de dernanda. Debe hacerse notar que la insuficiencia de la
demanda en las economas atrasadas no tiene el mismo sentido
con que Keynes la aplica a los pases industriales. Para Keynes la demanda es insuficiente para absorber la oferta total
de bienes y servicios, independientemente de los niveles de
productividad alcanzados. En los pases insuficientemente de,

s arrollados

"existe

una escasez de la demanda en el sentido

clsico fundamental de oferta que ,ofrece(en cambio en el mercado" (1). Es decir que en las economas atrasadas la demanda
es insuficiente porque la productividad y los ingresos son muy
bajos y en consecuencia la demanda tambin lo es. En el caso
de estas economas la demanda puede ser suficiente
-en el sen
.
tido keynea.ano- para absorber la oferta de bienes y servicios
pero es insuficiente para estimular una mayor divisin del tr. bajo.
Otros elementos que determinan el tamao del
mercado son la densidad de la poblaci6n y la amplitud de las
fronteras nacionales. En una comunidad nacional pequea es incomprensible la existencia de un gran mercado porque seria imposible una gran divisi6n del trabajo y en consecuencia la pro
ductividad y los ingresos seran bajos. Un alto nivel de ingre

(1) Ragnar Nurkse. "Problems of Capital Formation in undercleveLoped countr-.es", oxrord , Basil Blackwell 1953. p.17.

- 5 -

sos en una comunidad nacional pequea s610 es posible si la economa se especializa en la producci6n para el mercado externo aprovechando; en consecuenctej Laa economas internas y exter
nas de la producci6n en gran escala y si, por la otra parte,
gran parte de la demanda nacional se satisface con productos
importados de pases que producen en gran escala y que permiten aprovechar al pas pequeo las ventajas derivadas de este
tipo de produccin en los pases industriales. Este es un pro
blerna de importancia real. Lo atestigua la existencia de
. algu
nos pases de fronteras geogrficas reducidas y poca poblaci6n, de los cuales tenemos un buen ejemplo en los pases de
Amrica Central. En estos pases se plantea tambin un crculo

vicioso~

al ser

pequ~o

el mercado por lo escaso de la po-

blaci6n, la divisi6n del trabajo es poca, la productividad baja y en consecuencia estrecha la dimensin del mercadoPk ru12.
tura de este crculo vicioso es el principal prop6sito que se
persigue con el proyecto de integraci6n econmica limitada de
los pases de Amrica Central, que se est llevando a cabo bajo los auspicios del Programa Ampliado de Asistencia Tcnica
de las Naciones Unidas y los Organismos Especializados. Es in
dudable, sin embargo, que en la gran mayora de los pases de
Asia, el Medio Oriente y Amrica Latina, el problema fundamen
tal a este respecto no es la pequeez del mercado derivado de
la estrechez de las fronteras nacionales ni de la escasez de
poblacin, sino la limitacin del mercado producida por los
(1) Como se sostiene en un informe de las Naciones Unidas (Medidas para fomentar el desarrollo econmico de los p*ses
insuficientemente desarrollados. Nueva York. 1951): 'Hay
muchos pases pequeos cuyas posibilidades de desarrollo
econmico contmuart1n siendo limitadas mientras no establezcan relaciones econ6micas estrechas con sus vecinos".
p. 23.

- 6 -

bajos ingresos imperantes en esos pases.


Otro aspecto fundamental en la determinaci6n
del tamao del mercado es la posibilidad de cambio, o sea la
posibilidad que tengan de ponerse en contacto las ofertas y
demandas recprocas de los distintos individuos y grupos. Den
tro del mercado local existe el contacto directo entre la prQ
ducci6n y la demanda recproca de los distintos productores,
pero el progreso econ6mico se caracteriza por una extensi6n
del mercado ms all de los lmites del mercado local. ESto
implica la necesidad de construir los medios de comunicaci6n
necesarios para poner en contacto a los grupos de productores geogrficamente distantes. Como en los tiempos de Adam
Smith la mejora de los medios de transporte para comunicar a
las gentes es fundamental para ampliar los meecadcs de las econom!as atrasadas y posibilitar una mayor divisin del trabajo en las mismas. S610 que ahora la navegaci6n fluvial y
martima -a las cuales. Adam Smith atribua el principal papel
en la expansf.n de los mercados- ha perdido gran parte de su
ventaja relativa sobre el transporte terrestre debido al gran

progreso tecno16gico producido en

du ('a....t~ e. L
est~ltimo

Siendo en la actualidad el tipo de crecimiento

siglo y medio.

"hacia

adentro "

el que debe imperar en los pases insuficientemente desarrollados, la incorporaci6n de las poblaciones mediterrneas den
tro de un gran mercado nacional, mediante la mejora de los
transportes terrestres y fluviales, es un aspecto fundamental
del proceso de desarrollo econm.co ,
La mejora de los medios de transporte marti-

mos es tpica de la expana.n de los mercados "hacia afuera".


En cambio la expansin de los transportes terrestres y, en ID!:!.

chos casos tambin, de los fluviales, es tpica de la expan-

- 7 -

ston de los mercados

"hacia

adentro " . Hasta el presente) en el

desarrollo econ6mico de los pases insuficientemente desarrollados se le ha dado nfasis casi exclusivo a la expana.n de
los transportes martimos., El escaso desarrollo de los transportes dentro de las economas atrasadas ha estado preferente
mente destinado a acercar la producci6n primaria a los puertos
de embarque para ser exportada a los centros industriales y

ra facilitar la distribuci6n de los productos manufacturados


importados. ES decir que los transportes internos de los pases poco desarrollados se han expandido preferentemente en
runc.on del crecimiento "hacia afuera". La. orientacin "de aba
nico de los ferrocarriles argentinos con su eje en Buenos Air-es , es un caso tpico de este fen6meno.
Como casi todos los problemas del desarrollo
econ6mico, los fen6menos relativos al tamao del mercado estn ntimamente ligados entre s y son interdependientes. No
es posible avanzar en un solo frente y demorarse en los de'ms en materia'de desarrollo econ6mico: a la larga se produci
ran desajustes que detendran el proceso de crecimiento. Sin

la existencia de una productividad elevada no es posible ahorrar lo suficiente para posibilitar las inversiones necesarias
en los transportes, y sin la existencia de transportes no es
posible la existencia de un mercado lo suficientemente amplio
que permita una gran divisin del trabajo y una gran productividad y altos ingresos.
Existe otro elemento de fundamental importancia en la detiermnac .n del tamao del mercado desde el punto
de vista de los problemas del desarrollo econm.c o , Se refiere a la estructura de la distribuci6n del ingreso. Como afirma.
la CEPALl " hay muchas indicaciones que la insuficiencia de

- 8 -

la demanda est ligada a la estructura prevaleciente de la distribuci6n del ingreso" (1). Nos ocuparemos de este problema in
extenso en el Capitulo 11.
Eh el proceso del progreso econmico de los pases hoy altamente industrializados la expansin de los mercados
cumpli un papel fundamental. Como afirma Allyn Youngt

La. revQ.

lucin del siglo XVIII ha venido a ser generalmente considerada


no como un cataclismo producido por ciertos inspirados adelantos en la tcnica industrial, sino como una serie de cambios relacionados de una manera ordenada a cambios anteriores en la organizacin industrial y a la expansin de los mercados" (2) .Los
aumentos de la productividad que acompa al progreso tecnolgico dentro de esos pases y la incorporaci6n a sus ststanas econmicos de los nuevos paises perifricos fueron los estimulas fundamentales en el proceso de expansin de los mercados. Esta expansin de los mercados fu posibilitando la aplicacin, en med.
da cada vez mayor, de la produccin en gran escala y la asimilacin de las economas internas y externas consecuentes.
Por su parte, los pases insuficientemente desarrollados .d e la actualidad, fueron ampliando los mercados de sus
productos primarios med ant.e el estmulo de la demanda exterior
de esos productos. ESto permiti que muchos de los pases atrasados aprovecharan los frutos de la produccin en gran escala
en la produccin primaria. Los frutos de estos aumentos de 'la
productividad en la periferia fueron, sin embargo, absorbidos

(1) Comisin Econmica para Amrica Latina. "Estudio preliminar sORre la tcnica de la programacin del desarrollo eco
nmico. Ro de Janeiro-1953. IIa. Parte, p.27.
(2) Allyn Young, op.cit. p.539.

- 9 -

en escala apreciable por los centros industriales (1).


lo a este proceso de crecimiento

"hacia

Paral~

afuera " los mercados

nacionales de los paises insuficientemente desarrollados se


fueron convirtiendo en meras prolongaciones de los mercados
de los pases industriales para la absorcin de la pnoducc .n
manufacturera. Al debilitarse despus de la primer guerra mun
dial, y especialmente despus de la gran

depresi6n,~1

estmulo

del crecimiento "hacia afuera" se hizo patente que la industrializaci6n era el nico camino abierto para continuar ad-elante con el desarrollo econmico, Fu necesario entonces encontrar un mercado para la produccin industrial nacional. No
sindoles posible a los nuevos pases la accesibilidad a los
mercados extranjeros para colocar su produccin industrial -de
bido a las condiciones competitivas desventajosas de las nuevas industrias en los pases insuficientemente desarrollados
con respecto a las industrias de los pases desarrollados-, ca
mo ocurri en el caso de los pases industriales, el nico recurso fu utilizar los mercados nacionales como sostn de la
nueva industria. Esto implic necesariamente la adopcin de me
didas proteccionistas para proteger a las nuevas industrias de
la competencia de los centros industriales. De tal manera que
dadas las condiciones actuales de las relaciones econmicas in
ternacionales la expansin y proteccin de los mercados nacionales de los pases atrasados tiene corno meta fundamental la

(1) Sobre este problema vase espec..a'lmente s Ral Pr-ebt.sch "El

desarrollo econ6mico ~e la Amrica Latina y algunos de sus


principales problemas El Trimestre Econmico, Mxico, Ju
lio-Septiemltre 1949; CEPAL: "EStudio Econmico de AmricaLatina 1949 Nueva York 1951. H.WnSinger "Comercio e inver
sin en pases poco desarrollados El Trimestre Econ6mico,
Mxico, Octubre-Diciembre 1949.

- la -

promocin de su desarrollo industrial.


Este proceso de industrializaci6n de los pases perifricos, en el que ya se ha andado un buen trecho, est produciendo un nuevo planteo de la divisin internacional
del trabajo; proceso ste en que desaparecer en buena medida
la clasificaci6n tpica de pases productores de materias pri
mas y pases exportadores de productos manufacturados. Desde
el punto de vista de las relaciones econmicas internacionales
el aspecto esencial de la industrializacin de las economas
a trasadas es la proteccin de sus mercados nacionales d e la
competencia de los grandes centros industriales. Detrs de es
ta cortina protectora la expansi6n del mercado nacional se
producir por los incrementos de los ingresos y la integraci6n
del mercado nacional mec.arrte la mejora de Jes med..os de comunicaci6n internos y la incorporaci6n al mercado nacional de
sectores de poblaci6n que, como ocurre en muchos pases poco
desarrollados, existen an fuera de la economa del mercado.
Otro aspecto importante en este proceso de expansin de los
mercados de las economas atrasadas es la cooperacin econdmica de las mismas, especialmente sobre una base regional.
2 - LA ESTRUCTURA DEL MERCADO. - (1 )

Los obstculos que la estrechez de los mercados impone al desarrollo econmico de los pases poco desarro
llados han sido generalmente bien analizados y reconocidos por
los estudiosos de estos problemas. Lamentablemente no se ha
prestado la misma atencin a otros aspectos de la naturaleza
(1) Como se explic6 en el prefacio queda excludo de las cons
deraciones relativas a la estructura del mercado,el caso al"
gentino, en donde la creacin del Instituto Argentino de Promoci6n del Intercambio ha modificado sustancialmente la
situaci6n existente respecto a los problemas tratados aqu.

- 11 -

de los mercados de esos pases que Lgua lmerrte imponen severos


lmites al desarrollo econ6mico y a la formacin del capital
productivo. Nos referimos concretamente a los problemas derivados de la organizacin y estructura de los mercados en las
economas atrasadas.
Es indudable que la posibilidad de expansin econm.ca

radica en el aumento del ingreso real, derivado de los

aumentes de la productividad, y los estmulos que los incrementos de la demanda producidos por esos incrementos del ingreso
producen sobr-e la oferta. Sin embargo, no basta con que se prQ.
duzca un incremento del ingreso real para que se estimule la oferta. Para que esto ocurra es necesario que esos incrementos
del ingreso sean absorbidos por los factores productivos, que a
travs del proceso econmico, contribuyen a crear la oferta de
productos finales. Cuando esto ocurra aumentarn las ganancias
y

los salarios y se estimular la inversin y el aumento de la

ocupacin para satisfacer esa demanda creciente. Es claro que


la medida en que la produccin responda a los incrementos de la
d~nanda

depende, especialillente a corto plazo, de la elasticidad

de la oferta de los factores productivos y

qu~

los estmulos so-

bre los distintos sectores de la ec onomfa dependen de las elasticidades-ingreso relativas de la demanda por los distintos bie
nes ,

Es bien conocido el proceso multiplicador de


los ingresos ante un incremento de la demanda como para repetirlo aqu. Pero este proceso multiplicador de la produccin,
la ocupacin y los ingresos no se producir si los incrementos de la demanda no se reflejan en mayores ingresos para los
factores productivos sino que quedan absorbidos por el mecanismo intermediario entre la demanda y la oferta. En cualquier

- 12 -

economa parte de los ingresos gastados por los consumidores son


absorbidos por el aparato distributivo como compensacin de los
servicios que presta. Esta es, desde luego, una funci6n til y
necesaria. La proporcin que de los gastos de los consumidores
absorba el mecanismo distributivo depender fundamentalmente de
la estructura y organizaci6n del mercado. Existen indicios sufi
cientes para suponer que, dadas las notorias imperfecciones estructurales y de organizacin de los mercados en los pases poco desarrollados, el mecanismo distributivo absorbe una proporcin excesivamente elevada de los ingresos gastados por los con
(

sunrldor-es , De modo tal que ante un incremento de la demanda la


oferta no resultar estimulada en la medida esperada porque una
gran proporci6n de los nuevos ingresos gastados sern absorbidos por los intermediarios.
Si esto es cierto podemos suponer que los vicios de la estructura y organizacin de los mercados en los pa
ses poco desarrollados constituyen uno de los pr:1ncipales obstculos para la expansin del mercado y, en consecuencia, de la
produccin y los ingresos. Por lo tanto, consideramos convenien
te referirnos a este problema. Lamentablemente, como se dijo an
teriormente, el problema no ha sido suficientemente analizado
desde el punto de vista terico (1) ni se dispone de suficiente
informacin al respecto. Entendemos, sin embargo, que son pasi'bIes ciertas generalizaciones basadas sobre algunos hechos de
conocimiento comn.
Tal vez convenga definir primero que entendemos
por la perfectibilidad del mercado ya que vamos a referirnos a
(1) Una notable 6Xr,epcin en este sentido es el artculo de Mor
ton R.Sol~mon 'I'he structure of t.he market in underdeveloped
economies '. The f~uarterly Journal of Economics. August 1948.

- 13 -

la imperfectibilidad del mismo en las economas atrasadas. La


perfectibilidad del mercado est dada por la ausencia de grandes fluctuaciones de los precios en el tiempo y en el espacio y
por la existencia de condiciones de competencia perfecta. Como

.
tal es obvio que los mercados "perfectos "
son
pr cticamente anex.st.ent.es an en el caso de las economas altamente desarrolla
das)dado la prevalencia en las mismas de la competencia imperfecta. Parece ser, sin embargo, que los mercados de los pases
atrasados son mucho ms imperfectos que los de los pases desarrollados.
Algunos de los vicios de estructura de los mercados de los pases poco desarrollados obedecen al mismo estado
de atraso en que se encuentran esos pases. Las amplias fluctuaciones de precios de los mismos productos en distintos mercados de un mismo pas pueden explicarse en gran parte por la
falta de un sistema de transportes que impide la movilidad de
los factores productivos hacia los lugares en que su utilizaci6n sera ms conveniente o por la imposibilidad de distribuir
los productos terminados de acuerdo a las intensidades relativas
de la demanda en los distintos mercados. Este vicio de estructura se ir solucionando a medida que, avanzando el desarrollo
econ6mico, progresen los medios de transporte.
Otro defecto del mercado que impera generalmente en los pases poco desarrollados de gran densidad de

pob~a

ci6n es el exceso de personal ocupado en las tareas distributivas y especialmente en el comercio minorista. Existe en esos pa
ses, como ocurre en Puerto Rico (1), un gran nmero de individuos que realizan trabajos vinculados a la distribucin y cuya
(1) Richard Holton uMarketing Structure and Econom,c Development"

'l'he Quarterly Journal of Econonr.cs , August 1953.

- 14 -

productividad e ingresos son muy bajos. Gran parte de este personal podra ser transferido a otras ocupaciones sin desmedro
de la dlstribuci6n y an con un aumento de la eficiencia en la
misma. Este es otro caso tpico de defectos del mercado en los
pases insuficientemente desarrollados que slo pued e irse solucionando a medida que avance el desarrollo econ6mico. Al tiem
po que se vayan creando nuevas fuentes de ocupaci6n estos excedentes de mano de obra ocupados en la distribucin podrn ser
desplazados hacia aquellas.
Las notables fluctuaciones de los precios a tra
vs del tiempo en los pases poco desarrollados obejece a otro
tipo caracterstico de imperfecciones de la estructura del mercado en esos pases. Las marcadas variaciones de los precios de
artculos de consumo tales como frutas, leche y artculos de
granja en general obedecen principalmente a la falta de instalaciones de conservacin y a la insuficiencia de los transportes entre zonas de clima diferente. Esto provoca una fuerte fluc
tuaci6n estacional de los precios de acuerdo a las variaciones
estacionales de la oferta de esos productos (1), y que s610 podrn eliminarse mediante la mejora de los transportes y el aumento de las instalaciones de conservacin.
Con respecto a las condiciones competitivas en
los mercados de los pases poco desarrollados existen serias dudas que las mismas se acerquen a las de competencia perfecta.Muy por el contrario, los intermediarios mayoristas en esos pa
ses, preferentemente los que comercializan los productos agrcolas, los de exportacin y los artculos importados, gozan a menudo de posiciones de oligopolio y ol.Lgopson,o , La raz6n suele
ser la escasez de capital disponible lo que coloca a los pocos
(1) M.R.Salomon, op.cit.

- 15 -

individuos que disponen de l en condiciones de oligopolio y oli


gopsonio. Algunas otras razones contribuyen a rEducir el nmero
de intermediarios. En el caso del mercado de productos agrcolas
de algunos pases de Asia y el Medio Oriente, por ejemplo, los
comerciantes de productos agrcolas son muy impopulares de modo
tal que la gente acaudalada, especialmente los terratenientes,
no realizan operaciones en productos agrcolas para evitarse la
antipata popular. Esto contribuye, desde luego, a limitar el n
mero de comerciantes dedicado a ese tipo de operaciones -(1).
Las condiciones de competencia Inrper-f'ecta que
suelen imperar en los mercados de muchos pases poco desarrolla
dos tienen muy serias repercusiones sobre sus economas. h!l pri
mer trmino, las condiciones de oligopsonio deprimen los precios percibidos por los productores y trabajadores y las condiciones de oligopolio elevan los precios que deben pagar los con
sumid ores Ambos aspectos del fenmeno contribuyen a elevar sen.
siblemente los mrgenes de ganancias de los intermaiiarios al
comprimir, por un lado, los precios que pagan a los productores y al aumentar, por el otro, los precios que cobran a los
consumidores.
En segundo lugar, las condiciones de oligopso-

nio motivan que la elevacin de precios provocada por el aumerr


to de la demanda sea retenido ms tiempo por los intermediarios
y las bajas de precios sean transmitidas ms rpidamente a los

productores.

11

Cuando los intermediarios en cualquier mercado

compiten unos con otros, los cambios de precios sern probablemente transmitidos con rapidez a los productores a quienes les
compran .. Pero
cuando un nmero r-educ.do de intermooiarios tra,
ta con un gran nmero de productores desorganizados, los aumentos de precios sern retenidos por ms tiempo por los interme(1) Ibid.

- 16

diarios y las bajas de precios sern transmitidas ms rpidamente a los productores" (1).
En tercer lugar, las condiciones de oligopolio

y oligopsonio posibilitan las maniobras especulativas de los in


t ermediarios
Las condiciones de oligopsonio y oligopolio en
el mercado de productos agrcolas es singularmente importante
en los pases poco desarrollados porque la mayor parte de la po
blacin de esos pases est ocuPada en la agricultura y porque
los gastos en alimentos absorben casi la totalidad de los

ingr~

sos de los sectores populares.Con respecto al primer punto, se


calcula que el porcentaje de la poblaci6n agrcola sobre la poblacin total es de 70

~b

en Asia" 74 'j en Africa, 60

% en

Sud

Amrica y 67 % en Amrica Central (2).


Las caractersticas del mercado de productos agrcolas varafiVfundamentalmente segn sea la estructura agraria
de los pases poco desarrollados. Existen notables diferencias
bien sea que esos pases tengan un gran nmer-o de pequeos productores (Asia y el Medio Oriente), o grandes plantaciones (Caribe y parte de Africa) o grandes latifundios (Amrica del Sur).
En estos dos ltimos casos, sin embargo, tambin existen a me-

nudo al lado de las grandes plantaciones y latifundios un gran


nUmero de pequeos productores (3).
Los intermediarios mayoristas juegan en todos
los casos un papel importante tanto en los mercados locales como en los urbanos. Las ganancias de estos intermediarios son no(1) Naciones Unidas "Repercussions of changes in terms of trade
on the economies 01' countries in process 01' development",

1953, p.20.

(2) Naciones Unidas lIReforma Agraria. Defectos de la estructura


agraria que impiden el desarrollo econmico". Nueva York 1951

p.3.

(3) Ibid.

- 17 -

tablemente elevadas debido a la posici6n de oligopolio y

oligo~

"
sonio que tienen sobre el mercado
de productos agrcolas. Esta

pos .c Ln de control deriva principalmente del hecho de que ellos


son quienes poseen el escaso capital circulante disponible como
para mantener operaciones comerciales en forma regular (1) y a
la desorganizaci6n y debilidad econ6mica de los pequeos produQ..
tores ,

Los principales perjudicados de esta posicin


de control de los intermediarios son los consumidores y los p.
queos productores. Estos ltimos estn a menudo endeudados con

los propios intermoo.iarios, ignoran completamente las condiciones del mercado y estan totalmente desorganizados, de manera tal
que estn en una situacin muy dbil como para conseguir mayores
precios por sus productos. An cuando los grandes propietarios
pueden comercializar los excedentes de sus productos a travs
de los mismos intermediarios (2) sus instrumentos de defensa
frente a ellos son mayores que los de los pequeos productores
y, en todo caso ,la disminuci6n de parte de sus elevados ingresos no los perjudican mayormente ni tienen los graves efectos
sobre la pr-oducc .n agrcola y el nivel de vida de las masas
campesinas como en el otro caso.
En los mercados locales de Asia y el Medio

o-

riente, caracterizados por su gran densidad de poblaci6n y la


existencia de pequeos productores "Los comerciantes mayoristas gozan en cada zona local de posiciones oligop61icas y oligopsnicas debido principalmente a la escasez de capital y a
la renuncia de los terratenientes que disponen del mismo a unirse a la impopular clase de comerciantes, lo que limita gran
(1) Morton R.Solomon, op.cit.
(2)

reie .

- 18 -

demente el nmero de comerciantes mayoristas en cada mercado lo


cal" (1).
En los pases de menor densidad de poblacin y

con grandes latifundios, por un lado, y pequeos productores,


bien sea propietarios o arrendatarios, por el otro, como ocurre
en Amrica del Sur,' los intermediarios compran los productos
por med.io de acopiadores en cada zona local y luego los venden
en los mercados urbanos. A menudo en estos pases los intermediarios mayoristas tambin gozan de posiciones oligoplicas y
oligopsnicas.
Es importante sealar que la posici6n de control que los intermediarios suelen poseer en el mercado de

pr~

duetos agrcolas de los pases poco desarrollados les permite


absorber una gran proporcin del ingreso agrcola. Es por este
motivo que en todo esquema de reforma agraria con el prop6sito
de aumentar la productividad de la agricultura y mejorar la

di~

tribucin del ingreso no debe dejarse de tener en cuenta el papel fundamental que juegan los intermediarios en la distribucin del ingreso agrcola. Los propsitos de la reforma agraria podrian quedar desvirtuados si subsistieran las condiciones actuales de comercializacin de productos agrcolas en muchos pases poco desarrollados.
Es interesante hacer notar a este respecto que
las altas ganancias de los In t.ermedLar-Los de productos agrcolas son una de las causas determinantes de la inelasticidad de
la oferta de productos alimenticios caracterstica de la generalidad de los pases poco desarrollados, especialmente en aquellos pases de escasa poblacin y abundantes recursos naturales. Como veremos luego la inelasticidad de la oferta de pro(1) Ibid.

- 19 -

duetos alimenticios en estos pases se debe especialmente a la


precariedad de los ingresos de los productores que les impide
realizar las inversiones necesarias e introducir las corrlicionas tcnicas avanzadas de explotacin.

En los paises poco desarrollados especializa-

dos en la produccin y exportacin de productos primarios tienen suma importancia las condiciones de comercializacin de las
exportaciones. Las posiciones de oligopsonio de que suelen gozr los comerciantes exportadores hace que estos absorban una
apreciable parte de los precios de exportacin, lo que deprime
los ingresos de los

productor.e~

y trabajadores.

Por otra parte, como se seala en el pasaje de


un informe de las Naciones Unidas citado anteriormente, las con.
diciones de oligopsonio provocan que los intermediarios retengan por ms tiempo los aumentos de precios sin pasarlos a los
productores, transmitindoles a stos rpidamente, en cambio,
las bajas de precios. Este t'enmeno tiene singular Lmpor-tanc Ia
en el caso de las exportaciones de productos primarios debido
a las fuertes fluctuaciones de precios a que estn sometidas y
a las que nos referiremos con algn detalle en el captulo 111.
Esto implica que cuando aumentan los precios de exportaci6n,los
in termediarios los retienen por buen tiempo sin pasarlos a los

productores, transmitiendo rpidamente, en cambio, las bajas


de los precios de exportacin. "LO mismo ocurre cuando las exportaciones las realiza la misma empresa productora. Cuando un
pequeo nmero de empresas trata con un gran nmero de productares y trabajadores desorganizados, los aumentos de precios
en el mercado internacional tienden a ser retenidos por esas
empresas" ( 1)

(1) ."Repercussions 01' changes in terms o' lirada on the econom.es


01' countries in process 01' development Op.cit.p.20.

- 20 -

No es dificil adivinar la importancia de esta


ltima consideraci6n. El hecho de que la producci6n y comercia
lizaci6n de los productos de exportacin de la

g~eralidad

los pases poco desarrollados esten en manos de empresas

de

extra~

jeras provoca el sensible aumento de sus ganancias cuando aumen


tan los precios de exportacin sin que, a menudo, se beneficien
adecuadamente los productores nacionales, los trabajadores y el
Estado. Esto lo veremos luego con algn detalle para r-et'en.rrios
al mismo tiempo al hecho de que esos awnentos de beneficios de
las compaas extranjeras incrementa la remisin de los servicios fmancieros al exterior lo que contrae sensiblemente, en
algunos pases, la capacidad para importar.
En algunos casos las empresas extranjeras pro-

ductoras y exportadoras de productos primarios estn conectadas en el exterior con compaas matrices o subsidiarias. De
este modo los precios de exportaci6n suelen ser inferiores a
los precios del mercado internacional. Eh otros casos las

mi~

mas compaas controlan el mercado internacional y pueden fijar precios que no son los que corresponderian en condiciones
competitivas normales. En cualquier caso estas caractersticas particulares de las exportaciones de algunos pases poco
desarrollados suelen ser utilizadas por las empresas extranjeras para transferir utilidades a sus filiales en el exterior
sin que esas utilidades aparezcan en el cuadro de ganancias y
prdidas de la empresa quedando exentas, en consecuencia, de
los impuestos que deberan pagar.
Los altos beneficios que acostumbran derivar
los comerciantes mayoristas en muchos pases poco desarrollados pueden justificarse en parte debido a la gran escasez de
capital de operacin lo que forzosamente hace que el mismo ten

- 21 -

ga una gran productividad marginal. Debido a la falta de instalaciones de conservaci6n, a la insuficiencia de los transportes,
a la falta de especializacin en la distribucin, etc., es lgico que todo capital de:1icado a la distribuci6n tenga una alta
productividad. Es indudable, sin embargo, que las notables gananc.as de ciertos intermediarios no obedecen, a menudo, solamente a esa razn.
Como se ha sealado los intermediarios tienen
frecuentemente una posici6n de control sobre el mercado de los
pases poco desarrollados. Esto fomenta el marcado carcter especulativo del sector comercial de la economa de algunos de
esos pases, y contribuye a elevar sensiblemente las ganancias
de esos intermediarios.
Como afirma Lemer (1), existe un tipo de espe
culaci n c onven.ent.e
o 11 productiva 11 .euando un individuo que no

tiene "ninguna influencia sobre el precio del mercado" substrae


de la oferta actual en el mercado un producto para venderlo en
otro lugar o en un momeJhto futuro, porque espera que el precio
del producto sea ms alto, estar cumpliendo una funci6n econmica positiva porque permitir el uso del producto en el lugar
o momento en que sea ms til. Es decir que esta actividad especulativa contribuye a lograr una mejor distribucin espaciotemporal de los bienes. Pero existe otro tipo de especulacin
en que el intermediario pudiendo influenciar el precio del mer
cado por su posicin de control en el mismo, prefiere aumentar
sus beneficios no medf.ant e el aumento del volumen de ventas si
no mediante una poltica de movimientos de existencias tendien:.

(1) Abba P.Lemer. "Teora Econmica del Control". Fondo de Cultura Econmica, Mxico. p. 86.

- 22 -

tes a hacer fluctuar los precios para aprovecharlos luego. En


estos casos el :intermediario no contribuye a una mejor distribuci6n de Jos bienes en el tiempo y en el espacio. Su actividad
distorsiona la distribuci6n 6ptima de los bienes y su funcin
es, en consecuencia, perniciosa. Este segundo tipo de especulacin es el que Impere preferentemente en kl.os pases poco de
sarrollados ..
Es notorio que, en general, los pases poco desarrollados gastan una apreciable proporcin de sus ingresos na
c.ona.Les en importaciones uado la poca divex'sificacin de ~~
economas,09 esos pases son muy dependientes del aprovisionamiento exterior de maquinarias y equipo, materias primas, artculos de conswno, combustibles, etc . Dependiendo naturalmente de las caractersticas de cada economa cuales son, de los
mencionados, los artculos ms requeridos. De modo tal que las
condiciones de distribuci6n en el mercado :internO de los artcu
los importados asume especial importancia en esos pases. Existen indicios para suponer que tambin existen serias imperfecciones en el mercado de bienes importados y que los importadores tambin absorben una gran proporcin del ingreso que los
conswnidores destinan a las importaciones. Las actividades especulativas de los importadores tambin parecen ser notorias
como puede atestiguarlo la observacin comn de las condiciones de algunos pases poco desarrollados. Afirma Saloman. fiLos
importadores, como los comerciantes intermediarios en el mercado de productos agrcolas, prefieren especular sobfe las diferencias de precios futuros y las existencias msvque especializarse en la provisin rutinaria de ciertas mercaderas" (1).
(1) M.Salomon, op.cit.

- 23 -

Las restricciones a la importacin que se han aplicado en la mayora de los pases poco desarrollados por razones que es innecesario recordar aqu, acompaadas por el aumento de la demanda
interna de las mismas propia del proceso de desarrollo, ha provQ
cado en general una sensible alza de los precios de los artculos Lnroor-tados dentro de los mercados internos. Esto ha permiti,1;

do a los importadores realizar extraordinarias ganancias.


Las imperfecciones de los mercados de los pases
poco desarrollados obed ec en

En

algunos casos al hecho mismo del

atraso econmico y en otros a la organizaci6n de aquellos. Las


imperfecciones derivadas de la primera causa citada se irn solucionando a medida que progrese el desarrollo econ6mico. Las im..
perfecciones derivadas de la mala organizacin requerirn la acci6n consciente del EStado para solucionarlas. Ser necesario eliminar las posiciones de control sobre el mercado de los intermedar Los principalmente en los mercados de artculos agrcolas"

de bienes importados y de productos de exportacin" por ser estos comparativamente los de mayor importancia en los pases poco desarrollados.

En todos los casos los principales perjudicados


por los vicios de los mercados de los pases poco desarrollados
son los consumidores" los pequeos productores y los trabajadores. Cuando dichos vicios se refieren a la comercializacin de
las exportaciones por las compaas extranjeras se perjudica la
comunidad 091 pas poco desarrollado en su conjunto por los mayores servicios financieros que esas empresas remiten al exterior cuando aumentan sus beneficios. Esto representa, desde lue
go, una disminucin del ingreso disponible del pas.

- 24 -

3. - EFEC'llOS DE LA. DIlVlENSION y 1.A ESTRUCTURA DEL MERCADO SOBRE

u.

FORl\J1A.CrON DE CAPITAL.-

Para que se estimule el incentivo a invertir se


requieren dos condiciones previas: la existencia de una demanda
suficiente y la posibilidad de realizar beneficios que est dada por la accesibilidad y abundancia de los recursos naturales
y por el costo de la mano de obra. A menos que se den conjuntamente estas dos condiciones no existir ningn incentivo a inver
tire La demanda por un producto puede ser muy fuerte pero si los

costos de producci6n del mismo estn por encima de los precios


que los consumidores estn dispuestos a pagar no habr inversi6n
porque no ser posible obtener beneficios. E inversamente por
ms baratos que sean la mano de obra y la obt.enc .n de los recursos naturales no habr inversi6n sino existe una demanda capaz de absorber la producci6n en trminos remunerativos.
La mano de obra es barata en la mayoria de los

pases atrasados, y los recursos naturales son generalmente abundantes. La dificultad para invertir radica especialmente en
la ausencia de un poder de compra que permita absorber la produccin.
Es por este motivo que es esencial ampliar el ta
mao del mercado para estimular la inversin y desencadenar la
espiral ascendente. En la segunda parte de este trabajo veremos
que es necesario un desarrollo ordenado y equilibrado de manera de crear demandas recprocas que estimule la inversi6n y la
producci6n en todas las ramas de la ec onomfa ,
Hemos visto que las condiciones de oligopsonio
que suelen imperar en los mercados de muchos pases poco desarrollados provoca tres efectos

principales~

el aumento del mar-

gen de ganancias de los intermediarios por los menores precios

- 25 -

que pagan a los productores; la retencin por los intermediarios


de los aumentos de precios y las actividades especulativas de esos intermediarios.
Los tres aspectos del problema tienen una importante repercusi6n sobre la inversi6n yla acumulaci6n de capital.
El aumento del margen de ganancias de los intermediarios a costa
de los productores reduce los ingresos de stos y, en consecuencia, limita las posibilidades de ahorrar e invertir en sus

empr~

sas , La retencin de los aumentos de precios por los intermediarios provoca que los ingresos de los productores no aumenten cuag
do crece la demanda lo que impide que los' pr-cduc tor-es realicen

nuevas inversiones para satisfacer esa demanda creciente. Por otra parte, segn hemos visto, las bajas de precios son rpidamente transmitidas a los productores lo cual, aparte de deprimir fuertemente los ingresos de los mismos, crea un ambiente de
inseguridad que desalienta la inversi6n. En el caso de las compaas extranjeras dedicadas a la exportaci6n, las posiciones
de oligopsonio provocan que aquellas retengan una parte

apreci~

bIe de los precios de exportaci6n lo que aumenta sus ganancias


y, a su vez, las remisiones de servicios financieros al exte-rior. Esto constituye una disminucin del ingreso disponible

p~

ra el consumo y la inversi6n de la comunidad. ID el Captulo 111


nos referiremos al "efecto" descapitalizador de los servicios fi
nancieros de las inversiones extranjeras.
Con respecto a las actividades especulativas "i mprcduc tavaa" de algunos intermediarios son varios los efectos
perjudiciales de las mismas desde el punto de vista de la acumul.ac n de capital. Si se define a la mversi6n como el gasto

no empleado en consumo corriente, la acumulacin de inventarios


es inversin. La acumulaci6n de inventarios por parte de los es

- 26 -

pecu1 a d ores

n lmpr

od uc t

. " , que no cont r ibuya a meJorar


.
1 a di ~
lVOS

tribuci6n temporal
de los bienes, es entonces una inversin in
,
til o una disminucin intil del consumo. :En el caso en que se
acumulen inventarios de artculos importados los efectos sern
idnticos al at.eacr-am.en to de oro y divisas. Son demasiado cono
cidas las necesidad es de una buena orientacin de las inversiones y la escasez de divisas en los pases poco desarrollados como para volver a insistir sobre lo perjudicial de los hechos ,
mencionados.

Aderns los altos beneficios que suelen derivarse

de las ac t.Lv.ldad es especulativas, conjuntamente con los elevadOR tipos de inters por los crd.itos a corto plazo desalienta
la formacin del mercado de capitales para proyectos de desarro
110. Permitansenos unas breves referencias sobre esos dos probl.emas ,

La posibilidad de obtener altos beneficios en

pla00s cortos mediante actividades especulativas (1) y mediante prstamos a altos tipo de inters, especialmente en el sector agrcola (2), contribuyen Lndudabl.ement;e a aumentar sensiblemente la preferencia de lquidez en Jos pases poco desarrollados. Buena parte de los escasos ahorros dispOnibles preferi-

(1)

Naciones Unidas. f1Mtoclos de financiamiento del desarro~lo


econmico de los pases insuficientemente desarrollados
Nueva York, 1949. Se afirma en este informe (p.Sl) que; fiEl
empleo de ahorros para actividades especulativas que propor
cionan rditos elevados y rpidos, especialmente en los par
ses insuficientemente desarrollados, ha dado lugar a que,en
general, se espere obtener rentas elevadas del capital privado acumulado, y, por consiguiente, al establwcimiento de
tipos de inters que perjudican al prestatario
Sobre los elevados tipos de inters cargados por los prstamos a corto plazo a los productores agrcola~ vase especial
menke en el informe de l'lts Naciones Unidas Reforma Agraria opvc .t , la seccin 'Crdito y deuda agrcola" en p.4148 de dicho informe.

- 27 -

rn estar en forma lquida a la espera de buenas oportunidades


de entrar en las actividades especulativas o en los prstamos
r, corto plazo, aumentado sensiblemente, de este modo, el bene-

ficio esperado. Esto impedir la formacin de un mercado de capitales a largo plazo para proyectos de desarrollo y elevar la
tasa de inters en los prstamos esenciales a corto plazo.
Como se afirma en un

informe de las Naciones U-

nidas: "Aparte de sus efectos sobre la poblacin agrcola, la


existencia de elevados tipos de inters por prstamos a corto
plazo tiene consecuencias trascendentales sobre el conjunto de
la economa. Tales tipos son un obstculo para el

desar~ollo

e-

conmico general, ya que es evidente que ninguna inversin ordi


naria en empresas de produccin agrcola e industrial puede com
petir con el tipo de inters que el prestamista o el terrateniente estn en condiciones de obtener por prstamos a corto
plazo concedidos a los agricultores. El hbito de invertir en
la tierra y la posibilidad de cobrar elevados tipos-de inters,
debido a la necesidad en que se encuentran los agricultores,es

"uno

de los problernas capitales para lograr una mayor moviliza-

e Ln de los recursos ti (1)


Es indudable que existen tambin otros fen6menos
que estimulan la preferencia de liquidez y la orientacin del
crdito hacia los prstamos a corto plazo. Entre ellos en primer lugar los riesgos, especialmente acentuados en los pases
poco desarrollados, de los prstrnnos a largo plazo. Podra tam.....1
b.e
mencionarse a este respecto el
o

11

ambiente de inseguridad 11

generado por la poltica econmica errtica de los gobiernos


como otras de las causas que impide la formacin de un mercado de capitales a largo plazo (2).
1 ) Naciones Unidas. 11.Reforma Agraria ti
(2) lVI.Solomon op , cit. p.537.

18

op.cit.,p.~

- 28 -

Es indudable que los dos fen6menos mencionados


en primer trmino -actividades especulativas y prstamos a

co~

to p.azo a elevados tipos de inters- son los dos motivos funda


mentales que estimulan la preferencia de liquidez e impide la
formaci6n de un mercado de capitales para proyectos de desarro
110 econ6mico. En uno y otro caso el Estado tiene un papel fun
damental que cumplir: en el primero mediante la eliminaci6n de
Las oost.ct.ones de control de los Lnbermed Lar-.os
sobre el merca.
~

do y en el segundo med ante el fomento del desarrollo del cr-d.,


to agrcola barato y, en general, la expansi6n de las actividades bancarIas con tlpos raz'.Jnables de inters" para las actividades agrcolas, industriales y comerc:J.ales que interesen al de
sarrollo econ6mico.
Los hechos mencionados anteriormente permiten ex
plicar, en parte" porque la.

~niciativa

privada es incapaz de

llevar a cabo ciertas inversiones indispensables en sectores


bsicos de la economa y obras pblicas esenciales que implican necesariamente una inmovilizacin prolongada del capital y
pequeos beneficios.
Los altos beneficios de los capitalistas en mue
chos pases poco desarrollados derivados de sus posiciones de
oligopsonio y oligopolio sobre el mercado, las actividades especulativas y los altos tipos de inters por los prstamos que
realizan contribuye indudablemente a aumentar la desigualdad
en la dl.s tz'Lbuo Ln d el, ingreso dentro de los pases poco desarrollados. En el 2do. capitulo nos referiremos a las consecuen
cias de la mala distribucin del ingreso sobre el desarrollo econmico.

- 29 -

4 -

NECESIDAD DE REFORIIfIJill LA. ESTRUCTURA DE LOS MERC.ADOS DE LOS


PAISES POCO DESARROLLADOS Y ALGUNAS POSIBLES CONSEXiUENCIAS
DE TALES REFORlW\.S:

Se dijo antes que algunos de los defectos de los


mercados de los paises atz-asaos son soluclonables solo a med .>
da que se progrese en el desarrollo econmico. Caso tipico en

e~

te sentido es la mejora de los trasportes que permitir una mejor distribmi.6n especial de los bienes y la expansin de las in_
talaciones de conservacin de productos que permitir una distri
buc .n temporal adecuada. Otros vicios de la estructura de los
mercados s610 pue::l.en ser solucionados, en cambio, por la accin
directa del gobierno o la organizacin de los productores_ Este
se reflere especialmente a la eliminacin de aquellos intermErlia
rios

cu~as

actividades solo contribuyen a aumentar la inestabi-

lidad de los precios y a provocar an mayores deSigualdades en


la distribucin del ingreso. Cabe tambin mencionar aqui la necesidad de aumentar las disponibilidades de crc1.ito barato par-a
los productores agrcolas, industriales y comerciantes cuyas actividades favorezcan el desarrollo econ6mico_
En el caso de la comercializacin de productos agricolas seria necesario que los pequeos productores se agruparan en cooperativas para comercializar directamente sus cosechas y para obtener facilidades de crdito y otras ventajas. Los
resultados del movimiento cooperativo en Europa son muy alentadores y sealan las ventajas que podran obtener los pequeos
productores agrcolas en los paises poco desarrollados sl se organizaran de la misma manera. En Europa: "Las cooperativas de co
mercializaci6n han podido ofrecer a sus

mi~nbros

mejores precios

que los que les es posible obtener por medio de intermediarios,


merc ed a una economa de comercializacin en gran escala y a re-

- 30 -

laciones ms directas entre productores

consumidores. Han
pedi
,

do mejorar los mtodos de distribuci6n mediante la tipificaci6n


del producto, y han ejercido una gran influencia

~1

la especia-

lizaci6n de la producci6n".(1)
El desarrollo del cooperativismo en Europa y Amrica del Norte estuvo basado sobre una serie de condiciones que,
lamentablemente, gon a menudo inexistentes en muchos pases atra
sados con una agricultura de subsistencia o especializada en la
produccin para el mercado mundial (2). Esto indudablemente impone severos lmites a la expansin de cooperativas de comercializacin en estos pases.
Es indudable, sin embargo, que existen
r
amplias posibilidades de expansin en este sentido y que el mismo proceso de desarrollo ir creando una serie de condiciones,
tales como la expansin de los centros urbanos y la expansi6n de
la producci6.n agrcola que favorezcan esta tendencia.
Otro aspecto importante del movimiento cooperativo es el referente a las cooperativas de crdito agrcola. Estas cooperativas existen en buen nmero de pases atrasados y,en
general, han demostrado su utilidad en facilitar crdito barato
a los pequffiloS productores y en favorecer a la produccin
la. Esto a pesar de que las condiciones previas no son

agrc~

frecuent~

mente favorables a la expana.n de este tipo de cooperativas (3).


En uno y otro caso el Estado debe jugar un papel

importante en el desarrollo del movimiento cooperativo. Como se


sostiene en un informe de las Naciones Unidas:

"En

vista de las

(1) Naciones Unidas. "Reforma Agraria". op , cit. p. 84.


(2 ) Ibid. p. 84.
(3 ) Ibid. p. 86 y Naciones Unidas 'F1nanc~amiento del' desarro-

llo econmico con Recursos nacionales Nueva York 1950,


p. 90 y s.

- 31 -

limitaciones que las condiciones econmicas generales imponen al


desarrollo de las cooperativas, no tiene nada de sorprendente que
en muchos pases insuficientemente desarrollados, tales sociedades hayan sido creadas por decisin gubernamental, y organizadas
desde arriba y no desde abajo. Se supone correctamente que el
principio de la voluntariedad constituye la base principal de la
organizacin cooperativa; pero en las condiciones predom:inantes en
los pases insuficientemente desarrollados es poco probable que
el movimiento adquiera suficiente vigor si se le deja evolucionar
con criterio voluntario, pues la iniciativa y la asistencia del
Estado pueden ser condici n esencial para el progreso " (1).
Otro instrumento eficaz en eliminar los intermediarios oligopolistas y oligopsonistas, es la creacin de un organismo oficial comercializador que mediante el establecimiento
de oficinas de compras en las distintas zonas productoras se encarguen de distribuir el producto dentro del mercado local y que
distribuya los exc ed ent.ea en los mercadss urbanos y,en su caso,
se encargue de la colocacin de los productos en el mercado mundial. Indudablemente que en muchos pases poco desarrollados se
tropezar!a con graves dificultades para desarrollar una poltica de este tipo. Pero no existe razn por la cual el Estado no
puooa operar directamente el mecanismo distributivo, por lo menos
con la misma eficiencia con que lo estan haciendo los intermediarios y con la diferencia de que se beneficiara grandemente a los
pequeos productores y a los consumidores mediante la eliminacin
de las posiciones de control en el mercado y las actividades especulativas. A med Lda que se avanzan-e en el desarrollo econmico
con la expansin de la produccin agrcola y el aumento de los
centros urbanos se ira haciendo cada vez ms ei'iciente la comer

.
(1) Naciones. Unidas. "Reforma
Agraria " op. cit. p. 86.

