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Panptico de Jeremas Bentham

El diseo de una prisin moderna debe considerar -entre muchos otros


factores- la posibilidad de que un puado de hombres (los guardiacrceles)
puedan controlar una muy numerosa poblacin de reclusos. En 1791, el filsofo
Jeremy Bentham propuso el panptico, un centro penitenciario ideal que
permita a un solo guardia observar a cientos o miles de prisioneros sin que
estos sepan que eran vigilados. Este concepto ha influenciado la construccin
de prisiones a lo largo de 2 siglos, y constituye una verdadera mquina de
disociar el ver del ser visto.
Durante siglos, las prisiones fueron simplemente oscuras y hmedas
mazmorras a la que se arrojaban los detenidos. Cuestiones como los derechos
humanos o la rehabilitacin de los criminales eran prcticamente
desconocidos, y la reclusin era simplemente un castigo que cuanto ms duro
fuese -siempre segn la mentalidad de la poca- ms efectivo sera. Pero en
algn momento la humanidad se dio cuenta que este tipo de tratamiento
-cuando no culminaba con la muerte del detenido debido a las inhumanas
condiciones de vida a la que era sometido- rara vez haca que los criminales se
convirtiesen en personas de bien. Las crceles comenzaron a construirse de
otra manera, proporcionando espacios ms amplios y celdas ms luminosas,
patios comunes, la posibilidad de que los reclusos recibiesen educacin formal,
etc. Obviamente, todo este cambio implicaba la necesidad de un elevado
nmero de guardias, quienes tenan a su cargo -entre otras- la tarea de vigilar
permanentemente a los detenidos.
Desde el punto de vista econmico, cuando menor fuese la relacin entre el
nmero de guardias y prisioneros, menos dinero costara mantener
funcionando un penal. El caso ideal se dara cuando una sola persona pudiese
controlar todo un penal. Con esta premisa en mente, el filsofo Jeremy
Bentham propuso en 1791 un nuevo modelo de prisin denominado panptico,
que tena en cuenta aspectos psicolgicos no considerados hasta ese
momento. En lugar del tpico edificio rectangular con filas de celdas alineadas
sobre los muros ms largos en una o ms plantas, Bentham pens en un anillo
exterior formado por celdas y una sola torre de vigilancia central. Esto permita
que cada una de las celdas tuviese luz natural (provista por una abertura en el
muro externo) y que su interior fuese visible desde la torre central. Uno o dos
guardias instalados en esta estructura podan vigilar cientos de celdas sin
necesidad de desplazarse por largos pasillos, o subir y bajar escaleras.
Pero lo ms interesante de la idea de Bentham fue el aspecto sicolgico
implicado. En su diseo, la columna central dispona de ventanas especiales
que permita a los carceleros vigilar las celdas sin que los prisioneros supiesen
en que momento estaban siendo observados. Al no saber si estaba siendo o no
vigilado, el preso se vea obligado a comportarse siempre como si lo estuviera,

