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El hombre arquitecto

Cuando el hombre construye, la mente y la mano cooperan de un modo nico,


excepcional, que tal vez sea la caracterstica ms destacada de la originalidad de
la especie. "Nada puede la una sin la otra", proclama precisamente una inscripcin
en el Trocadero, edificio parisino que no es la mejor demostracin del arte de
Eupalinos. Para todo historiador del arte, discpulo natural en este aspecto de
Henri Focillon, esta evidencia inicial, vista con ms detenimiento, supone una
interrelacin entre los fines que la inteligencia establece y los medios que la
tcnica proporciona: la tcnica no deja de plantear cuestiones que sugieren
experiencias; las experiencias despiertan a su vez nuevas ambiciones, y as
sucesivamente.
Esto se puede observar tanto en las pirmides de la IV dinasta, en los arcos de
Ctesifonte y en los templos de Is, como en los cruceros de ojivas y en el empleo
del cemento. Pero el anlisis queda un tanto corto y la historia slo se pone
verdaderamente en marcha cuando al qu y al cmo de la reflexin inmediata se
agregan un tercero y un cuarto trminos: dnde y cundo. Toda la historia de la
arquitectura surge de la combinacin metdica de estos cuatro interrogantes, que
generan todo el saber en estos mbitos. Quisiramos, en este prefacio, conceder
privilegio al lugar. Nos parece primordial introducir aqu la categora del espacio en
su triple aspecto: psicolgico, social y operatorio. Los instrumentos se encuentran
a disposicin de la accin inteligente slo si hay un lugar, una estancia donde
almacenar materiales y herramientas.
El acondicionamiento del medio supone cuadricular la superficie, conocer las
dimensiones del cielo y de la tierra, atender a los ejes que rigen la entrada y la
salida. El lugar es la porcin de espacio que los grupos sociales han aprendido a
designar as, ese mbito preciso que abandonamos y al que volvemos para
encontrarnos. Todo ello parece primario, e incluso ingenuo. Ya desde el Neoltico,
las sociedades humanas aprendieron a hacerse sedentarias. La nocin del lugar,
que iba a regir en todas las pocas posteriores, introduca la intervencin de un
poder que, en definitiva, slo puede denominarse arquitectura. Esta revolucin, de
la cual nos hablan los antroplogos, y que condujo a la organizacin social, a la
agricultura, a la divisin del trabajo, a los cultos y a los mitos, supuso la aparicin
del homo architector, por decirlo con un trmino del bajo latn que parece muy
apropiado.

En efecto, el hombre de nuestras civilizaciones comenz a conquistar el espacio


mediante una asociacin inicial de residencia y movimiento. Todo empez con el
acondicionamiento del lugar como seal o punto de referencia y como recurso, y
no tan slo como estancia. La arquitectura se inici como seal. Esta nocin es,
de hecho, ms importante que la de refugio y proteccin, y por ella debemos
empezar. Ha habido reflexiones profundas y tiles, como las de Heidegger, citadas
y desarrolladas por Christian Norberg-Schulz, acerca de las propiedades fsicas, y
en cierto modo metafsicas, del lugar. Deberan ir acompaadas e incluso, a

nuestro entender, precedidas de una observacin no menos fundamental acerca


de la articulacin espacio-medio, de la localizacin de los progresos, de la
delimitacin del horizonte y los ejes; en una palabra, de la transformacin de la
extensin en sistema mediante colocacin de estelas, postes, conjuntos de
piedras, puentes de madera...; o bien, para captar con propiedad estas constantes
en el mundo que nos es familiar, de cruces de caminos y lugares, campanarios,
torres de ciudad y, as mismo, chimeneas de fbricas, silos y grandes depsitos de
agua.
A cada civilizacin hay que juzgarla de acuerdo con el tratamiento y distribucin
que ha dado a tales elementos en su espacio vital. Ello nos conduce tal vez a
conceder una dignidad inmerecida a los elementos toscos y tan a menudo
mediocres y descuidados de la civilizacin industrial. Generalmente ya no tienen,
si no es por analoga, el alto valor de seal concedido desde el amanecer de la
historia a los postes, las pirmides, las torres espirales, los templos en las
acrpolis y, antes incluso de este amanecer prodigioso, a las piedras dispuestas
en crculo, a las pesadas mesas de los dlmenes, a los jalones de estacas... Nos
hemos vuelto inexcusablemente distrados con respecto a estos datos demasiado
familiares. Afortunadamente, la finalidad de las grandes seales de indicacin y
delimitacin del espacio aparece peridicamente en iniciativas como la torre Eiffel,
el conjunto de rascacielos que rodea el Empire State, el Golden Gate o el Cristo
de Ro de Janeiro.

Cuando una obra abundantemente ilustrada propone un panorama de la


arquitectura universal, el espacio de nuestro universo sufre una especie de brusca
contraccin. El mundo, plagado de indicaciones y redes invisibles tendidas de un
paisaje a otro, se convierte entonces en maqueta. Los continentes, y en su interior
las regiones, quedan bruscamente reducidos a sus smbolos, mediante una
operacin familiar en todas las pocas y particularmente apreciable en los mapas
de antao. Y nada es ms legtimo, puesto que los productos del homo architector
deben observarse siempre de lejos, conjugando el paisaje con la obra: hoy en da
hasta tenemos el privilegio absurdo de contemplarlos desde el cielo, a vuelo de
pjaro, lo que ha contribuido no poco a avivar nuestra percepcin de forma
completa y de su insercin en el suelo, en un paisaje, en lo ms profundo de un
horizonte. Toda obra que trate de arquitectura debe hoy, pues, tener en cuenta la
percepcin area, ms distante y recogida y ms estimulante y provocativa al
mismo tiempo.