- 32 -

cializacin a cargo del Estado. Y el impulso original que puede


provocar sobre la producci6n agrcola el aumento de los ingresos
de Jos pequeos productores -al eliminar las grandes gaaanc Las de
los Lntermed.Lar'Loa- contribuira a acelerar el proceso. Aqu tenemos otro ej emplo de como, en roateria de desarrollo econmico,
no es necesario esperar que se produzca un cierto fenmeno para
que comience otro sino que deben comenzarse todos a la vez "equi
libradamente" y todos a la vez irn creciendo y estimulndose recprocamente.
sera interesante analizar ahora con algn detalle algunas posibles consecuencias que sobre la economa produciran la realizacin de algunas modificaciones en la estructura y organizacin del mercado del tipo de las sealadas. En esta cuestin nos detendremos un momento en las pginas siguientes.
La eliminacin de las posiciones de control so-

bre el mercado y las actividades especulativas de los intermediarios en el mercado de productos agrcola producira una baja
de precios de esos productos o un aumento de los ingreaos de
los productores, ya que es de suponer que el precio que las

co~

perativas o el instituto comercializador oficial carguen por sus


serv .c.os seran menores que los elevados beneficios de los inte!:.
mediarios.
Sabido es que en los pases de muy bajos niveles
de vida la elasticidad-ingreso de la demanda de productos agrcolas es alta y que esa elasticidad disminuye a medida que aumenta el ingreso per cpita. De tal manera que es difcil que,
por lo menos en los pases de ingresos ms bajos, una eliminacin de los beneficios excesivos de los intermediarios (1) pro(1) Es posible que las operaciones en gran escala y la especializacin en la distribucin aumentaran la eficiencia en la

- 33 -

vacara una disminucin de los precios. Si los precios de venta


fueran menores no se r-educ .r-Ian los gastos en productos agrcolas. Se tratara de elevar su consumo y como la oferta de produ2,.
tos agrcolas es, especialmente a la corta y en los pases poco
desarrollados, sumamente inelstica volveran a subir los precios hasta el punto en que absorben toda la demanda de esos pr2.
duetos.
La consecuencia ms factible de la eliminaci6n

de los intermoo.iarios sera el aumento de los ingresos de los


productores. Dada la notoria inelasticidad -ingreso de Las oferta. de productos agrcolas es difcil que el aumento de estos ingresos provoque un aumento de la oferta. Ms an, es notorio que una de las causas que comprline el consumo domstico
de los productos agrcola.s por los pequeos productores que los
produc en, son sus bajos ingresos. Parte de estos ingresos deben
pagarse en arrendamientos, pagos de prstamos y los costos comunes de explote,ci6n. De aumentar los Ingr'eos de los pequeos
productores por la d.Lsnrnuc .n de las cargas imputadas a los
tres elementos mencionados o por el aumento de los precios de
ven.ta de sus productos es muy posible que d es't.lnar-an una mayorparte de su produccin al conswno domstico con lo que disminuiran los excedentes disponibles para el mercado. El aumento
de los ingresos de los pequeos productores agrcolas, concretando" producira, entonces una disminucin y no un aumento de
la oferta de productos agrcolas, o dicho en otros trminos,
la curva de oferta de productos agrcolas es regresiva en taleG casos.
~ io,w..\ "f\Vi't, q~"""

distribucin y con e110:103 costos de operaci6n. De este modo


la elimillaci6n del intermediario disminuira los ingresos absorbidos por el mecanismo distributivo por los menores costos
de operaci6n y la desaparicin de los beneficios exces.tsos de
aquellos.

- 34 -

Esto que acaba de decirse es cierto para aquellos


pases de gran densidad de poblaci.n y escasez relativa de tierra (Asia y Medio Oriente). En aquellos ptros pases en que

exi~

te una abundancia relativa de tierras, como ocurre especialmente


en Amrica del Sur, es muy posible que el aurnerrto del ingreso de
los productores produjera un aumento de la producci6n y de los
excedentes disponibles para el mercado.
Una al ternativa al awnento de los ingresos de los
pequeos productores, y esta- es una alternativa de gran

import~

cia en la realidad, sera que la cooperativa o el organismo oficial comercializador absorbieran los incrementos del ingreso que
los productores recibiran de otro modo. Se conseguira esto coro
prando las cosechas de modo tal que el precio de compra ms los
costos de operaci6n fueran menores que el precio de venta de los
productos, con lo que quedaria un beneficio en poder de tales organismos. Debera decidirse luego que hacer con estos beneficios
de las cooperativas o el organismo comercializ8Dor. Si se decidiera aumentar laproducci6n agrcola podran redistribuirse esos
beneficios a los productores en forma de maquinarias, fertilizantes, asistencia tcnica y otras medidas tendientes a estimular la
praoucci6n.
En los pases de poca densidad de poblacin y

ab~

dancia relativa de tierras medidas de este tipo contribuiran a


provocar un aumento rpido de la producci6n. En estos pases la
inelasticidad de la oferta no obedece a la escasez de tierras
cultivables sino que se debe, principalmente, a que los altos
beneficios obtenidos por los intermediarios y los altos tipos
de inters (1) cargados por los prstamos agrcolas disminuyen
(1) La escasez de crdito es un factor limit@ivo en este sentido. Se afi:r.ma en un informf( de las Naciones Unidas ("Reforma .Agraria op.cit.p.43) 'La necesidad de proporcionar cr-

- 35 -

sensiblemente los ingresos de Los pequeos productores y en cog


secuencia impiden que estos aborren y mejoren las condiciones
tcnicas y mecnicas de sus explotaciones. Eh estos pases el
principal factor limitativo de la pnoducci6n es la insuficiencia
de mquinas, fertilizantes, conocimiento tcnico y esto solo pue
de obtenerse aumentando los ingresos de los pequeos propietarios
de modo que sus ahorros les permitan f:inanciar tales inversiones.
Es notorio que en la mayora de los pases atrasados
los comerciantes prefieren aumentar sus beneficios elevando sus
1

porcentajes de ganancias sobre el mismo volumen de operaciones


antes que por medio de un aumento del volumen de ventas por la
disminuci6n del porcentaje de ganancias. Es por este motivo,dada la imposibilidad de ahorrar de los pequeos productores, que
la producci6n se mantiene estacionaria. Los intennediarios no

e~

tan interesados en aumentar la producci6n y los pr-oduc tor-es no


pueden aumentarla por su cuenta. Concretando, la inelasticidad
de la oferta de productos agrcolas en"pases de abundantes recursos naturales y escasa poblaci6n es consGcuencia, principalmente, del papel que juegan los intermediarios, los altos tipos
de inters que deben pagar por los crditos, y las altas rentas
que deben pagar a los terratenientes.
En el caso de los pases poco desarrollados con

gran densidad de poblacin y escasez relat{va de tierras cultivabl.es , los beneficios de las cooperativas o del organismo ofi------~_.

dito al pequeo agricultor se deja sentir con apremio en otras re~iones, donde las condiciones generales del desarrollo agrJ.cola son muy favorables en comparaci6n con' las que
existen en Asia, y donde la escasez de crdito es una causa
de la pobreza, ya que impide efectuar inversiones que podran'
producir t rWitos si se dispusiese de mejores facilidades crediticias'

- 36 -

cial

e o-w.ere.-i,;;/ "~cJ o r
~.ani:f4Gad:or

tambin podran ser ventajosamente utilizados.

El Profesor Nurkse ha sealado las grandes

rese~

vas de ahorro que se ocultan en el subempleorural (1). Estas re


servas de ahorro estn ocultas en el sobrante de mano de obra en
la agricultura que existe en muchos pases poco desarrollados.
Estos ahorros podran cristalizarse en inversiones provechosas
para el desarrollo econmico si se transfirieran los excedentes
de poblacin que no aumentan en nada la produccin agrcola, o
sea cuya productividad marginal es igual o

v~lna

a cero, a pro-

yectos de irrigacin, transportes, viviendas, fbricas, preparacin tcnica, etc. El problema consiste en como financiar estas
transferencias de poblacin, o dicho en trminos ms concretos,
como alimentar a esos individuos una vez que hayan abandonado el
campo. Si esta gente debe ser alimentada es necesario que se

co~

traiga el consumo del resto de la poblacin, o sea que ahorre.Para lograr esto el Profesor Nurkse prevee la posibilidad de utilizar el ahorro voluntario y forzoso nacionales complementado
por capital extranjero.
Otra forma alternativa de financiamiento del proyecto del Profesor Nurkse seran los beneficios acmTIulados por
las cooperativas (2) o por el organismo oficial comercializador.
Estos beneficios podran ser utilizados para financiar la compra de
alimentos para alimentar a los obreros transferidos del campo a
la cons tz-ucc .n de proyectos de desarrollo. Si la pobl.ac .n agrt_
cola que queda ocupada en la agricultura no amnentara su consumo -.al aumentar sus ingresos per

c~pita

debido al desplazamien-

to de la poblacin redundante- aumentaran los excedentes disponibles en medida suficiente como pI'a alimentar a los obreros
(1) Ragnar Nurkse, ap.cit. p.36.
(2) Suponemos, desde luego, que el Estado puede orientar la disposicin de los fondos de las cooperativas.

- 37 -

transferidos .. En caso contrario, es decir si aumentaran su consumo, lo que es muy probable por las circunstancias sealadas an
teriormente, se producira un aumento de precios de los productos agrcolas. De cualquier modo, en un segundo paso, la produq
ci6n agrcola podra ser estimulada por el desplazamiento de la
poblacin sobrante y un proyecto de inversiones y mejoras tcni. cas de exp'Lo tac..n,
Los excedentes acumulados por el organismo comercializador tambin podran exportarse con el fin de lograr divisas e importar bienes de capital que podran estar destinadas a
la agricultura u otras actividades. En el primer, caso la sustraQ.
ci6n al COnSUi1JO nacional de parte de la produccin agrcola se
vera compensada por el aumento posterior de la producci6n. En
ltima instancia una poltica de este tipo no producira otros
efectos sobre el consumo distintos de los que puede producir una mala cosecha.
Para los pases que producen para el mercado mug
dial la creaci6n de organismos comerciallzadores tambin permitira coordinar, por un lado, una poltica adecuada de exportaciones y, por el otro, obtener fondos para financiar proyectos
de desarrollo. Es indudable, sin embargo que la creaci6n de institutos comercializadores para los productos exportables plantea
una serie de graves problemas especialmente en los casos en que
la producci6n y comercializaci6n de esos productos estn a cargo de empresas extranjeras. Dado los lmites de este trabajo no
nos extenderemos en la consideraci6n de estos problemas y s610
nos detendremos en la formulaci6n del principio general de que
el Estado debe o tomar a su cargo la comeccializaci6n de las exportaciones o seguir atentamente la evoluci6n de los precios internacionales y las ganancias de las empresas extranjeras para
gravarlas como corresponda y, en su caso, evitar las transfe-

- 38 -

rencias ocultas de utilidades.

En el caso de los importadores, el Estado tambin deberia adoptar med das para evitar las actividades especulativas de los mismos en muchos paises poco desarrollados. Es
to evitara el aumento de precios desproporcionado de los

artc~

los importados -que a menudo se vende a varias veces sus precios


originales- dadas las restricciones a las importaciones existentes en muchos pases. Por otra parte se evitaran la acumulaci6n anticipada de existencias de esos productos ante las perspectivas de futuras restricciones lo que representa un drenaje
de divisas. Aparentemente las restricciones a la importacin de
muchos rutculos de consumo, especialmente los durables, no desaparecern en el futuro inmediato y la demanda por los mismos aumentar con los incrementos del ingreso. De modo tal que es necesario evitar que los importadores especuladores obtengan desmErlidos beneficios y se valgan de todas las argucias para violar las restricciones a las importaciones. Esto podra lograrse, por ejemplo, mErliante una limitacin de los mrgenes de beneficio de los importadores y la fijacin de precios mximos de
acuerdo a los tipos de cambio fijados para la importaci6n.

5. - GONGLUSION.Mientras el poder de compra contine siendo bajo


y el mecanismo distributivo tan imperfecto, el aumento de la pro

duccin y los ingresos tropezar con grandes dificultades en los


pases poco desarrollados.
Es necesario entonces estimular la producci6n mediante programas ordenados de desarrollo que al aumentar la productividad y los ingresos en todos los sectores de la economia
cree demandas reciprocas en los mismos. En la parte segunda de
este trabajo se ver como la necesidad de un desarrollo econ-

- 39 -

.
" es uno de los argumentos m s consistentes en
mico " equf.L.brado

favor de la intervencin del Estado en el desarrollo. Por otra


1

parte, se debe expandir los mercados med Lan te la integracin de


los mercados nacionales y la incorporaci6n de los sectores de po
blacin que en muchos pases poco desarrollados an viven fuera
de la economa del mercado.
Es necesario, adems, mejorar el mecanismo distributivo mediante la mejora de los transportes, el desplazamiento de la mano de obra ocupada, innecesariamente en la distribucin, mejorar la organizacin del mecanismo distributivo
mediante una racionalizacin y especializacin de las actividades, ampliar las facilidades para la conservacin de artculos
perec ederos, etc.
Es tambin imprescindible eliminar las posiciones de control que ciertos intermediarios suelen tener sobre
los mercados de muchos pases poco desarrollados, especialmente en los referentes a la comercializacin de los productos agr
colas, los productos de exportacin y los productos importados.
Como se ha dicho, no basta con que aumente la demanda y mejoren
los precios para que se estimule la oferta. Es necesario, adffins,
que los factores productivos reciban el impacto de la mayor demanda y se beneficien con los mejores precios. Los vicios estruc
turales que suelen caracterizar los mercados de muchos pases poco desarrollados contribuyen a agravar la inelasticidad de la eferta en ciertos sectores de la economa,

especia~ne.nte

en la

pr~

ducci6n primaria.
En el Captulo II veremos como la mejor d.s tr-Lbu-

c n del ingreso tamc.n contribuir radicalmente a la expansin

de los mercados nacionales.


Dadas las condiciones actuales y las tendencias de

- 41 -

Todas las medddas tendientes a ampliar la dime!!

a.n del mercado y a mejorar su estructura provocar una

exp~

s.n de la demanda, el aumento de los ingresos de'los factores


productivos y el estmulo del incentivo a invertir.
En el captulo siguiente veremos algunas otras

cuestiones importantes vinculadas al problema del mercado en


los pl.!ses poco desarrollados.

"

cados es, pues, otro de los lmites del desarrollo industrial de nuestros pases. Pero lejos de ser infranqueables,es
de aquellos que une. poltica clarividente de interdepr,ndencia
econ6mica podra remover con gran beneficio recproco', op,
cit. P. 357.

CAPITULO Ir
LA. DI3TRIBUCION

DEL

ING~

l. - CONSIDERACIONES PRELIMINARES.
En la. generalidad de los pases

poco desarroll!.

dos la distribuci6.ndel ingreso entre los distintos sectores de


la poblaci6n es mucho l'I:s desigual que la distribuoi6.n del ingreso en los pases industriales. El hecho no ha dejado, desde

luego, de llamar la atenc16n de los estudiosos de los problem9.s


del desarrollo eoon6mico y se han sealado las consecuencias irritantes que provocan las costumbres dispendiosas de los reducidos grupos de altos 1:Dgresos en contraste con los niveles

de

vida excesivamente bajos de la. mayora de la poblaci6n de los


pases insuficientemente desarrollados.
Aparte de esta. consideraci6.n de

car~cter

EStico

tambin son generalmente reconocidas algunas consecuencias que


la acentuada desigualdad en la distr1buci<Sn del ingreso provoca en la actividad econ6mica de esos pases, como por ejemplo,
en 10 relativo al volumen de ahorros, al balance de pago"

etc.

Sin embargo, loa problemas vinculados a. la distribucin del ingreso no han ocupado hasta ahora un luga.r de 1m
portancia entre los

obst~culos

reconocidos al desarrollo econ6-

mico. Elclsten varias razones para que

~ato

ocurra.

El objetivo ftmdamental del desarrollo econ6mico


es elevar el nivel de vida de los grandes sectores de poblacin
que en los pases poco desarrollados tienen niveles de vida excesivamente ba jos , Eh consecuencte , el problema. fundamental cc>!!
siate en arbitrar los medios para elevar esos niveles de vida. .
La cuest16n de la distribuci6n del ingreso, como cualquier otra

caracterstica de Las economas atrasadas, debe enfocarse en relac16.n con sus efectos sobre aquel objetivo del desarrollo eco-

- 43 -

neSmico Y' los obsu{culos que, pudiera imponeI' en el camino para al


canza.I'lo.
Si la estructure real de la distI'ibuci6n del In,

greso se acezaoara., por medio de una poltica

rEdistributiva~

al

nivel del ingreso per cpita. que muestran las estadsticas, no se


conseguira, evidentemente, el objetivo penseguido. El ingreso
per cpita en los paises poco

desa:rrollados~

es" s1n lugar a du-

das, excesivamente bajo y la diferencia con el ingreso per cpita de los paises industriales notable. Segl1n estimaciones de las

Naciones Unidas (1) el ingreso anual per cpita en


Norte

~I'1ca

del

es de 1.100 d61ares, en OCea.n:!a de 560, en :EUropa de 380,

en la Uni6n

Sovi~tica

de 310, en Am'rica del Sur de 170, en Afr!

ca de 75 y en Asia de 50 d61ares. Asia, Arrica y Amrica del sur


con ms del

6~

de la poblaci6n total del mundo s610 reciben el

15 %del ingreso mundial.


1m evidente que mediante la aplicaci6n de una peI

ltica redistributiva radical en los pases poco desarrollados


s610 se conseguira hacer descender el nivel de ingresos de los
z-educ.doe grupos de altos ingresos hasta el Dlvel de ingreso per
cpita estadstico y que apenas mejoraran las condiciones de
vida de la mayor parte de la poblaci6n cuyos ingresos est&J. poI'
debajo de este nivel. En consecuencia, no es posible elevar sensiblemente el nivel de vida. de las grandes mayoras nacionales
de los pases poco desarI'ollados mediante una poltica I'Edlstributiva del ingreso. Adems se el1m1na.r!a la dn:1.ca fuente de aho'!"
1'1'0

nacional voluntario disponible en esos pases, que es propor

cionada poI' aquellos sectores sociales cuyos ingresos estn por


encima del nivel de subsistencia.
(1) Naciones Unidas. a Na tional income a.nd i ts distrlbution in
underdevelopErl countmes", Series E N- 3. 1951, p.2.

- 44 -

Por lo tanto la redistribuci6n del ingreso no es, .


directamente, un

m~todo

eficaz para elevar el nivel de vida. de

la.s masas. La. nica soluc16n cons1ste en elevar los ingresos de


la oolectiv1dad moo.iante el aumento de la produotiv1dad. O, dicho en trminos ms corrientes, la soluci6n principal no !'adlca
en repartir la torta ms equitativamente sino en aumentar su tlOOo de modo que todos reciban un trozo mayor. Afirma. la CEPAL;
"El problema. econ6mioo esencial de la Amrica Latina estriba en

acrecentar el ingreso real -per clpl ta-, merced al aumento de la


productiv1dad, pues ala elevacl<Sn del nivel de vida de las masas,
mediante la redistribuci6n de los ingresos, tiene limites muy e~
trechos" (1).
Como resul tado de los razonamientos expuestos se
ha generalizado la opini6n de que los problemas relativos a la

d!stribucl6n del ingreso en los pases poco desarrollados tienen


importancia como cuesti6n social ms que como problema estrictamente econ6mico (2).
Si nos mantanemos d antro del enfoque que se ha da
do al problema, coincidimos plenamente oon la opinin expuesta
\

(1) Comisin Econ6mica ~r, Amrica Latina. "Estudio Econ6mico


de Amr1ca Latina 1949 o Nueva York 1951, p. 9.
(2) El Profesor Vittorio ~rrama seU.ala este mismo punto en su
interesante artculo Riflessian1 sullo sviluppo economico
de! pass1 arretrati e,in Fticolare,sugli effetti di tma re
distribuzions del reddito en Glorna1e degli economisti e an-=
na1i de economia.Padova. Enero-Febrero de 1952.p.5l V.r.Brrama. seala que el origEBt de la op1n16n menc1~a es la tesis
expuesta por H1cq en The soc1al fl'amEMozak .Dice Hicks en es
te tI'abajo,p.2l7a Sigue siendo cierto que a la larga es mucho
ms probable que el nivel de vida de 18 clase trabajadora sea
elevado por los aumentos de la produccf.n (incrementos del in
gr-eao total)que por cambios anIlla d'stribucin que de ms a los pobres y menos a los ricos Y la desigualdad de los
1nresos es ms un problema socia.l que un problema econmico p.2l8. Segunda ed1ciOO, Oxford 1952.

- 45 -

por la CEPAL, tan generalizada) que

est~

ampliamente ratifioada

por la realidad de nuestros pases y la de los otros pases pooo desarrollad os.
Entendemos, .1n embargo, que no se agota el a,nlisls del problema. de los afectos de la acentuada desigualdad
en la distribuoi6n del ingreso sobre el desarrollo econmico y
el nivel de vida de las masas, sl se lo enfoca solamente desde
el punto de vista mencionado.
A nuestro juicio, como veremos luego, la ps1ma
distribuoi6.n del ingreso en los pases poco desarrollados impone un severo l!mite a la expansi6n de los mercados y recuoe sensiblemente la tasa de ahorros debido a las pautas de consumo de
los grupos privilegiados.
Como hemos visto en el captulo anterior la estrechez de los mercados constituye una de las principales limitaciones a la expansin econmica y al incentivo a invertir.Con
respecto a la tasa de ahorro es innecesario insistir en que depende de la misma la posibilidad de acentuar el ritmo de la fo!:
maci6n del capital y, en consecuencia, del desarrollo econn.co,
Ambos efectos de la desigualdad en la distribuci6n del ingreso
-sobr-e la dimensi6n del mercado y la tasa de ahorro- afectan grvemente la posibilidad de aumentar la productividad, generalmente reconocida como el instrumento clave para elevar el nivel de
vida de las masas y I en consecuencia I son uno de los principales obstculos al desarrollo econmico.
Los problemas de la distribucin del ingI'eso pueden analizarse desde dos puntea de vistas el subjetivo y el objetivo. El punto de vista subjetivo consiste en determ1na.r qu
efectos produce sobre el bienestar de la comunidad una determinada estI'uctura distributiva del ingreso. Es decir, la utilidad

- 46 -

.
o satisfaccin que deriva la comunidad de la fonna en que estl

distribudo su ingreso. Las opiniones de los.economistas

es~

divididas sobre la posibilidad de fundamentar una poltica redistributiva del ingreso sobre el principio de la utilidad marginal decreciente del ingreso. Si la utilidad marginal del ingreso es mayor Para los pobres que para los ricos se aumentar
la. utilidad o satisfacci6n total que la comunidad deriva de su
ingreso transfiriendo ingresos de ,los ricos a los pobres. La. base de la

pol~ica

radica en si es o no posible mal ir cua.ntita-

tivamente las utilidades. Los economistas que se pronuncian por


la afirmativa postulan que es posible fundamentar una poltica
redistributiva, desde el punto de vista del bienestar, sobre jU!.
cios objetivos y sus adversarios afirman que tal poltica slo
puede tener una. base valorativa y no objetiva (1). Es posible
que esta polmica tambi&l haya infludo para que los problEmaS
de la distribucioo. del ingreso ,no reciban la a.tenc.n que mere-

can.
El aspecto objetivo de los problemas de la distribuci<Sn del ingreso se refiere a los efectos que la estructura distributiva del ingreso producen sobre el mdulo y la dl.Mmica de la produccin. :Eh los pases industriales al problema.
de la distribucin del ingreso despert6 despus de la depresin
de los aos treinta el interESs de los economistas desde el punto de vista de sus efectos sobre las fluctuaciones econmicas.
Lord Keynes prest especial atenci6n al problema. Eh su Teora

General " la desigualdad (en la distribuci6n del ingreso y la


.

<sle.~e.""""9~e.O

riqueza) es de manera fundamental la ra:!z del -desempS1e y el mayor obst'culo al progl'eso econmico, def1n1~ose al "pl'ogl'eso ti
(1) Vase Abraham Bergson. "S~cialist li:onomics" en hA Survey
of contempol'ary Economics Eiitado por H.S.E1lis.

- 47 -

en el sentido cl~slco de acunaci6n del capital" (1).


Del mismo modo que en los paises :1ndustriales la
desigual distribuci6n del ingreso en los paises poco desarroll~
dos tiene una fundamental importancia en su desenvolvimiento econmico. Solo que el aspecto

~s

importante

~o r~lca

en sus e-

feotas sobre el volumen de la demanda efectiva y el ciclo econ6mico s no en sus repercusiones sobre la dimansi6n cel meroado y
la tasa del ahorro o, en trminos

~s

concretos, sobre el desa-

rollo econ6mico de esos pases.


El a.m(llsis que haI'emos sobre los pz:oblemas de la
distrlbuoi6n. del ingreso se basar sobre el aspecto objetivo de
los mismos.
2. - PRmCIPALES CAUSAS DErERMINANTES DE lA DESIGUAlDAD EN IA
DI3TRIBUCION DEL mGRESO.

Las desigualdades en la distrlbuclcSn del ingreso

en un pas est&l determ:lnadas principalmente por la estruotura


distributiva de la proplErlad y las dlferenctlas en las remuneraciones al trabajo. En los paises poco desarrollados las diferencias en las remuneraoiones al trabajo en las dlstin tas aotividades son bien ma.n1fiesta.s. Es indudable, sin embargo, que la
causa principal de la acentuada desigualdad en la. distribuci6n
del 1Dgreso debe buscarse en la distribucl6n de la. propiedad.Es
un hecho notorio que una de Las caractersticas de los

pa.:!s es

poco desa.rrollados es la acumulacin de la. proplaiad y el capital en pocas manos 10 que origina la concantraci6n del 1ngreso
derivado de la propiedad en un reducido nmnero de individuos ,que
absorban una propo:rci6n desmaiida del ingreso nacional ea., esos
paises. La. dlstribuci6n de la propiedad es un problema fundamen(1) Dud1ey Dl11ar "The Econom1.cs of John M:Lynard KEJ3Iles". Nueva York, 1948, p. 316.

- 48 -

talmente nstitucional.
Existe adems, como se sostiene en un informe de
las Naciones Unidas, un proceso de concentracin. de la apropien

dad agraria en manos de grandes terratenientes y prestamistas ,


a causa del Ddewam1.ento de los pequeos propietarios agrcolas. Este proceso se ha hecho sentir especialmente en el Asia
3udorienta!, en la Irldia y el l'vt:'ldio Oriente (1).
Existen adenBS otros factores que contribuyen a
acentua.r la desigual distribucin del ingreso en los pases poco desarrollados. La. ms.nlfiesta. imperfeccin estructural y de
organizacin. de los mercados de esos pases da origen a las elevadas ganancias y a las actividades especulativas de ciertos
intermediarios. Son tambin notorios los altos tipos de :lnters
cargados por algunas categoras de crOOi tos. Estos hechos, al
elevar excesivamente la retribuc16n al capital, acentan la desigualdad en la distribuci6n del 1Dgreso. Sobre estos problemas nos hemos detenido en el captulo anterior.
Es adems un hecho reconocido que la falta. de

o~

ga.n1zacl6n sindical de los obreros y empleados en la ganerali- .


dad, de los pases poco desarrollados, atenta d+rectamente contra. la elevacin de sus ingresos. Cuando se tiene en cuenta el
pape'l, fundamental que en la elevacin del nivel de vida de los
trabajadores de los pases industriales han desempeado loa sin
dicatos obreros se comprende como la euaencaa .o la debilidad de
los mismos en lospa.!ses poco desarrollados es una de las causas que impiden a los trabajadores de esos pases obtener nayo(1) tlR eforma Agraria ti Op.cit. Se dice en este informe: a.La pesada carga de las deudas, .1ncurr1d& en parte a causa de la
aplica.ci6n de tipos poco satisfactorios del rgimen de tenencia de tiel'ras l tiende a concentrar ms la ~ropiadad En
llBIlOS de grandes terratenientes y prestamistas p. 48.

- 49 -

res salarios y mejores condiciones de trabajo.


El proceso inflacionario que ha cara.cterizado el
proceso da desarrollo econmico de los pases poco desarrollados
en los dJ.t:Lmos aos ha sido 1ndudablemante

lID

fa.ctor de funda-

mental importancia. para acentua.r en muchos de esos Pases la desigualdad en la distribucin del ingreso. Los efectos de la inflaci6n sobre la distribucin del ingreso han sido, en general,
bien analizados y no nos detendremos sobre ellos. Dentro de los
fenmenos de

car~cter

estrictamente econmico ha sido posible-

mente este el que Jmts gravemente ha afectado la distribucin del


ingreso. No es con todo" como veremos luego" la nica causa que

en los pases poco desarrollados atenta durante el proceso de


sarrollo contra una. ms

~u1tativa

d~

distribucin del ingreso y la

el1minacin del proceso inflacionario no asegurar posiblemente"


como a menudo se supone, que no se contine agravan:1o el probla-

ma.
EKisten otros fen6rnenos que tambin inciden sobre la distribuci6n del .1Dgreso. Es posible que .los precios de
los artculos de consumo popular suban ms

r~pldamente

que los

precios de los artculos consumidos por los grupos de altos ingresos .. con lo cual disminuiran o creceJ?an a un ritmo Irs

l~

to el ingreso real de los sectores populares. Veamos, por ejemplo, el siguiente cuadro.
Indicas del Costo de la. Vida (Alimentos) y del Valor
Ul1i tario de los Precios de Im2ortaci6n de Bienes de
Consumo Durable en algunos ~Ises la. tinoamerlcanos,

1946. (193B
Alimentos

Brazil
Chile
Colombia
Cuba.
Pero
M~lco

;08 (b)
267

198
211
200
271

= 100)

BiElles de Consumo

Dwable (a)

191
172

158
151

203

176

- 50 -

(a) Incluye radios, artculos para el hogar, etc., automviles


1 repuestos.
(b) Base 1939
Fuente, Naciones Unidas, Anuario Estadistico y "Relativa prcas
or exports an:l imports of under developed countries
Nueva York 1949.
.
De .este. cuadro se deduce que el precio de los ali
mentos -rengln fundamental del consumo popular-, aument6 en

t~

dos los paises sealados, excepto Pero., bastante 100s aceleradamente que los precios de los artculos importados de consumo durable, utilizados casi exclusivamente por los grupos de altos' in.
gresos . Es posible que la situac .n se haya. modificado un tanto
con la.s restricciones posteriores a la importaci6n sobre ese tipo de artculos. No sera difcil, sin embargo, que las cifras
dadas reflejan la relaci6n de p:r-ecios existentes a largo plazo
entre ambos tipos de bienes.
Existen algunos motivos que hacen suponer que los
artculos consumidos por los sectores populares pueden subir ms
aceleradamente que los precios de los artculos consumidos por
t

los grupos de altos ingresos. La oferta de productos alimenticace es especlalmante

1nel~st1ca

en los pases poco desarrolla.-

dos 1, en las capas de poblaci6n de ms reducidos ingresos, todo aumento de los mismos contribuye -haata que no se supere el
nivel de subsistencia- a aumentar la demanda de esos productos.
O dicho de otro modo, la inelasticidad-ingreso de la oferta de
productos alimenticios en contraste con la elevada elasticidadingreso de la demanda de los mismos, en aquellos saetores de po
J

blaci6n de ns bajos niveles de vida, ha contribuido indudablemente al aumento de los precios de esos articulos y a restarle
al ingreso real de esos sectores de poblaci6n.
Por la. otra parte, es posible que la elast1c1dading:r-aso de la. oferta de ciertos articulos consumidos preft?rente-

- 51 -

mente por los grupos de mayores ingresos sea. ms alta que la da


los artculos de consumo popular. E:Jto puede ser especialmente
ciel'to en el caso de los artculos importados de consumo dura>
ble y otros que participan en aprec:table medida en los gastos
l?-S

totaliente,-en consumo de los sectores de altos ingresos de los


pases poco desarl'ollados. Independientemente del aumento de
precios de los artculos que exportan los pases industriales,
la elasticidad-ingreso de la ofel'ta de esos artculos en los
pases poco desarrollados est detel'lll1nada por la disponibilidad de divisas extranjeras. Dado que la demanda de los pases
poco desarrollados, individualmente considerados, difcilmente
pueden influir sobre los precios de los artculos que exportan
los pases industriales, en el caso de que existiesen suf1c19!!
tes divisas y no hub1ere restricciones a la 1mportaci6n, los

1!!

div1duos' rico.s podran cOmPrar mayor cantidad de productos importados an que este aumento de la demanda elevase los precios.
Iafalta de prevlsi6n en los "paises poco desarrollados, por lo
menos en los de
1tima

Am~rica

Latina, es bien notoria. Al f1na.l1zar la

guerra la mayora de esos pases posean importantes re-

servas de divisas. Esto provoc6 la lleeralizaci6n poco previsora para la importacin de toda clase de bienes de tal modo que
la elasticidad -ingreso de la ofellta de artculos importados de
consumo suntuario tu muy elevada. Esta debe sel' la raz6n que ex
pl1que las tendencias en los :!mices de pllecios en el cuadro anterior.
Sera lntel'esante disponer de ms informaci6n sobre como han evolucionado los ndices de pl'ecios de los artcu~

los de consumo popular y de consumidos especialmente por los gIt!:i


pos de altos iDgresos. Si los primeros han aumentado

m~s

que los

segundos, los 1ngresos reales relativos de los sectores de bajos

- 52 -

y de altos ingresos se hlrn movido an ms en beneficio de los


segundos.
Es imprudente seguir conjeturando sobre estos
blemas sin dar

~l

mismo tiEmpo la informaci6n necesaria,

p~2.

lamen~

blanente tan escasa. Es posible que la situac16n vare a esta re!.


pecto en los distintos pases poco desarl'olldos. Existen algunos indicios, sin embargo, que parecen justificar la profundizaci6n de la invest1gaci6n de este problana..
Otro factor que contribuye frecuentemente a acentuar la desigualdad

EIl

la distribuci6n del ingreso en muchos pa-

ses poco desarrollados es la poltica impositiva. En contraste


con lo que ocurre en la mayora de los pases desarrollados, los
impuestos indirectos tienen una incidencia muy marcada sobre los
ingresos fiscales en los pases insuficientemente desarrollados.
Se sostiene en un informe de las Naciones Unidas ya citado u.) J
"En todos los pases insuficientemente desarrollados, los diver-

sos tipos de impues tos sobre el consumo representan una. gran prQ.
porci6n (de la mitad a las dos terceras partes) del total de -la
r-enta fiscal. Al mismo tiempo, los impuestos sobre el consumo se
aplican en su nayora a artculos de consumo ganeral ms que a
artculos de lujo; en consecuencia, el consumo de los grupos de
rentas ra:iucidas se grava con impuestos ms elevados que el de
los grupos de rentas mayores".
Por la otra parte, los impuestos directos sobre
los ingresos no han sido suf1cientElTJente desarrollados en esos
pases. Esto provoca una 1nIposici6n muy baja de los altos ingr!!.
sos de los empresarios, capitalistas y propietarios de la tierra y una elevada tributaci6n de los sectores de bajos ingresos
(1) "Reforma. Agraria" op. cit. p. 50.

- 53 -

por medio de los altos impuestos al consumo. En el caso de Chile, por ejemplo, en 1950 los impuestos indirectos representaban
lID

25.4

% de los sueldos

y salarios pagados en el pa.s y un 12.2%

de los gastos personales en consumo, mientras que los

%de los dividendos


rentas percibidos por sus titulares. (1)

directos representaban solamente un 5.7


tereses y

1mpue~t08
I

in-

La situacin existente en Chile prevalece en gen~

ral en la mayoria de los paises poco desarrollados. Las cargas


fiscales inciden ms fuertemente sobre los sueldos y salarios que
sobre los 1Ilgresos de los empresarios y los propietarios. Es tao
tendencia contribuye indudablemente a aumentar la desigualdad en
la distribucin del ingreso y es totalmente opuesta a la tendencia

1mper~te

en los paises industriales en que la politica fis-

cal tiEmde a gravar ms pesadamente a los ingresos derivados de


la empresa y la propiedad que a los ingresos derivados del trabajo.
Veamos ahora otros problemas que pueden acentuar
la desigua.ldad en la distribucin del ingreso en los paises poco desarrollados.

3. - PRODUCTIVIDAD Y SAlARIOS REALES.


El problema de la distribucin entre los paises
industria.les y los de produccin primaria de los incrementos
del ingreso generados por la mejora de la Productividad en la
economfa mundial, ha sido analizado con detenimiento por algunos economistas y se han derivado importantes conclusiones al
respecto (2).
(1) Comisin Econmica para Amrica Latina "Estudio prelim1na:
sobre la t~n1ca de programacin del des:B1'll'ollo econ6mico
R!o de Janeiro 1953, parte 11 p.26.

t2) Sobre este problema vase especialmente: Ral Prebisch "El

- 54 -

Ifunentablemente no ha recibido la misma. atenci6n


el estudio d las tendencias de la distribucin entre aos factQ.
res productivos nacionales de los incrementos del ingreso producido por la mejora de la productividad pentro del l:tmblto de las
econom!as atrasadas. Es cierto que las estadsticas del ingreso
nacional de muchos pases poco desarrollados son notoriamente 1!!
suficientes para permitir un anlisis sobre un perodo razonable
de tiempo de las tendencias en la distribucin del ingreso entre

l'o',:-ie.d.Gd,

el sector trabajo y el sector de la anpresa y la -pr~uoti;V'1dad;.


Pero el problema es de fundamental importancia y justifica" a
nuestro juicio I un intento de 1nterpretacl6n terica an cuando
sea sobre la base de la escasa informacin disponible.
Recordemos una vez n8S qua el objetivo fundamental del desarrollo econ6mico es la elevacin del nivel de vida
de las grandes mayoras de los pases poco desarrollados y esto
solo podr lograrse si en el proceso de desarrollo econdmco los
ingresos reales da esas mayoras -dejando el margen necesario
para la a.cumulaci6n de capital- aumenta al comps de los incrementos de la productividad.
Porque entendemos que el problema. es de fundamen
tal importancia es que nos aventuraremos a formular las

consid~

raciones que siguen sobre la evoluci6n de los salarios y la productividad en los paises insuficientemente desarrollados an
cuando" como hemos dicho, la informacin estadstica. disponible
es insuficiente para respaldar un anlisis exhaustivo del problema.
desarrollo econmico ~e la Amrica
Latina y algunos de sus
p!'inc1pales problemas Dto.N Q E/CN .12/89 de las Naciones Unidas reproducido en El Trimestre Econ6m1co, Mxico, Ju~e-3ep
tiembre 1949. Comisin Econmica part Amrica Lat:1na Estudio Ec~mlco de Am~ica Latina 1949 Nueva York, 1951. H&W.
31Ilger Comercio e Inversin en paises poco desarrollados
en El Tr~stre Econmico, Mthico" Abril-Junio 1950. Vase
tambl~ Relative prices
ot exports a.nd imports of under1I
developerl countrles op.clt.

- 55 -

]h

principio as posible derivar ciertas conclusiones

de algunas opiniones sobre este problema.


Con respecto a la evoluci6n de los salarios reales
en

~xico

en el perodo 1939-50 los Licenciados D.L6pez Rosado y

J .Noyola v~quaz llegan, en un trabajo al que tuvimos ocasi6n de

comentar en otra oportunidad a las siguientes conclusiones, " el


salario real madio (ponderado) de toda la pob1aci6n trabajadora
ha aumentado aunque en casi cada categora especifica de trabajo

haya dism:fnudo" (L}, Y ..... es casi seguro que en casi cada act!,
vidad ha ocurrido un aumento de eficiencia productiva" (2).
La. CEPAL por- su parte afirma. que el proceso de

transferencia de poblaci6n activa ocupada en actividades de baja productividad a otras actividades de mayor productividad ,que
hace aumentar la productividad media en toda la econoafa .. va acompaado en la realidad .....de una mejora de la productividad

en los distintos sec tonea " (3) y en otra parte I ..... la forma

de vivir en los ncleos industriales de Latino Am'rica no parece haberse modificado apreciablemente en los dos ltimos decenios.

Sin embargo, el nivel medio de vida en cada Pas y el

monto de los bienes disponibles per cpita demuestran significativos aumentos. La. expl1cacioo. es sencilla; la gente se va de!,
(1) D.L6pez Rosado J.F.Noyola Vzquez liLas salarios reales en .
Mxico, 1939-50 en El. Trimestre Econmico, Mxioo, AbrilJunio 1951, p. 2CJ7.
(2) Ibid. p.209. El fenmeno mencionado po:r los autores citados
puede contribuir a explica:r po:rqueen Mxico la proporci6n
de las utilidades, intereses y rentas sobre el ingreso nacional fu de 34,3 % en 1939 y de 51% en 1952, mient:ras que
los sueldos, salarios e ingresos de los pequeos propietarios descendieron, en esos mismos aos, del ~5, 7 % al 40 %
(Del Comisin Econmica para. ~rloa Latina. Estudio Econ6mico de Am~rica Latina. 1951-52 Ro de Janeiro 1953, p.117).
Puede verse ta.mbitm nU6Jtro trabajo, en cola.boraci6 con el
L1c .u.Flores da la Pea. Salarios reales y desarrollo econmico en El Trimestre Econnico, Octubre-Diciembre 1951.
(3) Comisl6n Econmica para Am~rica La tina "Estudio prel1m:lna;
sobre la tcnica de programacin del desarrollo econmico I
1953, p. 12.

- 56 -

. pla.zBndo de ocupaciones de menores ingresos hacia. otras de mayores ingresos reales, con lo cual aumenta el promedio de ingreso
y el nivel de vida mallo, aun cuando el nivel de vida de esas o-

cupacf.ones de mayores ingresos no haya subido en forma. muy ma.nifiesta" (1). O, agreguemos, pueden haber disminuido, como lo sealan para el caso de Mxico, las estimaciones mencionadas anterlormente.
Estas consideraciones parecen llevarnos a las siguientes conclusiones s Por un lado, la productividad malla de la
economa y los salarlos reales medios han aumentado en los pases de

.Am~rica

Latina. como consecuencia del proceso de transfe-

rencia de la' poblaci6n activa de ocupaciones de menor a ocupaci2


nes de mayor productividad. Los salarios parecen haber participado, en consecuencia." en 'cierta medida de esos aumentos de la
productividad media. Por el otro lado, la productividad en los
distintos sectores de la economa, iD:1ividualmente considerados,
tambin ha aumentado pero los salarios reales de los trabajadores ocupados en esas actividades no han aumentado correlativamente y an es posible que hayan disminuido" como parece sal' el
caso de ~xico. Es decir que los salarios no participan, segw
parece, de los aumentos de la productividad en cada sector de
ocupaci6n.
Capitalizacic:Sn "Extensiva" e "Intensiva".
Perm!tasenos una disgresin previa antes de axp~
sal' la conclusin que acabamos de esbozar en trminos de capi ta.-

l1zacic:Sn "extensiva" e "intensiva" (2).


(1) Comisi6n Econ6mica para Am~rica La.t~ "Problemas te6ricos
y Prlcticos del Crecimiento Econmico , Mxico 1952" p.6.
(2) La capita1izaci6n "extensiva" se refiere a la aplica.ci6n de
la inversi6n de modo de absorber en la industria y las actividades conexas, transportes, etc. # parte de la. poblaci6n ocupada en la.s actividades primarias y en los servicios de muy

- 58 -

transferencia de poblaci6n de unasactiv!dades a otras es escasa


y el modo principal de progreso econ6mico -de elevacin de la

productividad mErlia- radica en la elevaci6n de la productividad


en cada actividad econmica, o sea, en la capitalizaci6n inten-

siva.
En los paises poco desarrollados, donde las dif~

rancias de productividad entre las distintas actividades son muy


acentuadas, qua estn asimilando racin ahora las formas

~s

e-

volucionadas de produccin impuestas por el progreso tkn1co,existe un notorio desajuste entre la estructura ocupacional de la
poblaci6n y ls ex1gencias de la asimilacin de ese progreso tc
m.co , De modo tal que en estos pases se van produciendo en el

curso de su desarrollo econ6mico importantes transferencias de


poblaci6n activa de las actividades primarias a las otras actividades-industria, transportes, comercio, etc r, como lo demuestran las sensibles modificaciones en la estructura ocupacional
de la poblacin producidas en los dltimos lustros en los paises
de Amrica La.tina y, en general, en las otras zonas a tra sada s
Estas transferencias de mano de obra de actividades con baja
densidad de capital y menguada productividad-actividades prilI@:."
rias y algunos servicios personales- a otras actividades de

lOO.-

yor densidad de cap! tal y ms elevada productividad -industria,


transportes, etc. - implica un intenso esfuerzo de capital1zacl6n; esfuerzo que ha absorbido parte a.preciable de la inversi6n total en los pases poco desarrollados. Esta es, como se
dijo, el tipo de capitalizaci6n "extensiva". Simultneamente
se va produciendo

lID.

aumento de la densidad de m.pi tal en cada

actividad separadamente, o sea, que conjtmtalnente con la capitalizacin extensiva se va produciendo un cierto grado de capi talizacin intensiva (1).
(1) Sobre estos problemas v~ase los estudios de la CEPAL anteriormente citados.

- 59 -

Antes de seguir adelante con estas consideraciones es importante sealar que la capitallzaci6n en las actividades pr1marias es casi siempre de car~cter "intensivo". Como,
en general, no existen en los pases poco desarrollados actividades en que el capital per cpita y la productividad sean menores que en las actividades primarias" toda invers16n en las
mismas es del tipo intensivo: de aumento del capital par cpi-

..

ta Y la productividad y no de absorci6n de poblaci6n activa de

stratos inferiores de capitalizaci6n y productividad.


Esos dos tipos de capitalizaci6n, extensiva e ig
tensiva (r), continuarn producindose simultneamente en los
pases de Amrica Latina y en los otros pases poco desarrollados, en el curso de su progreso econ6mlco. Existen ciertos factores que estimulan la cap,talizaciD. intensiva y que indudable
mente continuarn operando en la realidad dentro del futuro

pr~

visible y que pasamos a sealar.