y los guardias podan ausentarse durante algn tiempo sin que los prisioneros
lo notasen. Este efecto Gran Hermano era ayudado por el diseo del resto del
edificio, ya que se haban tenido en cuenta detalles como la inclusin de
conexiones labernticas entre las salas de la torre para evitar destellos de luz o
ruidos que pudieran delatar la presencia de un observador. En sus propias
palabras, el poder debe ser no verificable, convirtindose -an en su
ausencia- en algo ms poderoso que un ejercito de guardias a la vista.
Si bien por aquella poca este diseo no tuvo demasiada influencia en la
construccin de crceles, el concepto fue aplicado dcadas ms tarde en varias
oportunidades. La Crcel Modelo de Madrid, en Espaa; la Crcel de Caseros
de Buenos Aires, en Argentina o la Penitenciara de Lima, en Per -entre varias
otras- aplican en una u otra forma los conceptos de Bentham. Un observador
entrenado tambin descubrir que muchos edificios militares, fbricas o
instituciones educativas tambin tienen diseos que se basan en alguna
medida en la idea del panptico. Como dijimos antes, el mecanismo psicolgico
detrs de la propuesta de Bentham es sumamente interesante, ya que entre
otras cosas elimina la relacin que normalmente existe entre la accin de ver y
el hecho de ser visto. Entre otros, e filsofo francs Michel Foucault analiz
detalladamente el concepto del panptico en su obra de 1975 Surveiller et
punir: Naissance de la prison (Vigilar y Castigar. Nacimiento de la Prisin). En
ella puede leerse:
el efecto principal del panptico es crear en el interno un estado de
conciencia sobre su visibilidad permanente que asegura el funcionamiento
automtico del sistema. [] la vigilancia es permanente en sus efectos, incluso
si es discontinua en su accin; la perfeccin del sistema debe ser tal que haga
innecesaria una vigilancia continua; este aparato arquitectnico debe ser una
mquina para crear y sostener una relacin de poder independiente de la
persona que la ejercita; en resumen, los internos deben quedar cogidos en una
situacin de sumisin de la cual sean ellos mismos los opresores. Para lograr
esto, el prisionero no debe ser observado demasiado, pues no sabr cuando lo
estn observando, ni demasiado poco pues debe sentir los efectos de la
vigilancia. En vista de esto, Bentham coloc el principio de que el poder debe
ser visible y no verificable. [] El panptico es una mquina para disociar ver
del ser visto realmente: en el anillo perifrico, uno se ve totalmente, sin poder
ver jams al vigilante; en la torre central en cambio, se puede ver todo sin
jams ser visto.
Como puede verse, el adecuado diseo de una prisin puede hacer mucho ms
por su correcto funcionamiento que el incremento del nmero de guardias. Sin
embargo, el concepto de panptico va mucho ms all, apelando al
inconsciente del recluso para evitar la necesidad del control permanente de sus
actos. Ingenioso, verdad?

La educacin
La educacin es el resultado de todas las circunstancias a las cuales se
expone un nio.Velar por la educacin de un hombre es vigilar todos sus actos:
situarlo en una posicin desde donde se puede obrar sobre l como se quiera.
(BENTHAM, Jeremy: El Panptico, ediciones 62,Barcelona, pg. 31)
El propsito de Bentham en esta obra es introducir una reforma completa en
las crceles,establecer salud, higiene y orden y fortalecer la seguridad pblica
y hacer que los gastos disminuyan en vez de que stos crezcan, a travs de un
tipo de arquitectura llamado panptico para la construccin de crceles y una
reforma de su administracin y de los principios que deben regir en una crcel.
Qu ha de ser para Bentham una crcel? Una casa de correccin en la
que se ha de realizar una reforma moral de las personas para prepararlas para
su retorno a la libertad despus de habrsela arrebatado. Esta reforma moral
se ha tenido bastante olvidada y las prisiones se han convertido en lugares
repugnantes que son escuela de crmenes y miserias.
Bentham afirma que lo fundamental en las crceles es el ejercicio de un nuevo
tipo de inspeccin por parte de un solo hombre.
Construccin del Panptico:
Bentham propona la siguiente estructura para la construccin de las
crceles:
Consistira en una construccin circular donde se siten las celdas de los
presos, con una reja de hierro que exponga estas celdas a la vista. Este edificio
constar de seis pisos, y en cada piso habr una galera.
En el centro del crculo habr una torre donde controlen las celdas los
inspectores, que constar de tres pisos, cada piso de inspectores controlar
dos pisos de celdas.
Esta torre estar rodeada por una galera de manera que los inspectores
puedan ser protegidos. Unos conductos de lata conducirn la torre de
inspeccin a las diferentes celdas. El trmino panptico, de origen griego,
significa poder verlo todo con un solo golpe de vista.
En la cpula de esta construccin cuelga la campana quesirve para dar el
toque de alarma y que est al alcance del inspector.
La temperatura de las celdas se adecuar gracias a unos tubos q rodearan el
interior de las celdas y que a su vez serviran para ventilar las mismas gracias
al reclamo de aire que stos necesitaran para calentar los habitculos. Un