El interior y el exterior: imposible decir cosa alguna sobre la obra del homo
architector sin recurrir a esta doble nocin. No deja de ser un tanto sorprendente
que el hermoso libro de Bruno Zevi haya privilegiado nicamente el volumen
interior en la apreciacin artstica de las construcciones. Y, sin embargo, es la
correspondencia entre el efecto interior (volumen) y el organismo exterior (masa)
lo que determina el propio hecho arquitectnico. Prueba de ello es que, en nuestra
experiencia, interior y exterior tienden en todo momento a confundirse:

abandonamos una habitacin para entrar en otra; salimos a la calle, y sta se


convierte de inmediato en el medio dentro del cual evolucionamos, y nos sentimos
desdichados si advertimos que no se la ha tratado como tal, si es no-arquitectura,
como tantas vas pblicas abandonadas al azar. Y de repente agradecemos toda
intervencin motivada, indicacin, seal o conexin decorativa que aparezca ante
nuestros ojos.
As mismo, si entramos en un pueblo o en una ciudad es porque constituyen una
realidad sentida como tal, manifestada antao por una envoltura protectora y hoy
en da por cierta densidad demasiado a menudo inorgnica de lo edificado y
de los servicios. Tan pronto como aparece ante nuestros ojos, segn los criterios
tradicionales, el entorno de una plaza dispuesta alrededor de un arco preservado
de la destruccin, una puerta monumental, un prtico o una fachada prominente,
la ciudad ofrece un rostro, que puede celebrarse o rechazarse. Penetramos en el
interior de ese conjunto hacindonos conscientes de su finalidad o de su
pauprrima incoherencia. La disputa entre historiadores de la arquitectura e
historiadores del urbanismo, o ms bien, su incapacidad para pasar de una
disciplina de una manera de ver a la otra, es una de las desventuras ms
injustificables y peligrosas del saber contemporneo.

Todo tipo de arquitectura proviene de una reagrupacin y una articulacin de


formas, y las formas provienen de una voluntad que se ha impuesto al material. Un
conjunto construido produce, incluso en el espectador ms superficial y distrado,
una impresin especficamente informativa: el trabajo hecho con piedras y
guijarros, o con acero y vidrio; la organizacin de las edificaciones, yr finalmente,
lo que se denomina concepcin de conjunto, cosas todas ellas que son explcitas
o hay que precisar. Las leyes de la gravedad nunca han permitido vacilar por
mucho tiempo ni quedarse en lo aproximado. Y hay que olvidarlas, claro est, una
vez construido el edificio: ms vale que as sea para tranquilidad de quienes lo
usan. Hasta no hace mucho se borraba todo cuanto pudiese recordarlas. La moda
de las vigas descubiertas, los soportes metlicos entrecruzados y los tubos vistos
es la paradoja que, con razn o sin ella, pretende recordar al espectador lo que
sucede. Solucin divertida y pasajera como una leccin de anatoma, que sera
ms satisfactoria todava si algn procedimiento permitiese cubrir y descubrir,
segn el momento, esos edificios desollados.
La arquitectura como arte
Considerar la arquitectura como arte nos conduce a plantearnos la esencia del
arte, una pregunta difcil que tantos hombres se han hecho sin encontrar
respuesta. Arte: concepto amplio, huidizo a las definiciones, de finalidad siempre
ambigua, de carcter fascinante. Quiz sera posible definir el arte precisamente a
partir de ese carcter intangible: arte como aquello que sobrepasa y excede la
mera necesidad. La arquitectura ser, entonces, considerada arte en la medida en
que no se limita a satisfacer la necesidad de cobijo para las actividades del
hombre. La arquitectura cumple y sobrepasa esta necesidad, haciendo del entorno

humano una infinita fuente de placer, llena de belleza, cuajada de smbolos y


referencias que apelan al alma humana.

Tanto el ideal arquitectnico, su significado y su valor esttico, como el concepto


mismo de arte han variado en el transcurso de la historia de la cultura. Sin
embargo, es constante el deseo de plantear a travs de la arquitectura un reto a la
inteligencia de los hombres. Es preciso imaginar las difciles condiciones de la vida
del siglo XIII para maravillarse de la aparicin de las grandes catedrales, cuya
altura no obedece a ningn requisito funcional sino a la necesidad espiritual de
ofrecer al cielo la ms difcil batalla emprendida contra la ley de la gravedad: algo
de utopa y de quimera tiene siempre la arquitectura. Incluso en pocas ms
mesuradas y realistas encontramos ese reto a la inteligencia, esa forma de
sobrepasar la pura necesidad para iniciar el juego artstico. Siempre que nos
encontremos frente a una obra de arquitectura y nos preguntemos en qu medida
cumple la finalidad que le fue asignada y en qu medida sobrepasa esa finalidad,
comprenderemos que, en el fondo, la obra est dedicada a un fin distinto, menos
concreto, y que pertenece al dominio del arte.
Miguel ngel tard mucho tiempo, dud infinitas veces, en proyectar
definitivamente la escalera de la Biblioteca Laurenciana de Florencia. No era ms
que una simple escalera que salvaba un desnivel de pocos metros, pero Miguel
ngel quera hacer de ese grupo de peldaos una verdadera escultura, y por eso
su trabajo se hizo tan difcil. Quiz la idea de arte que tena su siglo, el siglo XVI,
era distinta a la nuestra, pero, en todo caso, aquello que persegua Miguel ngel
es lo mismo que persiguen tantos arquitectos modernos: algo que vive en el reino
de las obras de arte.

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