Una apreciable proporcin de las inversiones en
los pa:!ses poco desarrollados han provenido de los centros industriales. Y dentro de estas :Inversiones extranjeras una considerable proporci6n es del tipo "directo", que se ha concentl"ado preferentemente en las actividades primarias. Hemos visto qua las invezasiones en las actividades primarias son generalmente del tipo intensivo. Con respecto a las inversiones extran.
(l) Refinemos un poco el anlisis. Supongamos que el capital percpi ta en las actividades pr1.marias es de 100 tmidades y en
la industria de 500 unidades de cap! tal. Una inversin en la
industria que provea. a cada obr-ero empleado con 700 unidades
de capital y que absorba. mano ~e obra oCypa.da EI1 las actividades primarias ser del tipo extensivo por la provisi6n a
cda obrero de las 500 un1df:les prom6il~o imperantes en la in
dustria y ser~ de carcter intensivo ms all de ese punto.
Es decir que en nuestro ejanplo, de la inversl6n de 700 un1dadas de capital por obrero, 500 unidades sern dal tipo extensivo y 200 del intensivo.

- 60 -

jeras directas en la manufactura" distribuci6n y otras actividades, es notorio que las mismas han aplicado una densidad de
capital ms vecina a la de los centros industrialas

al

activi-

dades similares que a la densidad de capital promedio imperante en la 1IX1ustria" distribuci6n y otras actividades del pas
poco desarrollado en que se radican. De tal modo que una. consi
derable proporcin de las inversiones extranjeras directas han
sido del tipo

..

tt

intensivo.
Otra razn por la cual buena parte de la capi ta,-

lizacin en los paises poco desarrollados es del tipo intensivo"


radica en el hecho tan manifiesto y reconocido de que gran parte
de los bienes de capital empleados en esos pases provienen de
los centros industriales. Esos bienes de capital importados re.
ponden a las necesidades del progreso econ6mico de esos centros
que" como se sabe, est caracterizado por la cap1talizaci6n intensiva. Por lo tanto los equipos importados son de una alta den'
sidad de capita.l, superior a la densidad de capital media vigente en los pa.:!ses poco desarrollados en las distintas actividades. En otros t'rminos, el empleo de bienes de capital importados en los paf ses poco desarrollados inviste generalmente" del
carcter de capi talizaci6n intensiva a aquellas inversiones que
utilizan esos equipos importados.
Por otra parte" el hecho de que la inversi6n en.
los pases poco desarrollados est en. buena parte en manos' de
empresarios privados motiva que la. inversi6n que se realiza sea
del tipo

~
intensivo .. cuando sea ata
la que ofrece las posibili-

dades de mayores ganancias, an cuando, la :inversi6n hubiera podido concretarse en equipos de menor dllsidad de capital pero de
mayor producto unitario, segn conviene al caso
ses.

de

aquellos pa

- 61 -

Creemos que no existirn discrepancias sobre que


las tres tendencias mencionadas seguir&1 influenciando decisivamente la capitalizacin en los paises poco desarrollados. Un

apreciable porcentaje de la inversi6n total estar en manos pri


I

vadas; posiblanante se seguir&1 recibiendo inversiones etranjeras directas y buenas parte de los equipos de capital que se empleen seguir&l proviniendo de los centros industriales. Es decir
que en el desarrollo 'econmico de los paises poco desarrollados
dentro del ruturo previsible, tanto como lo

fu~

en el pasado ,u-

na considerable proporci6n de la inversin total seguir siendo


del tipo

"intensivo.
"
Nos hemos permitido esta extensa disgresi6n sobre

los tipos de progreso econ&nico porque nuestro a.ru!lisis prosegul


r de ahora en adelante en t:rrm1nos de capitaliza.ci6n extensiva
e intensiva y porque consideramos necesario puntualizar, a los
\

efectos de nuestro anlisis, que ambos tipos de cap! talizaci6n


son

1ns~parables

en el proceso de desarrollo econ6mico en que

esum embarcados los paises insuficientemente desarrollados.


Ms arriba babismos esbozado una conclusi6n preliminar sobre las tendencias en. la distribuci6n de los incremen
tos del ingreso real generados por la mejora de la productividad 'en las economas atrasadas. Dijimos que los trabajadores
I

participan en cf.er-ta medida en los incrementos del ingreso real


provocados por la mejora de la. productividad medta , producida
por la transferencia. de mano de obra de actividades de menor a
actividades de mayor productividad. Agregamos que los trabajadores no parecen

beneficiars~,

con los aumentos de la producti-

vidad en cada actividad individualmente considerada. Ahora podr


mos concnetar- esta conclusin prel1m1na.r diciendo: los trabaja-o
dores participan en cierta mooida. de los frutos de la capi tall-

- 62 -

zacin extensiva pero no se benefician con los frutos de la capitalizaci6n intensiva. El sector gananc .aa parece apropaar-se
de todos los incrementos del ingreso real generados pon este l
timo tipo de cap1talizaci6n.
De esta. conclusin surgen 1mnooiatamente ciertas

implicaciones importantes. En pI'imer trmino, de existir realmente, tenemos aquf una nueva fuerza que agrava la acentuada y
notoria desigualdad en la distribuci6n del ingreso imperante en
,

los pases poco desarrollados. En el curso de este captulo se


desprendern otras implicaciones ulteriores.
3i el proceso de desarrollo econmico ser inevitablemente acompaado por la capitalizaci6n intensiva y los
trabajadores no participan, como suponemos, de los aumentos con.
secuentes de la prcductavdad , tenemos aqu un problana que requerir la ms detenida atenci6n terica y la formulaci6n de me
didas prcticas destinadas a anular sus efectos. ES por este

m~

tivo que el problema que analizamos reviste singular importancia.


Veremos luego que existen poderosos argumentos
de orden econnfco , aparte de los sociales y

pol~icos,

que im-

ponen la necesidad de que todos los sectores de la comunidad

t1cipen de los frotas del progreso econ6mico, cualquiera sea. la


va por la cua.l se logre.
Un Ejemplo Numrico,
A nuestro juicio existen razones derivadas de las
caractersticas particulares de las economas at:rasadas que hacen que los incrementos de la productividad derivados de la capitalizaci6n intensiva sean abeortudoe en su tota.lidad, o casi en
su totalidad, pOI' el sector de los empresarios sin que el sector
trabajo se 1eneficie cOrTelativamente. Quiz sea conveniente ilus-

- 63 -

j.rar con un ej emplo esta afirmacin para analizar luego los fug"
damentos de la misma. Al propio tiElllpo se ver como el proceso
mencionado agrava la desigualdad en la distribucin del ingreso (1).
En el ejemplo

numnco adjunto los salarios parti

c.pan de los aumentos de la productividad derivados de la

capi~

lizacin "extensiva" pero no de los derivados de la capitalizacin "intensiva", como Parece ocurrir en el caso de los pases de
Amrica

lJ3, tina.

y, en Particular, en el de Mxico. El ingreso to-

tal Y el ingreso per capita han aumentado en algo ms del 5

% a-

nual. El salario real medio ha aumentado solamente en menos de un


2 % anual. Las ganancias aumentaron en ms de un 10 % anual. Eh
consecuencia el sector ganancias pasa a absorber ms de un 48 %
del ingreso total

En

lugar del 40

%que

le corresponda en el a-

o base. La proporcin correspondiente a los salarios desciende


del 60 % a menos del 52

%.

Es decir que se acenta la desigualdad

en la. distribucin del ingreso ya que el ingreso real tiende a


.
crecer ms aceleradamente que el salario real medio y las ganancias, por su Parte, cr-ecen a mayor ritmo que el ingreso real.
:Eh nuestro ejemplo

num~rico

que los salarios reales no han aumentado

la explicacin de por!

En

cada sector de ocupa-

cin -actividades pr1ma.rias e IDdustl'ia- radica en el hecho de qe


el aumento de la demanda de trabajo en la industria provocada por
el incremento de la inversin se satisface con la transferencia

(1)

conveniente aclarar que en este ejemplo y en el resto de


este es;udio :tncl\J:!mos dentro de los efectos de la capitalizaci6n intensiva aquellos aumentos B la productividad en
cada actividad econmica generados por la mejora de los mtodos de trabajo y administrativos y, en las actividades pri
marias y servicios de baja productividad, por el desplaza- miento de parte de la poblacin redundante que, sin disminuir el volumen de produccin" aumenta la producci6n per cpi ta de los que permanecen empleados en ellos.
F}3

A o

Activ.dades

Primarias
Industria

Poblaci6n
Activa

CaIlital
por
obrero

Aument

Producti- Aumenvidad
to
c:&
per
I
cpita

600
400

200
10000

100
500

1.000

520

260

Ingreso
total

Endus't r-.a
o
o

Ganan- Sala- Sal ac.as


:cios rios

60.000
40
200.000 ---Q..,.
260.000
40
A o

Primarias

Rea.-

les

Aumen- Aumen- Ganancias Salarios


to
to
Ganan- Salacias rios
% reales %

60
60

60
300

240000
80 qOOo

36 .. 000
120 ..000

60

156

104.. 000

156.000

.2

540
460

240

20

120

20

640800

50

50

60

32.. 400

32.. 400

1-.150

15

572

15

264~500

48

52

l--

58

126 .. 500

138.000

1 0000

659

27

329

27

329 .. 300

48

52

110

53

158.. 900

1700400

Los totales han sido redondeados

SUpuestos: 1 .. La poblacin activa es de 1 0 0 0 0 y no aumenta por el crecimie~~o vegetativo o i~~lmgratorio.


2 4 El programa d.e desarrollo abarca un per!od.o de 5 aos" Se produce una transferencia anual de poblacin del 2% de las actividades primarias a la industria,.
30 La productividad per opita aumenta en las actividades primarias en un 4 %anual y en la industria
en un .3 %anual como consecuencia del aumento de la densidad de capital en esas aotividades (capitalizacin "intensiva") ()
40 Los salarios reales por ocupacin individualmente considerados no aumentan como parece ocurrir en
los pases de .Arn~rica Latina y, posil:Jlemente, en el resto de los pases poco desarrollad.os o Pero aumenta el salario real medio de toda la poblacin actiVa en casi un 2 %anual debido a la transferer~
c a de poblacin (le aotiv.dades de bajos salarios, las primarias, e, actividades de mayores salarios,
la industria (oapita1izacin "extensivalt)o

..

\.)J

- 64 -

de mano de obra ocupada en las actividades primarias a muy bajos salarios y no provoca la competencia de los empresarios
por la mano de obra ya ocupada en la industria a salarios parejos, competencia que, de haber ocurrido, hubiera motivado la
elevaci6n de la tasa de salario real en la industria. Con respecto a la capi talizaci6n en las actividades primarias, sta
provoca una disminuci6n de la demanda de trabajo, lo que

bin implica la ausencia de competencia de los empresarios por


la mano de obra disponible y provoca que la tasa de salario
real en las actividades primarias no aumente con la mejora
de la pnoduc tdv dad ,
Caractersticas Econ611licas gue condicionan la partici:QB:ci6n de
las Ganancias X los Salarios en los frutos del Progreso Tcnico:
Es bien sabido que los aumentos del ingreso real
derivados de una mejora de la productividad se transmiten directamente a los factores productivos por med,o de un aumento de
sus ingresos o indirectamente por medio de una baja de precios.
Estos procesos nos indican como sedLstribuyen entre los factores productivos los nuevos ingresos creados pero no nos sealan

en que proporci6n participan los distintos factores productivos


en esos incrementos del ingreso. O dicho ms coacr-etamerrtejcomo
I

evolucionan a medida que aumenta. el ingreso real los salarios y


las ganancias. (Para simplificar la consideraci6n del problema
no consideraremos la evoluci6n de intereses y rentas).
Para que el sector salarios participe de una
parte sustancial del incremento del ingreso derivado del aumento de la productividad en una actividad econ6mica cualquiera se
. requieren dos condiciones previas I que los salarios en las di!!
tintas ramas de la. economa sean ms o menos parejos y que exi!!.
ta pleno empleo de la mano de obra.

- 65 -

En esas condiciones, caeteris paribus, el aumen-

to de la productividad derivado de la aplicaci6n de una. innova.ci6n tecno16gica (aumenta. la densidad de capital) se distribuye
en parte a los trabajadores en forma. de mayores salarios. En efecto" antes de la aplicaci6n de la irmovaci6n tcnica la. mano
de obra estaba totalmente ocupada en actividades de productividad muy semejantes y, en consecuencia, proporcionaba salarios semejantes a los obreros empleados en ellas. (Las diferencias de
salarios podran explicarse por las causas que impiden una perfecta movilidad de la mano de obra}, 1m esas condiciones el empresario que a.plica la. 1nnovaci6n tcnica en una. nueva empresa
debe ofrecer mayores salarios que el sala.rio vigente en la. actividad que se d ed Lque si es que desea a.traer obreros hacia. la.

nu~

va ooupacf.n, Este aumento de salarios, si no hay a.umento de

pr~

c.os , representa la. participaci6n de los trabajadores en el aumento de la productividad.


Esta parece ser la forma en que se

t~a.nsmlten

par-

te de los aumentos del ingreso real generados por la mejora de la


productividad a los trabajadores en los pases desarrollados. En
estos se dan las condiciones previas necesarias: una densidad de
ca.pital por hombre empleado relativamente pareja en todas Las actividades y productividades(l) y salarios semejantes entre s y,
en la fase alta del ciclo econm.co , ocupaci6n total de la. mano
de obra. Si ambas, o cualquiera, de eatas condiciones no se cum-

(1) El ejemplo ms notorio en este sentido es el caso de la econo-

ma inglesa. El. valor relativo de la produccin por obrero en .


las principales actividades econ6micas, en 1949, con la agricultura siendo igual alOa fu: minera 91, manufactura 101
construcci6n, transp~rtes y comunicaciones 94 y comercio 114.
De: Naciones Unidas Nat.onal ncome and its distribution in
underdev el.oped courrtn.es Statistical Papera Series E No.. 3,

p.7..

- 66 -

pliera.n~

el empresario innovador poor:!a contratar obreros

ocu~

dos en actividades de inferior productividad y salarios ornecr.n


doles el salario medio imperante de la actividad a que se dedique o podr:!a emplear obreros desocupados por ese mismo salario.
De este modo el empresario absorbecfa todos los frutos del aumento de la productividad.
Es claro que puede argUirse que ll. aplicacin de
la nueva tcnica podr:!a producir desocupac .n tecno16gica con
la cual no solo no aumentar:!a

sino que dlsm:lnuir:!a la demanda

de mano de obra. Pero la desocupaci6n tecnolgica no es un factor compensatorio del aumento de la demanda de mano de obra en
la fase ascendente del ciclo ya. que en esa fase la dananda ef82.
tiva

es~

a un nivel suficiente como para permitir el emEo to-

tal de la capacidad productiva. Es decir que en la fase alta del


ciclo la aplicacin de las mejoras tecnolgicas

~e

reflejan en

un aumento de la produccin y no en una disminucin del insumo


de trabajo debido a la presin de la deinanda efectiva que es suficiente para absorber todos los incrementos de la produccin.
Por otra parte, en los paises industriales existe un factor compensatorio de la desocupacin tecnolgica cual
es las industrias de bienes de capital cuya actividad aumenta
con el flujo de inversiones'destinado a aplicar las innovaciones tcnicas. Es te rae tor compensatorio d e la desocupaci6n tecnolgica no se da en los pa:!ses poco desarrollados por la pequ~
ez de la industria de bienes de capital en los mismos (1).
Es posible que en sus aspectos dinmicos la

tr~

misi6n de los frutos del progreso tcnico a los trabajadores de


(1) Vase "ERtudiO Econ6mico para Am~rica Latina 1949" op , cit.
p. 68 Problemas toricos y prcticos del crecimiento econmico op. cit. p. 21.
'

- 67 -

los centros industriales haya asumido otras famas. Debido al proceso inflacionario que acompaa a la fase ascendente del cic10#
los precios pueden subir al mismo 1'itmo o ms aceleradamente que
los salarios con lo que los empresarios a.umentan sus beneficios y
ebsorben todos los incrementos del ingreso 1'eal. En la fase descendente del cfcl,o , en cambio,

l~

inflexibilidad de los salarios

a. la baja hace que estos disminuyan menos que los precios y abso,!:

han, entonces, parte de los frutos del progreso t~cn1co (1). Es

indudable, sin embargo, que las dos condiciones que mencionamos


-salarios parejos en todas las actividades y pleno empleo de la
m9.IlO

de obra-

ha.r~

que en la fase ascendente del ciclo econnnco

los empresarios compitan por la mano de obra disponible lo que h!!.


r~

subir los salarios monetarios mucho ms intensamente de lo que

lo haran si faltara una o ambas de aquellas condiciones.

Luego,

en la fase descendente del ciclo, estos aumentos nominales de salarios se irn cristalizando en mayores salarios reales para los
trabajadores a maiida que bajen los precios (2).

(1) "Estudio Econ6mico para Amrica Latina 1949" op, cit. p. 60.

(2 ) En los centros industriales los aumentos de la productividad


en una rama de la economa se fueron propagando a todas las
otras. Cuando los obreros se desplazaban a actividades de mayor productividad los empresarios rezagados se vean obligados a seguir al innovador, aplicando las nuevas toon1cas productivas, o desaparecer. Al mismo tiempo deban retener en.
sus empresas a los factores productivos -incluyendo la mano
de obra- pag&oles mayores remuneraciones. Eh el caso de que
una actividad no fuera permeable al progreso tcnico y no fu~
ra substituible por otra actividad que asimilara el progreso
tcnico -y la demania por los productos de aquella subsistiera y fuera inelstica-el empresario deba pagar igualmente mayores ingresos a los factores productivos para retenel'los en
su empresa, con lo cual aumentaban los precios de su producto y, como resultado, mejoraban los t~rm1nos de inte1'cambio
de esa actividdd con el resto de la economa. Ea decir que de
cualquier modo los frutos del progreso t~n1co se iban difundiendo por toda la economa y los trabajadores Participaban en
parte de los aumentos de la productividad.

"

- 68 -

Caractersticas de las Economas Atrasadas gue Condicionan la


DistribucicSn de los Frutos de la Capitalizaci6n Intensiva entre
las Ganancias

los Salarios 1
En los pases poco desarrollados no se cumplen ni!!:,

guna de las dos condiciones necesarias Para que los trabajadores


.

participen de los aumentos del ingreso real derivados del progreso tcnico en cada actividad econntca, O dicho en otros trminOS,
en las economas atrasadas no se dan las condiciones previas necesarias para que los trabajadores participen de los frutos de la c!.
pi talizacl6n "intensiva".
Existen en esos pases grandes diferencias en la
dant1dad de ap1 tal per cpita empleado en las distintas actividades y, en consecuencia, en los niveles de productividad (1) y salarios. Adems, en muchos de esos pases existe un excedente de
poblaci6n activa
(df.sgu.eed unemployment) en las . actividades pri,
marias y en: los servicios de baja remuneraci6n cuya productividad
marginal es muy baja, igual a cero a an, como afirman algunos economistas" negativa.
Cuando el empresario de la periferia aplica una i!!:,
novaci6n tecno16gica -generalmente im1. tada de la tcnica existente en los pases 1ndustF:Lales- en la industria, o en las otras actividades de alta productdv.dad , eleva la productividad de la

nu~

va empresa por encima. de la productividad media imperante en la


industria. El empresario necesita ahora ma.no de obra Para poner
en marcha su empresa. Si. debiera conseguir esa mano de obra de la
que est ocupada en la industria o actividades conexas de iguales
salarios, debera inducir a los obreros a emplearse en su empresa
ofrec1endo un salario superior al salario medio imperante en

(1)

la

El ingreso bruto relativo por persona. activa en Amrica Latina


en 1950" con la agricultura siendo igual a 100" fu~ en las prin
cipales actividadesl manufactura y construcci6n 404 minera 1.075, transporte y servicios de utilidad pblica 449" comercio" gobierno y otros servicios 422. Promedio de tooas las actividades 239.Fuente; "Estudio econ&nico de Amrica Latina 1951en"

~~ ~"' +.

"2e:

- 69 -

industria. Como en el caso de los pases industriales esto repre


sentara una participa.ci6n de los obreros en los mayores ingresos
generados por la capitalizaci6n intensiva. Pero el empresario no
tiene que recurrir a los obreros industriales en busca de mano de
obra para su empresa. Puede recurrir al gran volumen de mano de 2.
bra sobrnate en las actividades primarias u ocupada en las mismas
con muy baja productividad y salarios. De este modo, para atraer
obreros hacia su empresa, bastar con que ofrezca pagar el salario medio vigente en la industria "(1).
El resultado es evidentea el empresario absorbe t2.
do el incremento de la productividad derivado de la innovaci6n
tcnica en una. industria, o dicho en otros trminOs, de la capitalizaci6n intensiva. segn se explic anteriormente (pg. 5'1 nota. al pi) no todo el monto de la inversin es "intensiva". Lo es

solamente la parte de ella que ha elevado la densidad de ca.pi tal


y la productividad por encima. del capital per cpi ta y productividad media en toda la industria. De ese lmite para abajo la capitalizaci6n es "extensiva" y de los frutos de sta si participan
en parte los trabajadores por los mejores salarios que reciben en
comparacin de los que obtenan en las actividades primarias (2).

(1)

Es claro qye el prcr.ceso descf,ipto"puede ser"por va indirecta. El empresario innovador -o derivador como dira WaLl.Lch- puede absorber mano de obra de la industria por el mis

mo salario imperante en ella y el empresario de cuya empresase ha ido parte de su pe:rsonal puede recurrir a la mano de obra ocupada en las actividades primarias o desocupada. El efecto es el mismo y consecuencia del mismo hacho a la abundenc.a relativa de nano de obra y, en consecuencia, la ausencia
de competencia entre los empresarios por la misma.
(2 ) Por los mayores costos de vida generalmente existentes en las
ciudades con relaci6n al campo, la diferencia entre la tasa
de salario real vigente en la industria y la tasa imperante en
las actividades primarias suele ser mucho menor que la diferencia entre los salarios nominales de ambas actividades.

- 70 -

El fenmeno explicado permite comprender porque,


como parece ocurrir en la realidad, los sala.rios reales en la in
dustira , y en otras actividades de alta productividad, no hayan

aumentado al comps del aumento de la productividad en esas acti


vidades.
Ya hemos visto como toda la capitalizacin en las
actividades primarias es, en general, del tipo

If

..

intensivo. Y en

estas actividades el progreso tcnico no produce escasez de mano


de obra que pueda provocar una competencia de los empresarios por
la m1sroo. y, en consecuencia, presionar los salarios al alza. Muy
por el contrario, el progreso tecnolgico en las actividades primarias de la periferia produce desocupacin tecnolgica. de la mano de obra debido a la inelasticidad de la demanda de productos
primarios en los centros industriales y la Lncepao Idsd de la industria. y actividades conexas, de la periferia, de absorber toda la poblacin activa desplazada de las actividades primarias.
Estos fen6menos contribuyen a deprimir los salarios en estas actividades y a perjudicar los

t~rm1nos

de intercambio de la peri-

feria. De modo taJ,que los obreros no s610 no participan de los


frutos del progreso tecnolgico en las actividades primarias sino que adems pueden descender sus salarios reales a consecuencia de dicho progreso tecnol6gico. Es claro que este fen6meno
rebasa los lmites del problema. de la distribuci6n del ingreso
dentro de los paises poco desarrollados ya. que aqu est implicado el problems. de la distribucin de los frutos del progreso
t~cn1co

entre los paises industriales y los de produccin pri-

maria. (1 )
Los hechos mencionados permiten explicar porque

(1) Sobre este problema vanse los trabajos mencionados en la


nota al pi~ de pg. 5 ~ .-

- 71 -

no se ha elevado el nivel de vida de la poblaci6n ocupada en las


actividades primarias en los casos en que se ha producido en stas un aumento de la productividad (1). Tal puede ser el caso de
las plantaciones en la zona del Caribe en que parece que los salarios de los obreros ocupados en las mismas son semejantes al
del resto de los trabajadores agrcolas an cuando la. productividad en las plantaciones, debido a la ma.yor densidad de capital eU!
plea.do y a las mejores condiciones toonicas de la explotaci6n, debe ser bastante ns elevada que en el resto de las actividades agrcolas.
El nico elemento restrictivo a la gran abundancia
de mano de obra en los pases poco desarrollados radica en la escasez de trabajadores calificados y, si la innovaci6n tcnica requiere este tipo de mano de obra, el empresario deber entrar en
competencia con los otros empresarios y en consecuencia elevar
los salarios por encima. del nivel medio de salarios imperantes
en la industria para los obreros calificados. E'3te parecera ser
el caso en algunas ocupaciones que requieren una. elevada preparaci6n

t~n1ca

del trabajador, como por ejemplo en el caso de .

la industria petrolera, en cuyo caso el trabajador podra recibir salarios muy por encima. del salario imperante en el resto
de las ocupaciones industriales. Sera interesante conocer a este respecto como han evolucionado los salarios reales de los

(1)

0-

Esta. explicacin es aplicable especialmente a los pases poco desarrollados especializados en la agricultura y dems

actividades primarias para la exportaci6n. Eh aquellas otras


zonas ~-.trasadas con gran densidad de poblacin, cuya agricul
tura et caracterizada por la existencia de pequeos produQ..
tares dedicados a la produccin para su propia subsistencia
y el mercado interno (Asia, Medio oriente), el escaso progr~
so toonico en. las actividades agrcolas es generalmente absorbido por los altos tipos de lnters vigentes en los prstamos a corto plazo, los elevados arrendamientos que pesan
sobre los productores y las elevadas ganancias que derivan
los intermediarios de sus posiciones de oligopsonio en el
mercado de productos agrcolas. V&1se el Captulo Primero.

- 72 -

br-eros calificados y no calificados. Es posible que los primeros


hayan crecido ms aceleradamente que los segundos. De todos modos, dado el pequeo porcentaje que del total de la pobkae Ln
trabajadora en los pases poco desarrollados puede clasificar
se como calificada, no quedan invalidadas por es te motivo las
consideraciones que hemos hecho.
E:J posible que, como en el caso de los pases in

dustriales, parte de los frutos de la capitalizacin "intensiva" haya sido distribuda a los obreros en forma de menores jor
nadas de trabajo o por un aumento de los beneficios dispuestos
por la legislaci6n social. Dado la debilidad de los sindicatos
obreros en la generalidad de los pa.ses poco desarrollados para
luchar por esas conquistas I dudamos que esto se haya producido
en la realidad en medida apreciable.
Concretando lo dicho hasta ahora. Ea proceso de
absorcf.n por el sector ganancias de los 1ncrementos del ingreso generados por la capitalizacin "intensiva" se explica por
las acentuadas diferencias de productividades entre las distin
tas actividades econmtcas , agregada, en muchos Pases poco desarrollados, al gran excedente de poblaci6n activa en las actividades primarias y algunos servicios (disguised unemployment).
Esto implica, en otros trminos, que la oferta de mano de obra
tiene una. elevada elasticidad de modo tal que el aumento de la
demanda de tra.bajo provocada. por el aumento de la inversi6n en
el sector industrial produce una expana.n del empleo sin que
aumente la tasa de salario real en la industria. En las actividades pr1.ma.rias, por su parte, el progreso tcnico no provoca.
un aumento sino una disminuci6n de la demanda de mano de obra,
fenmeno que impide el aumento de la tasa de salario real en
esas ac tividad es.

- T) -

En los pases poco desarrollados no tienen casi

efecto las fuerzas impulsoras de los salarios que, en los centros industriales, son responsables de los aumentos de los salarios reales de los trabajadores. Tales fuerzas sonl la competeg
cfa de los empresarios por la mano de obra totalmente ocupada. a
salarios relativamente parejos en la fase alta del ciclo econ6'mico, y la. presi6n de los sindicatos al alza de salarios durante el proceso

infla~ionario

del auge y la resistencia que opo-

nen a la disminuci6n de los mismos en la fase descendente del


ciclo.
Las consideraciones que hemos hecho sobre como
el sector ganancias absorbe todos los incrementos del ingreso
generados por la. mejora de la productividad en cada rama de la
ac tividad econm.ca tienen una. l1mitae.n importante. En el prQ.
e eso de desarrollo econntco se modifican las rela.ciones de precios internos de los distintos sectores de la economa, o dicho
en otras palabras, varan los trm1nos del :Intercambio interior,
Por ej emplo, si los precios de los productos a.grcola.s aumentan
en relacin a los precios de los productos manufacturados, mejoran 1:>s trminos del intercambio de la agricultura con respecto
a la industria e Estas variaciones de las relaciones de precios
t1reflejan en parte las oscilaciones de la relacin de precios
del intercambio exterior y, en parte, que suele ser importante,
son la resultante de fuerzas internas, entre las cuales se destaca en general, la presi6n :Inflacionaria y en algunos casos los
factores fiscales 11 (1).
As parece que en la. Amrica Latina la relacin
de precios de la industria con el resto de los sectores econ6\

micos empeor en el perodo 1946-52 en 1,,6

% anual mientra.s que

(1) "Estudio ~on6mico de Amrica. Latina. 1951-52" op. cd t , p.26.

- 74 -

las productividad per cpita a.ument6 en 3,9

% anual

(1). La re-

laci6n de precios de la agricultura, por su parte, no ha variado, excluyendo la Argentina, en el conjunto del periodo (2). Pero la relaci6n de precios del resto de los sectores (traI;lsportes, comercio .. las construcciones, la minera, los servicios p~
sonales y los servicios del EStadO) mejor en ese mismo perodo,

1946-52, en un 2,4 % anual (3).

La.

conclusi6n sera que la

indu~

tria ha transferido parte de los frutos del aumento de su produQ.


tividad, que la agricultura mantuvo para si sus aumentos de productividad y que el resto de los sectores conservaron para si los
incrementos de su productividad y, adems, absorbieron la. transferencia que hizo la industria de parte de los frutos de su progreso tcnico y se apropiaron de los mayores ingresos generados
por la mejora de los

t~rm:1nos

del intercambio exterior que expe-

riment6 la Amrica Latina en el perodo 1946-52.


La hip6tesis que hemos desarrollado segn la cual

el sector ganancias se apropia de los incrementos del ingreso

nersdoe por la mejora de la productividad

En

g~

cada sector de ccu-

pacf.n (capitalizaci6n "intensiva") es modificada por estas va-

riaciones de los trminos del intercambio interior. Puede ocurrir, como parece ser el caso de la industria en la Amrica Lat:4ma en el perodo 1946-52, que se produzca una transferencia
de los frutos de la capitalizaci6n intensiva de unas actividades a otras, con lo cual el sector ganancias de la actividad cuyos tr.minos de intercambio interior empeoran no absorbera todos los beneficios de la mejora de la productividad" como hemos
postulado. Sin embargo, si es cierto, como parecen indicarlo las

(1) Ibid.

p.

29.

(2) Ibid. p. 30.


(3) Ibid. P. 32.

- 75 -

opiniones citadas al comienzo, que los salarios reales en los otros sectores -cuyos trminos de intercambio interior mejoran- no
aumentan, puede sacarse la conc Lua.n de que d .chas transferencias
de los frutos de la capitalizaci6n intensiva de unas actividades
a otras van a parar a manos de los empresarios de aquellas actividades cuyos trmtnoa de intercambio interior mejoran, sin que
se beneficien paralelamente los trabajadores.
Nuestro hip6tesis sigue siendo, en consecuancia,v
lida para el conjunto de la economa: el sector ganancias se apr2.
pia de todos los incrementos de la productividad derivados de la
"capitalizaci6n intensiva" en todos los sectores de la economa.
De esta conclusi6n se deduce que an en ausencia
de un proceso 1nflacionario puede producirse en las economas atrasadas en el curso de su desarrollo econ6mico un aumento de los
ingresos del sector ganancias en perjuicio de los ingresos del
sector salarios. La. inflaci6n ha tendido un velo sobre las otras
causas que agravan la desigualdad en. la distribucin del ingreso
en los pases poco desarrollados pero, de

ningn modo, las ha e-

liminado.
De modo tal que, de ocurrir en la realidad el proceso que describimos, no bastara, como frecuentemente se supone,
con frenar la infla.ci6n para evitar que se agrave la desigualdad
en la distribuci6n del ingreso. El l!mite a ese proceso, por el
cual el sector ganancias absorbe todos los incrementos de la pr2.
ductividad generados por la capitalizaci6n intensiva, aparecera
cuando en los paises poco desarrollados se den las condiciones
previas para que dicho proceso no ocurra, es decir, una capitalizaci6n, productividad y salarios relativamente parejos en todas
las actividades y plena ocupac..n de la mano

de

obra. Pero cuando

en los pases poco desarrollados se den esas condiciones habrn

- 76 -

.,,,
-L_
pasado a ser par.aes
desarrollados " porque habrj,1.l
alcanzado una

elevada productividad y altos ingresos. Esta es una alegre solucin "a la larga ", cuando lo que hace falta es una solucin efee
tiva

"

11
a la corta

Problemas gue plantea la distribucin de los frutos del progreso


tcnico en los pases industriales y en los poco desarrollados:
Los problemas que plantea la evoluci6n de los salarios reales son muy distintos en los casos de los pases desarrollados y los insuficientemente desarrollados. En la teora
keynesiana la disminucin de los salarios o su aumento a un ri tmo menor que el de la produc tividad provoca una disminuci6n de la

demanda efectiva por la mayor propensin a consumir de los obreros sobre los capitalistas y, an cuando, estos puedan aumentar
sus inversiones, en respuesta a sus mayores beneficios" la demag
da de articulas terminados no responder a las expectativas. Esto provocar una contracci6n de la inversin y, en consecuencia,
de la producci6n, el empleo y el ingreso.
Este problema de los pases desarrollados no tiene vigencia en los paises poco desarrollados. La. prcp:msi6n a consumir de los ricos en estos pases es vecina a la unidad. con lo
cual no ae planteara una insuf'iciencia de la demanda efectiva.
El problema es muy distinto. En estos paises la disminucin de
los salarios reales o su aumento a un ritmo menoz- que el de la
productividad provoca.r no una contracci6n de la demanda efecti-

va. -en el sentido keynesiano- sino una contraccin de la dimensin del mercado, especialmente p9.ra las industrias de consumo popular, con sus consecuentes efectos sobre la especializaci6n y la
productividad.

Como afirma. la CEPALI " hay muchas indicacio-

nes que la insuficiencia de la demanda est ligada a la estructura prevaleciente de la distribuci6n del ingreso" (1).

(1)

"Estudio Preliminar sobre la tcnica de programacin" op.cit.


IIa.parte, p.

- 77 -

Es decir que para los pases desarrollados las


consecuencias de la evoluci6n de los salarios reales se plantea

en trminos de

estabilidad econmica. Para los pases poco des~

rrollados, en cambio" el problema se plantea en trminos de expane .n econmica. Esto lo veremos luego con ms detenimiento.

El caso de las inversiones extranjeras:

La explicacin que esbozamos sobre la distribucin de los incrementos del tngr-eso , producidos por la capitalizacin intensiva, entJ;'e las ganancias y los salarios se apli
ca, desde luego" al caso de las inversiones extranjeras. La di.ferencia fundamental con el caso de las .inversiones nacionales
radica en que mientras en estas las mayores ganancias quedan en
el pas" en el caso d las inversiones extranjeras salen al exterior en .forma de mayores utilidades e intereses para los inversores extranjeros y en el caso menos negativo de que se re.inv:krtan en el pas, aumentan su endeudamiento exterior (1).
La. participacin de los pases poco desarrolla-

dos en los ingresos de las empresas extranj eras radicadas en ellos provienen de las rentas y regalas sobre el capital nacional (tierra y recursos naturales), las cargas fiscales y los sa
larios del perso:n.al :n.aciona1. Las dos primeras categoras de ingresos, rentas y regal:!as (2)" han sido tradicionalmente muy

(1) Esto se aplica nicamente en el caso en que las ganancias capi talizadas se agregan al capital originalmente :invertido a
los e.fectos de determinar el monto total de la inversin extranjera. Esto tiene importancia para la determinacin de la
amortizaci6n y utilidades de la inversin remitibles al exterior.
(2) Se afirma en un informe de las Naciones Unidas ("Medidas para fomentar el desarr~llo econ6mico de los ~!~es insuficientemente desarrollados Nueva York 1951, p.38) la causa
principal de que esas utilidades (de las compafas extranjeras) sean tan exhorbitantes es que el gobierno nacional bace
cesi6n de algn recurso natural" por lo general un minera.l o
concede un monopolio tal como un servicio pblico .. s1n exigir
en compensacin las regalas o la renta correspondientes; esto sucede a veces por verdadera ignorancia, otras por corrupcin y, a veces .. por la presin poltica externa".

- 78 -

jas como tambin" en general" las cargas

fj.B~ales.

Con respecto

a los salarios" el hecho de que las empresas extranjeras no hayan necesitado competir con otras actividades de alta productividad y salarios para conseguir la mano de obra que necesitaban"
contribuy a deprimir los darios de los obreros naciona.les. Esbeneficia~

to impidi6 que los trabajadores se

con parte de los

frutos de la capitalizaci6n intensiva producidos por la invers .n extranjera. Esto implica" por otra parte que el pas poco

desarrollado donde se radic la inversin extranjera tampoco ha


participado de los beneficios de la capitalizaci6n "intensiva""
en los casos en que no aumentaron los otros ingresos nacionales
(rentas" regalias y cargas fiscales).
Hemos visto en otra. parte de este Capitulo que
las inversiones extranjeras directas en los pases poco desarroLl.edos son en gran parte del tipo

ti

ti

intensivo. En consecuencia"

por absorber el sector ganancias todos los incrementos del

1ngr~

so generados por la cap, talizacf6n "intensiva"" las inversiones


extranjeras han absorbido casi todo el fruto del progreso tcni
ca que aportaron a la periferia.
Es por estos motivos que los paises que se bene-

fician ms con la inversin extranjera son aquellos que ya tienen un alto nivel de capitalizaci6n y productividad" y que no
tienen mano de obra desocupada u ocupada en actividades de muy
baja remunerac.n, como ocurra en al caso del Canad (1).
El hecho de qua las inversiones extranjeras absorban todos los incrementos del ingreso derivados de la capitali-

(1) En 1948 las invasiones totales de los Estados Unidos en Canad aran da 6.117 millones de dlares y en Amrica Latina
de 5.790 millones de d61ares. Pero el ingreso proveniente
de ambas en ese mismo ao .fu~ de 284.9 wil10nes y 500.5 millones de dlares" respectivamente. De '"Nati~nal income and
its distribution in underdeveloped countrles op.cit.p. 11.

- 79 -

zaci6n "intensiva" es una de las causas que contribuye a explicar las mayores tasas de ganancias, a6n teniendo en cuenta el
elemento riesgo, imperantes en la periferia con respecto a las
vigentes en los centros industriales originarios da la inversin. Estos mayores beneficios son otra de las r'ormas

En

que

los centros industriales absorben parte del fruto del progreso


tcnico de la per:rferia.
Beeumem

_1,

Sintetizando lo dicho hasta ahora en este apartado. Algunos economistas han sealado que en los pa:!ses de Amrica Latina, y en Mxico en particular, los salarios reales
en cada rama de actividad econmica no han ascendido en los l!
timos aos mientras que la productividad si ha mejorado en cada
una de esas ramas. Por la otra parte el salario real medf,o en
toda la economa ha aumentado como consecuencia del proceso de
transferencia de mano de obra de las actividades primarias y
servicios de baja productividad a la industria y otras actividades de alta. productividad. Estas opiniones y la escasa informaci6n estad:!stica disponible al respecto no son fundamento suficiente para extraer conclusiones definitivas sobre las tendencias en la distribuci6n entre ganancf.as y salarios de los

incr~

mentos del ingreso generados por la mejora de la productividad.


Sin embargo, si esta 1ni'ormaci6n es tornada en cuenta conjuntamente con algunas caracter:!s ticas de las economas a. t.rasades , es
posible obtener algunas conclusiones preliminares sobre aquella.s
tendencias en la. distribucin de los incrementos del ingreso.Dichas conclusiones son:
l. El salario real medio en toda la economfa participa. en parte de los aumentos de la productividad producidos por la
tl?ansferencla de nano de obra de las actividades primarias

- 80 -

se~icios

de baja productividad a la industria y activida-

des conexas de mayor productividad. O, en otros trminos"los


trabajadores participan en parte de los frutos de la capi talizaci6n "extensiva".
2. El salario real en cada rama. de la actividad econ6mica no
ParticiPa de los aumentos del ingreso generados por la mejora
de la productividad en cada una de esas ramas. O, dicho en otros trminos, a los trabajadores no Participan de los frutos
de la capitalizaci6n "intensiva".

3. Las dos conclusiones anteriores se aplican al caso de las inversiones extranjeras. En consecuencia, puede ser sta otra
de las causas que contribuya a explicar las elevadas tasas
de gananc .ae de las inversiones extranjeras en los Pases po-

co desarrollados. Al mismo tiempo esta puede ser otra de las


formas en que los centros industriales han absorbido parte
de los frutos del progreso tcnico de la periferia.

I
I

4.

La. tendencia existente en la distribuci6n de los beneficios del


I

progreso econmico -al hacer aumentar los salarios reales a


menor ritmo que el crecimiento del ingreso real y las ganancias a mayor velocidad que ste- contribuye a agravar la notoria desigualdad de la distribucin del ingreso en los pases poco desarrollados.

4. - EL PROFESOR NORKSE Y EL "EFECTO DE DEMOSTRACrON"


Las pautas de consumo imperantes en los pases poco desarrollados han llamado poderosamente la atencin de los estudiosos de Jos problemas del desarrollo econm.co , La. tendencia
marfiesta que existe en esos pases de imitar las formas de vida de los pases industriales constituye indudablemente un formidable obstculo al ahorro y a la acumulaci6n del capital. Esas

- 81 -

formas de vida s610 son compatibles con los altos niveles de ingresos de los paises desarrollados que permiten al mismo tiempo
mantener pautas elevadas de consumo y la acumulaci6n del capital
necesaria para continuar con el progreso econnrtco , La. pretensi6n de imitar esas formas de vida en los paises poco desarrollados, con sus bajos niveles de ingreso, provoca, en cambio,que
casi todo el ingreso disponible sea absorbido por el consumo y,
en consecuencia, la imposibilidad de acaerar la tasa de capitalizaci6n.
El problema es de t'undamerrta'l, importancia. El hica camino para alcanzar el objetivo fundamental del desarrollo econm.c o , la elevaci6n del nivel de vida de las grandes mayorias

de los paises poco desarrollados, es la elevacin de

~a

producti-

vidad. Y esto depende principalmente de la aceleraci6n del ritmo


de la. acumulaci6n del capital. Si el consumo absorbe casi todo
el ingreso disponible la tasa del ahorro ser muy baja y, en con
secuencia, muy lento el ritmo de crecimiento.
El Profesor Nurkse ha aportado

lIDB.

contribucin

muy interesante para la comprensin de ese fen6meno (1). Ha. utilizado con este fin la teora del comportamiento del consumidor
desarrollada por S.J.Duse.nberry. Se,gn el puntoda

~vista

expre-

sado por este au toz- las funciones individuales de consumo no son


independientes s no interdependientes. Una de las razones de es-

ta interdependencia radica. en el "efecto de demostraci6n", o de


imitacin, como quiera llamrsele. En palabras del Profesor Nurkse: liCuando la gente entra en contacto con mercaderas superiores o pautas superiores de consumo, con nuevos articulas o nuevas maneras de satisfacer viejas necesidades, puede experimentar
al cabo de algn tiempo cierto descontento e ansata.araccan, Se
(1) Ragnar Nurkse "problems of capital formation in uncerdeve.oped
countries " op. cit.

- 82 -

ampla el conocimiento de esas gentes y se estimula su imag1naci6n. El raultado es que nacen nuevos deseos y la propensi6n al
consumo es impulsada hacia arriba" (1).
Sobre la base de las estimaciones del Dr. Kuznetz,
Nurkse puntualiza varios hechos en la evolucin del ingreso real
y del ahorro en los Estados Unidos. Hace notar que de 1890 a 1929,
perodo en que el ingreso real aument m.s de tres veces, exisI

ti una ligera tendencia decreciente en la tasa nacional de ahorro. "De hecho, los grupos de ingresos superiores que comprenden
el 2r:ffi de la poblaci6n par-ee e que son los que realizan todo el
ahorro en el pas; alrededor del 75

%de las familias america-

nas no ahorran prcticamente nada" (2). "La raz6n por la cual el

75

%de las familias americanas no ahorran no se debe demasiado

a que son muy pobres para ahorrar. Se debe ms bien a que el ejemplo de las pautas de consumo de la gente que se encuentra en
el 25

% superior

de la escala de ingresos estimulan los deseos

hasta. un punto en que prcticamente no queda nada para el ahorro" (3).


Con respecto a los presupuestos familiares, Nurkse
dice que una familia urbana promedio con un ingreso de 1.500 d6lares, en precios de 1941, ahorraba en 1917-19, 120 d61ares o sea
el

8% de

sus ingresos. Una familia promedio con el mismo ingreso

en 1941 no ahorraba prcticamente nada. La. explicaci6n de este ;


hecho radica principalmente, seglfu. la nueva teora del comportamiento del consumidor, en la circunstancia de que una familia con
un ingreso de 1.500 dlares ocupaba en 1941 un lugar ms bajo en

la escala social que en 1917-19. El deseo de consumir de acuerdo


(1 ) Ibid. P 5~

(2)

reie .

p. 5"~

(3) !bid. P.' l

- 83 -

con la pauta de consumo de los grupos de ms altos ingresos

ex-

plica la cada del ahorro en ese grupo. "El monto de ahorro de


un individuo
, depende no solo, y posiblemente no en lo princiPal,
del nivel absoluto de su ingreso real, sino tambin de la relaci6n de su ingreso con el nivel de ingreso superior de otra

gen.

te con la cual pueda estar en contacto" (1).