pasillo conducir al inspector desde el exterior hasta su pabelln de control, de


manera que ste no se tenga que ver mezclado entre los presos.
Con este sistema se evitan dos cosas:
-Que los presos ejerzan la violencia dentro de las crceles.
-Que los funcionarios de la crcel no ejecuten actos de vejacin o violencia
ilimitada con los presos ya que tiene la supervisin constante del inspector
jefe.
Otro punto fundamental que supone el panptico es la mejora notable de la
higiene de la crcel.
En otros modelos de prisin, mientras el juez o magistrado controla una parte,
esta vigilancia no abastecer a otra parte de la prisin, que entonces se
convierte en escenario de violencia del funcionariado y de coercin sobre los
presos para que stos reciten unas determinadas respuestas acerca del buen
funcionamiento de la crcel cuando sean interrogados por el magistrado. En
cambio, en el panptico, a cada inspector no se le escapa el control de alguna
de las secciones que le toca vigilar desde su piso en la torre de inspeccin.
La estructura del panptico est dotada de una gran seguridad, tanto externa
como interna. Externa porque es una gran fortificacin donde una rebelin
momentnea no permite que los presos escapen con facilidad e interna por
esta visin panormica que tienelos inspectores. El inspector, de esta manera,
gozar de una omipresencia, cosa que a su vez resultar bastante rentable
econmicamente, ya que bastarn tan solo tres inspectores para encargarse de
las seis galeras de celdas de que dispone la construccin. A su vez,los presos
no sern los nicos que estn perfectamente controlados, sino que el trabajo
del personal de la crcel tambin ser observado con rigor por estos pocos
inspectores de que precisa este modelo de crcel.As se evitan los abusos por
parte del funcionariado que trabaje en la crcel sobre los condenados.
Una objecin que Bentham hace del Panptico es que la idea de que los presos
estn expuestos a la mirada de todo el mundo (no slo de los inspectores, sino
tambin de padres de los presos y visitantes) no hace sino contribuir a que la
reforma moral de los presos y su reinsercin social se vea agravada por el
sentimiento continuo de humillacin y cierto resentimiento que stos pueden
sentir ante la constante mirada de los visitantes asistentes. Pero este problema
puede verse solucionado por vas muy simples como la de proporcionar una
especie de mscaras a los presos (o lo que es lo mismo,alguna manera de
ocultar su apariencia o identidad ante personal ajeno a la administracin de la
prisin) y adems se desvirta esta objecin por el hecho de que el
espectculo que los dems presos puedan ofrecerles desviar su atencin
sobre la observacin de gran cantidad de espectadores, que propicie su

marginalidad y su resentimiento social derivado del sentimiento de vergenza


que esta observacin continua pueda suscitarles.
Los materiales para la construccin del panptico dotan a la crcel de una gran
seguridad, son tales como el hierro, del cual se pretende que se construya la
mayor parte de la prisin, as como evitando la madera, la cual es altamente
insegura por los incendios que se pueden provocar; y una capa de yeso que
cubra el suelo, sin emplear baldosas en la fabricacin del mismo, para evitar
que las brechas que puedan abrirse entre ellas acumulen un elevado ndice de
suciedad e inmundicia que pueda provocar gran nmero de enfermedades
contradas a causa de la elevada cantidad de bacterias que existen en las
crceles.La forma idnea para la construccin de este edificio sera el crculo.
La administracin
Bentham dice que los funcionarios no deben actuar ni con demasiada
indulgencia ni con un exceso de severidad, convirtiendo la estancia de los
condenados en una tortura.
Los objetivos, segn l de todo centro penitenciario son:
-limpieza y conservacin de la salud.
-prevenir que los presos delincan durante su cautividad.
-impedir que logren escaparse.
-dar consejos a los presos.

COMO NORMA DE SUAVIDAD NO SE DEBE FORZAR A UN PRESO A REALIZAR


TRABAJOS PERJUDICIALES PARA SU SALUD.
Bentham establece la manera de que este tipo de crceles sea ms
econmico.. En primer lugar dice que deben ser gestionados estos centros
penitenciarios por privados, ya que las entidades pblicas son ms propensas a
la negligencia y al robo. En cuanto a la administracin, seala que hay dos
clases: por contrato -este tipo de administracin es ms eficaz ya que se
mueve por inters pecuniario (como un empresario)- y por confianza - sta es
propensa a la negligencia ya que los funcionarios no trabajan nicamente para
la obtencin de beneficios como pasa en la de contrato y por consiguiente con
falta de motivacin, aunque no en todos stos habra negligencia-.
Bentham se pregunta si estos administradores por confianza (desinteresados)
pueden rendir lo mismo con los mismos objetivos que una persona cuyo inters
personal se encuentre en el xito de su empeo.

*Los administradores desinteresados, adems gozan de un salario, el cual


puede ser una motivacin suficiente para realizar un oficio y por otro lado, para
la familia de los presos, los visitantes o lo que Bentham llama pblico, es
decir, el ciudadano de a pie, puede considerar que convertir el centro
penitenciario en una empresa con un empresario al frente es algo inhumano,
que slo responde a los intereses individuales de una persona. El proyecto de
dejar a los presos en manos de un empresario, es un proyecto inhumano, una
usura brbara, que expone a estos infelices a todos los malos tratos que
pueden resultar de la codicia de su amo, interesado a darles una nutricin
insuficiente y a imponerles un exceso de trabajo. (op. cit. Pg 47)
Aunque ya que el modelo panptico permite una visin transparente a todo el
mundo y por eso, de esta manera se puede controlar la actividad de los
empresarios. Pero a la vez, que se cumplan los reglamentos que se elaboran
para los centros penitenciarios depende mucho de que la administracin del
centro sea de empresa.Por tanto, Bentham opta por un tipo de administracin
propia de una empresa, aunque su empresario ser controlado por este pblico
y deber dar detalles de su direccin. Adems, cabe la necesidad de asegurar
su puesto de trabajo de por vida, para evitar que movido por cualquier inters
econmico acte con dolo en el cumplimiento de sus funciones. A este
empresario se le conceden todos los poderes que le sean necesarios para
controlar su negocio y obtener mayores beneficios.Con un requisito
fundamental, la publicidad de sus actos incluso bajo juramento,de esta forma,
se evitan los posibles abusos que podran darse si el empresario ejerciera su
coercin bajo ninguna medida de control. Su ocupacin ser adems
asegurada de por vida para favorecer a que su trabajo sea cumplido con la
VAmayor diligencia. Esta informacin que est obligado a dar servir para ver
en qu puntos fracasa su forma de gestin y cmo deben ser mejorados
cuando otro administrador le suceda. La ventaja fundamental de esto es que
todos los errores en la gestin de este modelo de crcel recaern
negativamente sobre el inters personal y pecuniario que tenga el empresario
en la gestin de la prisin.
En resumen: cualquier administracin de contrato promete ms vigilancia y
economa que cualquier tipo de administracin.
El xito que obtendr, si lo hay puede ser considerado igual que lo sera un
invento y recompensado en consecuencia, de la misma manera que un
inventor es recompensado por el beneficio que le asegura un monopolio
garantizado por una patente. (Op. cit. pg.92)
Organizacin y gobierno interno del panptico:
-Los hombres y mujeres sern separados de manera que en un lado las celdas
correspondan a los hombres y en el otro a las mujeres.