De estas deducciones Nurkse llega a preguntarse
si una hip6tesis de ese tipo no podra aplicarse a la economa
internacional. "No podra ser que las funciones de consumo de
los diferentes Paises fueran interdependientes de una manera ~
recida?' (2). Nurkse llega a una conclusin afirmativa: fila gran

diferencia, en continuo aumento, entre los niveles de ingresos y,


en consecuencia, en los niveles de vida de diferentes paises,com.
binada con el conocimiento creciente de estas diferencias, puede
empujar hacia arriba la propensin a consumir de los paises ms
pobres, reducir su capacidad de ahorro, e incidentalmente afectar su balance de pagos" (3).
La aplicaci6n por el Profesor Nurkse del "efecto

de danostraci6n" al caso de los paises poco desarrollados nos parece de singular 1nportancia porque puntualiza un fenmeno que
caracteriza el desarrollo econmico de esos paises. El Profesor
Nurkse no individualiza, sin embargo, la causa ltima que, a
tro juicio, hace asumir tan especial importancia al

"efecto

nue~

de

demostracin" en los paises insuficientemente desarrollados, a

(1) Ibid.

p.~o

(2 ) Ibid. p. ~ (
(3 ) Ibid. p. S8 El problema ha sido tambi~ sealado por otros
economistas. Dice el Profesor Pr-eb.ech] El desarrollo econ6mic?, de Amrica Latina..y algunos de sus principales problemas op.cit. p. 356)1 Trtase, en fin de cuentas, de una manifestacin del conflicto entre el propsito de asimilar con
premura modos de existencia que los paf sea de tcnica Irs avanzada han logrado progrevament;e, merced al aumento de su
productividad, y las exigencias de una. capi talizacl\}, sin la
cual no nos ser posible conseguir aumento semejante

- 84 -

saber, la acentuada desigualdad en la distribucin del ingreso


de esos pases.
La omisin proviene, en nuestra opin16n, de Jos

terminos de comparacin que utiliza el Profesor Nurkse en su anlisis. En su trabajo, como hemos v.:Isto, Nurkse se refiere a la
influencia que sobre las pautas de consumo de los grupos de bajos ingresos en los Estados Unidos ejercen las pautas de consumo de los grupos de altos ingresos de ese pas. Al llevar su an
lisis al plano internacional Nurkse implcitamente supone que los
pases industriales ocupan el lugar de los grupos de altos ingre
\ sos en

lo~

Estados Unidos y los pases poco desarrollados toman

el lugar de los grupos de bajos ingresos en ese pas. EXiste sin


embargo una diferencia fundamental.
Supongamos que el ingreso de la familia urbana pro
medio norteamericana, que Nurkse utiliza en su eJemplo como repre
.~

sentativa de los grupos de bajos ingresos, no fuera de 1.500 dlares sino de 300 dlares anuales. En este caSOl cul habra sido el impacto del efecto de demostraci6n sobre aqulla? Seguramente ninguno, porque esa familia tipo vivira en un nivel de sub
sistencia o por debajo de ese nivel. En estas condiciones es dif
cil imaginar que esas gentes pudieran comprar coche, refrigeradoras, etc. No ahorraran porque serian muy pobres para. ahorrar
y no por pretender imitar las pautas de consumo de los ricos. Por
1

lo tanto, podemos sacar la conclusin de que el

efecto de demos-

t rac .n" s610 tiene validez para los grupos de bajos ingresos cuyos ingresos estn por encima del nivel de subsistencia y que pue
den dedicar parte de sus ingresos a imitar las pautas de consumo
de los ricos.
Si se intenta extender al mbito de la economa Lnternacional el papel del " efecto de demostraci n " , es m s 1'6
ga.co

- 85 -

hacerlo sobre el supuesto que hemos tomado


que sobre el caso en
,
que se basa Nurkse. El ingreso anual de una familia urbana tipo
-yen general de los grupos familiares en toda la economa- de
300 dlares anuales est ms cerca de la realidad de los pams
poco desarrollados que el ingreso anual de 1.500 dlares. Hemos
visto al comienzo de este captulo, que el ingreso per cpita
anual en Asia es aproximadamente de 50 dlares, en Africa de 75
y en Amrica del Surca

170. En consecuencia debera deducirse

que el efecto de demostracin no debera tener ninguna infmncia en las pautas de consumo de los pases poco desarrollados.
porque el rivel de vida en los mismos, segn lo seala el ingre
so per cpita, est por debajo del nivel de subsistencia. Sin
embargo, el hecho concreto es que el n efecto de demostraci 6n ti
tiene una notable influencia sobre las pautas de consumo de esos paises.
La explicacin de esta contradiccin radica, por

supuesto, en que la distribuci6n real del ingreso est muy lejos de corresponder al ingreso per cpita estadstico. Segn he
mos visto, en los paises poco desarrollados el ingreso est muy
desigualmente distribuido y que existen algunos grupos que reciben ingresos excesivamente elevados. La circunstancia de que
en los pases insuficientemente desarrollados existan individuos que reciben ingresos muy superiores al ingreso del nivel
de subsistencia explica por qu pases cuyos ingresos per cpita estn por debajo de ese nivel puedan ser afectados en tan
gran medida en sus pautas de consumo por el efecto de demostracin. Cuanto ms por encima de los niveles de subsistencia estn los ingresos de estos grupos, mayor proporcin de los mismos podrn ser gastados en imitac .n de las pautas de consumo
de los paises desarrollados. Luego, podemos sacar la conc Lua.n

- 86 -

de que en los paises cuyos ingresos per ct:pi ta estn por debajo
o en el nivel de subsistencia el " efecto de demostraci 00" tendr
un impacto tanto ms fuerte cuanto mayor sea la desigualdad en
la distribuci6n del ingreso o, dicho de otra manera" cuanto mayor sea la proporci6n del ingreso nacional de un pais poco desarrollado que queda en manos de quienes tienen ingresos superiores
al nivel de subsistencia mayor ser el impacto del efecto de demostracin.
:&1 los paises poco desarrollados de ingresos ln-

termedios que poseen una clase media relativamente amplia el

"e-

fecto de demostracin" tiene un efecto ms ecenso -en el sentido


de que afecta las pautas de consumo de mayor nmero de gentesporque proporcionalmente es mucho ms amplio el porcentaje de la
poblaci6n que vive sobre el nivel de subsistencia. Pero al mismo
tiempo el problema es menos grave en estos paises que en los de
ms bajos ingresos -en los cuales el l/efecto de demostracin solo fecta a los reducidos grupos de privl1egiados- porque los in
gresos son ms al tos y, en consecuenc.e , tambin 10 es la capaci
dad de ahorro. Eh paises de ingresos intermedios el "efecto de
demostraci6n" puede explicarse en buena medida como un fen6meno
v inculado a la elevacin del nivel de vida de la poblacin que
se manifiesta en parte en formas imitativas de las pautas de con
sumo d e los pa:res desarrollados.
Es muy posible que a medida que avance el desarrQ..
110 econmico de los paises de ms bajos ingresos mayor nmero de
gente, al aumentar sus ingresos por sobre el nivel de subsistencia, caer bajo la influencia del "efecto de demostracin", pero.
,

tambin en este caso ser esto, en buena parte, manifestaci6n del


mismo fenmeno de la elevacin delmvel de vida.
De modo tal que el "efecto de demostracin" asume

- ff7 -

su principal importancia en la interpretaci6n de los problemas


de los pases poco desarrollados de ms bajos ingresos y en los
cuales, como hemos visto, la imitaci6n de las pautas de consumo
de los pases industriales obedece principalmente a la notoria
desigualdad en la distribuci6n del ingreso.
El Profesor Nurkse seala que uno de los factores que determina la intensidad del efecto de demostraci6n en
el plano internacional es el conocimiento que la gente de los
pases poco desarrollados tiene de las diferencias de sus niv.t
les de ingreso y consumo con respecto a los de los pases Lndug
triales (1). Se puede sealar a este respecto que en muchos pa
ses poco desarrollados gran parte de la poblacin rural -que
consti tuye la mayor parte de la poblacin-vive ajena a las condiciones de vida en los pases desarrollados debido a la insuficiencia de los transportes y medios de informacin (radio, televisin, cine" revistas, etc.). Adens el gran porcentaje de
poblacin analfabeta y, desde luego, el desconocimiento de idi2.
mas extranjeros, hacen que los medios de Lnf'ormac .nj eecr-Lta ,
sean poco eficaces en la difusi6n de las formas de v ida de los
pases desarrollados. De modo tal que, en los paises poco desarrollados, la gente que pued e enterarse de esas formas de vida
son preferentemente los grupos urbanos y aquellos vecinos a las
ciudades que constituyen la menor parte de la poblaci6n de esos
pases. y an

En

los centros urbanos y zonas vecinas, a pesar

de que casi toda la gente est en contacto con las formas elevadas de consumo, la mayor parte no pueden imitarlos debido a
sus bajos ingresos. Esto es fcil de observar en muchos pases
atrasados. Por ejemplo, el autor ha tenido oportunidad de apre(1) R. Nurkse,

Opa

cit. p.'~

- 88 -

ciar en Egipto que la poblaci6n rural vecina al Cairo a pesar de


conocer directamente la manera de vivir de la ciudad tan afectada por las formas de vida extranjeras, mantiene modos de vida prQ.
pios de la poca de los Faraones. Esto es seguramente causa de que
los bajos ingresos de esa gente le!> impide, aunque quisiera')im1tar
las formas de vida rrs evolucionadas. :En Amrica Latina abundan
tambin ejemplos en este sentido.
El Profesor Nurkse no ignora la influencia que la
desigualdad en la distribuci6n del ingreso puede tener sobre el
impacto del "efecto de demostraci6n" en los paises poco desarrollados, pero no le atribuye la importancia que, como hemos visto,
la cuesti6n tiene (1). Dice Nurkse: "La atraccin de los niveles
de vida de los paises desarrollados puede influir diferentemente
sobre los distintos grupos de ingresos en las reas sutdesarrolladas. Puede concentrarse entre los grupos de altos ingresos en las
ciudades, pero de ninguna manera se limita a estos grupos. Puede
difundirse, aunque debilmente, an a travs de los grupos de bajos ingresos gracias a la educaci6n y a los medios de comunicac.n de masas. Puede afectar la demanda por una legislaci6n so-

cial y condiciones de trabajo industrial como tambin la demanda por lujos modernos. Yo dudaria, en consecuencia, de hacer cual
quier distincin de clases sobre este punto" (2). La referencia
a la legislacin social y mejora de las condiciones de trabajo
es de importancia relativa, por la debilidad de los sindicatos
obreros para imponerlas y porque esa legislacin no es general-

(1)

El Profesor Prebisch ha sealado la relaci6n existente entre


las desigualdades distributivas en el ingreso y la imitacin
de las pautas de consumo de los pa:hses industriales. Dice en
su trabajo ya mencionado, p. 399, hay notorios y frecuen
tes ejemplos de como esas disparidades distributivas (del ingreso) estimu~an formas de consumo propias de paises de alta
productividad

(2) R. Nurkse, op. cit. p.'~

I
,1

"

- 89 -

mente extensiva a la poblaci6n agrcola que constituye, como se


sabe, la mayor parte de la poblaci6n activa de los pases poco
desarrollados.
E~ interesante sealar qu~ el "et'ec to de demos-

traci6n", tal como lo aplica Nurkse, no explica algunas caractersticas en las pautas de consumo de los grupos de altos ingresos en los pases poco desarrollados. Las gentes ricas de los
pases industriales no tienen el exhibisionismo del lujo de las
gentes ricas de los pases insuficientemente desarrollados. Seala Balogh que; lilas regiones atrasadas mantienen habitualmente las clases ms ricas y ociosas cuyas pautas de consumo est4n
muy por encima de lo que se tolera en la Europa Occidental contempornea. Surgen inmediatamente a la imaginaci6n los manare.jahs
de la India, los beys rabes, los bajs egipcios, los hacendados
sudamericanos" (1).
Tradicionalmente los grupos aristocrticos de los
pases poco desarrollados han vivido con un gran derroche de lu
"
JO
Y 11 confort.
Los

"

11
nuevos rlCOS
que aparecen en el proceso de

desarrollo econ6mico, especialmente comerciantes e industriales,


tienden a imitar las pautas de consumo de los antiguos grupos aristocrticos, formas de vida que se consideran esenciales para
ocupar una posici6n gestacada en la sociedad. Esto lleva tambin
a esos "nuevos ricos" a hacer un despliegue de riqueza que, como
s e ha dicho, es desconocido para las gentes ricas de los pases
desarrollados. De modo tal que aparte de que ciertas pautas de
consumo -la de las viejas aristocracias- en los pases poco desa
rrollados no pueden atribuirse al

11

efecto de demostraci 6n "

-po~

que esas pautas son desconocidas en los pases desarro1lados-,


(1) Thomas Ba.Logh ::Note on the de1iberate industria1ization for
h.gher incomes The Economic Journal, June 1947, p.239.

- 90 -

parece existir un "arec tc de demostraci6n" dentro de los pases


poco desarrollados mismos, por el cual los nuevos grupos de altos ingrEIDs intentan imitar las formas de vida de los viejos gr!:!.
pos aristocrticos como manera de cristalizar su avance en la escala social.
Es interesante sealar tambin, que la imitacin
en los pases poco desarrollados de las pautas de consumo de los
pases desarrollados no es en todos los casos producto del contacto espontneo de los paises poco desarrollados con las formas
de vida de los centros industriales. El "efecto de demcs trec .n"
es frecuentemente inducido por la propaganda de compaas extranjeras que van illtroduciendo en el pbl.Lco de esos pases el conocimiento de algunos artculos consumidos en los pases industriales y creando hbitos y necesidades por los mismos. Un ejemplo
tpico de este hecho lo tenemos en el caso de la Coca-Cola cuya
persuasiva propaganda nos est haciendo creer realmente que beberla

11

11

es uno de los verdaderos placeres de la vida Si es que

se considera nec esar-.o arbitrar medidas para anular en parte la


influencia del

Ir

efecto de demos tzacf.n'' tendr indudable impor-

tancia determinar si el mismo es de carcter espontneo o indue ido, porque las medidas necesarias sern pesiblemente distintas
para uno y otro caso.
Concretando lo dicho acerca de las conclusiones
del Profesor Nurkse sobre el "efecto de demost.rac .n" en los pas es poco desarrollados. Entendemos que el trabajo de Nurkse puntualiza un problema de singular importancia en esos pases, pero
opinamos que slo es posible desentraar el pleno significado del
mismo -no s610 desde el punto de vis ta terico sino tambin con
respecto a las soluciones prcticas- si se lO enfoca sobre el ron
do de la estructura distributiva del ingreso. Hemos visto que el

- 91 -

..
"efecto de demostracin" nicamente puede inflir a aquellos s82tares de la poblacin cuyos ingresos est por encima del nivel
de subsistencia y que la intensidad del mismo depende de la proporci6n del ingreso nacional que retengan quienes tienen ingresos superiores al nivel de subsistencia.

En conclusin, toda po-

ltica destinada a eliminar o a disminuir el impacto del "erecno


de demostracin" debe concentrar la acci6n sobre su causa princi
pal: la acentuada desigualdad en la distribucin del ingreso que
impera en los pases poco desarrollados.

5. -

EFIDTOS DE LA. ACmTUADA DESIGUAIDAD

LA DISTRIBUCION DEL

llJGRE30.

Sobre el Ahonro Hemos visto que el "efecto de' demostracin" ti~ .


ne sentido relacionndolo especialmente con la distribuci6n del
ingreso. Los grupos de altos ingresos son los nicos que estn
en condiciones de ahorrar en los paises insuficientemente desarrollados porque son los nicos cuyos ingresos estn por encima
del nivel de subsistencia (1). Sin embargo" sus ahorros son excesivamente bajos porque intentan imitar las pautas de consumo
de los pases

desa~rollados

y, a menudo, hacen un derroche de

lujo que excede las costumbres de las mismas gentes ricas de esos paises. El problema de los pases poco desarrollados no es
que pretendan, para usar la expresin de Singer (2), vivlr"a lO.
Hollywood

ti

sin poder, sino que precisamente ciertos sectores de

la poblacin pueden vivir de esa manera, dentro del bajo nivel


\

(1)

Es claro que en los pases con un cierto grado de desarrollo


hay' grupos de ingresos Lntier-medLce cuyas entradas estn tambien por sobre el nivel de subslste.ncia,que proporcionan un
cierto volumen de ahorro. Por otra parte existen en algunos
pases ciertos organismos como los institutos de seguridad
social que provocan el ahorro de los trabajadores y empleados mediante los aportes que deben realizar a esos institutos.
H.W.3inger. "Obstacles eto Economic Development " , en Social
Research, Spring 1953.

- 92 -

de vida general de la poblacin, y de ese modo consumen todo el


ingreso que de otra manera podra estar disponible para la inver
sin
Como lo seala Balogh, la pobreza de las zonas atrasadas del mundo

" se

debe en gran parte al hecho de que la

propensin a consumir de los ricos es vecina a la unidad (incluyendo el atesoramiento de metales y piedras preciosas y la acumu
lacin de bienes suntuarios de consumo durables como palacios,

etc , )" (J.). Esto contradice una opinin bastante frecuente en el


sentido contrario (2).
Lo dicho seala que la desigualdad en la distribucin del ingreso lejos de acelerar el ritmo de capitalizacin al
permitir un mayor volumen de ahorros contribuye a retardarlo.
Parece ser que durante el desarrollo econmico de
los centros industriales en el siglo XIX el ingreso real aument
ms aceleradamente que el conSlino en virtud de lo cual fu posible una tasa creciente de acumulacin del capital. Es posible
que este proceso se haya producido en virtud de las ganancias
crecientes de los enpresan.oe , quienes ahorraron e invirtieron
tales ganancias (3) Es muy dudoso que los empresarios de los pa!

. I

(1) T.Balogh, op.cit. p.239.

(2) Se dice en un :informe de la Organiz*cin de Alimentacin y A-

gricultura de las Naciones Unidas ( Mtodos de financiamiento


del desar~ollo econmico de los palses insufiy,ientemente desa
rrollados , Nueva York, 1949, Parte II,p.79)1 Tambin influye
sobre el monto de los ahorros la proporcin de la distribuci6n
de la renta entre las diversas clases sociales. En todos los
pases,las personas que gozan de rentas relativamente elevadas ahorran mucho ms que las que tienen renta reducidas. Las
medidas para distribuir de un modo ms equitativo la renta nacional,aunque sean socialmente deseables por otros motivos,
pueden contribuir a que disminuya e~ monto del capital creado
mediante ahorro nacional voluntario Como se v,las ideas
tradicionales estn lejos de haber sido desterradas de las
discusiones de los prbblemas del desarrollo econ6mico.
(3) vase l I l a ~flaci6n de beneficios y la revolucin industrial
'1751-1800) de Garl J.Hamilton; ensayo incIido en su libro
El florecimiento del capitalismo y otros ensayos de historia econm.ca", Revista de Occidente, Madrid, 1948.

- 93 -

ses poco desarrollados tengan la misma mentalidad y operen dentro de las mismas condiciones que sus colegas de los centros ind ustriales, de modo tal que no se puede encontrar en este punto
una justificaci6n al hecho de que las ganancias aumenten a un ritmo mayor que los salarios. En el caso de las empresas extranjeras
sus mayores ganancias implican generalmente una ma30r remisi6n de
dividendos e intereses al exterior lo que reduce el ingreso disponible para el consumo y la inversin internas.
Por otra parte, el hecho de que buena parte de
los artculos de consumo suntuarios no se produzcan dentro de
los pases poco desarrollados -lo que eleva la propensin a importar de los grupos de altos ingresos- introduce un nuevo tactor de desequil.llrl0 en la balanza de pagos de esos pases. ExiQ.
ten en Amrica Latina numerosos. ejemplos de como se malgastaron
en importaciones improductivas buena parte de las reservas de di
visas acumuladas durante la ltima guerra y de como tales importaciones siguen incidiendo en buena medida sobre las disponibilidades de divisas, hechos que pueden explicarse en buena parte
por la desigualdad en la distribuci6n del ingreso.
Sobre el Mercados La e oncentraci6nde la mayor o de apreciable
parte del ingreso en un grupo reducido de la poblaci6n, junto
al bajo volumen global de ingreso, provoca la estrechez del mer
cado de las actividades econ6micas que producen para el grueso
de la poblaci6n, especialmente, las industrias de COBsumo popular. Como hemos visto en el captulo primero, la estrechez del
mercado es un obstculo fundamental a la expansi6n econ6mica, a
la especializaci6n y al aumento de la productividad y no es necesario detenerse a explicar como esa circunstancia desalienta
y encarece la pr-oduccf.n de los artculos de consumo popular.

La producci6n en gran escala, la producci6n en


masa, es la carzcterstica de las economias altamente desarro-

- 94 -

lladas y la eJiiicaci6n de su eficiencia prcxiuctiva. Pero como afirma Nurkse; lila produccin en masa no sera posible si no sig-

.
nificara
produccin para las masas
ci 6n para

,,*
las masas

11

"

( l). Y para que la produc-

sea posible se requieren dos condiciones

pr-ev.as s que el obrero tenga una alta productividad y que parti


cipe de los frutos de esa productividad. No es posible olvidar
ninguno de estos dos trminos en' la soluci6n del problema. Uno
sin el otro impide la formacin de un mercado de masas. Por ms
igualitaria que sea la distribucin del ingreso si la productividad es baja no habr "un mercado de masas 11. Pero tambin"por
ms elevada que sea la productividad si el ingreso se concentra
en

un

pequeo grupo de la poblacin tampoco habr un "mercado de

masas". :Eh ambos casos las grandes mayoras nacionales carecern


del poder de compra. suficiente que permita la formacin de "un
mercado de masas 11 De tal modo que la po.L tica de desarrollo econm.co debe perseguir el aumento de la productividad pero de-

be tambin vigilar atentamente que de los frutos de la misma pat,:


ticipen los trabajadores en apreciable medLda , cosa que" como hmos visto, puede no producirse espontneamente en el proceso de
desarrollo econmico.
Existe a este respecto un problema que distingue
fundamentalmente los trminos del desarrollo econmico actual de
los pases poco desarrollados de los del desarrollo de los centros industriales durante el siglo XIX.. En la ,expansi6n de los
mercados de estos ultimas jugaron dos elementos f'undementa.Les s
la e1evaci6n de la productividad -y posiblemente en menor medida del poder de compra de las masas- y la incorporacin al sistema econmico mundial de los mercados de la perfferia. En los

(1) R.Nurkse, op.cit. p.2o

- 95 -

centros el aumento de los salarios a un ritmo menor que el de


la productividad provocaba un crecimiento del tamao del mercado a menor ritmo que el de la pr-oducc.n , Los empresarios no hubieran podido entonces, en respuesta a sus mayores ganancias,aumentar sus inversiones por la incapacidad del mercado 00 absorber
la produccin total. Es decir, que la desigualdad en la distribu
ci6n del ingreso -independientemente del problema de la estabilidad - hubiera impuesto un freno a la expansin econmica que,
como es notorio, est estrechamente vinculada al proceso de expansin de los mercados. Los pases de la periferia contribuyeron a solucionar en parte este problana. La mcorporacin de los
mercados perifricos a la economa mundial perm.tr. absorber par
te de los excedentes de producci6n de los centros. Es decir que
la expansi6n de los mercados de los centros industriales se bas6 sobre dos pilares ftmdamentales: el aumento del poder de compra interno -a menor ritmo que el crecimiento de la productividady la asimilacin de los mercados perlfricos.
En t.rmnos generales puede decirse que los pa-

ses que se estn industrializando hoy en da no tienen lIperifen.a 11 De modo tal que la base fundamental de la expans.,6n de los
mercados de estos pases para su produccin industrial -los acuer
dos regionales estn an en lo principal, en un estado embnLona
rio- debe basarse sobre la expansin del poder de compra interno
de la poblacin. Como bemos visto esto s6lo es posible elevando
la productividad y asegurando una distribuci6n ms democrtica
del ingreso y la participacin adecuada de los trabajadores en
los incrementos de la productividad.
Tambin tuvimos ocasin de sealar en otra oportunidad (1), refirindonos al caso de Mxico, que el aumento del
(1) lISalarios reales y desar:rollo econ6mico" op.cit.p.624.

- S6 -

salario medio de la poblacin acompaado de una disminucin de


los salarios pagados en cada rama. de ocupaci6n individualmente
considerada, durante el proceso de desarrollo, poda significar
una contraccin de la demanda de los artculos industriales de
. I

consumo popular. Porque a pesar de aumentar el salario medio e-

ra posible que la reducci6n de los salarios de los obreros en


las actividades mejor pagadas poda reducir el nmero de la poblaci6n cuyos ingresos estuvieran por sobre el nivel de subsistencia de modo tal q1je se redujera la demanda de artculos roan!!
facturados de consumo popular que se acrecienta a medida que los
salarios superan el nivel de subsistencia y viceversa.

6. -

COMPOSIGION DE IA DEl'MlIDA Y "N:&;ESIDADES DE DESARROLLO".

Como teln de fondo de las cuestiones que hemos


tratado se encuentra el problema fundamental de la actividad econmica~

la distribucin de los recursos escasos entre las ne-

cesidades mltiples a satisfacer.


ID la economa liberal la "elecci6n" de las nece
sidades a cuya satisfaccin se aplicarn los recursos disponibles se realiza en el mercado a travs del sistema de los precios. Veamos cules son las implicaciones que para los pases poco desarrollados inviste esta solucin del liberalismo al probleI

ma econmico.

En materia de desarrollo econ6mico se ha llegado

a reconocer la existencia de un nmero de "neces1dwdes" de las econoDas atrasadas, necesidades que es necesario satisfacer para
lograr un desarrollo econmico vigoroso y ordenado. Se acepta,por
ejemplo, que esas economas experimentan una gran necesidad de ca
pital bsico en forma de obras de irrigaci6n, transportes, comunicaciones, energa" etc. y, como forma de elevar el n.:.el de vi-

I
I

- CJ7 -

da de las grandes mayoras nacionales, la necesidad de estimular la produce,i6n de los artculos de consumo popular. Es decir
que existe un cierto acuerdo sobre la existencia de una serie
de necesidades cuya satisfacci6n deber-fa gozar de prioridad en
la distribuci6n de los recursos productivos. O dicho en otras
palabras, en materia de desarrollo econ6mico se reconoce que e~
xisten necesidades que pcdnfamoa
llamar

"necesidades

de desarrQ.

110" cuya satisfacci6n es indispensable para la promoci6n del


desarrollo econ6mico.
Ahora bien, para que la producci6n satisfaga esas
necesidades de desarrollo la estructura de aqulla debe ajustarse a la compsoici6n de estas ltimas. Pero, en una economfa en
que la distribuci6n de los recursos productivos se hace a travs del sistema de precios, la estructura de la producci6n no
est determinada, para nuestro caso, por la composici6n de las
necesidades de desarrollo sino por la

compos~ci6n de

la deman-

da. Y la compoa.c .n de la demanda est determinada por la estructura distributiva del ingreso. O dicho en otros trminos,
los factores productivos se distribuyen entre los distintos objetivos fijados en las prioridades econmicas establecidas, a
travs del mercado, por la composici6n de la demanda. Concretando,el principio rector de la actividad econ6mica no es la

sati~

facci6n de las necesidades de desarrollo, como interesa en el


caso de las econom.:!as atrasdadas J sino la "soberana del consum,
dor". La soberana del consumidor " supone que el mdulo de
la producci6n debera estar determinado por las elecciones reales que hace el consumidor entre los bienes que se le ofrecen
en venta -de hecho por la urna del mercado". (1)
(1) Barbara Wootton flLibertad con Planificaci6n". Pondo de Cultura Econ6mica, Mxico, p. 69.

- 98 -

Dada la alta proporcin del ingreso que en los


pases poco desarrollados se concentra en un grupo reducido de
la poblaci6n y teniendo en cuenta las pautas de consumo de esos
grupos de altos ingresos pued e sacarse la conclusin de que cuB.:!l.
to ms desigual sea la distribucin del ingreso ms se alejar~ la
composicin de la demanda -y, en consecuencia, la estructura de
la producci6n- de reflejar las necesidades de desarrollo (1). El
hecho de que la poltica fiscal en los Jaises poco desarrollados
a menudo agrava en vez de aliviar la desigualdad distributiva del
ingreso refuerza ms bien que limita el alcance de esta conclusi6n ..

I
1

Los recursos pro:1uctivos se orientarn hacia las


lineas de producc tn en que existen perspectivas de ma.yor demanda. Los empresarios obrando l6gicamente, es decir persiguiendo
la mxima productividad marginal y no la mxima productividad
marginal social, tratarn, de obtener los mayores beneficios cosa que lograrn solamente si producen para satisfacer la demanda real y no para satisfacer las necesidades de desarrollo.
Corno se seala a menudo, uno de los problemas

f~

damentales de las economas atrasadas es la insuficiencia de algunos recursos productivos espec.a Lnerrte capital, mano de obra y
personal de direcci6n. Pero esta insuficiencia de recursos se agrava indudablemente por el mal uso que a menudo se da a los

mi~

mas. Hemos visto cmo las pautas de consumo de los grupos de altos ingresos limitan sensiblemente el volumen de ahorro disponible para la inversi6n. Pero J adems, la inversin que se realiza en los pases poco desarrollados generalmente no se or-Len-

(1)

El aspecto social del proble~ est bien expresado en la siguiente frase de J E.Weade ( Planning and the price mechanisms"
Londres 1949, p.35) 'Grandes desigualdades (en la distribucin del ingreso) significa que los ricos tienen un poder de
compra sobre una gran proporci6n de los recursos de la comunidad mientras que los pobres slo pueden poseer un escaso monto de bienes y servicios".

- 99 -

ta hacia las actividades ms convenientes al desarrollo econ6mico y al mayor aumento del Lngr-eao , Segn algunas estimaciones (1)
el 50 76 de la inversi6n en Amrica Latina es de carcter Lmpnoduq
tivo; en Brazil en 1947 las 2/3 partes del ahorro se destinaron
a la construccin edilicia con una fuerte concentraci6n en el ti
po de lujo y en Guatemala solamente de 1/3 a 1/2 de la inversin
privada es de carcter productivo.
Se afirma en un informe de la CEPAL que el ritmo
de crecimiento de la producci6n depende de la acumulaci6n de capi tal Y de la productividad por unidad de capital (2). La. notable incidencia de la inversin improductiva sobre la inversin
total que parece existir en Amrica La tina tiende a disminuir
la productividad por unidad de capital con lo que se retarda el
ritmo de crecimiento de la producci6n.
La elevada participacin del consumo superfluo y

la inversi6n improductiva sobre el gasto total en los pases poco desarrollados constituye un empleo ntil de buena parte de
los recursos productivos, cuando precisamente en esos pases

-d~

da la urgencia de aumentar la producc..n y elevar el nivel de vi


da- debera darse el mejor empleo posible a los escasos recursos
productivos disponibles. Suponemos que la acentuada desigualdad en
la distribuci6n del ingreso en los pases poco desarrollados,que
contribuye a explicar el notable impacto del

"efecto

de demostra-

ci6n" en esos pases, tiene tambin mucho que ver con el elevado
porcentaje de inversi6n improductiva (j).
Ver V.Marrama, op. cito

p.~3

"Estudio Econ6mico de Amrica Latina 1951-52" opvc .t , p.6


:Existen indudablemente otros obstculos a la inversin productiva en los pases poco desarrollados, tales como la estrechez
y los vicios de estructura de los mercados nacionales, la inseguridad y los riesgos de las inversiones a largo plazo en
contraste con la seguridad y altos tipos de inters y elevadas
ganancias de los prstamos a corto plazo y actividades especu-

- 100 -

Demos algunos ejemplos de lo que ocurre con mucha


frecuencia en los pases insuficientemente desarrollados. Tomemos
el caso de la vivienda. Si la demanda de viviendas de lujo es muy
elevada -debido a la fuerte demanda por ellas de los grupos de al
tos ingresos- y la demanda de casas baratas muy ba ja -porque son
bajos lms ingresos disponibles por los grupos de bajos ingresos
para la construcci6n de viviendas- los factores productivos se al' ientarn

hacia la satisfacci6n de la primer demanda y no de la

segunda. Mucho se ha dicho sobre el aspecto importante que en la


elevacin del nivel de vida de las grandes mayoras de los paises poco desarrollados representa la construccin de casas baratas. Sin embargo, lo que se satisface no son las necesidades de
la poblaci6n sino la demanda real. La inversi6n se orientar pre
ferentemente hacia la construccin de las viviendas de
respecto

11

~o.

a la demanda de casas populares,existe por lo

Con
gen~

ral, un desajuste entre la capacidad de pago de la poblacin y


el alquiler remunerador del capital exigido por la construcci6n
I

de las casas, incluso en las que tan s6lo cubren los requisitos

, m:!nimos de habitabilidad" (1). Existen abundantes ejemplos que


muestran como las actividades destinadas al consumo popular se
ven desalentadas por el bajo poder adquisi tiVD de las masas en
contraste con aquellas otras destinadas preferentemente a los
lativas. Todos estos motivos influyen en la orientacin tradicional de las inversiones hacia la compra de tierras, edificaciones de lujo, acumulacin de inventarios, compra de va
lores extranjeros y atesoramiento de oro y divisas. Es indu~
dable, sin embargo, que la desigualdad en la distribucin
del ingreso es la causa principal que posibilita algunos de
estos tipos de inversi6n improductiva.

(1)

Estudio preliminar. sobre la t cnica de programaci6n del desarrollo econmico opl cit. p. 93 Parte la. En la Argentina
el Bco.Hipotecario Nacional ha contribudo a la soluci6n de
este problema mediante el otorgamiento de facilidades de cr
dito para la construcci6n de viviendas econm.cas ,
11

- 101 -

grupos de altos ingresos.


Supongamos ahora el caso de un proyecto de capital bsico, digamos, una importante obra de irrigaci6n. Las posibilidades de beneficio en este tipo de obras son muy bajas y
la inversin privada no se dirigir a la misma. 3i, en cambio,
el Estado dispusiera de los ingresos suficientes para llevarla
a cabo podria realizar la inversi6n -o hacer interesante el pr.Q.
yecto para los contratistas privados- y satisfacer aaf esta

n~

cesidad de desarrollo.
De manera tal que el incentivo de invertir en a.2tividades fundamentales para la elevaci6n del nivel de vida de
la poblacin (viviendas, manufacturas de consumo popular,etc.)
y en actividades esenciales para el desarrollo econ6mico (trans
portes, energia, industrias bsicas, etc.) es muy bajo porque
I

en el primer caso los ingresos de los grupos de bajos ingresos


no son suficientes como para perm, tir la formaci6n de un amplio mercado de los artculos que necesita y cuya producci6n se
convierta, en consecuencia, en lucrativa y porque, en el segundo
caso, las inversiones en capital bsico son de muy baja rentabilidad.
La. posibilidad de .expana.n de la produccin de

los bienes de consumo popular, especialmente los manufacturados


y la formacin del capital bsico depender fundamentalmente de

que los grupos de bajos ingresos aumenten sus ingresos por sobre
el nivel de subsistencia y de que el Estado participe en forma.
creciente del ingreso nacional para destinarlo a la formaci6n de
ese capital. El aumento de los ingresos disponibles de las grandes mayoras nacionales para el consumo de articulas manufacturados ampliar el mercado de los mismos, estimular la inversin
en esas ramas de la produccin y permitir la produccin en gran

- 102 -

escala con todas las economas internas y externas consecuentes.


Si en cambio persiste, y an se agrava, la desigual distribucin
del ingreso aumentar la cantidad de los factores productivos
que se malgastan en bienes totalmente 1Imecesario para la elevacin del nivel de vida y la acumulaci6n de capital y persistir
el c.:!rculo vicioso de miseria y ns miseria en los pa.:!ses menos
desarrollad os
7 - CONCLUSIONES.
Hemos visto en las ~ginas anteriores cuales son
las razones que nos inducen a pensar que la desigualdad en la
distribuci6n del ingreso es uno de los principales, obstculos al
desarrollo econ6mico de los pa.:!ses poco desarrollados. Sealamos
I

que la alta propensin a consumir de los grupos de altos ingresos, al fomentar pautas de consumo propias de las economfas des.
rrolladas, limita el margen de ahonro , retarda la formaci6n de
capital y, en consecuencia, es una de las mayores trabas al aumento de la productividad. Hemos visto, asimismo, como el elevado porcentaje de la inversi6n improductiva aobre la inversi6n total, que reduce el producto por unidad de capital y .. en consecuen
cf.a, retarda el ritmo de crecimiento de la producci6n, puede atri
buirse en buena medida a las desigualdades en la distribucin del
ingreso.
Vimos tambin que las marcadas desigualdades en la
estructura distributiva del ingreso mantiene sumwnente estrecho
el mercado de los bienes de consumo popular y, en consecuencia,im
pide recoger los beneficios de la producci6n en gran escala en esas
actividades y desalienta la' inversin en las mismas. Diijimos que,
~
para la formaci 6n de un "mercado de masas " .. se r-equeraan
dos con-

diciones fundamentales: la elevaci6n de la productividad del

obr~

ro y la participacin adecuada de ste en esos aumentos de la pro

- 103 -

ductividad. Sin la mejora de la productividad, por ms igualitaria que fuera la distribuci6n del ingreso, no sera posible la
formacin de

tul

amplio mercado. Pero, tambin, por ms que me-

jore la productividad si los trabajadores, y los sectores populares en general, no participan de esa mejora, tampoco sera posible la formacin de un extenso mercado. En uno y otro caso los
sectores mayoritartas de la poblacin careceran del pcxler de
compra suficiente para constituir un "mercado de masas 11
Tambin sealamos como, en ltima instancia, la

centuada desigualdad en la distribuci6n del ingreso en los pases poco desarrollados es la principal causante de la inapecuada
distribuci6n de los recursos productivos -la elevada participacin del consumo superfluo

y de

la inversin improductiva sobre

el gasto total.
Analizamos tambin cules son las principales ca!!.
sas que determ.inan las notorias desigualdades en la distribucin
del ingreso. Sealamos que el motivo principal de la estructura
distributiva del ingreso imperante en los pases poco desarrolla
dos es de carcter institucional: la acumulacin de la tierra y
el capital disponibles en un nmero reducido de individuos. Asimismo hemos visto que algunos fen6menos de estricto carcter ecQ
n6mico (.inflacin, evoluci6n de precios, etc .. ) contribuyen a acentuar la desigualdad en la distribuci6n del ingreso.
En forma. principal analizamos como las caracte-

rsticas de las economas atrasadas parecen provocar que los ingresos de los trabajadores aumenten a

tul

ritmo se.aladamente me-

nor que el ingreso real, debido a que el sector ganancias se apropia de la mayor parte de los incrementos de la productividad.
De este modo, an cuando se contuviera la inflaci6n y se eliminaran las otras causas de orden econ6mico de la desigualdad en

- 104 -

la distribucin del ingreso, continuara acentundose esa desigualdad y agravndose los desequilibrios consecuentes del desarrollo.
No es nuestro propsito prolongar este trabajo

e~

tiend..ndonos sobre cules son los medios que" a nuestro juicio,

pueden contribuir a salvar los obstculos que la desigualdad en


la distribuci6n del ingreso impone al desarrollo econmico. Slo queremos insistir en que" en nuestra opinin, la elim.inaci6n
de las grandes desigualdades en la distribuci6n del ingreso -y
el problema es tanto ms grave cuanto mayor es el atraso econQ
mico- es uno de los requisitos previos a un desarrollo econ6mico vigoroso y ordenado.

..

Como instrumento pa.ra solucionar el problema

a~

rece en primer trmino la reforma agraria porque" como se afirma en un informe de las Naciones Unidas (1) : "Al modificar la di~
tribuci6n de los ingresos, la reforma agraria permitir que la
expana.n industria!- genere su propio poder adquisito y cree su
propio mercado". La contencin de la inflaci6n, la eliminacin
de las posiciones de control en los mercados de algunos intermediarios y grandes empresas, el estmulo de la producci6n de bienes de consumo popular, tambin ocupan lugar preponderante en tQ..
da poltica econmica destinada a hacer ms democrtica la distribucin del ingreso.
Dada la mul tipllcidad de los ela:nentos en juego
es muy difcil aplicar un criterio rgido que asegure la participacin de los sa:.larios en los aumentos de la productividad.
An en los pases desarrollados en que se dispone de abundante
informacin al respecto y de una maquinaria administrativa efi(1 )

Reforma Agraria

11

op. cit.qg

- 105 -

caz, es difcil aplicar una soluci6n unilateral al problema(l).


Pero esto no implica, ni mucho menos, que el problema sea insaluble; muy por el contrario, el Estado posee una serie de instrumentos de poltica econm.ca que pueden asegurar que los tra
bajadores -y la colectividad en general- tambin participen de
los frutos del progreso econ6mico. Lo aconsejable es que la solucin a este problema se encuadre dentro del problema ~s amI

plio de la distribucin del ingreso y que se arbitren las medidas para que todos los sectores nacionales participen de los be
nef'Lcf.os del desarrollo econmico.
La poltica fiscal es, sin duda alguna, el prin-

.cipal instrumento para hacer us democrtica la distribucin del


ingreso. Lamentablemente -y esta es otra manifestacin del Ifa.tr~
so" de la teora econmica de la periferia- no se ha desarrolla
do an una teora de las '~finanzas funcionales" para el desarro
110 econ6mico como existe para el problema de la estabilidad en
los centros industriales. A los propios economistas de los mismos pases poco desarrollados les debe resultar con toda seguridad ms fcil pensar en trminos de financiacin deficitar;ia que
en trminos de promoci6n, por medio de la poltica fiscal, de la
acumulaci6n de capital.
Dada. la reconocida incapacidad de la iniciativa
privada en promover la formacin de capi tal bsico, los gobiernos de Jos pases poco desarrollados deben aumentar sus ingresos
y destinar una proporcin creciente de los mismos a la acumulacin de ese tipo de capital. Es principalmente por ese motivo
que hemos atribudo especial importancia a la necesidad de in(1) Sobre las dificultades implicadas en la adopci6n de una poltica que haga seguir de cerca a los salarios la evoluci,,6n de
la productividad puede verse de J .C.Davis y T.K.Hitch Wages
and productivi ty" en The Review of Economic Statistics ,Harvaro, noviembre 1949.

- 106 -

terpretar correctamente el "efecto de demostracin". Si se reconoce que la explicacin de este fenmeno radica

especiaL~ente

en la desigualdad en la distribucin del ingreso, se ver que el


aumento de las cargas impositivas no implicar necesariamente una neducc .n del excesivamente bajo nivel de consumo de los grau
des sectores de la poblacin, como generalmente se supone. Esto
ser asi, si esas cargas impositivas recaen principalmente sobre
los ingresos que los grupos de altas rentas destinan al consumo
superfluo y a la inversi6n improductiva. En estos casos el aumento de la Impos.tc .n fiscal no reducir el nivel de vida del
grueso de la poblacin sino que evitar que los sectores de altos ingresos malgasten parte de los recursos nacionales en bienes y serv Lc..os de rrnguna significacin para el desarrollo ecQ.
nmico y el bienestar de la comunidad.
Existen grandes reservas de ahorro que casi no
han sido explotadas en los paises poco desarrollados. Como lo
seala I3I.logh; liLa industrializacin financiada con los superavit presupuestarios obtenidos mediante la imposicin de los
ricos producir un fuerte impacto en la capacidad de ahorro e
inversin" (1). Y agreguemos que el aumento de la tasa de capi talizaci6n por este medio no

implica~

una contraccin del ni

vel de vida de las grandes mayoras nacionales -como generalmen


te se supone que ocurrir- si se amera el ritmo de acumulacin
de capital.

La poltica fiscal debera, por otra parte, ser


tambin un instrumento de orientacin de la inversin privada
hacia las actividades que interesan al bienestar de la comunidad
y al desarrollo econmico. Esto implicara desalentar la invers..n improductiva, debida en buena parte a la desigualdad en la

(1) T.Balogh, op. cit. p.239

'tI1,
:!

- 10'""[ -

distribuci6n del ingreso. Es conveniente sealar tambin la con


veniencia de que en el programa de inversiones fiscales se r-edug
ca el porcentaje de nversiones improductivas o poco significati
vas al desarrollo econ6mico que, a menudo, representar una pro-

.1

porci6n apreciable de las inversiones pblicas.

La. poltica fiscal tiene, adems, un papel "histQ

rico tl que cumplir en el desarrollo econmico de los pases poco .


desarrollados. En los centros industriales, segwl hemos sffilalad?,
tlueron posiblemente las ganancias las que permitieron durante el
siglo XIX. que el consumo creciera a un ritmo menor que el del 1!1,
greso real dejando en consecuencia un margen creciente de ahorro
para la acumul.ac .n de capital. Hemos visto corno en los pases
perifricos los titulares de los ingresos derivados de la

propi~

dad y la empresa malgastan una gran parte de los mismos en consumo superfluo e inversiones improductivas. De modo tal que no
se justifica, desde el punto de vista tico ni econmico, que
las ganancias absorban los mayores frutos del desarrollo econ6mico de esos pases. Seguramente ser a la poltica fiscal ala
que le corresponda cumplir, en esta etapa del desarrollo econ6mico, ese papel fundamental: hacer que el consumo crezca menos
que el ingreso real para acelerar el ritmo de capitalizacin y
de progreso ec onm.co ,
Una penltima consideraci6n. Es posible que de
las ideas expuestas en este capitulo pueda sacarse la conclusi6n de que estimamos que las notorias desigualdades en la distribucin del ingreso en los pases poco desarrollados son el
tI,t.
unico obstculo a su desarrollo econ6mico. Estamos lejos de
sostener

es~a

posici6n. Lo que hemos procurado es sealar que,

aparte de ser un problema social y poltico, la distribuci6n del


ingreso es un problema de la ms profunda significaci6n econ6-

I
!

- 108 -

mica. Eh consecuencia, hemos postulado la necesidad

d~

que los

problemas de la distribuci6n del ingreso ocupen en lugar que le


corresponde, en las discusiones sobre el desarrollo econ6mico,
como uno de los obstculos fundamentales -seguramente de los rrs
importantes- a ese desarrollo. No caeremos, por oposicin al pun
-

to de vista que afirma que la estructura distributiva del ingreso es un problema eminentemente social, en la posici6n de que es e problema es de exclusivo

inter~s

econmico. Es indudable que

los problemas de la distribucin del ingreso tienen importantes


connotaciones

~ticas,

polticas y sociales. Sin embargo, apartn

donos de esos aspectos indudablemente importantes del problema,


hemos tratado de sealar exclusivamente aquellos aspectos que in
fluyen estrictamente sobre el desarrollo econ6mico de los pases
poco desarrollados.
Para concluir,este captulo, formulemos un interno
gante que a nuestro juicio pesa sobre todas las argumentaciones
en favor del desarrollo econ6mico de los pases insuficientemente desarrollados. Si el objetivo fundamental del desarrollo es
elevar el nivel de vida de los' sectores mayoritarios de la pob'La
ci6n y en el curso de ese desarrollo, como parece ocurrir, los
sectores populares no se benefician en medida apreciable de los
frutos del progreso econ6mico y, por otra parte, las mayores ganancias no posibilitan la aceleraci6n del ritmo de capitalizaci6n
y de desarrollo es lcito preguntarse: &Desarrollo econ6mico para qu y para quin?


CAPITULO - 111 LA. nJESTABILIDAD EXTERIOR (1)

l. - CONSIDERACIONES PRELIMnJARES.

El comercio exterior y las inversiones extranjeras han tenido y tienen un papel preponderante en el desenvolvimiento y conformaci6n de las economas atrasadas. La caracterstica distintiva de la generalidad de los pases

insuficient~

mente desarrollados es la especializaci6n de sus economas, con


la participaci6n del capital extranjero, en la producci6n y exportaci6n de productos primarios, lo que provoca un desdoblamiento de esas economas en actividades para la exportacin de
elevada capitalizacin, desarrollo tcnico y productividad y en
actividades para el mercado interno caracterizadas por la reja
eficiencia productiva.
El desarrollo econ6mico de los pases insuficien
temente desarrollados ha estado preponderantemente orientado,
hasta ahora, hacia la especializacin en la producci6n de productos primarios. En el captulo DI veremos porque se ha impuesto
la necesidad de reorientar el desarrollo econ6mico de esos pases en otro sentido $ la diversificaci6n de la economa y la industrializaci6n.

En este captulo nos ocuparemos de ver cules son


los obstculos que impone al desarrollo econmico de los pases
poco desarrollados la inestabilidad producida por la excesiva

(1)

d~

Eh la preparacin de este captulo nos hemos basado especlalwente en la informacin contenida en los wiguientes e:rtudios
Estudio Econ6mico de Amrica I..ati~ 1949 op , c;i t.; Estudio
Econ6mico de Amrica Latina 1951-52' op. c~t.; prob1~s terico y prcticos del crecimiento econmico op. cit.; Relat~
ve price w or exports and imports of underdeveloped countries ,
op.cit; Repercussions ofchanges interms or trade on tihe 000nomies of co~tries in process or development" op.cit.; Na.ciones Unida.~1 Instabl11ty on export markets of undersev el.ope
countrles Nueva York, 1952.

- 110 -

pendencia de los factores econmicos exteriores.


:En general, las ec onomfas atrasadas son mucho ms

fluctuacione~ que

dependientes del comercio exterior y de sus

las

economas industriales. Pueden darse algunos ejemplos de la magni tud de esa dependencia. Veamos, por ejemplo, el cuadro siguien-

te en el cual aparece la relacin del valor de las exportaciones


con el ingreso nacional de algunos pases poco desarrollados.
Coeficiente de exportaciones de algunos
pases poco
Pases

Argentina
Ceylan
Colombia
Cuba
Filipinas
Per

des~rollados.

Valor Exportaciones (a)

(I)

5.542

1.011

505
709.9
638

1.021

Ao 1948.

Ingreso Nacional (a)


(II)

Coeficiente
de exportacio
nes (I/II)

31.000
2.192
3.718
1.697
4.540
7.120

18
46
14
42
14
14

s:

(a) En millones de las monedas nacionales respectivas.


Fuente; Anuario Estadistica de las Naciones Unidas.

En los pases poco desarrollados en conjunto, las


exportaciones representan alredooor del 20

~6

del ingreso nacio-

nal (1).
Esa elevada participaci6n de las exportaciones sQ
bre el ingreso nacional significa que en los paises poco desarr~
lIados un elevado pare entaje d e la producci6n de bienes y servicios se destinan a la exportacin. Por el otro lado, un elevado
porcentaje del gasto total en esos pases se satisface eon bienes y servicios importados.
Los porcentajes anteriores no nos dan, sin embar-

(1) "Medidas para fomentar el desarrollo econ6mico de los paises


insuficientemente desarrollados" op.cit."f\

- 111 -

go, la med.Ida exacta de la dependencia de las economas atrasadas sobre su comercio exterior. La importancia de los factores ex
teriores en algunas magn1tud es econmicas es an de mayor importancia de lo que indican aquellos porcentajes. La re.ac..n de los
bienes de cap1tal importados sobre el total de la inversin en los
pases poco desarrollados es sumamente elevada debido a que estos
pases carecen de industrias desarrolladas de bienes de capital ..
En Amrica Latina los bienes de capital importados

representaron en el penfodo 1946-52 el 34,6

% de la inversin to-

tal (1). Este porcentaje es tambin muy elevado en el resto de


las reas atrasadas. En consecuencia, la inversi6n en los pases
poco desarrollados es sumamente dependiente de la disponibilidad
de divisas generadas por las exportaciones y las otras partidas
activas del ba.Lance os pagos.
Adems de esta dependencia de los pases poco desarrollados en el aprovisionamiento exterior de bienes de capital cabe sealar la dependencia a menudo existente en el aprovisionamiento exterior de materias primas, combustibles y otros
artculos esenciales para el desenvolvimiento econmico.
Las exportaciones y las otras partidas activas
del balance de pagos ejercen su influencia sobre el mivel de a2.
tividad econmica interno de diversas maneras. En primer trmino, afectan directamente el nivel de ingreso, o sea, la cantidad de bienes y servicios de que puede disponer la comunidad.
Por ejemplo, una mejora en el precio de las exportaciones -cae
teris paribus-, implica

'lID

aumento del ingreso disponible en el

pas en que ocurra. Esta variacin del ingreso afecta 1ndirect~


mente a las inversiones. Al variar el ingreso se modifican las

(l)UEstudio Econmico de Amrica Latina 1951-52" op, cit. 'j2.,

- 112 -

proporciones destinadas al ahorro y al consumo. Al mismo tiempo


hemos visto como los .bienes de capital importados representan un
,

elevado porcentaje de la inversin total en los pases poco desa


rrollados. De modo tal que de la disponibilidad de divisas extranjeras depende la posibilidad de mantener un determinado flu

jo de inversiones importando los bienes de capital necesarios

ra las m.smas, aparte de las materias primas necesarias, combustibles" etc. En consecuencia los factores exteriores afectan

s~

siblemente de reanera directa e indirecta el nivel de ingreso y


de actividad interna en los paises poco desarrollados.
Hay otra circunstancia que hace a las inversiones especialmente sensibles a las fluctuaciones exteriores. Como se sostiene en un informe reciente de las Naciones .Unfda.s (1),

. I

un elevado porcentaje del valor de las exportaciones de la generalidad de los pases poco desarrollados se destina a importar
bienes de consumo esenciales. De modo tal que cuando se r-educe
el valor de las exportaciones el resto de las importaciones

-bi~

nes de capital, artculos de consumo durable, etc,,- experimentan


una gran contraccin. En el informe citado se da, como ejemplo
tpico, un pas poco desarrollado en que las importaciones de
bienes de consumo esenciales absorben el 60

c~

del valor de las

exportaciones. Si se produce una r-edum.n del 20% en el- valor


de las exportaciones el resto de las importaciones, incluyendo
los bienes de capital" debern reducirse en un 5CY6 (siempre que
permanezcan iguales los de~s precios)" ya que las importaciones de bienes de consumo esenciales" que no pueden conta-aer-ae ,
pasan a absorber el 80

% de

las divisas generadas por las axpor

tacj.ones , Este e jemp'Lo representativo permite aacar la conclusi6n de que una fluctuacin en el valor de las exportaciones

r~

(1) Naciones Unidas; "Commod1ty traes and econom1c development",


Nueva York, 1953. p. 11.

- 113 -

percute sobre las inversiones con mayor intensidad de lo que


indica la magnitud de esa fluctuaci6n.
El "Estudio de Amrica Latina' 1951-52" proporci2.
na la evoluci6n de las relaciones entre la capacidad de pagos
exteriores (1) (incluyendo los efectos de los trminos de inter
cambio) y las inversiones sobre el ingreso bruto de Amr-.ca LAtina en el perodo 1945-52 (2). El coeficiente de la capacidad
de pagos exteriores evo1ucion6 de la siguiente manera en los aos comprendidos: 13,2%; 15,7%; 19,3~~; 18,T~; 15,5%; 16j5 %;17,86;
15,8%. Por. su parte, el coeficiente de las inversiones evoluci2.
n6 del siguiente modo: 11,6%; 14%; 15,6%; 18,2%; l7,5j; 16%; 18}6;
16,2,%. De la evoluci6n de estos coeficientes se desprende, como
apuntamos ms arriba, la estrecha dependencia de las Lnvena.ones sobre la capacidad de pagos exteriores.
Las cuentas

~eriores

pueden clasificarse en ac-

tivas, o sea, aquellas que aumentan la capacidad de pagos exteriores y pasivas, o sea aquellas, que la disminuyen. La

difere~

cia entre ambas constituye la capacidad de importar bienes y


servicios del exterior. Los factores exteriores que componen la
capacidad de pagos exteriores son las exportaciones de bienes y
servicios y la entrada de capitales extranjeros. Se excluyen de
las cuentas activas los arreglos

~tnancieros

transitorios para

saldar los dficit ocasionales del balance de pagos, principalmente crditos compensatorios a corto plazo y disminuci6n de las
reservas de oro y divisas, y que no constituyen un elemanto activo re.gular en la capacidad de pagos exteriores. Los factores
que disminuyen la capacidad de pagos exteriores son los servi-

(1)

Ex:cepto cuando se indique expresamente no inclumos en la capacidad de pagos exteriores el efecto de los trminos de intercambio.
(2 ) Op.cit. (~

- 114 -

cios financieros de las inversiones extranjeras y la readquisici6n


de inversiones extranjeras. La diferencia entre ambos grupos de
cuentas constituye la capacidad de importar de un pas.
Veamos en

qu~

proporcin participan los distintos

, elementos c, tactos en la determinacin de la capacidad de importar para referirnos luego a como las' fluctuaciones de los mismos
provocan la inestabilidad exterior de las economas trasadas
.Con respecto a la participaci6n de la entrada de
capitales extranjeros en la capacidad de pagos, la informacin
disponible (1) para algunos pases (Argentina, Australia, India
y Paldstan, Indonesia, Irak, Nueva Ze1andia y la Uni6n Sudafricana, en el perodo de preguerra, 1927-38, indica que

l~s

impor-

taciones de apitales a largo plazo represent de un 9 a un 13

de la capacidad de pagos exteriores. Eh la Argentina el porcentaje ru en ese perodo de 11

%.

Durante y despus de la depre-

si6n del ao 30 se produjo una interrupcin en el flujo de inversiones extranjeras a los pases poco desarrollados. La

situ~

cin ha persistido desde entonces. En la ltiraa postguerra los


capitales extranjeros importados fueron disminuyendo su participaci6n en la capacidad de pagos exteriores de los pases poco
desarrollados. En la generalidad de los pases atrasados, las
importaciones de capitales a largo plazo representaron, durante
los aos posteriores a la segunda guerra mundial, a.Lr-ededor- de
un 8}6 de la capacidad de pagos. La relaci6n entre los capitales
a largo plazo importados y la capacidad de pagos exteriores s6lo fu superior al 8}6 en aquellos pases en los que se produjo
una radicacin de capitales en las actividades de tradicionales de exportaci6n, como en el caso del petrleo en Irak (2).
rr

(1)

Instabili ty an export markets of underdevelopErl countz-.es


op e i t. p. 63

(2)

reie ,

p.67.

ti

- 115 -

Q-t.

En Amrica Latina en el perodo 1946-52 las importaciones capi-

tales extranjeros s610 representaron el 4,5

% de la capacidad t2.

tal de pagos exteriores (incluyendo los efectos de los trminos


de intercambio) (1).
La importancia de los ingresos invisibles activos

dentro de la capacidad de pagos aument en la post-guerra con


respecto a los aos anteriores a la guerra. En los anteriores a
la guerra dichos ingresos representaron del 1 al

?/lo

de la capa-

cidad de pagos exteriores. En Amrica Latina los ingresos invisi


bIes activos del balance de pagos representaron en el perodo
1946-50 de un 7 a un

l~;

de la capacidad de pagos exteriores.-

Este aumento se debe al aumento del turismo y los fletes de las


compaas de transportes de los pases latinoamericanos. En el
caso excepcional de Mxico el turismo represent6 alrededor de un
30

~6

de la capacidad de pagos exteriores (2). Si se tomara el sal

do neto de las partidas invisibles del balance de pagos, es decir, ingresos activos menos servicios financieros de las inversiones extranjeras y otros servicios, dicho saldo es deudor.
En resumen, las exportaciones de bi enes y servi-

clos de los pases poco desarrollados constituyen el componente


principals1mo de la capacidad de pagos exteriores. En Amrica
Latina ms del 95% de esa capacidad (incluyendo el efecto de los
trminos de intercambio), proviene de dichas exportaciones. El
remanente es la participacin de los capitales extranjeros que,
como se ve, es sumamente pequea.
Los servicios financieros de las inversiones extranjeras constituyen, en la generalidad de los pases poco de(1) "Estudio Econmico de Amrica Latina 1951-52" op.clt.p.18
(

2)

"

Instabl11ty in export markets 11 op.cit. p.72.

116 -

sarro11ados, el

elemento ms importante en la d snrlnuc Ln cE la

capacidad de pagos exteriores. La proporci6n de dichos servicios


sobre la capacidad de pagos exteriores representa en casi todos
los casos una magnitud apreciable. En el siguiente cuadro aparece la magnitud del "coeficiente de los servicios financieros"(l)
en algunos pases poco desarrollad os.
"Coeficiente de los servicios financieros

ll

en

algunos pases poco desarrollados (en porcianto)


1938

1948

1949

Amrica Latina
Costa Rica
Repblica Dominicana
El Salvador
Mxico
Nicaragua
Per
Venezuela
Argentina

10,9
19,7
3
16,8
9,7
30,9
31,3
26

18,6
17,8
3
8,8

22,4
16
2,3
la
16,7
5,9
26

Otros pases
Indonesia
India
Irak

30,1
12,7
41,,2

..

15

~,2

3 ,3
0,9

5,,0
5,3
11,1

8~

5
17,7

Fuentes David Finwh Investment service of und erelevel.oped


countries , op.cit.
En Amrica Latina los servicios financieros de

las inversiones extranjeras fueron en el perodo 1945-52 de


5,830 millones de dlares de 1950. Es decir que los servicios
financieros absorbieron el 12,4

% de

la capacidad de pagos ex-

(1) Este coeficiente lo utiliza n el Dr.Finch (Investment Service


of underdeveloped countries , en Staff Paper-a del Fondo Monetario Internacional. Septiembre 1951) para medir la relaci6n entre los servicios financieros de las inversiones Ktranjeras y los ingresos de divisas. En el numerador del
coeficiente aparecen las utilida:es e intereses de las inversiones extranjeras y en el denominador los ingresos de
divisas menos los de carcter transitorio para saldar dficits ocasionales del balance de pagos (compensatory financing).El :erofesor Beveraggi -Allende utiliza un coeficiente
similar ("Impacto de las inversiones extranjeras en Amrica Latina .El Trimestre Eco516mico,enero-marzo 1953) que denomina "coeficiente de end~amlento exterior 11

- 117 -

teriores (incluyendo el efecto de los tnninos de intercambio)


de Amrica Latina en ese perodo. Las importaciones de capital
en ese mismo lapso de tiempo s610 contribuyeron a cubrir el 39,'Z1o
del monto de los servicios financieros ~. En consecuencia, el
saldo de la cuenta capital en el balance de pagos de los pases
de Amrica Latina ha tenido en el perodo 1946-52 un fuerte sal
do negativo que ha debido cubrirse con un saldo positivo de la
balanza de comercio.
Un buen nd Lce para medir el efecto " descapitalizador" de los servicios financieros de las inversiones extranjeras 10 tenemos comparando el monto de los servicios con la in.
versin total. En Amrica Latina en el perodo 1946-52 los servicios financieros fueron equ.va.Lerrtea al 1'"(% de la inversin to
tal de la regin, excluda la Argentina cuyos servicios financie
ros fueron relativamente pequeos en el perodo. En el mismo perodo la afluencia neta de capitales extranjeros (nuevos capita-

les Impor-tados menos r-eadquf.a.c..n de inversiones extranjeras) r.


present el 'JI> de la inversin total de Amrica Latina (1). Como
se ve el "saldo" de las inversiones extranjeras en Amrica Latina ha tenido en el perodo indicado, un fuerte efecto descapi talizador.

La reduccin que los servicios financieros imponen a la capacidad de pagos ecer-Lores afecta especialmente a las
inversiones. Segn la opinin contenida en "Corumodity trade and
econom,c development", ya referida, la contraccin de los ingresos exteriores afecta especialmente, entre otras, a las importaciones de bienes de capital. Como los servicios financieros contraen los ingresos exteriores disponibles de un pas poco desa(1) Clculos basados en la informac16\t contenida en "Estudio econmico de Amrica Latina 1951-52 op.cit.
.

- 118 -

rrollado, dichos servicios se hacen sentir especialmente sobre


las importaciones de bienes de capital y, a travs de ellas, sobre el volumen de inversiones (1).
Es oportuno recordar la circunstancia, ya sealada, de que a menudo los beneficios declarados de algunas compa.mas extranjeras no coinciden con los beneficios reales. Es un
hecho notorio que algunas compaas extranjeras dErlicadas a la
produccin de articulos primarios para la exportacin venden sus
prcxluctos a las compaas matrices o subsidiarias en el exterior
a precios inferiores de los imperantes en el mercado internacional o a precios que las mismas compaas fijan en los casos en
que controlan el mercado internacional. Esto implica obviamente
una transferencia oculta de utilidades que no aparecen en el cu@:.
dro de ganancias y prdidas de la empresa extranjera ni en el
balance de pagos del pas poco desarrollado de que se trate. El
principal motivo que provoca esta transferencia oculta de utilidades es la evasin de las cargas fiscales de los pases en que
est radicada la inversin. Lamentablemente es muy precaria la
(1) El Dr. Singer ha sealado lID aspecto importante de este problema derlos servicios financieros de las inversiones extr~
jeras. ('Comercio e inversin en pases poco desarro~lados'
opvc , t. "P. 236). Sugiere este autor que los efectos mul tipli
cadores de la inversin extranjera no ocurren en el pas do
de estan radicadas sino en su pas de or.gen, en virtud de la
remisin de los servicios financieros; 'Los principales efectos secundarios derivados del multiplicador que segn los tex
tos han de tener lugar, no se manifiestan en aquellas partes
donde se encuentra la inversin geogrfica y fsicamente, sino en los pases de donde pr-oc ed e tal inversin (en la mErlida
en que las ganancias vuelven directamente al pas de orgen).
Quisiera sugerir que si el criterio adecuado para juzgar la
eficacia de la inversin es su efecto multiplicador en la for
roa de incrementos acumulativos al ingreso, al empleo, el ca-pital, los conocimientos tcnicos y el crecimiento de los sec
tares externos de la economa, entonces una buena parte de las
inversiones en los"pases.poco"desarrollados que acostumbramos
a considerm' como ext.renjeras deberan de hecho estimar.se
como inversiones internas de los pases industrializados r.

- 119 -

informaci6n disponible sobre la magnitud de esas transferencias


ocultas de utilidades pero no sera extrao que en algunos casos
dichas transferencias alcanzaran proporciones considerables.
Existe adems otro factor a menudo importante que
contribuye a rooucir el monto que del valor de las exportaciones
quedan en algunos pases poco desarrolladosl "Las disponibilidades de cambio extranjero que los pases poco desarrollados

obti~

nen <de sus exportaciones difieren frecuentemente del valor total


de esas exportaciones, especialmente si estas exportaciones son
realizadas por compaas extranjeras que operan bajo concesiones
o contratos especiales, y que poseen vinculaciones especiales
con los mercados exteriores" (1). En algunos de esos casos la di
ferencia entre las divisas retenidas en el pas y el valor de las
exportaciones suele ser importante. Lamentablemente tambin es e..
casa la informacin disponible sobre esta materia. En el caso de
las exportaciones de cobre chileno en 1948 quedaron en el pas
el 56 % de las divisas generadas por esas exportaciones. El porcentaje de la participacin de Chile en el valor de sus exportaciones de cobre ha venido aumentando. :En 1928 slo quejaban en el
pa:!s el 22 % del valor de esas exportaciones. liLa proporci6n del
precio del cobre que queda en el extranj ero representa los diver
sos gastos que realizan all las compaas extranjeras, especial
mente

l1

la adquisici6n de los bienes dempital y. dems materia-

les de explotaci6n que importan a Chile, y comprende adems los


intereses y reservas para el caso de agotamiento de las minas,
as como las utilidades de aquel.Las", (2).
Estas dos circunstancias citadas, remisin de uti
1

()

"

.
Instability in export markets ti op.cit.p.3.

(2) "Estudio Econ6mico de Amrica Latina 1949" p. 294.

- 120 -

Estas. dos circunstancias citadas, remisin de utilidades ocultas y retencin por las compaas extranjeras de
parte del cambio extranjero generado por sus exportaciones ,contribuye en algunos pases poco desarrollados a r-educ ,r' sensiblemente su capacidad de pagos exteriores.
Acabamos de ver suscintalnente los distintos elementos que intervienen, y su importancia relativa, en la determinacin de la capacidad de importar de los pases poco desarroLl.ados ,

Pero esta capacidad de importar est expresada en tr-

.
minos monetar-.os
y no en t
rminos"
de poder de compra lJ real. Este

"

poder de compra Il est determinado por las relaciones de pre-

cios entre los productos que exportan e importan los pases poco
desarrollados. Eh trminos generales, cuando mejoran los precios
d e exportacin de los productos primarios exportados por los pa
ses poco desarrollados tambin mejoran los trminos de intercambio, aunque en menor proporcin que aquellos, porque aumentarn
tambin -pero en menor med de.- los precios de las manufacturas
que importan esos pases. Cuando bajan los precios de exportacin de los pr-oduc tos primarios, tambin empeorarn los trminos de intercambio porque los precios de las manufacturas bajan,
pero en menor medida que aquellos.

~s

adelante nos referiremos

a las tendencias a largo plazo de los trminos de intercambio y


a las fluctuaciones de los precios de exportaci6n.
2. - CAUSAS DEL DESEQUILIBRIO EX.TERIOR CRONICO.

En los ltimos lustros vienen operando en la rea-

lidad econmica mundial algunas tendencias que han contribudo a


crear en la mayora de los pases poco desarrollados un desequi1ibrio exterior crnico en sus balances de pagos.
La Comisi6n Econmica para Amrica Latina ha rea-

lizado algunas contribuciones sustanciales a la comprensi6n de

- 121 -

ese fenmeno. Segn este organismo el progreso tcnico a medida


que va elevando la productividad y el ingreso per cpita provoca profundos cambios en la composicin de la demanda. Segn veremos enseguida con algn detalle, esos calubios se manifiestan
en una disminucin de la participacin de los productos primarios
y los alimentos en el gasto total y en un aumento de la participacin de los productos industriales y ciertos servicios persona
les, en ese gasto.
Esta transformacin implica que las importaciones
de productos primarios en los centros industriales tienden acre
e el' ms lentamente que su ingreso real con lo que se impone un
freno a la expansin de las exportaciones de los pases poco desarrollados. En estos pases, en cambio, la demanda de manufacturas importadas tiende a crecer ms aceleradamente que su

ingr~

WlDALJ "la capacrrn


. dad d e i mpor ta r no crece paraso. Camo di ce 1 a CJ..:4l"

lelamente a la nec esidad de importar 11 (1).


No es esta la nica consecuencia del fenmeno sealado. Si el progreso tcnico provoca un crecimiento de la demanda de productos primarios relativamente ms lento que el aumento de la demanda de artculos industriales, etc., la poblacin
activa ocupada en las actividades primarias debe ir disminuyendo
y aumentando la poblacin ocupada en la industria y las otras actividades. ESte desplazamiento de la poblacin activa de las actividades primarias hacia las otras actividades -industrias, ca
mercio, etc-, provocado por el progreso tcnico, plantea problemas distintos en los pases poco desarrollados y en los centros
industriales. En stos el crecimiento de la industria, transpor(1)

~
. 19 4"
Estudio econmico de Amr-Lca
Lat.Lna
9 op.ci t.p.12. El anlisis terico de la CEPAL est especialmente contenido en
este informe, en el eLudio mencionado con anterioridad del
Profesor Prebisch y en los otros informes de la Comisin citados en este trabajo.
ti

- 122 -

tes, comercio, etc. va absorbiendo parte de la poblaci6.n activa de las actividades primarias obligando a los empresarios de
~stas

a elevar la eficiencia productiva en las mismas con lo

que el progreso. t.cn.co se va desplazando por toda la economa.


En la periferia, en cambio, el desplazamiento de parte de la P2

blacin activa ocupada en las actividades primarias, conjuntamente con el fuerte crecimiento vegetativo de la poblaci6n que
caracteriza a los paises insuficientemente desarrollados, no va
siendo absorbida por las otras actividades -industrias,

tran~

porte, etc. - debido al lento crecimiento de s tas , ni pued e tra.


ladarse a los paises industriales por las trabas existentes a
los grandes movimientos migratorios. Se va creando de este modo
en la periferia

lID.

exc ed errte de poblaci6n activa que al no poder

emigrar ni ocuparse en las industrias y actividades conexas,presiona fuertemente a la baja los salarios de la periferia.
Esta presi6n de los excEdentes de potiLacf.n activa en las actividades primarias de la periferia y la influencia
depresiva que ejercen sobre los salarios es, en ltima instancia,
la raz6.n que explica la tendencia secum1ar al empeoramiento de
los t~rminos de intercambio de la periferia que, como veremos
luego, implica que los centros industriales se han apr?piad6 de
parte del fruto del progreso tcnico de la periferia sin cooerle, en cambio, parte de los beneficios de su propio progreso

t~~

n.co ,

Estos fenmenos, que hemos delineado rpidamente"


son segn la CEPAL la razn subyacente en el desequilibrio exterior crnico que vienen experimentando los paises de Amrica Latina. Debido a la universalidad de los fenmenos explicados, esta interpretaci6n te6rica pued e extenderse a las otras zonas atra
sadas.

- 123 -

Veremos enseguida, con algn detalle, los distig,


tos aspectos de este problema de la propagacin del progreso

t~

nico, a saber, su impacto sobre las importaciones de productos


primarios en los centros industriales y sobre las importaciones
de productos elaborados en la periferia y la evolucin de los
trminos de intercambio.
Sealaremos tambin rpidamente algunos otros fenmenos que tambin han contribudo a frenar el crecimiento de
las exportaciones de la periferia y a provocar su persistente desequilibrio exterior.
Tendencia decreciente de la demanda de productos primarios en
los centros

industriales~

La participacin de los productos pri

marios en el valor total de la produccin de los centros industriales ha ido decreciendo persistentemente. Sostiene la CEPAL
que "el progreso tcnico ha venido reduciendo la proporcin en
que los productos primarios intervienen en el valor de los artculos terminados".
La CEPAL ha concretado en uno de sus informes(l)

las principales causas de este fenmeno, que son las siguientes 1


\la) las transformaciones tcnicas, en su incesante creacin de
productos nuevos, elaboran en forma cada vez ms compleja o refinada las materias primas que requiere el proceso productivo y
disminuye as la proporcin de ellas en el valor del producto final. En relaci6nal valor total, la proporcin de materias emple-.
das en la fabricacin de un avin es as menor que en el caso de
una locomotora y en sta que en un carro de caballos.
"b) los adelantos tcnicos permiten una mejor utilizacin de
las materias primas, coproductos y subproductos, de tal suerte
que una misma cantidad de productos primarios se traduce en un
(1) "problemas tericos y prcticos del crecimiento econm.co"

op.cit. p. 11 Y sgts.

- 124 -

valor proporcionalmente mayor que antes de articulos terminados;


si bien no hay razones para pensar que en general una pieza de
tejidos de algod6n contenga hoy menos cantidad de algod6n que
hace un siglo, de esa misma cantidad de algod6n producido se
traen coproductos

.0

subproductos industriales de los que se de-

riva un valor de productos finales cons:furablemente superior al


de antes; y finalmente
"o') las materias elaboradas por procedimientos sintticos,

como los nitratos, las fibras artificiales y los

plsticos,su~

tituyen a productos naturales en campos cada vez ms importantes de la actividad industrial".


Por otra parte el aumento de la productividad y
del ingreso per cpi ta generados por el progreso tcnico ha con
tribuido a disminuir la proporci6n que, de sus ingresos, los con
sumidores gastan en productos alimenticios.
Concretando, el progreso tcnico en los centros
industriales ha provocado, por un lado, una disminuci6n de la
participacin de los productos primarios en el valor total de
la'producci6n y, por el otro, una reducci6n de la parte que de
los ingresos personales se gastan en consumo de artculos alimenticios.
La restricci6n a la importacin de productos pri

mar-tos adoptada en los centros ipdustriales para proteger el nivel de vida de los productores primarios nacionales ha sido otra
causa que ha afectado sensiblemente la exportaci6n de productos
, primarios a los pases industriales.
En algunos casos las actividades primarias de los

centros industriales han mejorado tanto su productividad que les


permite competi.r- con xito con las exportaciones primarias de la
periferia a pesar de los bajos salarios pagados en sta.

- 125 -

La capacidad de importar de los pases poco desa-

rrollados dependen no solamente del volumen de sus exportaciones sino tambin de las relaciones de precios entre los productos primarios y los productos manufacturados que entran en el cQ.
mercio internacional. Acabamos de ver algunas causas que han contribudo a limitar el volumen de las exportaciones de productos
primarios a los centros industriales; veamos ahora como han evolucionado los trminos de intercambio entre los pases industriales y los poco desarrollados.
Tendencias a largo plazo en los trminos d9 Lnt.er-camb,o s Las relaciones de precios de los artculos primarios con respecto a los
artculos manufacturados han experimentado un acentuado descenso
desde los Ctimos lustros del sig1ib pasado hasta la vspera de la
segunda guerra mundial. Esto equivale a decir que los trminos de
intercambio entre los pases industrializados y los pases de pr2.
ducci6n primaria se han movido acentuadamente a favor de. los pri, - meros en el perddo indicado. En el siguiente cuadro aparece un
ndice que seala la magnitud del fenmeno;
Trminos de

interca~bio

de los productos primarios

con respecto a los productos manufacturados. 1876-1948


(1876-1880 100)
\

Aos

1876-1880
1881-1885
1886-1890
1891-1895
1896-1900
1901-1905
19CX)-1910
1911-191;3
1913
1921
1922

1923
1924

1925

Trminos de intercambio
(productos primarios .1. :produQ.
tos industriales)
100
99
93
91

92
91
91

93
93
64

70
78
82

84

- 126 -

Aos

Trminos de intercambio
(productos primarios ./. ~rodu~
tos industriales)

1931
1932
1933
1934
1935

82
85
82
80
72
64
61
61
65
67

1936
1937
1938

69
73
68

1926
1927
1928
1929
1930

Fuente: uRe1ative prices of exports and imports of underdeveloped


countries" op.cit.
Surge de este cuadro que la relacin de precios
de los pases exportadores de productos primarios ha ido empeorando persistentemente desde fines del siglo XIX. hasta alcanzar
su punto mnimo en los aos 1931-32.
Este fenmeno tiene un profundo significado. Sea
la, en ltima instancia, la medida en que los pases industriales y los de producci6n primaria han particiPado de los aumentos
de la productividad en la economa rmmd.La.I., Se sostiene en un in.
forme de las Naciones Unidas; ":Existe poca duda que la productividad aument6 ms aceleradamente en los pases industriales que
en la produccin primaria de los pases insuficientemente desarrollados. Esto es demostrado por el aumento ms rpido en el nivel de vida en los pases industriales en el amplio perodo de

1870 al presente. Eh consecuencia, los cambios observados en los


trminos de intercambio no significan que la mejora de la productividad en las actividades primarias fu transferida a los pases
industrializados; por el contrario, ello significa que, en los
precios que los pases poc o desarrollados pagaron por las manuraq,

- 127 -

tur~s

importadas en relacin con los precios que obtuvieron por

sus productos pr-roar-.os , esos pases contribuyeron a mantener un


nivel de vida creciente en los pases industrializados sin recibir, en los precios de sus propios productos, una contribucin
equivalente para sus propios niveles de vida" (1).
Si los precios de los artculos manufacturados y
de los productos primarios hubieran descendido de acuerdo con la
mejora de la productividad, los precios de aquellos hubieran des
cendido ms aCentuadamente que los de stos, con lo que los pa
ses productores primarios hubieran participado de parte del fruto del progreso tcnico de los pases industriales. Si los trminos de intercambio hubieran permanecido estables durante todo
el perodo, es decir igual a 100 en todo el perodo cubierto en
el cuadro anterior, los pases industriales y los de produccin
primaria hubieran mantenido para s todo el fruto de sus r espec
tivos progresos tcnicos. Pero, como se deduce de ese cuadro,
los trminos de intercambio se movieron, en la realidad, en favor de los pases industrializados por lo que estos pases, apaE
te de conservar para s todo el fruto de su progreso tcnico,han
absorbido parte del progreso tcnico de la periferia. Como sostiene el Profesor Prebisch:

ti

mientras los centros han retenido

integramente el fruto del progreso tcnico de su industria, los


pases de la periferia les han traspasado una parte del fruto
de su propio progreso tcnico" (2).

(1) "Relative"prices

01' exports and imports 01' underdeveloped


countries op.cit. p. 126.

(2 ) "El desarrollo econ~co de Amrica Latina y algunos de sus

principales problemas op. cit. p. 363. La mayor mejora de


la calidad de los 'productos manufacturados con respecto a la
de los productos primarios no debe haber compensado sensiblemente el traspaso de los frutos del progreso tcnico de
los pases poco desarrollados a los pases industr~ales. vase sobre este problema el apndice estadstico de .'Relative
prices ti op. Cl.t

- 128 -

Los trminos de intercambio de los pases de producci6n primaria han mejorado, en general, con respecto a la situacin prevaleciente en vsperas de la segunda guerra mundial.
La mejora no fu sin embargo uniforme para todos los productos
primarios. Las relaciones .de precios de los productos alimenticios aumentaron ms sensiblemente que las de las materias primas.
As, por ejemplo, una determinada cantidad de alimentos vendidos
a los Estados Unidos poda comprac , en 1947, un 60 r~ ms de bienes de capital exportados por ese mismo pas, que en 1938. En
cambio, la mejora de la relacin de precios de las materias pri
mas, en los mismos aos y en trminos de los mismos bienes de
capital, f pequea (1). Los precios de otros artculos lnanufacturados exportados por los centros industriales, i.e. textiles, bienes de consumo durables, artculos de consumo manufactu
rados, etc. subieron ms que los precios de los bienes de capital, por lo cual los trminos de intermambio de los pases de
producc .n primaria, en trminos de esos otros bienes, fu menor que en el caso de los bienes de capi tal.
En el perodo 1948-52 los trminos de intercambio de los pases de produccin primaria mejoraron sensiblemente, como lo demuestran los ndices siguientes;
Indices de los trminos de intercambio de los pases
de produccin primaria como grupo. (1948 = 100)
,rrrminos de
Intercambio

1949
1950
1951
1952 (primer semestre)
11

107
115
123
110

Fuente Repercussion 01' changes in the terms oh trade in the


econonnes in'the process of development op.cit.

(1)

11

Relativa prlces

11

op.cit.p.ll.

- 129 -

En la evolucin de los trminos de intercambio

de estos aos 1nfluyeron acontecimientos extraordJ.narios

corno

la guerra de Corea.
Tendencias da la demanda de importaciones en los Q8:ses poco.
desarrollad~~;

El desarrollo econmico de los pases poco

des~

rrollados exige la elevacin del coeficiente de las inversiones sobre el ingreso nacional y a la vez esto provoca una mejora de la productividad y el aumento del ingreso per cpita de
la poblacin. Este proceso de aceleracin del ritmo de capitalizacin, de aumento de la productividad y de elevacin del nivel de ingreso de la poblacin tiene profundas consecuencias

p~

ra la estabilidad exterior de las economas atrasadas.


Segn se seal anteriormente, los pases poco
desarrollados carecen de industrias de bienes de capital bien
desarrolladas. De modo tal que en las inversiones que se realizan en esos pases una apreciable proporcin de los bienes de ca
pital importados deben ser importados de los pases industriales.
&1 Amrica Latina se estima, como ya se dijo, que los bienes de

capi tal Impor-tados representaron en el perodo 1946 -52 el 34,6%


de la inversin total. Los bienes de consumo importados, por su
parte, representaron en el mismo perOdo, 1946-52 el 5,8

%de

los gastos personales en consumo de Amrica Latina. La. implicacin que se desprende de la comparaci6n de estos dos coeficientes es bien clara. Una r educct n del consumo para aumentar- las
inversiones implica un aumento del coeficiente de importaciones. Por ejemplo, si sustraemos 100 unidades de ingreso del consumo para destinarlas a la inversin, el efecto de esta transferencia sobre lasximportaciones -utilizando los coeficientes citados de Amrica Latina- ser, por un lado, la disminucin de
las importaciones en 5,8 uni.dades que le correspondan a las 100

- 130 -

unidades de ingreso que han dejado de consumirse y, por el otro,


un aumento de las importaciones en 34,6 unidades correspondientes a las 100 unidades de ingreso que ahora se destinan a la inversin. En consecuencia el saldo neto sobre las importaciones de
una transferencia de 100 unidades de ingreso del consumo a la in
versi6n es de un aumento de aquellas en 28,8

%.

Aparte de esta consecuencia sobre las importaciones, la transferencia de ingresos del consumo a la inversi6n pro

voca otro efecto importante sobre las economas atrasadas. El au


mento del ahorro y su transferencia al exterior para importar los
bienes de capital necesarios

"debilita

la demanda interna en las

industrias de consumo, sin que ello se compense con un aumento


correlativo de la demanda de bienes de capital producidos internamente" (1).
El aumento del ingreso per cpi tu provocado por
el desarrollo econ6mico tambin repercute sobre el equilibrio exterior de las economas atrasadas. A med.da que el ingreso per
c~pita

va superando los niveles de subsistencia va disminuyendo,

en los gastos totales personales en consumo, la proporci6n que


le corresponde a los artculos alimenticios y se va acrecentando la demanda de una div.ersidad de productos mannrac turadco s ,
Adems, segn hemos visto en el captulo anterior, esa elevaci6n
del nivel de vida por sobre el nivel de subsistencia va haciendo
mayor el nmero de gentes que cae bajo la influencia: del "efecto de demostraci6n". Esto provoca que a medida que aumenta el
ingreso se acreciente

m~s

aceleradamente 1ft demanda de artcu-

los industriales. El problema, desde el punto de vista del equi


librio exterior, radica en que buena parte de la demanda de pro-

(1) "Estudio preliminar sobre la tcnica de programaci6n .. " op ,


cit. la.parte, p.8.

- 131 -

ductos manufacturados de consumo (especialmente los durables)


en los pases poco desarrollados se satisface con artculos importados. Es decir que la demanda de artculos manufacturados
importados en los pases poco desarrollados tiende a crecer ms
aceleradamente que el ingreso.
En conclusin, en los pases poco desarrollados

el desarrollo econmico provoca un aumento de la demaru1a de


las importaciones debido a que el awnento de las inversiones exi
ge importar apreciables cantidades de bienes de capital y porque
el aumento del ingreso per cpita va aumentando la demanda de
bienes de consumo importados.
En el segundo captulo hemos visto la importan-

cia que tienen en los pases poco desarrollados factores tales


como la inflacin y las pautas de distribucin de los frutos del
progreso tcnico en el agravamiento de la desigualdad en la distribucin del ingreso en esos pases. Este proceso de acentuaci6n de la desigualdad distributiva del ingreso contribuye a aumentar la demanda de artculos manufacturados importados de consumo corriente y durable ya que a medida que- aumenta el ingreso
de los grupos de altos ingresos, mayores cantidades del mismo se
van destinando al consumo superfluo que se satisface en buena
parte con artculos importados. No nos detendremos ms sobre estooproblemas que hemos visto, con algn detalle, en el captulo
anterior.
Otras causas: Otro factor que tambin contribuy a agravar el
desequilibrio exterior de los pases poco desarrollados fu el
cambio de la hegemonfa comercial y financiera mundial de la Gran
Bretaa a los Estados Unidos. Este fenmeno tuvo una profunda
percusi6n sobre el comercio mundial. El hecho de que los Estados Unidos tengan regularmente un saldo positivo en su balanza
-.

r~

- 132 -

crunercial y en los ingresos invisibles es indudablemente una de


las causas determinantes del persistente desequilibrio exterior
del resto del mundo con respecto a los Estados Unidos.
Por otra parte, Estados Unidos tiene una diferen
c.,a

fundamental con respe:to a Gran Bretaa, cuando este pas e-

ra el "centr-o cfc L.co" principal. En eL perodo 1870-1914, en


trmino medio, el coeficiente de importaciones britnico ru de

32 ,~~ y el de exportaciones

fU~'-de

18,9 Yo. Esos mismos coefi-

cientes fueron en Estados Unidos, en los aos 1945-1949, de

4,14% Y 6,69 1 respectivamente. Segn la CEPAL el bajo coefciente de exportaciones del nuevo "centro cclico", los Estados
Unidos, lo hace poco sensible a los estmulos exteriores -es de
cir que es pequeo el impacto que un aumento de las expor-tacf.q
nes provoca sobre su ingreso-, y, el bajo coeficiente de importaciones, hace que el "centro cclico" tarde mucho tiempo en r~
transmitir al exterior el estmulo recibido mediante el aumento
de las exportaciones. De su anlisis la GEPAL llega a la

concl~

sin de que "cuando el centro cclico principal es poco sensible a los impulsos del exterior y tarda adems un tiempo 'r-el.at.L
vamente largo en devolverlos, ya se encuentre aqul o no en estado de plena ocupacin, el desequilibrio provocado por el crecimiento econmico conspira contra la estabilidad monetaria de
los pases en desarrollo, en virtud de la tendencia persistente
del centro cclico a atraer el oro de las reservas monetarias
de aquel.Los" (1).
Otros factores tambin contribuyeron a agravar

(1)

'IEstudio econmico de -Amr-.ca Latina 1949" p. 41. Vase


anlisis de la GEPAL sobre estos problemas en el captulo
segundo de este informe. Vase tambin el trabajo del Profesr.r Prebisch repetidamente citado. Tambin nuestro articu
lo Los centros cclieos y el desarrollo de la periferia latinoamericana" en El 1'rimestre Econ6mico, octubre-diciembre
1950.

- 133 -

el desequilibrio exterior de los paises poco desarrollados al


frenar ei crecimiento de sus exportaciones .. La quiebra del mul
tilateralismo posterior a la depresin del comienzo de la

d~

cada del treinta, al trabar el desenvolvimiento del comercio


mundial, afect tambin a las exportaciones de los pases poco desarrollados .. El mismo efecto tuvieron las medidas proteccionistas adoptadas por los pases desarrolladas como medida
para combatir la depresi6n de sus economas ..
$n sntesis puede decirse que el desequilibrio

exterior cr6nico que experimentan la mayora de los pases de


la Amrica Latina y muchos otros pases poco

desarrollados,pu~

den atribuirse en su mayor parte a hechos que .. por un lado .han


detenido la expansi6n de sus exportaciones y han disminudo su

"poder

de compra " y .. por el otro, al crecimiento persistente

de la demanda de importaciones en los pases poco desarrollados como consecuencia de su desarrollo econ6mico.
3. - CAUSAS DEL DESEQUILIBRIO EXTmIOR A CORTO PLtlZO.

Aparte del desequilibrio exterior cr6nico que experimentan la mayora de los pases poco desarrollados, sus econorllas estan sujetas a violentas fluctuaciones en su capacidad
de pagos exteriores y su capacidad para importar. Las siguientes
son las principales causas de estos 'fen6menos.
Fluctuaciones en el valor de las

exportaciones~

El valor de las

exportaciones de los pases poco desarrollados estn sujetos a


fuertes oscilaciones producidas por las fluctuaciones de los pre
c.os y de los volmenes exportados. En el cuadro siguiente se
muestra la magnitud de las oscilaciones anuales y cclicas a que
estuvieron sometidas las exportaciones de productos
el perodo 1901-50.

prirr~rios

en

- 134 -

Fluctuaciones anuales y cclicas del valor de


las exportaciones, de los precios y de los vo
lmenes exportados de los principales productos prlm&rios, 1901-1950. (En porcentaje promed.,o de fluctuaci6n anual) - {a).
Anuales
Valor Total Volumen Precios

! 18,7

.. 22,6

+ 13,7

Cclicas
Valor Total Volumen Precios
(I)b) + 21,7
(II)c) - 22,1

f 17,6

- 16,8

... 12,8
- 13,8

a) Incluye las fluctuaciones anuales promedio de 18 productos


primarios excepto en las fluctuaciones de precios que. incluye 25 productos. 10s signos ms ~ menos indican que las
fluctuaciones son a la suba o la baja.
b Fase ascendente del ciclo.
c)) Fase descendente del ciclo.'
Fuente;

11 InstabilttY in export markets ofunderoevelopoo


countries op.cit.

Como se deduce de este cuadro las fluctuaciones


de los volllinenes exportados fueron mayores que las f.luctuaciones de precios. En consecuencia el principal motivo de inestabilidad en el valor de las exportaciones de los productos pri\marias fueron en el perodo indicado, las fluctuaciones en los
volmenes exportados. Las fluctuaciones anuales de precios fueron de -+ 13,7

<t~ y

de los volmenes exportados de

-+ 18,7 % en

el

perodo 1901-50. Las fluctuaciones del valor de las exportaciones ! 22,6

% anual, fueron mayores que las fluctuaciones en los

precios y en los volmenes exportados, lo que indica el carcter acwuutativo de estas ltimas.
Como se deduce del cuadro anterior las fluctuaciones cclicas del valor de las exportaciones fueron tambin
mayores que las fluctuaciones de los precios y los volmenes ex-

portados individualmente considerados, lo que tambin indica el


carcter

acumulativo de, ambos tipos de fluctuaciones. Las fluc-

tuaciones cclicas del valor de las exportaciones tuvieron una


amplitud total de a.Lrededoz- de 37 % en un ciclo econmico. El
ciclo promedio tuvo una duraci6n promedio de algo ms de 4 aos.

- 135 -

Es decir que en la fase ascendente del ciclo, los ingresos derivados de las exportaciones primarias descendieron de 100 a 63
para volver a ascender a 100 al culminar la fase de recuperaci6n
cclica. El porcentaje de fluctuaci6n anual de los ingresos se
ajusta aproximadamente al porcentaje de variaci6n en ambas fases del ciclo lo que indica que la mayor parte de la inestabilidad en el valor de las exportaciones obedece a las fluctuaciones
cclicas (1).
Las fluctuaciones anuales del valor de las expor
taciones de los distintos productos primarios se movieron en algunos casos muy sensiblemente con respecto al promedf o , El promedio de 18 productos fluctu6, cruno aparece en el cuadro anterior,

lID.

promedio anual de 22,6 % a la suba o a la baja. Pero el

valor de las exportaciones de caucho fluctu6 en 36


en 33

~6,

~,

la linaza en 28 %" el algod6n en 26 %" etc.

el trigo
Generalme~

te las exportaciones de los pases poco desarrollados se concen


tran en

lID.O

o pocos productos primarios. En cons ecuenc.a , los

pases cuyos productos exportados incluyen aquellos que fluctuaron ms intensamente vieron fluctuar los ingresos derivados de
sus exportaciones mucho ms de lo que indica el promedio anual
de 22,6 %. En el siguiente cuadro aparece la si t.uacf.n a este
respecto,de varios pases poco desarrollados.