-Bentham aboga por la distribucin de los presos en grupos reducidos por cada
celda, ya que,lo que se pretende, por un lado, es no dejar a los presos aislados
individualmente, ya que esta forma de aislamiento slo incita al tormento de la
conciencia de los presos y esto conlleva a su progresiva marginacin y en
consecuencia a la locura; y por el otro, evitar grupos grandes de presos, todos
mezclados indiscriminadamente en la misma celda, violadores con estafadores,
o ladrones con asesinos, donde surjan brotes de rebelda fuertes y constantes
peleas debidas a la mezcla de caracteres. Adems, la divisin de los penitentes
en grupos reducidos facilita el estrechamiento de vnculos afectivos entre ellos
y facilita el camino hacia su socializacin.
-En cuanto al trabajo que los presos deben realizar en este centro
penitenciario, ste no debe ser excesivamente forzado y por supuesto debe
hallarse en l una utilidad bastante significativa, ya que es intil y a la vez
poco provechoso en el condenado, obligarlo a realizar tareas que supongan un
gran esfuerzo fsico y una gran lesin para la salud del preso e incluso que
stas no tengan mayor finalidad que la de sembrar la idea de tortura en los
penitentes para que stos acaben asociando el trabajo con el horror, sino ms
bien al contrario, que stos consideren el trabajo como una virtud, como un
medio legal de producir riqueza y esta idea fructifique a su salida de la crcel.
La ocupacin, en lugar de ser el castigo del prisionero, ha de ser mostrada
como su consuelo y su placer. (....)el trabajo,padre de la riqueza,el trabajo, el
mayor de los bienes(...)porqu ensearlo como una maldicin? (Op. cit. pg.
54) Tambin se considera importante ocupar a los presos segn sus
capacidades en uno u otro tipo de trabajo, ste estar lo ms relacionado
posible con el oficio que desempearan con anterioridad a su estancia en la
crcel ya que esto tendr un doble factor positivo,primero en el mismo preso,
ya que se abandona la idea de que los presos deben cargar con trabajos
totalmente odiosos por ser la nica finalidad de estos trabajos el mero castigo
y el segundo en el empresario, ya que la dedicacin de estos presos en oficios
experimentados fuera de la crcel puede mejorar la economa y la produccin
de esa crcel y por tanto resulta ms rentable econmicamente,no dejando de
ser el trabajo asignado a estos presos un castigo para ellos, ya que estn
obligados a trabajar sin la obtencin de un salario y evidentemente sin criterio
de eleccin para decidir realizar su trabajo.
Respondiendo, como hace siempre al criterio de rentabilidad econmica, afirma
que la nutricin de los encarcelados no debe suponer un gran coste y que
adems, stos deben ganarse una alimentacin de mayor calidad realizando
bien su trabajo. Sin grandes costes, porque un preso no debe tener ms lujos
en su alimentacin que la persona humilde y en libertad que trabaja
honradamente para comer, pero que sin embargo no dispone de medios
suficientes como para gastar en productos considerados de lujo en la poca,
tales como el alcohol. Y el alcohol, a la vez , debe ser prohibido en el ideal
modlico de una crcel como es el panptico, ya que, como es obvio, ste

altera la razn del hombre y evidentemente en una crcel deben evitarse


sustancias que conduzcan a los presos a tomar actitudes violentas o en
cualquier caso que perturben su capacidad de trabajo y de relacin con la
gente de su entorno. Pero, la mxima fundamental en la alimentacin de un
preso, es la no tortura famlica del mismo como castigo proporcional al crimen
cometido. La calidad de la nutricin de un preso desde el momento de entrada
de ste en la crcel no debe guardar relacin con el juicio de desvalor que
pueda recaer sobre el delito que haya cometido. Un asesino debe ser
alimentado segn las necesidades de su constitucin fsica, no segn la medida
en que su acto merezca ser reprobado.
Medidas preventivas para los presos que ya han cumplido condena en
el panptico:
Bentham propone destinar a los presoso una vez obtienen su libertad al
serviocio del ejrcito de mar o de tierra para que no pierdan los hbitos
disciplinarios que han adquirido en elmodelo de panptico al despojarse de la
severa vigilancia a que estaban sometidos dentro de la crcel. Pero esta
medida ser siempre voluntaria.
Otra medida de prevencin para evitar que los presos una vez lanzados de
nuevo a la libertad, pierdan el rigor y la disciplina que les han sido inculcados
en la crcel, ser la de dejar a estos presidiarios a cargo de familiares o amigos
que los contraten para hacer determinados trabajos, pagando de esta manera
una fianza a la crcel y asegurndose de que stos no vuelven a caer en el
crimen. Los que no encuentren fianza, pueden ir a una especie de panptico
subsidiario donde tengan una libertad mucho ms amplia, como por ejemplo la
facultad de casarse o poder realizar trabajos en condiciones muy similares a un
obrero normal, hasta que encuentren una fianza.
BENTHAM
Jeremy Bentham (1748-1832), poltico y jurista ingls, fue un importante
terico de la reforma penitenciaria y hoy en da es considerado como uno de
los principales impulsores del principio de utilidad. Este principio de utilidad
dice lo siguiente: Aquello que es til es aquello que produce la felicidad en el
hombre, las acciones son buenas o malas en la medida en que tienden a
aumentar o disminuir la felicidad del individuo. La humanidad est guiada por
un hedonismo que la obliga a encontrar el placer. La sociedad debe tener como
objetivo este hedonismo colectivo, una sociedad ms justa es aquella que
asegura ms placer a un mayor nmero de individuos.El placer de la mayora
es lo que califica un acto del legislador como bueno, la utilidad de los actos
legislativos radica en la justicia que stos contienen en si por provocar felicidad
a la mayora de individuos. Sus ideas utilitaristas inspiraron muchas reformas
urbansticas del siglo XIX y actualmente es recordado sobre todo por un