Pases

Perodo

Argentina
Trigo
Linaza
Lana

1914 a 1950
1904 a 1946
1923 a 1948

Promedio

Fluctuaci6n anual
en el valor de las
exportaciones (en J)

(1) "Instability in export markets ... " op.cit. p.6

33,1
24,4
14,5
27.,4

- 136 -

Fluctaacin anual
en el valor de las
exportaciones (en %)

Perodo

pises

Brazil
Algod6n.
Caf
Cocoa

Promedio

Malaya
Caucho
Estao

Promedio

China
Algodn
T

Promedio

Indonesia
Caucho
Estao
Azcar
Tabaco

Promedio

R-l9.rruecos Francs
Linaza

40.,5
19.,1
10.,4

1904 a 1950
1902 a 1950
1910 a 1950

', )

1906 a 1949
1902 a 1950

36,5
26,5

1904 a 1944
1910 a 1950

33,4

1911
1902
1902
1902

a
a
a
a

1950
1950
1950
1938

24,7

33.,6

31,2

35,3

2~,9

2 ,2
16,4

1910 a 1950

44,8

Fluctuaci6n promedio 18 productos


primarios
1910 a 1950

22,6

Fuente:

2lf,6

29
44,8

in export markets of underdeveloped


op.clt.

Instabl1i~y

countrles

Las fluctuaciones del valor real de las exportacfones , o sea, el volumen de las importaciones que pued en adquirirse con las divisas generadas por aquellas, depende de dos
factores; trminos de intercambio

volumen de exportaciones.

Las fluctuaciones anuales de los trminos de intercambio coincidieron, en promedio, con las fluctuaciones de los precios de
los productos primarios importados por los pases industriales.
Agregados los efectos de las fluctuaciones de los trminos de
intercambio

de los volmenes exportados se llega a la condu-

si6n de que las fluctuaciones en el valor real de las exporta-

- 137 -

ciones en el perodo 1901-50 fu de

22~

anual, mientras que el

valor de las exportaciones en trminos monetarios fluctu6 en


22,6

% anual.

Esto seala casi un mismo grado de inestabilidad

para los ingresos exteriores reales que para los ingresos mane
tar-.os (1).

Como es notorio las exportaciones de los pases


productores de artculos primarios dependen principalmente del
nivel de actividad econ6mica de los centros industriales. Los
precios que reciben los pases poco desarrollados por sus productos y, a menudo, el volumen de lo que pueden exportar d epen
den fundamentalmente del nivel de la demanda de tales productos en los centros industriales y el nivel de esa demanda depende, a su vez, del nivel de ocupacin e ingreso en atas cen
tras. Esta dependencia directa de las exportaciones primarias
sobre el nivel de la demanda en los centros industriales es par
ticularmente cierta en el caso de las materias primas. Esta con
clusi6n parece estar ratificada por la tendencia a fluctuar en
la misma direcci6n de los precios y los volmenes exportados de
materias primas. Es to parece indicar que los incrementos de la

demanda de materias .primas en los centros industriales en las

pocas de prosperidad econ6mica aumenta las importaciones de esas


materias y al mismo tiempo provoca la elevaci6n de sus precios y
lo contrario ocurre en la fase descendente del cic lo.
En el caso de los productos alimenticios la prin-

cipal causa de las fluctuaciones en los ingresos, precios y volmenes exportados parece radicar ms bien en el lado de la afer
ta. En los productos alimenticios la tendencia en los volmenes
exportados y en los precios a moverse en sentido opuesto parece

( 1 ) "Iris tabili ty in export markets " op.Cl.. t .p , 47

- 138 -

ratificar esa conclusin. Por ejemplo, una buena cosecha de un


cereal produce un aumento del volumen exportado y una disminucin de los precios; una mala cosecha en cambio produce un aumenoo
de los precios y una disminucin del volumen exportado (1).
Los pronunciados movimientos cclicos en el valor
.
,

de las exportaciones,
precios y volumenes
exportados, por los pa_
ses poco desarrollados, son una prueba fehaciente de la vulnerabilidadde las economas atrasadas a los factores econmicos exteriores.
Otro factor de inestabilidad en los ingresos derivados de las exportaciones de las economas atrasadas radica en
las fuertes fluctuaciones de los precios de los productos exportados dentro de un mismo ao. Dicha fluctuacin, para 15 productos primarios, en el perodo 1914-1950, excluyendo el per-Iodo de
la segunda guerra mundial, fu de 29,6

%'

Es decir que los pre-

cios de los productos primarios includos en la muestra fluctuaron en 29,6 % como promedio dentro de cada ao. Algunos productos fluctuaron muy por encima de este promedio. Los precios del
caucho y la cocoa, por ejemplo, fluctuaron en 41

%y

35

%,

como

prmnedio. De estas fluctuaciones a corto plazo en los precios de


los productos primarios son principalmente responsables los factores estacionales" la incapacidad o falta de inters de los intermediarios por conservar inventarios hasta que mejoren las can
diciones del mercado y la inelasticidad de la oferta de ciertos
productos ante cambios rpidos en la demanda (2).
Los factores de inestabilidad tanto en lo que res
pecta a las fluctuaciones en el valor de las exportaciones, en
los precios y en los volmenes exportados parecen agravarse per(1) "Instabi1ity in export markets " op , cit. p. 58.

(2) Ibid. p. 22.

- 139 -

sistentemente, como lo sugiere el siguiente cuadroJ


Fluctuaciones anuales en los precios, en los volmenes
exportados y en el valor de las exportaciones de los
principales productos primarios en los perodos que se
indican.

1901-1913

Perodos
1920-1939

Precios

10,9 96

15

Volmenes

19,6 r6

16,1 0;;

Valor Total

19,4

o~

21

%
%

1946-1951
17,8C;~

24,6

~6

26,4

Fuente; "Instabil~ty in export markets of' underoeveloped


countries op.cit.
De esto se deduce que existe una clara tendencia ascendente en la magnitud de las fluctuaciones de los ingre
sos derivados de las exportaciones de los pases poco desarroLl.ados , En otros

t~rminos,

se van agravand o persistentemente los

f'ac tares de ines ta bilidad


En el perodo 1948-1952 las fluctuaciones en el
valor de las exportaciones se originaron principalmente en las
fluctuaciones de los precios y no en los cambios de los volmenes exportados, en contra de la tendencia general imperante en
el perodo 1901-2950. Eh el perodo 1948-52 se registraron fuertes oscilaciones en los precios de las materias primas, especial
mente algod6n, grasas y aceites, cueros, metales no ferrosos,cau
cho, lana y caf (1). Por este motivo los precios de las exportaciones de Australia, Brazil, Ceylan, Egipto, Ms.laya y Rodesia
del Sur experimentaron aumentos del 68

c~

al 158% en el perodo

1948-51. En cambio, los precios de los cereales y carnes no experimentaron aumentos en ese perodo o lo n.ct eron s610 en pequea medida.
(1) "Repercussions of changes in terms of trade " op.cit.p.29.

- 140 -

Los ingresos invisibles del balance de pagos, que


estn ms estrechamente vinculados al volumen y al valor de las
exportaciones, siguieron en general las fluctuaciones en el valor de las exportaciones

Fluctuaciones de los movimientos de capitales X del

fI

coeficiente

.de los servicios financieros" de las inversiones extranjeras I

Las fluctuaciones de los movimientos de capitales


a los pases poco desarrollados son, en general, ms intensas
que las fluctuaciones en el valor de las exportaciones
En el perodo

(1).

1927-38 la principal caractersti-

ca de las fluctuaciones anuales en el movimiento de capitales


fu su falta de correlaci6n con las fluctuaciones en el valor
de las exportaciones. En otros trminos, las fluctuaciones anua
les en el valor de las exportaciones parecieron no afectar el
flujo de capitales a los pases poco desarrollados. Esto se explica porque en el movimiento de capitales aparte de los cambios
en los precios y en la demanda de productos primarias intervienen factores ms complejos, tales como los polticos

(2). Sin em

bargo los movimientos de capitales fueron muy sensibles a las


fluctuaciones cclicas en el valor de las exportaciones de modo
tal que agravaron la vulnerabilidad cclica de las economas atrasadas.

En los aos de postguerra el flujo de capitales


extranjeros a los "pases poco desarrollados f'Luctu tambin ms
acentuadamente que el valor de las exportaciones y, en la generalidad de los casos, ambas magnitudes fluctuaron en la misma di
recci6n. En los aos de postguerra, como en el perodo 1927-38,
(1) "Instabili ty in expor-t markets o' unc erd ev el.oped countries"
op. cit. Captulo 6.
(2) Ibid. p.66.

- 141 -

la importaci6n de capitales en los pases poco desarrollados


aument en los aos en que aumentaron los precios de los produ9..

tos primarios y viceversa. Esta correlaci6n, agrav6 la inestabi-.


lidad en los ingresos exteriores de loa pases atrasados (1).
Otro factor que suele constituir un fuerte elemento de inestabilidad en el balance de pagos de los pases poco desarrollados son los servicios de las inversiones extranjeras. Para analizar las relaciones entre los servicios de las inversiones y la capacidad de pagos exteriores de los pases poco
desarrollados en el curso del ciclo econ6mico, sera necesario

di~

(o

poner de una Lnf'ormac.n sobre esas magnitudes que abarca. un perodo considerable de tiempo y comprendiera varios cLcl os , L9.meg
tablemente las informaciones sobre los balances de pagos de la
generalidad de los pases insuficientemente desarrollados no alcanzan a cubrir un perodo apr-ec .ab'l e de tiempo.
Sin embargo, es posible derivar algunas conclusio
nes sobre la incidencia de los servicios de las inversiones extran
jeras sobre la capacidad de.pagos exteriores de los pases ,en desarrollo tomando el caso de algunos pases, en

c~yo

desarrollo e-

conmico, el capital extranjero tuvo una participaci6n preponderante y para los cuales si se dispone de series estadsticas adecuadas sobre un perodo razonable de tiempo. Tal es el caso de la
Argentina, Canad, Australia, India e Indonesia, pases en cuyo
desarrollo econmico el capital extranjero ha tenido preponderante participacin.
En la mayora de los pases sealados la experien-

cia indica que en las pocas de contracci6n del valor de las ex-

(1) Ibid p. 72. Vase tambin; Naciones Unidas lJ;;nter.national


Capi tal Movements dun.ng tne interwar per- od , Nueva York,

1949.

- 142 -

portaciones los servicios financieros de las inversiones extran


jeras aumentaron considerablemente su incidencia sobre la capacidad de pagos exteriores.
En la Argentina, durante la depresin de los pr.i-

meros aos de la dcada del treinta, el coeficiente de los servi


c os financieros se elev del 22~~ en 1929 al 36,3

% en 1933.

La

experiencia vuelve a repetirse en la recesi6n inmediatamente anterior a la ltima conflagracin mundial. El coeficiente se eleva del 18,2 % en 1937 al 26 J6 en 1938.
La experiencia argentina durante la depresin del

treinta se repite en los casos de Australia, Canad y la IndIha,

En Australia el "coeficiente de los servicios financieros" se elev del 26<;0 en 1929 al 43,8
aument6 del 19,6

% en 1929

% en 1931.

al 37,4

En Canad el "coeficiente"

% en 1932.

Los "coeficientes"

de estos dos pases tuvieron una evolucin similar, aunque menos


marcada, en la recesi6n de la postguerra del primer conflicto mun
dial y en la recesin del ao 1938.
Eh la India se repiti durante la depresin del a"

o treinta la misma experiencia que en los casos anteriores. El


coeficiente de los servicios financieros se eiev del 9,gj; en

1929-30 al 22/ en 1932-33.


En todos los casos sealados la explicacin de por-

que se elev, durante los aos de crisis el coeficiente de los ser


vicios financieros radica en que mientras el valor de las exportaciones de esos pases caa sensiblemente debido a la depresin
mundial, los servicios de las inversiones extranjers permanecan
relativamente estables. Esta rigidez de los servicios financieros
se debe a que en los casos sealados la mayor parte de las inver

siones extranjeras consistan en obligaciones con intereses :fijos,(l,


(1) Ver David Finch, op.cit.

- 143 -

En Indonesia la experiencia, a este respecto, fu

distinta que en los casos sealados anteriormente. El coeficiente de los servicios financieros se mantuvo relativamente estable
durante todos los aos de la depresin del comienzo de los aos
treinta. Su evolucin, del ao 1929 a 1934 inclusive, fu la siguiente
dad del

22,~;

22,1%;

19,~b;

21,4%; 22,6,1;

21,~~. La

estabili-

"coeficlente,
.
" que sealan estos porcentajes, hacen su-

poner que en Indonesia buena parte de las inversiones extranjeras son del tipo de obligaciones en acciones (equity) cuyos beneficios fluctan conjuntamente con el nivel de actividad econ6mica y el valor de las exportaciones. De modo tal que al caer el
valor de las exportaciones durante los aos de la crisis tambin
descendieron las utilidades de las inversiones extranjeras cuyas remisiones al exterior absorbieron, en consecuencia, una pr2.
porci6n estable de la capacidad de pagos exteriores (1).
La

experiencia ensea que, desde el punto de vis-

ta d e la es tabilidad, son ms vulnerables aquellos pases en los


cuales es mayor la proporcin de las obligaciones con intereses
fijos sobre las inversiones extranjeras totales, que en aquellos
otros en que la mayor parte de esas inversiones est constituda por obligaciones de tipo accionario (equity) cuyos dividendos
fluctuan con el estado de la situacin econ6mica en general, y
del comercio exterior en particular. Sin embargo, este ltimo ti
po de obligaciones tiene un porcentaje ms elevado de ganancias
que aquellas, por lo cual representan, en trminos absolutos, una mayor carga sobre la capacidad de pagos exteriores de los pa
ses poco desarrollados (2).
La

conclusin es que en los casos examinados, ex-

(1) Ibid.
(2) "International capital movements during the inter-war pen.od"
op.cit. p.64.

- 144 -

cepto en el de Indonesia, cuando ms de contrajo la capacidad


para importar d ebldo a la cada vertical de los ingresos exteriores provocados por la crisis, una mayor proporcin de la c,
pacidad de Pagos fu absorbida por los servicios de la deuda,
con lo que se agudiz6 los efectos de la depresin sobre lS importaciones y a travs de ellas, sobre el nivel de actividad econmica y el standard de vida de la poblacin.
Sintetizando, las tendencias en las fluctuaciones

del movimiento de capitales extranjeros y de los servicios de


las inversiones extranjeras contribuyeron, en la generalidad de
los casos, a agudizar la inestabilidad exterior provocada por
las fluctuaciones en el valor de las exportaciones.

4. -

MIDIDA DE lA VUllfERABILIDlID EXTERIOR DE LOS PAISES POCO DESARROLLADOS.-

Los pases poco desarrollados son en general muy


vulnerables a los factores econmicos exteriores. No todos ti!2
nen , sin anoorgo, el mismo grado de vulnerabilidad.
Son varios los elementos que deben tomarse en. cuan.
ta para determ1na.r la vulnerabilidad exterior de un pas. :Eh pr1
mer trmino, es nec esan,o saber cue!l es la relaci6n entre su comercio exterior y su ingreso nacional. Es evidente que un pas
cuyas exportaciones representen un elevado coeficiente de su ingreso nacional, digamos por ejemplo el 40

%,

debe ser, en prin-

cipio, ms vulnerable a las fluctuaciones exteriores que otro


pas, cuyas exportaciones representen" verbigracia, el 15

% de

su ingreso. Una contracci6n del valor total de las exportaciones


de 50

%,

como ocurri6 en algunos casos durante la depresi6n de

los aos treinta, provocare! en el primer pas una contraccin


del ingreso del 20

%y

en el segundo del 7,5

'fo.

- 145 -

Otro factor de vulnerabilidad, muy importante en


la realidad, as la med.da de la concentraci6n de las exportaciQ
nes en uno o pocos productos primarios. Hemos visto antes qua el
valor de las exportaciones de algunos pr-oductos primarios experimentan fluctuaciones muy por encima del promedio para el conjunto de los productos pr1.ma.rios. Los paises poco desarrollados
se especializan en general en la produccin y exportacin de uno o pocos productos primarios 10 que hace aumentar la probabilidad d e que las fluctuaciones en el valor total de las exportaciones de esos pases, individualmente considerados, se aleje del
pr-omedf,o de las fluctuaciones para el conjunto de los pases poco desarrollados. As:!, por ejemplo, en Malaya antes de la ltima
guerra las exportaciones de caucho representaban casi el

50% de

las exportaciones totales del pas; el valor de las exportaciones de caucho fluctu, en promedio, en 36 ..5

% anualmente.

Esto

indica que la vulnerabilidad de la economfa de M9.1aya a las flu,2.


tuaciones econmicas exteriores es sustancialmente mayor a 10 que
indica el promedio de las fluctuaciones para todos pases poco
desarrolladfos en conjunto.
Un aspecto importante que tambin determina la vul
nerabilidad de un pa:!s poco desarrollado a los factores econmicos exteriores radica en la medIda en que sus exportaciones esten concentradas en el centro cclico principal (1). :Eh el caso
de un pas que enva la mayor parte de sus exportaciones al centro cclico principal, las fluctuaciones del ingreso en el centro sern inmediatamente transmitidas sobre Las exportaciones de
aquel pa:!s. 31, en camb,o, las exportaciones de un pas tlper:rf~(1) Voo.se Vittorio Marrama. "1 paesi "per~ferici" di fronte alla
flutuazione economica .1nternazionale en el Giornale degli
Economisti" Padova, rvarzo-Abril, 1953.

- 146 ...

rico" se colocan en distintos paises" el impacto de las fluctu=.


cianes del ingreso del centro cfclico sobre las exportaciones de
aqual, pas ser posiblemente ms lenta. y menos profunda" en la
medada en que los pases a los cuales vende sus productos ,hayan
pod.do amortiguar el efecto de la depresin en el centro cclico sobre sus niveles de ingreso y las importaciones.
Otro factor que da la pauta de la vulnerabilidad
de una economa. poco desarrollada es la med da de su diversificacin, y la posibilidad de su mercado :interno de absorber par,

te de los productos exportados. Eh un periodo de contraccin del


vo'Lumen de las exportaciones, una economa relativamente diversificada puede anular en par-te los efectos depresivos sobre el
ingreso estimulando las actividades internas. Por otra parte, si
la demanda .interna de los productos exportados es elstica, como
ocurre,por ejemplo, en el caso de la carne, se puede compensar
la disminuci6n de las exportaciones estimulando el consumo interno med.arrte una baja de precios. En una economfa no diversi ...
ficada y cuyo mercado interno no tenga capacidad de a.bsorber pa.;.t
te de los productos de exportacin.. la contracci6n de las exportaciones

repercutir~

directamente sobre el Ingr-eso ya que no e-

xistirn otras ramas de la produccin que puedan ser estimuladas como poltica compensatoria, y porque se perdern los productos que no han pcx1ido ser exportados', o tendrn estos que ser
liquidados a precios excesivamente bajos.
Tambin contribuyen a determinar la vulnerabilidad
exterior de una economa la elasticidad de la oferta y la elasticidad de sustituci6n.. de los factores productivos destinados
a la produccin de los

artcul~s

exportados. S1 la oferta de rec

tores productivos es elstica, un aumento de la demanda y de los


precios de los artculos exportados provocar un aumento de la

- 147 -

produccin y, en consecuenc..a , los precios de las exportaciones s610 subirn moderadamente. Por la. otra parte, si los factores productivos destinados a la pnoduccf.n de las exportaci.9.
nes tienen une.e.Lte elasticidad de sustituci6n, una contracci6n
de la demanda y de los preciosde los artculos exportados pcx:lr
,

ser contrarrestado con

\IDa

transferencia de parte de esos factQ.

res productivos a la. produccin para el mercado interno. En con.


secuencia, los pases poco desarrollados cuyos factores productivos destinados a la exportacin tengan una alta elasticidad
de oferta y sustitucin, sern menos vulnerables a las fluctuaciones econ6micas exteriores.
El grado de vulnerabilidad de un pas poco desarrollado tambin radica en la medida de la elastidad-ingreso de
la demanda en los CErltros industriales por los procluctos que ese
pas exporta (1). As paree e que algunas ma tarias primas son mucho ms sensibles a las fluctua.ciones del ingreso en los centros
industriales que los procluctos alimenticios. Si un pas poco desarrollado exporta un producto primario cuya demanda en los pa:!ses industriales tiene
tuaclones de

SUB

lID8.

elevada elasticidad ingreso, las fluQ.

exportaciones sern mucho ms violentas que pa-

ra aquellos pases que exportan productos cuya demanda tiene menor elasticidad ingreso.
Las condiciones de comercializaci6n de las exportaciones tambin contribuye a determinar el impacto de las fluQ..
tuaciones exteriores sobre las economas atrraaadas , Segn hemos
visto en el cap:!tulo primero, cuando los exportadores tienen una posicin de oligopsonio, tienden a retener para si los aumeg,
tos de los precios de exportacin y a transmitir, inmediatamente en cambio a los productores las bajas de esos precios. Eh co!!,
secuencia, en los Pases en los cuales los exportadores tienen

(1) Ibid.

- 148 -

una. posicin de oligopsonio, las bajas de precios de exportacin, repercuten fuertemente sobre los productores, no recibiendo estos, en cambio, beneficios equivalentes cuando suben
los precios de los productos exportados. Esta circunstancia,como ya s dijo, desalienta el incentivo a invertir y crea un ambiente de inseguridad poco propicio al progreso econmico.
Por otra parte, como tambiEID hemos visto en el c,
ptulo primero, las maniobras especulativas de algunos importadores contribuyen a agravar el impacto de las fluctuaciones en
la capacidad de ill1J.ll'tar sobre la economa interna.

5.-

IMPACTO DEL DESEQUILIBRIO Y LA INESTABILIDAD BXTERIOR SOBRE


LAS EX;ONOMIAS ATRASADAS.-

El persistente desequilibrio e.xterior a que estn


sometidos la generalidad de los pases poco desarrollados ha

t~

nido una profunda repercusin sobre las economas atrasadas y


su desenvolvimiento. En el Captulo IV veremos porque al dejar
las exportaciones de ser el factor dinmico esencial en los pa,
ses poco desarrollados, el desarrollo de estos pases ha debido
tomar otro rumbo. El aumento persistente de la demanda de artcg,
los importados frente a una capacidad de importar estacionaria
~

o de crecimiento muy lento provoc en la mayora de aquellos pa


ses el control de las importaciones, especialmente mediante el
control de cambios. Esto ha tenido no solo el propsito de aju..
tar cuantitativamente el volumen de lo importado a las disponibilidades de cambio extranjero sino tambin provocar el ajuste
cualitativo de las importaciones a las necesidades fundamentales de artculos importados.
Los factores de vulnerabilidad ex:terior a corto
plazo, tienen tambin profundas repercusiones sobre el desenv0l.

- 149 -

viroiento de las economfas atrasadas. Hemos visto en el apartado anterior que la intensidad del impacto de las fluctuacio
nes exteriores sobre las economas atrasadas depende de las
caracter:!sticas particulares de las mismas. Unas ms y otras
menos, stas con ms posibilidades de defensa que estas otras,
pero todas las economfas atrasadas son sensiblemente afectadas
por las fluctuaciones exteriores.
El aumento de la capacidad de pagos exteriores

puede ser provocado, como hemos visto, por un aumento del valor de las exportaciones y por la afluencia de capitales extranjeros. Consideraremos primero el caso del aumento del valor de las exportaciones. El aumento del valor de las

export~

ciones, bien sea por el aumento del volumen exportado o por y.


na mejora de los precios de expor-tacf.n ,

o ambos

a la vez ,pr.Q.

voca un aumento de los ingresos de los exportadores. Este aumento del ingreso de los exportadores repercute en varias formas en la ec onomfa ,
:Eh primer lugar, el aumento del valor de las ex-

portaciones provoca un aumento de las ganancias de los exportadores y esto los estimula a aumentar la produccLn de artculos de expor-tacf.n, La medida en que pueda aumentar esa pnodug,
ct n depende de la elasticidad de la oferta de los factores pro
ductivos necesarios para esa produccin. Si la oferta es elstica podr~ aumentarse la pr-oduccf.n, Si es inelstica se produ
eir un aumento de los costos y en el momento en que dichos ca.
tos superen las ganancias que esperan obtener los exportadores
se detendr la expansi6n de la produccin; lo mismo ocurre si
los factores productivos estn totalmente empleados. Es necesg
,

rio repetir una consideraci6n que hemos hecho con anterioridad.


Las condiciones de oligopsonio frecuentemtlte imperantes en la

- 150 -

comercializaci6n de las exportaciones .son, en muchos p.ses poco desarrollados, uno de los principales causantes de la anelasticidad de la oferta de productos exportados.
Parte de las mayores ganancias de los exportadores vuelven inmEdiatamente al exterior en las formas siguientes:
por el aumento de las importaciones necesarias para la producci6n de los artculos de exportaci6n; por el pago de los seguros y fletes de las exportaciones; por la retenci6n que los exportadores pueden hacer de parte de sus ingresos en el exterior;
por el aumento de las remisiones de servicios financieros de las
compafas extranjeras dedicadas a la expor-tacf.n, Como es notorio, en la generalidad de los paises atrasados las industrias
de exportaci6n estn especialmente en manos de compaas extran.
jeras. Como las ganancias de los exportadores tienden a seguir
los cambios de los precios de exportacin

II

el rpido aumento de

los precios de axportaci6n en muchos paf.aes aument sustancialmente las gananc.as de las compaas axtranjeras

ll

(1). Y esto a

su vez provoc el aumento de la ramisi6n de los servicios finan


c.eros al exterior, como ocurri6 en los ltimos aos. :Eh 1950-51
los servicios financieros representaron el 18% del valor de las
exportaciones de las compafas extranjeras en Chile, el 49}6 en
Irak y el 31% en Venezuela. El. mismo aumento sustancial de las
ganancias de las empresas extranjeras y de la remisi6n de servicios financieros ocurri6 en Ceyln, RodesLa del Sur y otros
pases. En Nalaya los servicios financieros fueron en 1950-51
casi cuatro veces mayores que en 1948-49 (2).
Todas las causae anteriores tienden a ra:lucir el
monto que del aumento de la capacidad de pagos exteriores entra
1

()

II

8
Repercussions ot: changas en terms 01' trade... 11 op.cit.p.3.

(2) Ibid.

- 151 -

en la circulaci6n interna del ingreso.


La. cantidad que del valor de las exportaciones

no vuelve al exterior, la destinan los exportadores a la compra de bienes y servicios en el mercado interno. Este aumento
de la demanda provoca un estmulo a las actividades internas,
y el conocido efecto multiplicador, de modo tal que el impacto

final sobre la produccin y el ingreso de un aumento de la demanda es varias veces mayor que el incremento inicial de la

d~

manda. La intensidad de este efecto multiplicador sobre la prQ..

duccf.n depende de varios factores.

:mn

primer lugar de la pro-

pensf.n a importar del pa:!s, que determina que parte de los nue

,vos ingresos ga.stados Int ernamente saldran de la circulaci6n m


terna del ingreso para destinarse a las importaciones. Otro fac
tor que condiciona el impacto del aumento de la d emanda radica
en la div ersiflcacin d e la economa y la elasticidad d e la
ferta de factores productivos.

11

0-

Ph general, cuando la agricul-

tura y la industria nacional no estn diversificadas ni desarr.Q.


lladas, la respuesta a un aumento de la demanda ser probablemente lenta e insignificante debido, en parte, a las li.rn1tadas

posibilidades tcnicas de aumentar la produccin rpidamente y:J


en parte, a la poca sensibilidad de los productores a los meen
tivos econ6micos a la corta. Por el contrario, una economa con
una base industrial ms diversificada permite un aumento ms r

pido y mayor de la producc.n' (1). En los paises de economa po


co diversificada el aumento de los ,ingresos exteriores provoca
un aumento de la actividad comercial (especialmente de los im-

portadores) y de algunos servicios .per-sonakee , sfn ulteriores


impactos en la produccin. La elasticidad de la oferta de factores productivos y el nivel de empleo determ1na la sensibili-

(1) Ibld. p. 22.

- 152 -

dad de la produccin interna ante. un aumento de la demandas S,


la oferta es inelstica o los factores productivos estn totalmente empleados> el aume.nt~ de la demanda (si no se satisface.
.

(J("OVOGHa

con importa.ciones)r un aumento de precios y no un aumento de la


produccin.
El aumento de la. demanda afecta el nivel de empleo. En la. generalidad de los pases poco desarrollados el aumento de la demanda producida por la expansin de las exportaciones, provoc un. aumento del volumen de empleo pero no de la
tasa de salario real en las distintas actividades. "cono la situact.n prevaleciente en los pases poco desarrollados es de sub
empleo cr6.nico de la fuerza de trabajo, y en muchos casos de los
otros factores, el aumento de los precios internacionales solo
provoca una expansin de la actividad productiva y por tanto del
nivel de empleo, sin aumento de salarios" (1).
La elevada elasticidad de la oferta de mano de o-

bra en los pases poco desarrollados provoca que un aumento de


la demanda de trabajo se traduzca en un desplazamiento de parte
de la poblaci6n activa de las actividades de baja productividad
a otras actividades de mayor productividad sin que se produzca
un aumento de salarios en cada rama. de ocupacin (2). Esta es una si tuaci6n similar a la que tratamos

En

el captulo segundo re

lativo a la distribucin de los frutos de la capitalizaci6n int enava,


La forma

En

que se distribuyan los :Incrementos del

ingreso generados por el aumento de los ingresos exteriores y el


posterior efecto multiplicador sobre la actividad :Interna deter(1) "salarios reales y desarrollo econ6mico" op.cit.p.621
(2) 'V~se "Repercussions of changes in terms of trade It
cit. p.62.

Opa

- 153 -

mina la composicin de la nueva demanda que se incorpora al

me~

cado. Si el incremento del ingreso es absorbido en su mayor

p~

te por los grupos de altos ingresos, buena parte del mismo se


destinar al consumo superfluo, a la inversl6n improductiva. y,
en parte, a la inversi6n productiva. Si en cambio parte de ese
ingreso es absorbido por los sectores populares, aumentar la
demanda de artculos alimenticios y, en la med Ida en. que se haya superado el nivel de subsistencia, la demanda .d e artculos
industriales, lo que ser un estmulo a la inversi6n productiva y a la actividad industrial. Si el gobienlo absorbe parte
de los nuevos ingresos, podr destinarlos a realizar proyectos de desarrollo. Estos problemas son de la misma. naturaleza
de los que hemos tratado en el captulo segundo y no nos detendremos nuevamente sobre ellos.
El impacto de los cambios en la demanda provocados por los factores exteriores sobre el nivel de precios internos depende de la relaci1n entre el comercio exterior y el
ingreso nacional, el grado de diversificacin de la econom:a
y la elasticidad y nivel de empleo de los factores productivos (1). Si la relacin entre el comercio exterior y el ingr,2,
so es grande el impacto sobre el nivel de precios internos ser mayor que cuando no lo es. S1 la economa, es diversificada
el aumento de la demanda puede provocar un aumento de la producci6n sin aumento de precios. 3i la oferta de factores productivos es elstica el aumento de la demanda provocar un aumento de la producci6n y, cuando no lo es, ese aumento de la
demanda provocar un aumento de precios. Adems, "los precios
de importaci6n y exportaci6n son elementos consti tutlvos del
nivel general de precios y, en muchos paises poco desarrolla-

(1)

Ibid, p. 24.

- 154 -

dos, cuentan entre sus principales componentes. Eh consecuencia, cualquier cambio en los precios de importacin provocan
un movimiento en el nivel general de precios resultante, en pri
mer lugar, de los cambios mismos y, luego, de los efectos secug,
_:1'
darios, de los cambios provocados en la econonn.a
interna II

~1

El aumento de la capacidad de pagos exteriores al


aumentar los beneficios de los exportadores, la d emanda interna
y el ingreso crea un clima de optimismo y aumenta el incentivo

a invertir. El impacto de las fluctuaciones exteriores sobre


las inversiones depender de la estructura de la economa y de
Ca"h-.~;05

la duracf.n de los bame:1os exteriores. El flujo de las inversiones no tender a estar correlacionado con las fluctuaciones
a corto plazo en la me:1ida en que sea mayor la intensidad de cpital del proceso productivo,

~s

larga la duraci6n de los bie-

nes de capital y ns extenso el periodo de exploraci6n preliminar, anlisis de mercado y determ1naci6n del proeeso productivo
y tipos de equipo a emplear. Estas circunstancias -que se apli-

can generalmente a las minera, transportes, servicios pblicos


y, en menor me:1ida, a la agricultura- tienden t amb.n a. disminuir la sensibilidad del volumen de inversiones a los cambios
corrientes en los precios y los beneficios

(2).

Asimismo la orientaci6n de las nuevas i.nversiones


creadas por la capacidad de pagos exteriores entre inversiones
productivas e improductivas depender de circunstancias tales
corno la dimensi6n y estructura del mercado, la distribuci6n del
ingreso, la escasez de personal de direccin y mano de obra calificada, los riesgos de la inversi6n productiva, cuestiones
que hemos visto con algn detenimiento en otras partes de este
trabajo. En los pases en que el mercado es pequeo, su estruc-

(1) Ibid. p. 19.


(2) Ibid.

- 165 -

..
tura muy imperfecta, la distribuci6n del ingreso muy desigual ..
la mano de obra calificada y el personal de direcci6n escasa,
los riesgos altos, los nuevos ingresos generados por el aumento de la capacidad de Pagos exteriores se destinarn especialmente al consumo superfluo y a la inversin improductiva, en
sus formas tra1icionales, construcciones residenciales, operaciones en tierras, atesoramiento de oro y divisas en el pa:!s y
en el exterior.. etc. Todos estos efectos limitan el efecto mul
tiplicador de un aumento de la capacidad de pagos exteriores
sobre la producci6n y el ingreso.
Los ingresos fiscales son sensiblemente afectados por las variaciones en la, capacidad de pagos exteriores.
Muchos paises poco desarrollados derivan sus tngresos especia,l
mente de los impuestos de aduana. Los
Ingresos fiscales son a,
fectados directamente por las variaciones en el valor de las
portaciones del cual dependen los impuestos de exportacin.

Ad~

. ms las ,variaciones en la capacidad de pagos exteriores al af8Q.


tarel nivel de actividad interna influye indirectamente sobra
los ingresos fiscales basados en los impuestos a las ganancias,
los impues tos indirectos y los impues tos de Lmpor-tact.n , cuyo
'lolumen depende del volumen de laslmportaciones posibilitadas
por la capacdad de pagos eteriores.
El efecto inflacionario que a menudo tiEnen las
variaciones en la capacidad de pagos exteriores afecta

senslbl~

mente los costos de operacin del gobierno elevndolos

sensibl~

mente d e modo tal que, a menudo, esa aumento de costos compensa


con creces los aumentos de los ingresos fiscales con 10 que en
realidad no aumentan las prestaciones reales del gobierno.
En la generalidad de los pases poco desarrolla-

dos el gobierno est cumpliendo una actividad fundamental en la

- 156 -

promocin del desarrollo econmico, promoviendo la formacin


de capital bsico, estimulando las actividades fundamentales,
etc. Las fluctuaciones en la capacidad de pagos exteriores in
troduce en este sentido un fuerte factor de inestabilidad en
los programas de desarrollo econmico ya que al variar los in
gresos fiscales los programas de ejecuci6n de obras pblicas,
etc , , pueden verse interrumpidos o demorados.
La evolucin de los precios de importaci6n con-

dicionan los efectos que hemos visto td enen sobre la economfa


lID

aumento de la capacidad de pagos exteriores. Como es noto-

rio los precios de las manufacturas fluctuan mucho menos sensi


blemente que los precios de los productos prj.rnarios.t razn por
la cual son mucho ms amplias las fluctuaciones de precios de
las eXportaciones de los pases poco desarrollados que las de
los artculos importados. Esto indica que cuando aumenta el valor de Las exportaciones de los pases poco desarrollados el im.
pacto sobre el ingreso disponible de los pases poco desarrolldos es menor que el aumento absoluto del valor de las exportaciones, ya que habr&1 aumentado tambin en parte los precios de
importaci6n. Cuando baja el valor de las exportaciones, en cambio, el impacto sobre el ingreso disponible es mayor que la reducci6n absoluta del valor de las exportaciones ya que ha.brn
empeorado los trminos de intercambia.
El ingreso de ca.pitales extranjeros tamb n hace
aumentar la capacidad

de pagos exteriores y el ingreso dispo-

nible de un paf s poco desarrollado. En la generalidad de los ca


sos el aflujo de capitales ettranjeros se concreta directamente
en la importacin de bienes de capital para poner en marcha nuevas empresas extranjeras o ampliar las existentes.
Los factores que disminuyen la capacidad de pagos

- 157 -

exteriores -eervr.ct.os f:l.na.ncieros y readquisicin de inversiones axtranjeras- producen una contracci6n del ingreso disponible y una disminucin de la demanda interna. Estos fenmenos
tienen sobre las economas un efecto depresivo opuesto al que
hemos visto ocurre cuando aumenta la capacidad de pagos exteriores.
Finalmente haremos notar que la intensidad del
impacto de las fluctuaciones exteriores sobre las economas atrasadas depende de la amplitud y duracin de dichas fluctuaciones.

6. -

CONCLUSIONES.-

Hemos visto que en los ltimos lustros estn operando en la realidad algunas tendencias y fenmenos que contribuyan a crear un desequilibrio persistente en los balances de
pagos de los pases de Amrica latina y en otra.s reas atrasadas. E'3as tendencias han contribudo para que al crecer el ingreso de los pases perifricos en el curso del desarrollo econmco , sus exportaciones crecieran a un ri tino sealadamente me

nor y, por el otro lado .. que aumentara en esos pases la demanda de importaciones. As! en Amrica Latina en el perodo 1946-52
el iDgreso bruto creci en 102 .. 1% mientras que la capacidad de
pagos ecteriores (incluyendo el efecto de la relacin de precios)
creci slo un 28,1

%,

a pesar de que los trminos de intercam-

bio mejoraron notablemente en ese perodo. Este proceso de crecimiento del ingreso bruto a mayor ri tmo que el crecimiento de
las exportaciones viene ocurriendo en Amrica Latina desde hace
varios lustros y, en consecuencia, se viene raiuciendo persistentemente la relaci6n entre la capacidad de pagos exteriores y
el ingreso bruto. Esta relaci6n 1 o sea el coeficiente de pagos

- 158 -

exteriores, descendi el 26,9

% en 1925-29 /17 % en 1946-52(1).

Por el otro lado, segn hemos visto, el proceso de desarrollo


econ6mico ha aumentado sensiblemente las necesidades de artcy'
los importados.
De este modo el desequilibrio exterior ha dejado
de ser un fen6meno circunstancial que ocurre nicamente en las
fases de disminuci6n de la capacidad de pagos exteriores provocadas por la contracci6n cclica de los pases industriales.
"Ahora el desequilibrio acont ec e cuando la capacidad" de pagos
exteriores an se mantiene a un elevado n.vel," (2).
Esta tendencia crnica al desequilibrio exterior
ha hecho insuficientes las medidas compensatorias a corto plazo y ha provocado la necesidad de adoptar agunes med.das de
fondo destinadas a permitir que contine el desarrollo econmico de las economfas atrasadas a pesar del lento ritmo de ascen
so de las exportaciones. Esas medidas t'imdamentaj.es han sido el
cambio de la composicin de las importaciones y la sustitucin
de parte de las mismas por produc tos nacionales. De esta forma
se ha ido amoldando la

rt

escasa

ti

capacidad a importar a las ne-

cesidades fundamentales del desarrollo econm.co, Un aspecto


ms del problana de la distribucin de "los medios escasos entre los fines mltiples ",
En Amrica Latina las importaciones, como aparece

en el cuadro siguiente, han venido cambiando su composicin de


acuerdo a las necesidades impuestas por el

proc~so

de desarro-

llo econmico.

(1) rrEstudio econmico de Amrica IPtlna 1951-52" op.ci t.


(2) Ibid. p.

xxs,

- 159 -

Participacin de los distintos tipos de bienes en


las importaciones de Amrica latina. Eh porcientos.
Perodos

BiEnes de
Consumo

Bienes ce
Capital

Materias
Primas

Combustibles

1926-29

41,6

33,1

13,1

6,2

1946-52

33,2

38,5

17,6

10,6

Fuente; "Estudio prelinrlnar sObrtt la t~cnica de programaci6n


del desarrollo econmico' op. cit. P. 36.
Como se ve los bienes de consumo importados han
r educfdo sensiblemente su participaci6n en el total de las importaciones de Amrica Latina habiendo aumentado" en cambio,la
proporcin correspondiente a las otras categoras de bienes.Este proceso de cambio en la composicin de las importaciones ha
exigido la sustitucin (1) por artculos de produccin interna
de aquellos bienes que han dejado de importarse para posibilitar el aumento de las importaciones que interesan al desarrollo
econmico y al desenvolvimiento de la economa.
Es interesante hacer notar a este respecto. que no
basta para aumentar el ritmo de capitalizacin con aumentar la
proporci6n que corresponde a los bienes de ca.pi tal en las importaciones. Debe al mismo tiempo crearse el ahorro interno destinado a financiarlos. De otro modo los ingresos que ya no pueden
gastarse

"-"'t'l\l(o(";~(1 o ~

En

artculos de consuao I se desviaran hacia el mercado

interno de modo tal que aumentara el consumo interno en perjuicio de la inversin. O dicho de otra manera, el aumento de las
importaciones de bienes de capital ser financiado con una disminucin de la inversi6n interna y no con una r-educc.n del consumo. Este problema est estrechamente vinculado al problema de

(1) Sobre los problemas que plantea la sustitucin vase "Estudio preliminar sobre la t cn.ca de programaci6n II
op.cit.

- 160 -

la distribucin del ingreso que hemos visto en el captulo anterior, ya que lo que debe contraerse Para aumentar. las importaciones de bienes de capt.tal, son.. especialmente, los articulos importados de consumo superfluo .. consumidos principalmente
por los grupos de altos ingresos.
"El desarrollo requiere pues un cambio en la
composicin de las importaciones, concordantes con ciertas
transformaciones en la estructura de la economia interna.Esos
cambios han de responder, precisamente.. al doble prop6sito de
disminuir la vulnerabilidad y permitir el crecimiento sin peridicos desequilibrios" (1).
Es indudable" sin embargo , que an cuando se a-

juste al mximo la composicin de las importaciones a Las "n~


cesidades del desarrollo" el ritmo de crecimiento depender en'
buena medida del a.umento de la capacidad de importar para destinarla a acelerar el proceso de acumulacin de capital. Con el=!.
te fin serz! necesario elevar el valor de las exportaciones y
aumentar el aflujo de inversiones extranjeras (2). El aspecto
(1) l'Estudio Econ6mico de Amrica. Latina. 1951-52 11 op.cit.p.XXIX

(2 ) An cuando del texto de este trabajo se desprende nuestra


posicin crtica sobre el papel que las :Inversiones extranjeras han desanpeado en el desarrollo econ6mico de los pa:J:
ses :Insuficientemente desarrollados .. estimamos que el aporte del capital extranjero puede, en el futuro, contribuir al
crecimiento de las economas atrasadas siempre y cuando se
destine a promover el desarrollo equilibrado y la diversifi
cacin de esas economas y no, como ha ocurrido hasta ahora,
a convertirlas en simples apndf.e es de producci6~ pr1m~rias
de las economas industriales. :Estimamos que el nuevo tipo
de inversiones extranjeras necesarias debern consistir especialmente en prstamos a los gobiernos o empresas privadas de los pa:J:ses poco desarrollados otorgados por organismos internacionales de f:Inanciamiento creados al efecto, ya
que los inversores extranjeros privados han demostrado no amoldarse a las necesidades del nuevo tipo de crecimiento de
los pases de la periferia.

- 161 -

nR!s fundamental del aumento de la capacidad de importar radica, aparte de la posible expansi6n en el volumen de exportaciones, en que se modifique la tendencia secular al empeora-

miento de los trminos de intercambio de los paises de produQ.


c .n primarias y que estos pases comiencen

recibir por sus

exportaciones precios que, por lo menos, representen la abso!:


cin total de los frutos de su propio progreso tcnico.
Con respecto a los factores que determinan el
desequilibrio exterior a corto plazo de las economas atrasadas puede decirse que muchos de ellos quedan fuera de la posi bilidad de ser solucionados por medio de medidas internas de
los propios pases poco desarrollados. Tal es el caso, por ejemplo, de las fuertes cambios en los precios y en los volmnenes exportados provocados por las fluctuaciones en los niveles de actividad de los pases industriales. Este problema s6lo pud e ser solucionado por estos ltimos; en la medfda en que
puedan amortiguar los efectos del ciclo econm.co se rooucirn
los efectos del mismo sobre sus

L~ortaciones

de productos pri-

marias.
Otras soluciones al problema de las fluctuciones en el valor d e las exportaciones de productos primarios s6
lo pueden provenir de medf.das de orden internacional adoptadas
por el acuerdo de todas Las partes interesadas.
Es casi seguro" sin embargo, que la disminuci6n
de la vulnerabilidad exterior de las economas atrasadas dePea
der, en el futuro,inme:1iato, casi exclusivamente de las mooidas de orden interno que puedan adoptar los gobiernos de los
pases poco desarrollados. Las medidas de orden internacional

_.

para disminuir la inestabilidad en el comercio mundial

de

pro-

ductos primarios estn todava en una etapa de discusi6n pre-

- 162 -

vLa y no ha.y perspectivas de que sean .Ll.evadae a la prctica


dentro del futuro cercano (1).
Dentro de las medf.das de orden interno destinadas
a eliminar la vulnerabilidad exterior de las economas atrasadas puede decirse que aquellas que ataquen el fondo del problema -la escasa diversificacin de la producci6n y la especializac .n en las exportaciones de productos primarios- son las

de~

tinadas a proporcionar soluciones permanentes. Sin embargo, el


proceso de diversificaci6n de las economas atrasadas es un pr.Q.
e eso largo que acompaa al desarrollo econm.co , Deben buscarse, tambin, soluciones a corto plazo.
Entre estas ltimas es muy importante la diversificaci6n de las exportaciones. Esto impEd.ir que un pa.s poco
desarrollado sea demasiado afectado por las violentas fluctuaciones a que estn sujetos los distintos productos primarios.
Por otra parte, la diversificaci6n de los merca
dos de exportaci6n evitar que los pases poco desarrollados
sean especialmente sensibles a las fluctuaciones en la actividad econmica de cada uno de los pases a los que venden
. sus
productos. Esta consideraci6n se aplica especialmente al caso
del ., centro e c11co ti principal.
La creac1n en los pases poco desarrollados de

stocks de productos primarios (buffer funds) en las pocas de


contraccin de la demanda y de los precios de esos productos
puede contribuir tambin a crear una cierta estabilidad en el
comercio de productos primarios (2).
(1) Sobre las medidas est~bilizadoras de orden internacional
va:n~e especialmente Co~odity trade and econom,c development y Nacio:g.es Unidas: Measures for international economie stability , Nueva. York; 1951.
(2) Vase captulo
octavo de "Comrnodity trade and econom,c
n
development

1~3

La. creacin de organismos comercialiaadores de

los productos exportados, que ;recomendamos en el primer captulo como medf,o de eliminar las posiciones de oligopsonio de
los exportadores, es otro recurso que pueden utilizar los pa
ses poco desarrollados para independizar

It

los precios nacf.ong

les de los precios internacionales Il (1).


Un recurso esencial para disminuir la vulnerabilidad exterior de las economas atrasadas consis te en el manejo de la poltica fiscal con un criterio compensatorio. La esencia de las ma1idas fiscales de tipo compensat.or-,o consiste
en "acumular divisas extranjeras durante el pers>do de auga pa
ra emplearlas durante el perodo de contraccin econmica, e im.
ped Lr' que los precios nacionales flucten par'al.al.ament e a los

precios internacionales" (2). &l. las pocas de contracci6n de


la capacidad de pagos exteriores debe realizarse una poltica
de estmulo de larfJbras pblicas y otros gastos fiscales y en
las pocas de auge deben absorberse los ingresos r-edundant.es ,
especialmente los destinados al consumo y la inversin superflua, y deben disminuirse los gastos no esenciales del gob.er-no.
La orientacin de las inversiones privadas y pbli

cas con un criterio anticclico tiene tambin. gran importancia


en la disminuci6n del impacto que sobre el nivel de actividad
interno de las economas atrasadas tienen las factores exteriQ.
res. La. CEPAL sugiere que en las pocasde contraccin de la capacidad de pagos exteriores se estimulen aquellas inversiones
que tienen un bajo coeficiente de importaciones, es decir, a(1) "Merlidas para fomentar el desarrollo econ6mico de los pases insuficientemente desarrollados" qp. cit. p. 73.

(2)

rea.

p. 72.

- 164 -

quellas inversiones en que la participaci6n de bienes importados sean menores. En las pocas de aumento de la capacidad de
pagos exteriores deben realizarse" en cambio, aquellas 1nversiones con un alto coeficiente de importaciones

(1).

El manejo de la poltica monetaria con un cri terio compensatorio adecuado tiene tambilID singular importancia
an cuando" si no se toman las medidas de fondo para solucionar el problema, la poltica monetaria" por si sola, es poco
efectiva.
Deben tambin eliminarse los factores de inestabilidad que acostumbran producir en las economas atrasadas los
capitales extranjeros y los servicios financieros de los mismos

En materia de servicios financieros deberan lle-

garse a compromisos con las empresas extranj eras que perm tieran en las

~pocas

de contracci6n de la capacidad de pagos exte-

riores, la postergaci6n de la remisi6n de dichos servicios hasta que el aumento d e dicha capacidad de pagos perm, ta realizarlos"
sin que sufra sansiblemente el nivel de actividad interna de las
economas atrasadas.
A

nuestro Juicio el problema de

.
.
inestabilidad que

plantean la entrada de cap!tales extranj eros debe ser solucionado dentro del marco ms amplio de la cuesti6n que hemos esbozado en la nota al pi de la pg.160.
Poca duda cabe en que si hay problana.s que justifi
can plenamente la participacin del Estado en el desarrollo econ6mico ellos son los relativos al desequilibrio exteriorl Puede
afirmarse sin mucho riesgo que el "interven.cionismo" apareci6 en
la mayora de esos paises como resultado del de~equ1librl0 de
sus balances de pagos, especialmente a partlrde la depresin de
los aos treinta. A menos que los gobiernos poco desarrollados
estn decididamente dispuestos a eliminar, por todos los medios

(1) .. Estudio preliminar

desarrollo econ6mico

~obre la tcnica de programaci6n del

op.cit. p.45. '

- 165 -

posibles, el impacto de los factores exteriores sobre sus economas, el desequilibrio que

~stos

provocan puede frenar el de-

sarrollo econmico e impedir la realizacin de programas con el


mismo fin.

SEGUNDA

LA

PAR T E

INTERVENCION

-------_.

DEL

ESTADO

CAPITULO - IV EL CAMBIO DE ORI:BlJTACION EN EL DESARROILO ErJONOrvrrCO

l. - LOS CAMBIOS EN LA ErJONOlVJIA MUNDIAL.-

Hemos visto en la primer parte de este trabajo


cules son los principales obstculos al desarrollo econ6mico
de los paises insuficientemente desarrollados. Al mismo tiempo sealamos algunas medidas que estimamos oportunas para salvar tales obstculos. La naturaleza deaobas cuestiones,obst~c~
los y soluciones, justifica la corriente de opinin cada vez
ms fuerte en materia de desarrollo econm.co , de que este desarrollo no pUEJ?e ser un proceso espontneo que se logre mediante el libre juego de las fuerzas econ6micas sino que debe
ser inducido y estimulado, para usar la frase de Buchanan (1),
por la "mano visible" del Estado.
No se trata,

C01110

puede suponerse, de elegir en-

tre la alternativar laissez faire o intervencionismo; sino entre esta otra. desarrollo o estanca.rr.lianto econmico. Como afirma el Profesor Rosesteln-Rodan: "Teniendo en cuenta que las
"fuerzas econ6micas tr" el mecanismo automtico de la oferta y la
demanda .. el movimiento de poblacin y de capital entre las dife
rentes partes del mundo..

fu~

incapaz de lograr durante ms de

un siglo lo que se esperaba. de, ellos, no hay duda de que debe


considerarse de que han tenido su oportunidad y de que mucha
gente ha perdido la paciencia esperando la soluci6n de los pro
blernas por su intermedio" (2).
Puede afirmarse que las econom.:!as atrasadas se han
Norman ~.Bucha.nan 'Uellberate indu~trlalization for higher
Lnccmee en The lXonomic Journal, Diciembre 1946.
(2 ) P .N.Rosestein-Rodan "Tbe international development of econom,c backward areas n en Internationl Affairs" Abril 1944,

(1)

p.158.

- 167 -

desarrollado hasta hace poco tiempo bajo el signo del

liberali~

mo bajo cuyo imperio esos pases han experimentado cierto desarrollo econmtco , en algunos casos" indudablemente vigoroso.

E;n-

pero las condiciones en que esas economas se estn desarrollando han cambiado radicalmEnte, especialmente en el curso del lti
mo cuarto de siglo, y una doctrina econm.ca no puede pretender
seguir siendo el rundament,o de la poltica econmica cuando la
realidad la ha superado.
En realidad los supuestos institucionales ~sicos

de la teora clsica nunca .se dieron en su totalidad en los pa


ses poco desarrollados. El pensamiento clsico fu la teora econmica de las nuevas clases que la transformaci6n social de
la revoluci6n industrial haba llevado definitivamente al primer plano del pcx1er econ6mico y poltico. Las instituciones y la
estructuraci6n social del feudalismo pasaban a la historia. uPue
de afirmarse sin vacilaciones que el xito prctico de las nuevas doctrinas (la clsica) se debi6 en no pequea medIda al medio econmico y poltico en que fueron presentadas. Pareca que
Inglaterra" y en especial las clases comecciales e industriales"
se habran de beneficiar plenamente con una. poltica de librecambio" (1).
El cuerpo terico del liberalismo" sobre todo su
teora del comercio internacional" fu sin embargo desechado en
aquellos pases que Comenzaron su desarrollo industrial con algn retraso con respecto a Inglaterra, como fu el caso de l~s
Estados Unidos y Alemania, y a los cuales la aplicacin estricta de aquella teor:'Ca hubiera impEdido su expansin econm.ca

;>

Fueron principalmente Listz y Carey quienes fundamentaron teri


camente la necesidad del proteccionismo como requisito previo
(1) E::imund Whittaker "Historia del Pensamiento Econmico". Fondo de Cultura Econmica, Mxico" p.18l.

- 168 -

al desarrollo industrial de los "pa1. ses nuevos " Las aspiraciones nacionales de estos pases desechaban la teor1.a clsica en
lo que esta no respond1.a a sus necesidades.
A los pa1.ses que se fueron integrando al s.Ls t ema
econ6mico mundial"posteriormente, y la mayor parte de los cuales forman el grueso de los hoy llamados "pa ses insuficiEntemente desarrollados rt, el liberalismo les fu impuesto no corno
una necesidad resultante de las condiciones hist6ricas de sus
economas, sino como un instrumento que justificara la necesidad de los centros industriales de nuevos mercados, materias
primas y oportunidades de inversi6n.
Es precf.samea te este papel partio.ular que le co-

rrespondi a la periferia en la integracl6n de la economfa IrlU!l


dial lo que caracteriz su asimilacin del progreso t.cn.co y
la conformacin de sus economfas , Como s!bstiene la CEPAL: "De!!
tro de esa periferia, el progreso tcnico slo prende en exiguos sectores de su Lngen te poblacin, pues generalmente no pe
netra sino all en donde se hace necesario para producir

al~

mentas y materias primas.a bajo costo, con destino a aquellos


grandes centros industriales" (1). Cualesquiera. que hayan sido
las caracter:!sticas distintivas que asumi esa asimilacin del
progreso tcnico en los distintos pa1.ses de la periferia (2), en

todos ellos el elemento comn ha sido la orientaci6n del desarrollo econmico hacia la exportacin de productos primarios 'hap~~a.

los centros industriales, forma de desarrollo que se ha de-

(1) "Estudio Econmico de Amrica Latina 1949" op.cit.p.3.


(2 ) Las caracter1.sticas particulares de los distintos pases poco desarrollados condicion la f'orrna de asimilaci6D. del progreso tcnico por los mismos. Vase en el trabajo que se acaba de citar una referencia a dos tipos de desarrollo econmico y de asimilacin del progreso tcnico: Mxico y Argentina.

- 169 &

finido acertadamente como crecimiento "hacia a'uer-a"; En este


crecimiento hacia. afuera las inversiones extranjeras cumplieron
una t'uncf.n preponderante.
Las economas atrasadas se fueron conformando de
acuerdo a este tipo de desarrollo producf.ndcse en las mismas un
desdoblamiento en actividades para la exportacin de alta productividad y en actividades para el mercado interno de precaria eficiencia productiva. Afirma 3inger

II

En los pases poco desa~r.2.

Ll.ados las actividades orientadas hacia la exportacin como la


minera, las plantaciones, etc., tienen frecuentemente

lID

alto

gado de intensidad de apital, apoyada por una amplia utilizacin


de elementos t.scnol.g.coa extranjeros. Por contraste" la produccin para el consumo interno" sobre todo la de alimentaci6n y
vestuario, es a menudo de naturaleza primitiva y de subsistencia. De esta manera, la economa de los pases poco desarrrollados presenta con frecuencia el espectculo de una estructura econmica dual" en que un sector de alta productividad que produce para la exportacin coexiste con un sector de baja productividad que pr'oduc e para el mercado interno" (1).
El postulado clsico de la divisi6n internacional
del trabajo aport la justificacin terica de ese tipo de crecimiento en los pases poco desarrollados. El hecho de que al
principio no fueran muy contradictorios los intereses de los pa
ses industriales y de los pases poco desarrollados -dado el estadio de desarrollo de stos y su incapacidad de resistencia ante la penetraci6n econmica y poltica de aquellos- explica la
escasa resistencia de los pases nuevos a la aceptacin de la
teora clsica a pesar de que en el plano interno, las condi-

(1) "Comercio e inversin en pases poco desarrollados" op.clt.

p.233.

- 170 -

ciones institucionales no eran -ni lo son an en buena parteprecisamente las mismas que nutrieron en Inglaterra al pensamiento de los economistas clsicos. Las condiciones histricas
eran propicias al liberalismo econ6mico en el plano internacional -y t:ras l a la expansi6n mundial de los centros industri:.
les- y an cuando, como lo demuestran las :Investigaciones reciea
tes, los centros industriales recogieron los mejores frutos de
estas relaciones no puede negarse que los pases perifricos recibieron un impulso en su desarrollo que hubiera sido difCil"si
no imposible, recibir de otra maner-a,
La. estructuraci6n de la. economa mundial sobre las

bases mencionadas demostr6 no ser igualmente beneficiosa para t,2.


dos los partcipes en la misma. Singer ba concretado

cu~les

fue-

ron las consecuencias de la especializaci6n para los pases poco


, desarrollados y para los centros industriales.
tI

la especializaci6n de los pases poco desarro-

llados en la exportaci6n de materias primas y alimentos a los


pases industrializados como consecuencia principal de las inver
siones hechas por los ltimos ha sido poco afortunada para los
primeros por dos motivos: 1) porque ha trasladado a los pases
inversionistas la mayor parte de los efectos secundarios y acumulativos que tendran las inversiones en los pases donde stas
se han utilizado; 2) porque ha encaminado a los pases poco desarrollados hacia tipos de actividad que ofrecan menos campo al
progreso tcnico (aparte de las economas internas y externas)
y ha alejado del curso de su historia econmica un fector cen-

tral de radiaci6n dinmica que ha revolucionado la sociedad en


los pases 1ndustrializados". El Dr. Singer menciona adans el
problema de la evoluci6n de los trminos de intercambio de los
pases poco desarrollados que, como hemos visto anteriormente,

- 171 -

representa la absoncd.n por parte de los pases industriales


de parte del fruto del progreso tcnico en las actividades pri
marias de aquellos pases (1).
Por su parte, los pases industriales obtuvieron
los siguientes beneficios del esquema establecido de la divisi6n internacional del trabajo 1

"a

) la posibilidad de aumentar

sus exportaciones de manufacturas y as transferir su poblacin de ocupaciones de baja productividad a ocupaciones de alta productividad; e) disfrute del impulso dinmico general que
producen las industrias en una sociedad en progreso; c) disfr!!.
te de las economas derivadas de la mayor escala de producci6n
a medIda que las industrias manufactureras se expandan; d ) b~
neficio de los frutos del progreso tcnico en la produccin pri
maria, como principales consumidores de materias primas; e) beneficio de una contribuci6n de los consumidores extranjeros de
artculos manufacturados, que representa una contribuci6n a la
renta creciente de los productores de dichos artculos" (2).
Es indudable que esta forma desigual de distribuci6n de los beneficios de la divisin internacional del trabajo
deba socavar, tarde o temprano, la estructura de la economa
mundial basada en sus premisas. En los pases poco desarroilados se fu creando lgicamEnte, una creciente resistencia a ad
mitir ese estado de cosas y a aceptar el desarrollo de sus ec.Q.
nomas de acuerdo a los consejos de los postulados clsicos.
En los 1 timos 25 aos se fueron produciendo una

serie de acontecimientos fundamentales en la economa mundial


que v1n1eron a agregarse a los problemas citados y que frenaron definitivamente el crecimiento "hacia afuera. 11 de los pa(1) Ibid. p. 239
(2) Ibid. p. 243.

- 172 -

ses poco desarrollados. A pesar de habernos referido a ellos


en el capitulo anterior, pe:rmitasenos, por motivos expositivos,
mencionarlos brevemente.
En primer trmino, la quiebra del mul tilateralis-

mo y del sistema internacional de pagos provocados por la dePFe


sin del com.enzo de los aos treinta afect fundamentalmente
el comercio mundial y el movimiento internacional de capitales.
Esto fu tanto ms grave para la mayora de los paises poco desarrollados cuanto que en ellos, como se ha dicho, el principal
agente impulsor de su desarrollo econ6mico haba sido hasta entonces el comercio exterior y las inversiones extranjeras, ya
que la estrechez de los mercados nacionales y la insuficiencia
del ahorro interno Lmped.Ia que la lllversi6n nacional y la producc .n para el mercado interno fueran el principal motor del
desarrollo econ6mico, como ocurra en los e entras industriales.
Otro factor que tambin contribuy6 a trabar la expansi6n deJtomercio mundial fu, la caracterstica del nuevo Ilcentro cclico", los Estados Unidos,cuys forma especial de funcionar crea
un persistente desequilibrio en las cuentas internacionales del
resto del mundo.
Por otra parte, el progreso tcnico fu disminuyendo la demanda de productos ,primarios en los centros industriales. Este t'enmeno f'u otra de las causas fundamentales que
fren6 decisivamente la expansin de las exportaciones de los pa!
ses poco desarrollados.
Otro factor que cuestion6 el crecimiento'hacia afuera de las economfas atrasadas fu la preocupaci6n por eliminar las violentas fluctuaciones a que estaban sometidas, debido
a las fuertes oscilaciones en los precios y en los volmenes exportados de los productos primarios, Ad ~s la incapacidad de

- 173 -

los pases industrializados para solucionar el problema de la .


estabilidad econmica durante los aos treinta, los llev a adoptar una poltica proteccionista del mercado interno que limi
t las importaciones de productos primarios dificultando as la
expansin ,de las exportaciones de los pases productores de esos
artculos.
Las dos guerras mundiales al aislar a muchos pases poco desarrdlados de sus fuentes tradicionales de abastecimiento exterior de bienes de consumo y de capital, materias pri
mas 1 etc., provoc tambin un rudo impacto sobre aquellos pases que estimul los deseos de eliminar la excesiva dependencia exterior.
Todos estos acontecimientos, aparte de cuestionar
la validez te6rica del postulado cl~sico de la divisin internacional del trabajo, impusieron la necesidad de buscar una

nu~

va orientacin al desarrollo econmico de los pases poco desarrollados y analizar hasta donde el resto del cuerpo terico de
la teora ortodoxa permita interpretar correctamente y fijar nor
mas de accin adecuadas para al nuevo tipo de desarrollo.
Es conveniente sealar que antes de que estos pr2.
blemas de la incompatibilidad entra la teora ortodoxa y la realidad se hicieran patentes en los pases poco desarrollados, en
los mismos centros industriales se haban planteado problemas
que conmovieron definitivamente las bases te6ricas del liberalismo. La profundidad y duraci6n de la depresin del comienzo
de la dcada del treinta, puso en tela de juicio la validez del
supuesto clsico de la tendencia al equilibrio del sistema econ6mico, como lo expresaba la ley de Say. El sistema. era incapaz
de salir solo de la depresin y si efectivamente pod fa hacerlo,
era despus de grandes sacrificios que ponan en peligro su mis

- 174 -

ma estabilidad institucional. Esto provoc que se buscaran con


nuevo ahinco las causas por las cuales, en contra de los postulado por Say I la demanda era incapaz de absorber la oferta, produciendo en consecuencia la d eaocupac Ln , Lork Keynes f'u la figura mxima del revisionismo.
Algunos economistas no se contentaron con cuestio
nar las soluciones del capitalismo liberal al problema del pleno empleo. Pusieron tambin en tela de juicio la compatibilidad,
implcita en la teora clsica, de que la distribuci6n de los re
cursos productivos a traves del sistema de los precios coincida con el inters' social. Esos economistas no se contentaron
con proponer el empleo de resortes

"

compensatorios h tEndientes

a mantener el volumen de la demanda efectiva a

lID

nivel suficien

te que asegurara el pleno empleo. Postularon adems que el Estado asumiera directamente la funci6n esencial de todo sistema econ6mico y que hasta entonces habia cumplido el mecanismo de los
precios: la distribuci6n de los

recurs~s

productivos escasos en-

tre las necesidades ilindtadas a satisfacer. No se trataba meramente de adoptar medidas compensatorias sino de ordenar la actividad econ6mica desde arriba de acuerdo a un plan. Indudablanente lo que estimu16 la corriente de opini6n ,/lplanificadora" fu
la gravedad de los problemas que plante6 la gran depresi6n que,
sin lugar a dudas, exigan soluciones radicales; el xito de la
experiencia rusa que demostra.ba la posibilida4 prctica en que
s e encuentr-a una economa planificada de funcionar, aun cuando
liberales ortcx1oxos como van Mises siguieran postulando la impo~bilidad

prctica del clculo econ6mico fuera del mecanismo de

los precios; y el xito alcanzado por los controles empleados


para la mov L.zacf.n de las econom.!as occidentales durante la

- 175 -

guerra (1).
De cualquier manera, se planifique o no la actividad econ6mica, quedan pocas dudas de que al Estado le cabe
en los pases industriales la responsabilidad directa por mantener la estabilidad econ6mica y esto implicar forzosamente la
aplicacin'de correctivos a travs del mercado o la distribuci6n de los recursos de acuerdo a un plan, que permita mantener la estabilidad. Las soluciones eclcticas parecen las ms
viables y las que de mayor favor gozan en la realidad. Son aquellas en que el Estado tiene el control de actividades clave y dispone de las mismas de acuerdo a un plan y, por el otro
lado, empleando los instrumentos de la poltica fiscal influye
sobre el volumen de la demanda para mantenerla a un nivel capaz de absorber la oferta total de bienes y servicios.
2. - LA NEX;ESIDAD DE UN NUEVO TIPO DE DESARROLLO.

Acabamos de ver como la imposibilidad de los pai


ses :insuficientemente desarrollados de proseguir su desarrollo
econm.co en los trminos tradicionales -es decir, en funci6n

del aumento de las axportaciones- fu el motivo que replante6


la validez te6rica del liberalismo en esos paises. La urgencia en la revisi6n de los trminos del problema fu agravada

( 1) El pensamiento econ6mico sobr-e la planificaci6n se desarro116 sobre dos corrientes principales: la planificacin de una economa. socialista (notoriamente Lange y Dicld.nson)y la
planificaci6n de una economa en que se preservan la propi~
dad privada y la libertad tal como se las entiende en la economa capitalista (trabajos de Landauer,Wootton,Lerner,
e'tc , }, Como lo hace notar Bergson,en el trabajo citado, la
distribuci6n de los recursos productivos de acuerdo a un
plan implica la adopci6n previa de una escala de valores
de acuerdo a la cual se fijan los objetivos perseguidos. Los
economistas no socialistas partidarios de la planificacin
ponen en el tope de su escaLa de valores el pleno empleo y
la libertad. Es este ltimo punto el que mantiene la discre
pancia entre los planificadores socialistas y los no socia~
listas. Segn estos ltimos la libertad es incompatible con
la propiedad colectiva de los medios de produccf.n,

- 176 -

por la creciente conciencia de las grandes mayoras de esos pa


ses de su miseria y de la rebelda contra ese estado de cosas.
Ya al fin de la ltima guerra la Carta de las Naciones Unidas
traa al primer plano de la preocupacin de la comunidad internacional la necesidad de solucionar la contradicci6n fundamental contempornea: un desarrollo extraordinario de la t cn.ca y
de las potencialidades productivas en una pequea parte de la
humanidad y la miseria y el atraso en el resto de ella.

En estas cODnicianes se hizo imperioso lograr la


elevaci6n del nivel de vida de las grandes mayoras nacionales
de los pases insuficientemente desarrollados. L6gicamente el
nico medio para conseguirlo es impulsar el desarrollo econ6mi
co de esos pases. Pero aqu se plantea un interrogante fundamental: Qu forma habr de adquirir ese desarrollo y en la ex
pana.n de que actividades habr que concentrar el esfuerzo?

El desarrollo econmico consiste en el aumento


del ingreso de la colectividad mediante la mejora de la

produ~

tividad. Los pases insuficientemente desarrollados estn espe


cializados en la produccin primaria y la teora

cl~sica

del

comercio internacional aconseja que contine esa especializac .n , de tal manera que desarrollo econmico para esos pases
-si se sigue el consejo ortodoxo- significa aumentar la pr-oduq
tividad en las actividades primarias. Sin embargo, como hemos
visto J dadas las nuevas condiciones de la economa mundial, la
mejora de la productividad en las actividades primarias no representa ni provoca un aumento sensible del ingreso de la colectividad ni, en consecuencia, del nivel de vida. Dada la inelasticidad de la demanda de productos primarios en los centros
industriales y la incapacidad de absorcin de la industria

de

los mismos pases poco desarrollados de la poblaci6n activa des

- 1'77 -

plazada por el progreso tecno16gico; el aumento da la productividad en las actividades prii-narias de la periferia no se manifiesta en un aumento de la producci6n y mayores ingresos sino
en desocupaci6n tecno16gica y empeoramiento de los trminos de
intercambio. :Eh estas condiciones es imposible seguir adelante
con el desarrollo de las actividades primarias y cumplir el imperioso objetivo del desarrollo econ6mico: la elevacin del ni
vel d e vida de los grandes sectores populares {?
Las actividades primarias

no son entonces el lu-

gar donde deben eoncentrarse las mejoras tecnolgicas y la inversi6n para aumentar la pr-cduc t.v dad , los ingresos y el nivel
de vida (1). Debe buscarse una fuente alternativa de expansin
para ir absorbiendo la poblacin de baja productividad y salarios en la actividad primaria y en los servicios de baja remuneracin, de modo de aumentar la pr'oduc td.vf.dad promedio en toda la economa e ir creando las condiciones que permitan un a!d,
mento de la productividad en las actividades primarias, sin que
esto se refleje en la desocupaci6n tecnolgica y el empeoramieg,
to de los trminos de intercambio. I.B. industria y las actividades conexas son las actividades que necesariamente deben cumplir esa funcin. La industrializacin permitir aprovecbar las
grandes ventajas de la especializacin, la produccin en gran
escala y las economas internas y externas consecuentes

lt

Ade-

ms de este modo podrn recogerse todos los beneficios de la


socf.edad moderna. que es sinnimo de sociedad industrial. Dicho
en otros trminos, las economas atrasadas deben dejar de ere
afuera " para comenzar a crecer
hacia adentro

cer

nhacia

(1)

En el prximo captulo condicionaremos esta afirmacin a la

situaci6n de los dos tipos de pases poco d eaar-r-o'l.Lados i Loe


de ~an y los de escasa densidad de poblacin en la agricultura.

- 178 -

Las condiciones existentes impiden la adopcin de


otro camino. Como lo ha demostrado la CEPAL, la asimilacin del
progreso tcnico impone la expansin de la industria y las actividades conexas para ir absorbiendo

l~

poblacin activa que se

va desplaza.ndo de las actividades primarias a medIda que la evo

lucin de la tcnica productiva va dislninuyendo la proporcin


de gente que es necesario ocupar en las actividades primarias.
Este cambio radical en la orientacin del desarrQ.
110 econmico implica replantear los problemas de las economas
atrasadas y analizar cules son los obstculos fundamentales al
nuevo tipo de crecimiento. Corresponde tambin ver sl la teora
clsica interpreta correctamente la realidad de esas economas y
permite tomar las medidas necesarias para promover el nuevo tipo de desarrollo.
En primer lugar hay que analizar si las condicio-

nes institucionales imperantes en los pases poco desarrollados favorecen o impiden la industrializacin y el progreso econmico en general. :Existen buenas razones para suponer que en
algunos de esos pases an subsisten condiciones institucionales que, en los pases industrializados, pasaron a la historia
con el advenimiento del capitalismo. A menos que se modifiquen
radicalmente tales condiciones las posibilidades de progreso econmico son r-educddas , Como se sostiene en un informe de las
Naciones Unidas:

ti

hay varios pases insuficientemente desa-

rrollados donde la concentracin del poder econmico y poltico en manos de una clase reducida, cuyo principal inters es
conservar su riqueza y sus privilegios particulares, no permite esperar mucho progreso econ6mico mientras que una revolucin
social no produzca un cambio en la distribucin de la renta y

- 179 -

el pod er" ( 1 )
Entre esas condiciones institucionales las relativas a la estructura agraria cuentan en primer trmino debido
a la importancia relativa de la agricultura en los pases poco
desarrollados. La estructura agraria est caracterizada, segn
los pases, por el minifundio, el latifundio o las plantaciones, pero en casi todos ellos por la baja eficiencia producti-

va, los precarios niveles de vida y la contraccin de los

ingr~

sos de la poblacin rural por el papel que desempean los terrtenientes, los prestamistas y los intermediarios

(2).

Estas

cuentan entre las causas principales que impiden la tecnificac .n y capitalizacin de la agricultura y el aumento del nivel

de vida de la poblacin rural y es, en consecuencia, el primer


determinante de la estrechez de los mercados nacionales que ,como es notorio, es uno de los principales obstculos a la expansi6n industrial.
Tambin es necesario analizar cules son las causas de las limitaciones fundamentales a la industrializaci6n$la
insuficiencia de ahorros y la estrechez de los mercados. Hemos
visto como en uno y otro caso la acentuada desigualdad

En

la di,!!

tribuci6n del ingreso agrava decididamente el problema. En la


primer parte de este trabajo hemos sealado algunas med tdas que
estimamos oportunas para solucionar los problemas que plantea la
desigual distribuci6n del ingreso, la estrechez y la defectuosa
estructura de los mercados. Tambin es necesario analizar sobre
que nuevas bases las economas en desarrollo se relacionarn con

(1)

--

11

Medfdaa para fomentar el desarrolltl econ6mico de los pa-

ses insuficientemente desarrollados op.cit.p.16.

(2 ) Sobre estos problemas vase el informe recien citado, "Reforma agraria" op. cit .. y el captulo primero de este trabajo.

- 180 -

la economa mundial y preferentemente con los paises desarrolla


dos. O dicho en otros

t~rm1nos,

cul ser el principio rector

de la nueva divisin internacional del trabajo?


Otra cuestin flID.damental que planteamos en el ca
pf tul,o segundo, es el relativo a la distribucin de los r-ecur-

sos productivos. Indudablemente dada la nueva orientacin del


desarrollo ser necesario orientar la distribuci6n de los recursos productivos de modo de satisfacer las "necesidades de
desarrollo"$ Hemos visto como, en ltima insta.Ifcia, es la desigualdad en la distribucin del ingreso la que provoca el notorio desajuste entre la estructura de la produccin y tales

n~

cesidades de desarrollo. E3 importante sealar como en este pun


to existe otra discrepancia entre las corrientes tericas imperantes en los centros industri,ales y los problemas de los paises insuficientemente desarrollados. En la teoria keynesiana el
problema fundamental es el del volumen de empleo y no cual es
la distribucin de los recursos productivos, que es lo que se
pr-oduce y como se distribuye el ingreso creado (1). En los pases poco desarrollados, como hemos sealado anteriormente, el
problema del

"pleno

empleo " , en el sentido keynesiano es secun

dario. En esos pases, en cambio, el problema de la distribuci6n de los recursos productivos asume la principal importancia por el hecho mismo de que es necesario satisfacer pronta.
'
rnen t e un gran numero
de "
neceafdadea
de desarrollo '1 con la es-

casa cantidad de recursos productivos disponibles, lo que impone que estos sean ~rovechados de la mejor manera posible.
Con el propsito de reforzar nuestra posicin so

(1) Vase, por ejemplo, Seymour Harris "Keynes" attack on

laissez faire and cla~slcal economics and wttge theory".


p. 546 y Faul Szeezy Keynes, the economist , p. 107.Ambos ensayos en "The N6JII Economics ", editado por SHarris,
New York 1948.
'

- 181 -

bre la necesidad de una distribuci6n del ingreso ms equitativa y la absorci6n por parte del Estado de una Parte sustancial
del ingreso nacional, permitasenos ahora una disgresin acerca
de cules son los medf.os con lo que cuenta el gobierno para orientar los recursos productivos en el sentido deseado. Descartemos el caso de una economa socialista planificada en que el
Estado por poseer los medios de producc .ny poder orientar la
mano de obra est en condiciones de distribuir los recursos de
acuerdo a un plan. Consideremos solamente el caso de una economa "liberal" con propiedad privada de los medf.os de produccf.n ,

En esta economia los ingresos, segn la teora ortodoxa, son los


precios que reciben los propietarios de los recursos prcx:1uctivos -tierra, capital y trabajo- por la participaci6n de los mi~
mos en el proceso productivo. A su vez la distribucin del ingreso determina la composicin de la demanda y sta la estruc1rJ.ra de la produccin, segn el principio liberal de la "aobera
na del consumdor ", Cul sera, en estas condiciones, la posibilidad del Estado de orientar la distribuci6n (allocation)
de los recursos hacia los fines d eseadost Pudiera ser que el
Estado poseyera los medios directos e indirectos para orientar
la produccin en un sentido determinado an cuando no interviniese sobre la distribucin del ingreso, ya que se respeta la
propiedad privada de los medios de producci6n. En este caso habra un desajuste entre la estructura de la produccin -determi
nada por el Estado- y la composici6n de la demanda -determinada
por la distribucin del ingreso-. Sera necesario, entonces,absorber el poder de compra redundante en poder de los consumidores o deberlan estos ahorrar voluntariamente el ingreso no ga..
t.ado , Este es el caso tpico de la economa de guerra.
En los pases occidentales la illtima guerra produ-

- 182 -

jo un alto nivel de actividad econmica y de ingresos en pcx1er


de los consumidores, parte de cuyo gasto debi6 diferirse por no
poder ser satisfecho por la produccin que est.aba da:licada en
buena parte a la produccin blica .. En los pases desarrollados
esta demanda diferida produjo un beneficioso efecto al fin de
la guerra porque permiti mantener el nivel de la actividad eco
nm.ca cuando se suspendieron las rdenes de material blico.-

:En concreto, fu ste un tipo de ahorro a corto plazo que se 1m

puso a la comunidad para solucionar la emergencia


de la guerra
.

que impona la ra:luccin de la produccin de los bienes de consumo y el aumento de la producci6n de material blico.
Una soluci6n del tipo mencionado es esencialmente de emergencia. No puede mantenerse durante mucho tiempo en
una economa liberal el desajuste entre la composicin de la

d~

manda y la estructura de la produccin. La. acumulacin de poder


de compra diferido

En

manos de los consumidores debe tener una

salida en algn moment;o , De otro modo implicara la expropiacin de parte de los ingresos de esos consumidores.Es por este
motivo que no puede ser esta la solucin en los pases poco desarrollados al desajuste entre la composicin de la demanda y
las

"necesidades

de desarrollo " l\IbJ.chas de estas implican la n!!

cesidad de llllDovilizar capital por un largo perodo -en la acumg,


lacin de capital bsico, por ejemplo- y por lo tanto no es via
ble el ahorro a corto plazo que proporciona el tipo de economa
de guerra. En consecuencia la nica forma de ajustar la composi
c .n de la demanda a las necesidades de desarrollo es por medio
de una distribucin del ingreso ms democrtica y la absorci6n
por parte del Estado de una proporcin apreciable del mismo -que
implica asumir el control sobre una parte de los recursos de la
comunidad - para destinarlos a satisfacer las necesidades de desarrollo.

- 183 -

Volviendo al tema c en tr'al, de la discusin en este captulo" otro problema fundamental que es necesario analizar a la luz de las necesidades del nuevo tipo de desarrollo es
.el rol de las inversiones extranjeras en las economas atrasadas.

tI

Lndudab'Lement.e , la honda transformacin en el proceso

de desarrollo econmico, acentuada por la crisis, ha restringido sobremanera el campo de inversiones en las actividades tradicionales de exportacin. Ahora las inversiones extranjeras
son llamadas preferentemente al desarrollo de actividades internas .. Sucede, sin embargo, que el capital privado extranjero

no ha respondido an en la medlda deseable a esta nueva ori6!l


taci6n de las inversiones. Lo demuestra la proporci6n relativamente pequea que en las escasas inversiones privadas de los l
timos veinte aos han tenido las destinadas al desenvolvimiento
industrial y dems actividades internas de los pases latino. americanos" (1).
Adems, segn hemos visto en el captulo tercero"
las fuertes oscilaciones a que someten a las economas atrasadas las fluctuaciones de las exportaciones de productos primarios, es uno de los principales obstculos a que se enfrenta el
desarrollo de esas economas.
Ante estos problemas y obstculos al nuevo tipo
de crecimiento de los pases poco desarrollados cui es el
consejo de la teora clsica? Naturalmente, respetar el libre
juego de las fuerzas econcmfcas , Pero como lo seala RosestelnRodan, en su opini6n menc.onada a.l comienzo de este capf'tul.o el,
j

libre juego de las fuerzas econ6micas ha tenido ya su oportuni


dad. Ha quedado suficientemente demostrado por la experiencia
(1) tlproblerros te6ricos y prcticos del cr>ecimiento econmico ti
op.cit. p.4.

- 184 -

de que no pueden ya esperarse las soluciones de ese libre juego


de las fuerzas econmicas. Por otra parte la magnitud y naturaleza de los pr-obl.enas a solucionar requiere indudablemente una
accin decidida tendiente a reformar radicalmente ciertas condiciones institucionales, a disminuir la inestabilidad exterior
y a impulsar ciertas actividades que la empresa privada es ine:.
paz de llevar a cabo.
El desarrollo econmico de los pases

L~suficien-

teroente desarrollados toma otro rumbo por imperio de las circunstancias y la teora clsica se derauestra impotente para respaldar urill poltica tendiente a salvar los obstculos existentes y a crear las condiciones previas a un desarrollo econ6mica vigoroso. Liberalismo e industrializaci6n son ant6nimos en
los pases insuficientemente desarrollados.
De este modo llegamos a la conclusi6n de que el de~rrollo

econmico de los paises poco desarrollados necesita un

nuevo enfoque en la in t.erpr-etac .n de sus problemas y una nueva poltica econmica que se base sobre esa nueva interpretaci6n de la realidad y no en los postulados de la teora ortodoxa.
En esta post-guerra se ha avanzado bastante en la

interpretacin de los problemas de los pases en desarrollo. las


conclusiones. ms sensatas parecen sealar la necesidad de que el
desarrollo econmico sea orientado e impulsado por una fuerza directriz que cuente con los instrumentos necesarios para orientar
la distribuci6n de los recursos productivos hacia los fines esenciales del desarrollo econmico. Indudablemente es al Estado a
quien le cabe la responsabilidad indeclinable de cumplir esa tarea.
Pasemos ahora a considerar algunas razones concretas
que aconsejan la participaci6n del Estado en. el desarrollo econmico en vista de la incapacidad de la iniciativa privada de llevarlo a cabo por si sola.

CAPITULO - V ARGUlIAENTOS EN FAVOR DE lA PARTICIPACION DEL ESTADO EN EL


DESARROllJO IDONOlvITCO

l. - LA FUNCION DEL EMPRESARIO EN EL DE3A.RROLLO EBONOMICO.

En la estructura econ6mica capitalista el empresa


rio es el elemento dinmico rundamen tal de la actividad econ6mica. Su tarea consiste en amalgamar los factores productivos
en el proceso econ6mico y su objetivo es la obtencl6n de un be
neficio. Para esto es necesario que el empresario cuente con la
mayor libertad posible para tener acceso a los factores productivos y poder combinarlos.

La teoria clsica fu el respaldo terico de esa


libertad necesaria para los empresarios. La. justificac16n de esa libertad radicaba en la compatibilidad entre los intereses
del individuo y del grupo social. Como 'lo expres6 Adam Smitb en
el famoso principio de la

"mano

invisible " , cada cual al perse-

guir su propio inters promueve al mismo tiempo el inters de


la sociedad. En consecuencia cualquier interferencia sobre la
libertad individual de acc .n consti tufa una violaci6n del orden 16gico imperante y era, en el fondo, un atentado contra el
bienestar social.
El objetivo del empresario es aumentar los beneficios que obtiene de su empresa. El. mtodo principal para que
esto sea posible -en condiciones de competencia perfecta- es re
duclr los costos de producci6n. Y esto s610 puede lograrlo el
empresario mediante la mejora de la productividad de los 'factores productivos que emplea. El mtodo capitalista fundamental
para aumentar la productividad es por medio de la mayor aplicac .n de los mtodos indirectos (roundabout) de pr-oducc Ln, Esto
supone el empleo creciente de capital en la actividad econm>

- 189 -

ca. Para el empresario esto significa la realizaci6n de inversiones crecientes en su empresa. Para la sociEdad esto implica
que el consumo debe aumentar a un ritmo menor 'que el ingreso
real, para posibilitar el margen de ahorros necesarios para fi
nanciar las nuevas inversiones.
Dado que el empresario es el motor fundamental
de la actividad econ6mica -y considerando el escaso desarrollo
del mercado de capitales

En

la primera poca del capitalismo-

(l)-la nica forma de realizar ese proceso 'de capitalizaci6n'


era poniendo mayores ingresos en manos de los empresarios o,
dicho de otra manera, aumentando sus

g~ncias.

Hist6ricamente el desarrollo econ6mico de los vie


jos centros industriales parece haberse cumplido del modo senalado

(2).

Parece ser que las mayores ganancias de los empre-

sarios fueron el principal elemento de absorci6n del ingreso


sustrado del consumo. De esta manera la desigualdad en la di..
tribucin de la riqueza y en la absorcin de los aumentos del
ingreso derivados de la mejora de la productividad producida en
el desarrollo econrnto fu un factor muy importante en la aceleraci6n de ese desarrollo mediante el aumento del ritmo de ca
pitalizacin. La desigualdad en, la distribuci6n del ingreso

p~

rece haber tenido, entonces, una razn econmica y beneficiaba,


en ltima instancia, a todos los miembros de la sociedad, al Ps
sibili tar la obtencin de mayores ingresos. La expansin de los
mercados perifricos contribuy a solucionar en pnrte la contradiccin implcita en un aumento acelerado de la acumulaci6n
de capital y un crecimiento lento de la demanda de biEnes de
consumo que hubiera creado un
tal y la demanda.
(1) Vase E.J .Hamiton. opcc..t; ,
(2) Ibid.

des~uilibrio

entre la oferta to-

- 1:87 -

Tuvimos oportunidad de referirnos en otra ocasin


al cambio de condiciones bajo las cuales se estn desarrollando
los pases nuevos en comparacin con las condiciones imperantes
durante el desarrollo de los viejos centros industriales.

"Cada

vez que se analiza un aspecto de la realidad de los Paises atrasados chocamos con las formulaciones tericas de la economa li
beral y con la experiencia histrica de los pases hoy desarrollados que es irrepetible en los paises nuevos. El empresario
en los paises atrasados se mueve en un medio completamente distinto al sistema ideal de competencia en que los imaginaron los
clsicos, y la disparidad de la distribucin del ingreso -fen
meno que indudablemente aceler la capitalizacin de los paises
industrializados durante el Siglo X1X- no s610 no es un est:!mulo a la inversin sino que constituye uno de sus principales obtculos 11 (1).
Hemos visto en el capitulo segundo cul es el papel que la desigualdad en la distribucin del ingreso cumple en
el desarrollo ecomtco de los paises atrasados .. Las pautas de
consumo deo los grupos de altos ingresos convierte en consumo su
perfluo e inversiones innecesarias, y no en un aumento de la capitalizacin productiva, los mayores ingresos de los mismos. Por
otra parte los paises nuevos deben apoyar su desarrollo fundamentalmente sobre los mercados internos, ya que la expansin de
los mer-cadoa exteriores es limitada y no pued e jugar el 'papel
fundamental que cumpli6 en el desarrollo de los viejos centros
industriales, y, en consecuencia, se requiere que aumente la demanda de los sectores populares, cosa que solo puede lograrse
con un aumento de la productividad y una distribucin ms equitativa de la riqueza y de los frutos del desarrollo econmico.
(1) "salarios reales y desarrollo econ6mico" op. o.t , p. 625.

- lse -

El concepto clsico de la compatibilidad entre el


inters individual y el inters social pudo surgir nicamente
de circunstancias reales que lo justificaran. Si se observa el
tremendo progreso experimentado en los centros industriales bajo la influencia de la empresa privada no cabe duda de que ese
I

concepto clsico est histricamente justificado. Pero las condiciones que permitieron en los centros industriales la compatd>
bilidad entre el inters privado y el inters social no se dan
rr'ecuerrtenente en los pases poco desarrollados. Recordemos el
hecho tan reconocido y comprobado de la subsistencia de caractersticas feudales en muchos de esos pases y como circunstancias tales como la acentuada d.esigualdad en la d Lstz-Lbuc Ln del
:bgreso y la imperfeccin de los mercados, determinan que la inversin privada se oriente hacia actividades sumamente lucrativas que son, sin embargo, notoriamente inconvenientes al desarrollo econmico. La inversi6n productiva tropieza, por su parte, con graves obstculos tales como la estrechez de los merca
dos internos y el elevado riesgo de las inmovilizaciones a largo plazo del capital.
Sin entrar a considerar aqu el problema del "imperialismo" es necesario seala.r, sin embargo, que a.Igunos pases poco esarrollados se encuentran indudablemente trabados en
sudesarrollo econmico por el control que ejercen sobre sus economas empresas extranj eras, generalmente d ed..cadas a la produ2-.
ci6n primaria de exportacin, y la influencia de tales empresas
sobre las esferas polticas de esos pases. Esto provoca, a menudo, un desdoblamiento de la economa del pas, en que el sector de exportacin absorbe las mejores energas productivas del
pas e irnpide el surgimiento de una clase de empresarios nacionales capaz de orientar el empleo de los recursos productivos con

- 189 -

un criterio nacional e independiente.


. Existe tambin en algunos paises una reminisc ene La del pasado hist6rico que influye sobre la mentalidad de los
hombres y los grupos que detentan el poder econmico y politico.
Afirma Bag "Que a lo largo de toda la historia colonial hay
en nuestra Amrica un tipo de seor cuyos hbitos, cuya mentalidad y cuya actuacin guardan estrecha semejanza con los del
I

seor del medf.oevo no pued e cabe la menor duda" (1). El "seor


americano" subsiste an en algunos de nuestros paises. Lo mis-

mo podr-fa decirse de la situaci6n existente en algunos paises


de Asia y el Medio Oriente.
La importancia de este problema de la

.,actitud

mental" ante el desarrollo econmico ha sido sealada en repetidas oportunidades. Se sostiene en un informe de las Naciones
Unidas; "la disposicin a experimentar" esta actitud cientifica es una de las condiciones esenciales para el progreso" (2).
Al mismo tiempo es de importancia precisar cual es
en una soe Ledad d et ermnada el camino para conservar o alcanzar
los status sociales superiores. En algunos pases la acumulacin de riqueza por el trabajo productivo del empresario no es
precisamente el mejor camino para. aquel fin. Se dice en el informe recin citado: "en las sociaiades feudales o aristocrticas donde el poder ms bien se adquiere mediante la herencia
que por el esfuerzo, y donde se respeta poco la riqueza creada
durante la primera o segunda generaci6n, la energa individual
no se aplica tanto a la producci6n de riqueza como a la adquisicin de conocin:Jientos que permitan ocupar las esferas de in-

(1) Sergio :sag "Economa de la soci~ad colonial. Ensayo de hi~


toria comparada de Amrica Latina. El Ateneo, Buenos Aires,
1949, p. 144.