proyecto de panptico, es decir, una edificacin con una torre central desde
la cual un vigilante puede ver siempre a los internos (prisioneros, enfermos
mentales, nios...etc.) sin ser visto por ellos.
Bentham nace dentro del positivismo jurdico, que no contempla ni la idea de
contrato social ni de derechos naturales que defenda el pensamiento
iluminista, predecesor de este positivismo. Para esta corriente de pensamiento,
la humanidad no se ana bajo un contrato que ponga de manifiesto la voluntad
de los contrayentes a perder parte de su libertad a favor de un poder
dominante a cambio de la salvaguarda de alguno de sus derechos como la
propiedad, sino que esta humanidad est forzada a vivir en comunidad por
necesidad. Tampoco se considera al hombre libre en el positivismo, como
decan los pensadores iluministas, porque es evidente, segn ellos, que toda
ley restringe la libertad de una persona.
Por tanto, el pensamiento positivista pone de manifiesto una cosa, que la
sociedad donde impera el Derecho no es producto de un convenio, sino de una
voluntad todopoderosa de un gobernante. No son los hombres libres para
escoger sus metas y sus gobernantes, sino que los gobernantes dirigen una
sociedad a su libre albedro. Qu debe regir en estos gobernantes segn
Bentham? El principio de utilidad ya citado antes, es decir, que los
gobernantes, a la hora de dirigir las instituciones de una sociedad acten en
funcin de un nivel de satisfacciones que abarque a la gran mayora de esa
sociedad.
En sntesis, el pensamiento positivista- utilitarista de Bentham expone que el
fin de una sociedad es el bien comn, por encima de todo inters individual.
Por tanto,los fines del positivismo son siempre colectivos.
Bentham pona el acento en el pragmatismo de las penas, consideraba que el
Derecho penal tena que ser til y la pena utilitaria. La utilidad de la pena para
Bentham era la ejemplaridad.
La escuela del Positivismo ha sido la que ms ha influenciado en el Derecho
penal, ya que tiene un mtodo de estudio observador-deductivo y contiene en
si una estructura bastante dogmtica de pensamiento al intentar asimilar la
exactitud a que pretende aspirar a la exactitud de las ciencias. Por ello pone
nfasis en lo emprico, de esta corriente nace la llamada criminologa del siglo
XIX. Alcanza su auge con la Scuola Positiva0000000 italiana, con autores como
Lombroso y se plasma en la tcnica jurdica de mano de autores como Binding,
creador del positivismo jurdico-penal o la Nueva Escuela Penal, liderada por
Von Lizst, que tambin parte de la ley natural de la causalidad que impera en
el positivismo, influenciado por las ciencias mecnicas.