"Medidas

para fomentar el desarrollo econmico de los pases


" op , cit. p.13.
insuficientemente desarrollados
,

- 190 -

fluencia, como son los conocimientos militares, los del cazador, los del abogado o los del sacerdote. En esas sociedades,
la pr-ocucc .n de riqueza es una profesi6n frecuentemente despreciada por los j6venes de la alta sociedad. Por el contrario,
el progreso econ6mico es rpido en los pases donde los que
triunfan en las actividades econ6micas figuran entre los miembros ms estimados de la sociedad 11 (1).
Todas las condiciones mencionadas tienden indudablemente a impedir que la iniciativa privada uada dar en los pa
ses nuevos los frutos que di6 en los viejos centros industriales. Es indudable entonces que si se pretendiese modificar esas
condiciones de modo de hacerlas favorables al florecimiento de
la iniciativa privada habr que tomar soluciones radicales que
no se puede esperar proporcione el 1I1ibre juego de las fuerzas
econ6micas ". Un liberal consecuente sera sin duda alguna un r~
volucionario

npeligroso 11

en muchos pa ses atrasados.

2. - EL PAPEL DEL ESTADO EN EL "DESARROLLO DERIVADO ti DEL DR.

WALLICH.
El Dr. Wallich ha llegado a la conclusi6n, basndose sobre la teora de Schmmpeter del desarrollo econ6mico (2),
de que el

empresar~o

no puede ser la

"fuerza

motriz " del

desarr~

110 econmico de los pases poco desarrollados (3)

Para SCumpeter el empresario es el individuo que


promueve el desarrollo ec onm.c o , En su afn de obtener mayores
beneficios provoca

"nuevas

combinaciones " de los factores pro-

(1 ) Ibid. p. 13.
(2 ) J .A.Schumpeter "Teora del desenvolvimiento econmico". Fondo de Cultura Ebon6mica.

(3) H.G.Wa~lich 'Algunas notas sobre la teora del desarrollo derivado en la Memoria de la Tercera Reunin de Tcnicos de
los Bancos Centrales del Continente Amer-.cano , La Habana,
1952.

- 191 -

ductivos con el fin de reducir sus costos de produccin en comparacin con las mismas actividades ya establecidas. Esto le per
mite realizar un beneficio (entrepreneurial profit) que es resultado de su actividad de vanguardia. 3chumpeter reserva el
nombre de "empresaria" nicamente para, los individuos que

1'00-

.
" de los fectores productivos. Los
lizan "nuevas combinaciones
hombres de negocios deben. seguir forzosamente los nuevos proce
dimlen.tos que el

"empresario "

ha establecido. Esto provoca fi-

nalmente la desaparicin de los beneficios originales del "empresario " y los factores productivos pasan a absorber nuevamen
te la totalidad de los ingresos producidos.
Seala el Dr. Wallich que en la teora de Schumpeter son distinguibles tres elementos: la fuerza motriz, el
proceso y el objetivo. del desarrollo. "En el modelo,de Schumpeter el empresario constituye la fuerza generatriz, el proceso radica en la innovacin y la meta consiste en la creacin
de una posicin de riqueza y podero para el empresariO" (1).
En los paises insuficientemente desarrollados, en cambio, "el

empresario no constituye la principal fuerza motriz, el proceso ms caracterstico no radica en la innovacin y la meta dominante no est en el enriquecimiento privado .. " (2). El desa
rrollo de estos paises es ms bien un "desarrollo derivado"basado " no ya en la innovaci 6n, sino en la asimilaci 6n de las innovaciones existentes" (3). " una de las caractersticas del
desarrollo

"schumpeteriano "

es su orientacin hacia la produc-

cin, obteniendo su fuerza motriz de la esfera de la oferta.


(1) Ibid. p. 471.
I

(2) Ibid. p.

471.

(3) Ibid. p.

476.

- 192 -

Del otro proceso de desarrollo (del derivado) puede decirse


que est prErlominantemente orientado hacia el consumo, perteneciendo sus elementos ms caractersticos a la esfera de la
demanda" (1).
Es importante volver a sealar en este punto el
problema.de la desigualdad en la distribucin del ingreso. Indudablemente este juega un papel muy distinto en un proceso de
desarrollo ""
,.. orientado hac La
. la producci n " que en un proceso de
desarrollo "orientado hacia el consumo". :Eh aquel -caso del de
sarrollo de los centros industriales- la desigualdad en la dis
tribucin del ingreso puede haber acelerado el ritmo de formacin de capital; en este ltimo -caso de los pases poco desarrollados- la desigualdad distributiva fomenta el consumo su1nve~sin

perfluo y la

improductiva, segn hemos repetido in-

sistentemente en este trabajo.


Wallich llega a la conclusin de que "La actuac.n del gobierno y los impulsos de las masas hoy da parecen
constituir las fuerzas motrices ms sobresalientes del desarro

110 econmico 11

)
2.

El Dr. Wallich encuentra varios motivos por los


cuales se justifica la intervencin del Estado en el tldesarroti

110 derivado: la debilidad de la iniciativa privada, la pre-

sin poltica de las masas populares por mejores niveles de vi


da, los bajos ahorros por orientacin al consumo, etc.

"En

(3).

,
ultimo
lugar y con mayor Lmpnot.ancf.a , puede

argumentarse que la intervenci6n en el proceso del desarrollo


derivado puede resultar ms adecuada a la capacidad del Gobier

(1) Ibid. p. 476.


(2) Ibid. p. 473.
(3) Ibid. p. 483.

- 193 -

no que en el caso del desarrollo original. El desarrollo original es un proceso de experimentacin" que requiere imaginacin
y la disposici6n para incurrir en riesgos" as corno tambin la

flexibilidad suficiente para rectificar errores, atributos estos que tambin. son caractersticos de los gobiernos. El punto
f'uent e de los gobiernos es la organizaci6n y pued e sugerirse

que el desarrollo derivado es un proceso predominantemente organizado. No hace falta la innovacin, ya que la tcnica es
bien conocida gracias a los ejemplares que provienen del extran
jero" y la principal tcnica: a ejecutar radica en organizar su
aplicaci6n. Esto no quiere decir que el Gobierno debiera empreg
der toda nueva actividad econmica; pero el Gobierno est en
buena situacin para orientar el desarrollo de la economa, uti
lizando el conocido medio" directo e indirecto, de la planificacin econmica" (1).
Nos hemos permitido esta larga cita para dar concretamente la opinin de Wallich. Nos parece sumamente s61ida
su justificaci6n de la intervencin del Estado .en el desarrollo econmico de los pases insuficientemente desarrollados.

3. - LA DISCREPANCIA ENTRE EL INTmillS PRIVADO

y EL INTERES SOCIAL.

En una econona competitiva de propiedad privada

el empresario es el que realiza las inversiones penef.gu..erd o


la mxima. ganancia" o dicho en otros trminos, la mxima. produq,
tividad marginal de su inversi6n. A la sociedad, en cambio" lo
que interesa no es la mxima ganancia del empresario sino que
la inversin realizada por ste haga la mayor contribucin posible al ingreso de la comunidad, o dicho en otros t.rmtnos La
j

mxima productividad marginal social. Estos dos efectos de la

(1)

Ibid. p.

483.

- 194 -

inversi6n, sobre las ganancias del empresario -productividad


marginal- y sobre el ingreso global de la comunidad -producti
vidad marginal social- suelen no coincidir. Dicho de otra man.
ra , lo que conviene al empresario a vec es no conviene a la soe
ciedad y viceversa.
Si furamos lo suficientemente afortunados como
para que en las leyes :!ntimas del capitalismo existiera la "mano invisible" (1) de Adam Smith, no habra lugar a esa discrepanciaentre la productividad marginal y la productividad marginal social. El inters del individuo coincide con el inters
social. En consecuencia, 'la nxima. utilidad marginal del empr~
sar-.o sera al mismo tiempo la mxima utilidad marginal social.

La mxima ganancia del empresario sera la mxima adicin al in

greso global de la comunidad. La realidad, empero ,tambin ha


desmentido este postulado clsico
.El problema d la compaenc .a imperfecta pone de
manifiesto una de las formas en que no coinciden el inters

SQ.

cial y el ptivado. En los pases industriales, desde el punto

de vista de la dinmica econmica, existe tambin otra contra- .


diccin entre ellos. En esos pases las variaciones en el ritmo de inversiones es la causa determinante de las fluctuaciones
cclicas, como lo reconocen las teor:!as ms aceptadas del ciclo
econmico. Eh consecuencia, los empresarios al realizar libremente las inversiones exponen a la econom:!a a la contraccin
c:!clica. Es dcir que, desde el punto de vista temporal, exis-

.
6n de la Ir mano invisible 11 la propor(1) Una moderna lnterpretaci
cion el actual Secretario de Defensa de los Estados Unidos,
Charles Wilson, quien con motivo de una polmica sobre
la incompatibilidad de su cargo pblico con su posicin en
la Compaa General Motors -que como se sabe es una de las
mayores contratistas de material blico- afirm6 que no ex ,s
t :!a tal incompatibilidad porque " 1'(, que es bueno para la G~
neral Motors es bueno para el pa s
MI:'.

- 195 -

te una contradiccin entre las decisiones del empresario sobre


el momento en que realizar sus inversiones -ce acuerdo a las
espectativas-y el inters de la sociedad de mantener la estabilidad econmica. Eh consecuencia es materia aceptada en la teora econm.ca moderna que al Estado le cabe la responsabilidad
de regular el flujo de las inversiones privadas y, por la otra
parte, de emplear las medidas compensatorias necesarias para
llenar la brecha (gap) entre el gasto total -consumo ms inver
si6n- y la oferta total de bienes y servicios.
Existen buenas razones para suponer que en los
pases poco desarrollados se contradicen a menudo el inters
privado y el inters social. Ya hemos sealado como el conceptle
clsico de la compatibilidad entre ambos intereses surgi6 de
condiciones hist6ricas que an no se han dado en buena medida
en esos pases y que difcilmoote, en este estado del desarr2.
110, vuelvan a darse. Esto ltimo se aplica a los casos de las
concentraciones monopl.Lcas que controlan algunos sectores de
la economa de los pases poco desarrollados. Las opiniones
ms sensatas parecen estar de acuerdo en que es dificil volver
de las concentraciones monop'ILcas a las condiciones de competencia perfecta, entre otros motivos porque el progreso tecno-

lgico mismo impone en algunas actividades la explotacin en


grandes unidades econ6micas, lo que favorece las combinaciones monop6licas.
Independientemente de este problema. de la ausene La de las

"
.
condiclones

previas " que hagan posible la compati-

bilidad entre el inters privado y el social existen una serie


de cuestiones conexas.
En los pases poco desarrollados una inversi6n

no solo puede

producir

las economas

externas

marshalla-

- 196 -

nas (1) sino tambin expansiones en la dimensin del mercado


de fundamental importancia, como hemos visto" para el desarrQ.
110 econmico. Como afirma Nurkse "Es segur'ament.e posible que
las economfas externas ms importantes tendientes al fenmeno
de los rendimientos crecientes en el curso del progreso econmico son aquellas que toman la forma de aumentos en el tamao
dl mercado" (2).
Ocurre en esos casos que la productividad marginal social es mayor que la productividad marginal porque las
economas externas producidas por una inversin no se reflejan en los beneficios del empresario que las realiza. El Pret'esor Rosestein Rodam critica la opin16n prevaleciente, sin la
gar a dudas influenciada por el concepto smithiano de la

11

mano

invisible", de que la diferencia Entre ambas productividades es


pequea. "Esto es indudablemente inexacto en el caso de cambios
estructurales fundamentales en las reas internacionales a trasadas , Eh estas zonas las economas pueden ser del mismo orden
de magn,tud que los beneficios que aparecen en el cuadro de ganancias y prdidas de la empresa" (3).
En el caso en que la productividad marginal social

de una inversin sea el.evada y, por lo tanto, se justif+que realizarla, pero su productividad marginal sea baja y, en consecuen
c.a , no sea atrayente al empresario, ste no realizar dicha inversi6n. Es natural que as sea porque al empresario, Lg.l.camerrte, le interesan fundamentalmente los beneficios que pueda obtener de la inversin. Es por este motivo que afirma Rosestein Rodan; "Si la industrializacin de las regiones internacionales atrasadas dependiera exclusivamente de los incentivos normales
(1) Tales como mejora de los transportes, comercio, comunicaciones, capacitacin tcnica, medios de informacin, etc.
(2) R.Nurkse op.cit. p. 14.
(3) P.N.Rosestein Rodan "Problems of industrialization of

- 197 -

del empresario, el proceso no slo sera mucho ms lento, ms pe .


queo el ritmo de inversiones y (en consecuencia) el ingreso nacional ms bajo, sino que tambin toda la estructura de la regin sera diferente" (1).
Afirma adems Rosestein Rodans "La principal fuen
za impulsora de la inversi6n es la espera (expectation) de un
beneficio, por parte del empresario, que est basada sobre la
experiencia del pasado. La experiencia del pasado, sin embargo,
no tiene importancia cuando toda la estructura econ6mica de una
regi6n va a ser cambiada. En este caso el conocimiento del mercado de un empresario individual es insuficiente porque no podra tener toda la informacin disponible a la junta de planificaci 6n "
Este es uno de los motivos por los cuales

Roses~

tein Rodan estima que la industrializacin de una regin poco


,

desarrollada debe ser llevada a cabo dentro de un sistema de va


rias industrias. "Si creamos una unidad de inversin suficiente
mente amplia incluyendo todas las nuevas industrias de la regi6n, las economas externas se convel7tirn en beneficios in"

ternos de los cuales podrn pagarse fcilmente los dividendos(3).


Hemos visto como es posible que una inversin

ju~

tifiable desde el punto de vista del inters de la socf.edad no


lo sea desde el del empresario individual. El caso contrario es
tambin muy frecuente en los paises poco desarrollados. Es decir, el caso en que el empresario deriva de la :inversin un ma'Eastern and South Eastern Europe " en The Economic Journal,
Junio-Septiembre 1943.

(1) Ibid. 206


.(2) Ibid. p. 206.

(3) Ibid. p. 207.

- 198 -

yor beneficio que la sociedad.


Esto podramos expresarlo en trminos de costo
privado marginal y costo social marginal (1). Puede ocurrir
que el costo de un nuevo incremento de inversi6n est justifi
cado desde el punto de vista del empresario por los beneficios
que espera obtener an cuando para la soc .edad la inversin no
se justifique porque su costo social marginal es demasiado elevado.
Este es un problema muy frecuente en los Pases
poco desarrollados. Ha sido mencionado repetidamente por los
estudiosos del desarrollo econmico el elevado porcentaje que
de la inversin total se dedica en esos pases a fines improductivos. Tal es por ejemplo el caso de las inversiones

e~i

v Lendas de lujo. Para el empresario particular que considera


el precio que puede obtener por la venta de una tal vivienda
y el costo de los factores productivos necesarios para construirla, resulta conveniente la construcci6n de la misma. Para la sociedad, en cambio, teniendo en cuenta los mejores fines a que pod.:an haber sido destinados esos factores producti
vos -por ejemplo la construccin de una represa para irrigac .n o un camino que comunique dos regiones importantes - la
construccin de esa vivienda no se justificara porque el

co~

to de la misma sera demasiado elevado. Es decir que en este


caso el costo social marginal es superior al costo privado mar
gdna'L,

(1)

Empleemos las definiciones que da "erner al respecto (Economa del Control, op.ei t. p. 92) 1 costo privado marginal.
Es el aumento de costo en que incurre el productor como re
sultado del aumento de la cantidad de factor que r.0m:tra, a
fin de poder producir el incremento de produccin l . Costo
social lnarginal. Es el sacrificio para la sociedad resultante de haber consumido el factor marginal en un uso especfico h~ciendo que no est disponible para ser usado en
otra parte

- 199 -

Otro caso tpico se plantea en la distribucin.


Supongamos, por ejemplo, el caso tan corriente de que un inter
mediario especulador decida acaparar una mercadera para hacer
elevar su precio. El cato de los factores productivos que entran en esta operaci6n comparndomo con el precio que el inter
mediario espera obtener de la mercadera acaparada justifica la
operacin. Desde el punto de vista

~ocial)

en cambio, esos fac-

tores productivos pudieron haber sido rns provechosamente empleados en otra parte, por ejemplo, en hacer ms eficiente la
distribuci6n de la mercadera aeparada , Nuevamente el costo social marginal es mayor que el costo privado marginal.
Ejemplos de esta naturaleza abundan en las economas atrasadas. En el fondo no es sino un aspecto de la deficiente distribuci6.n de recursos en esas economas explicables
en su mayor parte por la contradicci6n entre la distribuci6n
del ingreso y las

"necesidades

de desarrollo " , de que nos he-

mos ocupado con anterioridad. En la discrepancia entre ambos


costos en las actividades distributivas influye decidida.mente
la Lmper'f'ec cd.n de los mercados de los pases poco desarroll.
dos.
Las conclusiones que alcanzamos en este problema son similares a las sealadas anteriormente. :Es necesario alentar la inversi6n en las industrias y actividades de alta prQ.
ductividad marginal social an cuando sea baja en ellas la productividad marginal y desalentar aquellas actividades de alta
productividad marginal pero de escaso significado para el desQ.:.
rrollo ec onm.co , Medidas de este tipo contribuiran a ajustar
la distribuci6n (allocation) de los factores productivos a las
necesidades de desarrollo. Se acercara as la distribucin real
de recursos a la distribuci6n "6ptima", desde el punto de vista
del desarrollo econ6mico.

- 200 -

Es indudable que los empresarios no poo.rn alcau.


zarpar si solos esas soluciones y sera ilgico esperar que lo
hicieran. El "motor" de la inversi6n privada es la obtencin
del mximo beneficio -mxima productividad marginal- y no el
mximo incremento d e ingreso para la sociedad -mxima producti
vldad marginal social-. Esto indica que el :&ltado deber hacer
s e cargo de una parte sustancial de la inversin total, sobre
t.cdo en aquellas ramas de la economa en que la empresa privada no pueda ni le interese hacerlo, como ser en la formacin
de capital bsico .Por otra parte el Estado debera orientar
la inversi6n privada en el sentido deseado mediante una poltica de estmulo a las inversiones necesarias para el desarrollo econmico y de desaliento a las innecesarias.
Se requerir con esos fines la aplicacin de una
poltica fiscal tendiente a absorber proporciones crecientes
del ingreso nacional, destinando las mayores entradas fiscales a la acumulaci6n de capital. Creernos necesario volver a
insistir en que el aumento de la tasa de acumulacin de capital productivo -por medio de la poltica fiscal- no represen
,tar, si se grava adecuadamente a los grupos de altos ingresos, una contraccin del ya demasiado bajo nivel de vida de
los sectores populares sino una contracci6n del consumo superfluo y de la inversin improductiva.
Es indudable que una politica econmica de este
tipo desalentar en cierta medida las inversiones privadas ex
tranjeras directas, especialmente las del tipo tradicional.Es
indudable que la discrepancia que suele plantearse entre el
inters social y el privado en materia de inversiones tambin
afecta el caso de las inversiones extranjeras. Pero los efectos de una poltica econmica destinada a orientar las inver-

- 201 -

siones de acuerdo al inters social son muy distintos en los


casos de la inversin nacional y extranjera. La inversin nacional pued e ser orientada y controlada le guste o no al empresario. Pero al inversor extranjero -que tambin persigue la
mxima utilidad marg:lnal de su inversin- el Estado del pas
poco desarrollado no pued e obligarlo a invertir donde no quie
re y, en consecuencia, puede abstenerse de invertir. Hay una
contradiccin en esta cuestin que an no se ha resuelto: los'
pases poco desarrollados necesitan capital extranjero para sc tividades de alta productividad marginal social (capital bsico, industrias, etc.) que no interesan a los inversores extran
j eros por su baja rentabilidad y lo que interesa a los inversores extranjeros (preferentemente actividades primarias de

e~

portacin de alta rentabilidad) no interesan a los pases poco


desarrollados abocados a programas de industrializacin y diversificacin de sus economas. Prueba de esto es la escasa participacin de las inversiones extranjeras en las actividades industriales y de produain para el mercado interno de los pases
poco desarrollados.

4. - EL "DESARROLLO EQUILIBRADO" (BA.I.ANCED GROWTH).


Hemos sealado en el primer captulo el obstculo que representa para la expansin econmica la estrechez de
los mercados en Jos pases poco desarrollados. La insuficiencia
de la demanda impide que en cada actividad aumenten las invEl'siQ
nes y la productividad. Los incrementos de produccin creados
no podrn ser absorbidos por el mercado. Es por este motivo que
varios economistas han manifestado el criterio de que en el prQ.
ceso de desarrollo la inversin no puede concentrarse en una so
la rama de actividad sino que es necesario distribuir la inver-

- 202 -

si6n entre varias actividades de modo tal que los incrementos


de la productividad producidos en las distintas actividades elevelos ingresos reales de los factores productivos y, en consecuencia, cree demandas recprocas capaces de absorber los

incr~

mentas de producci6n de todas las actividades. La nica forma


de romper el crculo vicioso bajos ingresos-baja demanda-baja
producci 6n es, entonces, promoviendo un "desarrollo equilibra
do" en que la productividad y los ingresos reales vayan aumen
tanda en todas las actividades al mismo tiempo y creando, en
consecuencia, mercados reciprocas que permitan la absorci6n de
los incrementos de la prcducc .n,
El progreso econmico no debe ser visto como un
proceso aislado en cada rama de la economa sino que debe ser
analizado en su conjunto" Dice Allyn Young: " el mecanismo
de los rendimientos crecientes no puede discernirse adecuadamente por la observec .n de las variaciones en el tamao de una firma individual o de una industria determinada, 'porque la
divisi6n y especializaci6n progresiva de las industrias es ut

na parte esencial del proceso por el cual se realizan los rendimientos crecientes. Lo que se necesita es que las actividades industriales sean vistas como un todo interrelacionado"(l).
El Profesor Nurkse tambin se pronuncia por el
"desarrollo equilibrado". "Mientras que una empresa individual
puede parecer desventajosa e impracticable, un amplio nmero
de proyectos en industrias diferentes puede tener xito porque
se sostendrn unas a otras, en el sentido que la gente empleada en cada proyecto -trabajando con ms capital real per cpita
y con mayor eficiencia en trminos de produccin hombre hora-

proveer un mercado ms amplio para los productos de las nue(1) A11yn Young, op. cit. p.

539.

- 203 -

vas empresas en las otras industrias. De esta manera las difiml.tadee de mercado, con la carga que impone para los incentivos

individuales para la inversin,es suprimida o de cualquier mane


ra aliviada, por med ,o de una expansin dinmica del mercado a
travs de la inversin llevada a cabo en un nmero de industrias diferentes" (1).
Es claro que este

"desarrollo equllibrado
. " no si&

niflcar que todas las actividades crezcan al mismo tiempo, Como lo seala Nurksel " algunas industrias crecern ms rpidamente que otras debido a que las elasticidades de la oferta
y la demanda variar para .Lcs distintos productos" (2).

El Profesor Rosestein Rodan arriba a las mismas


conclusiones. Afirma que el hecho de que diferentes industrias
sean complementarias es el argumento ms poderoso en favor de
la planificacin de la

industrial~c16n en

gran escala

(3). A-

firma adems que la creaci6n de un sistema de industrias complementarias reduce el riesgo de no poder vender la produccin.
y como el riesgo puede ser considerado como formando parte de

los costos la creacin de ese sistema complanentario de industrias reduce el costo. Este es un caso especial de economas ex
ternas (4).
Otro aspecto importante del

11

desarrollo equilibra-

do" se encuentra en el ritmo que tomarn en el proceso de desarrollo econ6mico la expansin de las actividades primarias y la
industria. Demasiada prudencia en la industrializacin o una industrializacin apresurada y mal planificada pueden pssteriorme~

(1) R.

Nurkse, op. cit. p. 14

(2 ) Ibid, p. 14.

(3 ) "Problems of industrialization of Eastern and South EasterrJ.


Europe " op. cit.

(4)

Ibid. p. 206.

- 204 -

te detener el ritmo de crecimiento econm.co , Es por lo tanto


necesario, pesando las circunstancias de cada caso particular,
promover un desarrollo equilibrado entre la industria y las ac
tividad es primarias.
El caso es sustancialmente distinto segn que
los pases poco desarrollados sean superpoblados o subpoblados_
En estos es necesario que un plan de industrializaci6n demasia-

do ambicioso no acelere indebidamente la transferencia de poblc .n rural a las ciudades. Esto puede producir una cada sensible de la producci6n agropecuaria si es que no se han tomado me
didas compensatorias para suplantar la r-educc .n de la mano de
obra desplazada hacia las ciudades, como provisin de maquinaria agrcola y mejoras de las condiciones t.ecno'Ig.caa de la

plotaci6n. La cada del ingreso agrcola impondr luego un freno


a la expansi6n industrial porque el mercado rural no tendr un
poder de compra suficiente para absorber la producci6n :tndustrial. Por otra parte hay que tener en especial cuenta en los
pases subpoblados que producen -para el mercado externo cules
son las perspectivas del mercado mundial. No debe olvidarse
que en este tipo de pases las actividades primarias son las
que deben financiar la industrializacin creando los superavi t
en el balance de pagos que permita importar los bienes de capi
tal requeridos. Es por esto que en los aos de fuerte demanda
y altos precios en el mercado mundial, como

fu~

el caso inme-

dtato en esta postguerra, lo conveniente fu mantener el alto


nivel de produccin agropecuaria, aunque esto implicara d:tener un poco el ri tmo de capitalizaci6n industrial, y con las
reservas de divisas acumuladas intensificar luego el crecimiento industrial. Es por estos motivos que en los pases de
escasa densidad de poblaci6n la inversin no pued e concentrar

- 295 -

se exclusivamente en la industria. La agricultura debe tambin


ser capitalizada de modo que el desplazamiento de' mano de obra
hacia la industria no produzca una cada de la producci6n agrc ola. Esto, adems del efecto deprimente sobre las exportaciones y las disponibilidades de

divisas~

contribuira a reducir

los salarios reales de los obreros industriales porque el aumento de los salarios totales pagados en la industria como ca!}.
secuencia de la expansin industrial y el aumento de la ocupa-

ci6n sera acompaada can una reducci6n de la oferta de artculos alimenticios que aumentar los precios de los mismos y, en
consecuencia, deprimir el nivel de vida de los obreros industriales. Adems una industrializaci6n excesivamente acelerada
puede producir otros problemas si no est bien planificada. La
e.xpansi6n industrial puede aumentar y no disminuir la dependen
cf,a exterior si buena parte de las industrias creadas san muy
dependientes del abastecimiento exterior y no tienen ningn s1&
nificado para el desarrollo econmico.
En los pases superpoblados, en cambio, el probl~

ma es sustancialmente distinto. La inversin tiene que concentrarse en la industria para absorber los exced entee de pobla\

c .n de las actividades primarias. Como la productividad marginal de la poblacin redundante en las actividades primarias es
desestimable la transferencia de dicha poblacin a las ciudades no producir una contraccin de la produccin primaria. A
su vez la expansin industrial al ir absorbiendo la poblacin
redundante en las actividades primarias ir posibilitando luego el progreso tecnolgico en estas y el aumento de la productividad que, por el momento, es imposible llevar a cabo porque
agravara la desocupacin.
En cualquier caso, un pas poco desarrollado de-

- 206 -

be

"

equilibrar n su desarrollo primario e industrial. Y el he-

cho de que el desarrollo industrial es el que abe predominar


en ellos no indica que pueda olvidarse a las actividades primarias. Se han pagado muy caros algunos errores en es te sentido.
quilibrado 11'

Es indudable que la promocin del IIdesarrollo erequerir la activa participaci6n del Estado. Es

sumamente dudoso que la empresa privada en los pases poco desarrollados, por algunos motivos que hemos visto, sea capaz de
llevar a cabo por s sola una empresa de tal envergadura que
requiere un intenso y coordinado esfuerzo colectivo ..

CONCLUSIONES
A lo largo de este trabajo hemos ido sealando
las conclusiones que nos sugerian los dis tintos problemas tra
t.ados ,

Por motivos expositivos es conveniente, sin embargo,

concretar en estas palabras finales los puntos principales de


la discusin sostenida.
1.- Hemos visto que los pases poco desarrollados -otorgadas

las circunstancias especiales de cada caso- se han

desarroll~

do hasta muy recientemente bajo el impulso exterior pnopor-c Lq


nado por las exportaciones de productos primarios y las inversiones extranjeras destinadas a promover esas exportaciones.De
este modo el sector de exportacin de las econom.:!as atrasadas
experiment una notable expansin quedando relativamente poco
desarrolladas las actividades para el mercado nacional; buena
parte de la demanda :interna se satisfaca con los artculos
importados. Las condiciones d e la econom.:!a mundial que posibilitaron este tipo de desarrollo fueron, sin embargo, radicalmente alteradas, especialmente a partir de la segunda dcada
de este stg l,o , Por otra parte el correr del tiempo fu demostrando que la especializacin de los paises poco desarrollados
en la produccin primaria ha sido poco beneficiosa para los

lni~

mas.
2. - A las causas que paralizaron el desarl"ollo econmico tradicional se sum en esta postguerra otro factor de singular importancia. La creciente conciencia de su miseria de los sectores populares frente a los elevados niveles de vida alcanzados
en los centros i:ndustriales, ha provocado una fuerte convulsin
en los pases poco desarrollados; convulsi6n que, en,algunos casos, produjo profundos cambios tatitucionales y, en todos ellos,
la presin de las grandes mayoras nacionales por mejorar sus
niveles de vida.

- 208 -

Es decir que al propio tiempo que el desarrollo


tradicional dejaba de ser viable por imperio de las circunstancias, se impona la necesidad de acelerar el ritmo de crecimiento econmico. Esto provoc6, en sntesis, la necesidad
de orientar el desarrollo en otro sentido: en el de la industrializaci6n y la expansi6n multilateral de las economQas atrasadas. Esta era, por otra parte,la nica posibilidad existente, impuesta por la asimilaci6n del progreso tcnico.

3. - El nuevo tipo de desarrollo exige replantear, no s610 los


problemas a que se enfrentan las economas atrasadas, sino t8.!!l.
bin los postulados te6ricos que han ilustrado hasta el

prese~

te la poltica econ6mica de la generalidad de los paises poco


desarrollados.
Del anlisis de algunos de los problemas fundamentales al nuevo tipo de desarrollo econmico, realizado en
este trabajo, sacamos la conclusi6n de que el desarrollo econ6mico no puede ser ni interpretado por la teora ortodoxa ni
promovido por las medidas que postula esa teora. El desarrollo econ6mico no puede ser abandonado al libre juego de las
fuerzas econ6micas y la iniciativa privada no puede ser el agente dinmico fundamental de ese desarrollo, como ocurri en
el caso de los viejos centros industriales. Este criterio se
basa en la opinin de que los obstculos con que tropieza el
nuevo tipo de desarrollo econ6mico de los pases insuficientemente desarrollados no pueden ser eliminados espontneamente por el libre juego de las fuerzas econmicas, bajo la hegemona de la iniciativa privada.
4.-Entre los obstculos fundamentales al desarrollo econ6mica sealamos el relativo a la estrechez y la imperfeccin estructural de los mercados,caractersticas de la generalidad de

- 209 -

los paises poco desarrollados Respecto a las medidas adecuadas para ampliar la dimensin del mercado sealamos la necesidad de promover un desarrollo

equ..L.br-ado

que al ir aumentan.

do la productividad y el ingreso en los distintos sectores de


la economa fuera creando demandas reciprocas para los incrementos de produccin generados por el desarrollo econmico. La
colaboracin entre los paises poco desarrollados -especialmen
te sobre una base regional- constituye otra de las formas de ir
ampliando los mercados de esos paises y posibilitando el aprovechamiento de los beneficios de la produccin en gran escala.
Sealamos tamb.jn que en esta etapa del desarrollo industrial
es imprescindible una cierta medida de proteccin de los mer\

cados internos de la competencia de los paises industrializados con su alta eficiencia productiva. las medidas tendientes
a integrar los mercados nacionales med.ant;e el desarrollo de
los medios de transportes es sumamente importante: en muchos
paises la dificultad de comunicaci6n entre las distintas regiones es un obstculo fundamental a la expansin de la dimen

a.n del mercado. Adems, deben incorporarse a la econom:a del


mercado los grupos de poblacin que en algunos paises poco de$rrollados viven todavia fuera de ella. Nos hemos referido tam
bin al hecho de que el desarrollo industrial de los paises po
ca desarrollados tiene que basarse fundamentalmente sobre la
expansin de los mercados internos -aparte de lo que pueda

lo

grarse en materia de integraci6n regional- ya que seria ingenuo suponer que los pases industriales se convirtieran ahora
en la

"

periferia h de los

~
pa~ses

en desarrollo como forma de es-

timular su desarrollo industrial, cumpliendo de esta manera el


,

mismo papel que los pases poco desarrollados cumplieron con


respecto a los pases industrializados durante la expansi6n econmica de stose

- 210 -

5.- Respecto a la estructura del mercado hicimos notar que las


condiciones de oligopolio y oligopsonio que suelen existir en
muchos pases poco desarrollados -especialmente en los mercados
d e productos agr.!colas, productos de exportaci6n y artculos im
portados- constituye Uno de los obstculos fundamentales para
que la expansin de la demanda repercuta sobre los factores pro
ductivos estimulando el incentivo a invertir e incrementando el
empleo. Las condiciones de oligopolio y oligopsonio que suelen
existir en los mercados de muchos pases poco desarrollados

el~

van excesivamente las ganancias de los interme:iiarios de tres


maneras s por la reducci6n de los precios pagados a los pr-oduc tp
res y la elevaci6n de los precios cargados a los consumidores;
por la absorcin de los incrementos de los precios; y por las
actividades especulativas. Entre los perniciosos efectos de los
. I

vicios en la estructura del mercado sealamos que ella era una


de las causas determinantes de la inelasticidad, de la oferta
de productos alimenticios, especialmente en los pa.!ses de abundantes recursos naturales y baja pOblaci6n. Otro problema

impo~

tante ra:licaba en el hecho de que al estar el comercio de expo!:,


taci6n de buena pat e de los pases poco desarrollados en manos
de compafas extranjeras las condiciones de oligopsonio psrm>
t.!an aumentar los beneficios de estas compafas y la remisi6n
de servicios financieros al exterior. Conjuntamente con el pr9..,
blema de la estructura del mercado nos referimos al problema
de los excesivos tipos de inters cargados por ciertas categoras de crdito, especialmente el crdito agrcola a corto plazo. Como medidas adecuadas para solucionar estos problemas sugerimos la necesidad de promover la formacin de cooperativas de
productores para la comercializaci6n de sus prod.uctos y el otorgamiento de crdito barato. Tambin sugerimos la conveniencia

- 211 -

de crear organismos oficiales de comaeiallzaci6n de productos


primarios -tanto para el mercado 'interno corno para la exportacLn , En el caso de que dichos organismos comercializadorez y

cooperativas decidieran no pasar el total de los precios de ven

ta a los productores podran utilizarse sus ganancias en el financiamiento de proyectos de desarrollo.


6" - Al problema de la acentuada desigualdad en la distribuci6n

del ingreso imperante en la generalidad de los pases poco desarrollados le atribumos especial importancia. Sealamos cules eran las principales causas de las desigualdad distributiva
y prestamos especial atenci6n a las tendencias en. la distribu-

ci6n de los frutos del progreso tcnico entre las ganancias y


los salarios. Respecto a 'este ltimo problema hicimos notar que
ciertas caractersticas de las economas atrasadas hacen suponer que el sector ganancias se apropia de la mayor parte de los
frutos del progreso tcnico con lo cual queda desvirtuado el ob
jetivo mismo del desarrollo econ6mico que es el de elevar el ni
vel de vida de los grandes sectores 1DPulares. Hicimos notar tambin que las pautas de consumo de los grupos de altos ingresos
converta en consumo superfluo e inversin improductiva una bue
na parte de l?s nuevos ingresos generados por el desarrollo eco
n6mico. Esto representaba, en ltima instancia, una mala distri
buci6n (allocation) de los factores productivos. Sealamos que
el desajuste entre las "necesidades de desarrollo" y la composi
cin de la demanda deba buscarse especialmente en la desigualdad en la distribucin d el ingreso" Hicimos notar tambin que el
hecho de que el desarrollo industrial debiera basarse especialmente sobre los mercados internos haca an ms imperiosa la ne
cesidad de analizar los problemas que plantea la desigualdad di_
tributiva. La expansin del mercado interno s610 puede lograrse

- 212 -

medf.ant.e un aumento de la productividad y una equitativa distri


bucLn de los mayores ingresos creados. Si no se contemplan con
juntamente los dos aspectos de la cuest.Ln no se podr solucionar el problema. Por ms igualitaria que sea la distribuci6n
d el ingreso si la

+i\lI~()oI

produc~

es baja no se pued e crear un

mer

cado de masas " Pero aunque la productividad sea elevada, si un

grupo r educ do de la poblaci6n absorbe una proporci6n desmedida


,

del ingreso, tampoco sera posible un

fl

mercado de masas

porque

las grandes mayoras nacionales carecern del poder de compra


necesario.

7.- Sugerimos una serie de medidas para atacar la raiz de las


desigualdades distributivas. Entre ellas, en primer lugar, la
reforma agraria. Otras medidas importantes son la contenci6n
del proeeso inflacionario, el estmulo de la producci6n de artculos de consumo popular, etc. Sefialamos tambin que la pol
tica fiscal tiene un papel fundamental que cumplir en el desarrollo econ6mico. En primer trmino re:iistribuir el ingreso de
modo de hacer ms equitativa su distribuci6n y asegurar que los
sectores populares se beneficien de los resultados del desarrollo econ6mico. Esto se conseguir modificando la estructura impositiva existente en muchos pases poco desarrollados, que gra
va mucho ms pesadamente a los sectores populares que a los gru
pos de altos ingresos.

8. -

La aceJfraci;6n del desarrollo econ6mico exige que aumente el

ritmo de capt.taL.zac .n , Esto implica que el consumo debe crecer menos que el ingreso para permitir un margen creciente de
ahorros para financiar las inversiones. En los viejos centros
industriales este proceso parece haberse cumplido en funcin
del aumento de los beneficios de los empresarios en perjuicio
de los salarios. Estos mayores beneficios fueron invertidos por

- 213 -

los empresarios y de este modo se aceler6 el proceso de acumulacin de capital. Este problema de aumento de la produccin a
mayor ritmo que el poder de compra de las masas fu solucionado en parte por los mercados perifriCOs que permitieron colocar parte de los excedentes de produccin de los centros. Los
aborros sobrantes fueron tambin a invertirse en la periferia.
En los pases pOCO desarrollados las condiciones no son propi-

cias para que se repita este proceso. :E:n. primer trmino los grll,
pos de altos ingresos tienen una alta propensin a consumir,veen
cina a la untdad , que les hace gasten/consumo superfluo e inver
siones improductivas buena parte de sus ingresos. No se justifi
ca entonces el sacrificio en el nivel de vida de los sectores
populares. Por otra parte en la mayora de los pases poco desarrollados existen una serie de condiciones que hac en poco pro
picio el surgimiento de una clase de empresarios capaz de orien'
tar el desarrollo econmico con

lID

criterio nacional e indepeg,

diente. De' modo tal que si los empresarios no pueden ser el in-..
trumento por el cual el consumo crezca menos que el ingreso ese
papel debe ser desempeado por el Estado. Al gobierno, a travs
de su poltica fiscal, le cabe cumplir ese papel histrico de
absorber parte substancial del ingreso para sustraerlo del consumo y destinarlo asf a la aceleraci6n del ritmo de acumulaci6n
de cap. taL,

No exclumos,esde luego, la conveniencia de adop-

tar todas las med das necesarias para estimular el ahorro voluntario.

9.- El desequilibrio exterior cr6nico y la inestabilidad aKterior a corto plazo, son otros de los obstculos fundamentales
al desarrollo econmtco , El primero exige que se vaya ajustando la composicin de las escasas importaciones que posibilita
la reducida capacidad de pagos exteriores a las necesidades del

- 213 -

los empresarios y de este modo se aceler el proceso de acumuLac.n de capital. Este problema de aumento de la produccin a

mayor ritmo que el poder de compra de las masas fu solucionado en parte por los mercados perifricos que permitieron colocar parte de los excoo.entes de produccin de los centros. Los
ahorros sobrantes fueron tambin a invertirse en la periferia.
En los pases poco desarrollados las condiciones no son propi-

cias para que se repita este proceso. En primer trmino los grg,
pos de altos ingresos tienen una alta propensi6n a consum.r-j veen
cina a la unidad, que les hace gasten/consumo superfluo e inver
siones improductivas buena parte de sus ingresos. No se justifi
ca entonces el sacrificio en el nivel de vida de los sectores
populares. Por otra parte en la mayora de los pases poco desarrollados existen una serie de condiciones que hacen poco pro
picio el surgimiento de una clase de empresarios capaz de orien'
tar el desarrollo econmico con un criterio nacional e indepen
diente. De modo tal que si los empresarios no pued.en ser el

in..

trumento por el" cual el consumo crezca menos que el ingreso ese
papel debe ser desempeado por el Estado. Al gobierno, a travs
de su poltica fiscal) le cabe cumplir ese papel histrico de
absorber parte substancial del ingreso para sustraerlo del consumo y destinarlo as a la aceleracin del ritmo de acumulacin
d e capital.
tar todas las

No exclumos "desde luego" la conveniencia de adop~edidas

necesarias para estimular el ahorro vo-

luntario.

9. - El desequilibrio exterior crnico y la inestabilidad exterior a corto plazo, son otros de los obstculos fundamentales
al desarrollo econmico. El primero exLge que se vaya ajustando la composicin de las escasas importaciones que posibilita
la r educfda capacidad de pagos exteriores a las necesidades del

- 214 -

desarrollo. Es decir que hay que reducir las importaciones no


esenciales de modo de pcx1er seguir realizando las importaciones de bienes de capital, materias primas, y otros bienes ,incispensables para el crecimiento y el desenvolvimiento de las
econom~!as

atrasadas. Con respecto a la fuerte inestabilidad a

corto plazo a que estn sometidas estas economas en virtud de


las fuertes fluctuaciones en los precios de los productos primarios y otras causas -fluctuaciones de la entrada de capitales
extranjeros y del coeficiente de los servicios financieros- es
necesario adoptar una serie de medidas que aislen a las economas atrasadas de los factores exteriores. Esta vulnerabilidad
frente a las fluctuaciones de la economa internacional tiene
una profunda repercusi6n' sobre el ingreso, las inversiones y
los programas de desarrollo de los pases poco desarrollados.Hemos visto que algunos pases se encuentran en mejores condiI

ciones que otros para combatir la inestabilidad exterior y son


aquellos cuyas economas estn ms diversificadas y son menos
dependientes del comercio exterior. Dijimos que, por ahora Las
j

medidas d e orden internacional para eliminar la inestabilidad


en el comercio mundial de productos primarios estn en una eta
pa de discusin previa y no par ee muy posible de que sean 11e
vadas a la prctica dentro de un futuro cercano. :Eh consecuencia, los pases poco desarrollados deben confiar especialmente
en las med daa de orden nacional para solucionar los problemas
que plantea la inestabilidad exterior. Entre estas cuentan en
primer trmino la. diversificacin de las expotrtacf.onee y de los
mercados de exportaci6n, la. adopcin de una poltica fiscal coro
pensatoria y la creaai6n de organismos de comercializacin de
las exportaciones que puedan aislar, en cierta med.da, el nivel de precios internos de las fluctuaciones exteriores. Una po

- 215 -

litica adecuada de stocks puede ser tambin una solucin adecua


da en algunos casos. Sin embargo, en ltima instancia, las solu
ciones de fondo a la vulnerabilidad ex-terior sern provistas por
el mismo desarrollo econmico que al estimular la industrializacin y la diversificacin de la actividad econmica permita a las
economas atrasadas dejar de ser -como lo han sido hasta el

pr~

sente- simples apndices de produccin primaria de los paises in.


dus tr'La'Les ,

10. - Dijimos que las medidas necesarias para solucionar los problemas tratados abonaban la opinin en favor de la participacin
del Estado en el desarrollo econmico. La iniciativa privada es
demasiado dbil en los pases poco desarrollados como para conftarle la responsabilidad exclusiva de salvar los obstculos al
.
.
desarrollo. Por otra parte son numerosas las circunstancias en
que discrepan el inters privado y el inters social: actividades esenciales al desarrollo econmico no son interesantes a la
iniciativa privada y muchas actividades que proporcionan elevados benet'Ic..os a los empresarios no tienen ninguna significacin
para el desarrollo econmico. Sin embargo, son muy amplios los
sectores de la economa en que la actividad privada puede desern
pear un papel dinmico decf.a.vo en la promocin de ese desarro

110.
Una palabra final que apuntamos en el prefacio.El autor cree que los problemas fundamentales exigen soluciones
fundamentales y no simplemente mEdidas de compromiso que no ataquen el fondo de los problemas. Tambin creemos que en los pases poco desarrollados existen. poderosos intereses creados, nacionales y extranjeros, que no son propicios al desarrollo econ6mico porque ste destruira las bases mismas de sus privilegios econmicos. Es evidente que muchas de las medidas que pro-

- 216 -

como adecuadas para


ponemos en este trabaJo

preparar

el camilla "

y promover el desarrollo econmico tropezaran en la realidad

con la fuerte oposicin de esos intereses. Es ilusorio pensar,


entonces, que el Estado pudiera llevar a cabo en cualquier caso
algunas de las medidas propuestas. Es necesario que la orientacin de la poltica econ6mica est dada por los sectores realmente interesados en promover el desarrollo econmico' y elevar
el nivel de vida de los grandes sectores populares. Esto

~I

im-

plica decir que para que el Estado pueda llevar a cabo las medidas que propiciamos se requiere un "clima politico" propicio.
La naturaleza estrictamente econmica de este trabajo excluyen

la consideracin de este aspecto "poltico" del desarrollo econ6mico. La posicin del autor sobre la materia queda, sin embar
go, puesta de manifiesto por el hecho mismo de haberse pronunciado sobre la naturaleza

de

las medidas necesarias para sal-

var los obstculos al desarrollo econ6mico

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