El panptico, la crcel perfecta de Jeremy Bentham


Una vez me dijeron que la crcel es un lugar donde se hacen experimentos
sociales. No todos los experimentos sociales en las crceles son represivos
(los hay integradores), pero la gran mayora s. Por qu? Porque si una tcnica
de represin es aceptada bien por los reclusos y se los consigue doblegar, sin
duda alguna tambin servir para controlar a la gran masa de poblacin, que
es en promedio bastante ms dcil y obediente que la poblacin reclusa.
Analicemos el ejemplo de la videovigilancia. Hace ya algunas decadas que la
videovigilancia se emplea en crceles, y slo hace unos pocos aos est dando
el salto al mundo civil, a las calles por las que todos nosotros paseamos. Slo
ahora que su eficacia para el control de los reclusos ya est demostrada nos
las imponen en las calles. Se aplican as a las personas libres, inocentes
mientras se demuestre lo contrario, tcnicas de control y coaccin. De este
modo emplear alta tecnologa (lo que en cada momento de la historia sea alta
tecnologa) para controlar reclusos puede parecer algo nuevo, cuando no lo es
en absoluto.
En el origen de la videovigilancia moderna tenemos a Jeremy Bentham,
filsofo, y el panptico, del latn (pan-, todo; -ptico, visin), un modelo de
crcel ideado por l. Bentham es, desde mi punto de vista, el padre de la
vigilancia social moderna. El panptico de Bentham es en realidad una crcel
en la cual todo se puede vigilar desde un nico punto, con la ventaja aadida
de que puede hacerse sin ser visto. En una crcel de este tipo el vigilante se
sita en el centro del edificio y tiene acceso visual a todas las celdas, pero no
puede ser visto ni odo. Las celdas estn, adems, separadas unas de otras. De
este modo el recluso no saben en ningn momento cundo est siendo vigilado
o cuando el vigilante est en la otra parte de la plataforma vigilando a otro
recluso. Podra haber varios vigilantes, podra haber slo uno y estar
durmiendo, podra no haber nadie en el puesto de viga el recluso no lo sabe
y no tiene manera de averiguarlo.
El panptico
La idea tras este diseo no es otra que la de gobernar a los reclusos con el
miedo. Coetneo de la revolucin francesa, Bentham haba comprendido
perfectamente que las viejas formas de castigo ya no servan, y que con la
nueva democracia, para evitar el crimen se persegua no tanto castigar el
delito como evitarlo; si bien la democracia pretenda evitar este crimen
reinsertando al preso (esta idea persiste en la mayora de democracias
modernas y es la que hace que no haya ni pena de muerte ni cadena perpetua
en el sistema penal espaol), y no asustndolo preventivamente como a una
comadreja. Y es que en este panptico ni siquiera hace falta que el vigilante
vigile, bastara con que los vigilados sientan que podran ser vistos haciendo

algo que no deben, bastara la idea de mirada, aunque sta no exista todo el
tiempo, sintindola pesar sobre s, para que el individuo termine por
interiorizarla hasta el punto de vigilarse a s mismo y actuar en consecuencia.
La mirada, el panptico en s, es la idea del poder en s mismo: poder para
controlar a las personas y modificar su conducta.
Esta crcel perfecta (reclusos que se autolimitan, reduccin del nmero de
vigilantes y por tanto de los costes de mantener la prisin) jams lleg a
construirse, a pesar de que Bentham emple en ello una parte de su fortuna,
pues para cuando estuvo ideada la corona inglesa estaba ms preocupada por
luchar contra Napolen que por construir modernas prisiones. Sin embargo,
desde aquel momento todas las crceles y centros de trabajo se han construdo
siguiendo este modelo panptico de vigilancia. Por qu? Porque tanto en
crceles como en fbricas la idea de que el jefe o el vigilante siempre te
van a ver cuando hagas algo incorrecto era til al sistema. El miedo preventivo
a que nos pillen fuera de nuestro lugar de trabajo est interioriado por todos.
Y es por eso que ahora las ciudades se convierten en panpticos, espacios de
vigilancia perfecta repletos de videocmaras que nos coartan, del mismo modo
que la RFID modifica nuestra conducta, y nos vigilan para devolvernos a un
momento pasado de nuestra historia que no deberamos repetir.

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