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Opiniones de Gabriel Andrade

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viernes, 24 de agosto de 2012


Sobre el Bhagavad Guita
El mes pasado tuve la oportunidad de visitar templos de diversas tradiciones religiosas en
EE.UU. He estudiado de cerca las religiones abrahmicas durante varios aos, pero mi
conocimiento sobre las religiones originarias de la India ha sido muy escaso. Durante mi visita a
estos templos, aprovech para introducirme en el estudio del hinduismo. Bajo la recomendacin de
algunos amigos hindes que me acompaaron en estas visitas, empec con la lectura del Bhagavad
Guita.

Desde antes, yo saba que el Bhagavad Guita, junto al sermn de la montaa en el evangelio
de Mateo, haba servido de inspiracin para la admirable labor cvica de Gandhi. Con ese dato como
preludio, yo estaba condicionado a compartir la admiracin que muchas otras personas tienen por
este texto religioso. Pero, pronto aprend que, el asesino de Gandhi, tambin estuvo inspirado en el
Bhagavad Guita para cometer su nefasto crimen! As pues, creci en m la suspicacia de que, como
casi todos los grandes textos religiosos, el Bhagavad Guita sirve para inspirar mucho bien y mucho
mal. Y, precisamente en funcin de esta versatilidad moral, es plausible argumentar que, tambin
como los otros grandes textos religiosos, el Bhagavad Guita no se caracteriza por ser un texto claro
y preciso, y su ambigedad puede resultar peligrosa.
El Bhagavad Guita (literalmente, la cancin de Dios) es una seccin del Majbharata, una pica
hind de enorme dimensiones (siete veces ms larga que la Ilada) que fue compuesta
probablemente hacia el siglo III antes de nuestra era. Narra la historia de una lucha entre dos

familias que a su vez estn emparentadas: los cinco hermanos Pandavas, enfrentados a sus primos,
los cinco hermanos Kuravas. Segn se narra, los Pandavas perdieron su reino en una apuesta de un
juego de dados contra los Kuravas. Fueron exiliados al bosque, pero segn los trminos del trato, al
cabo de trece aos, regresaran para gobernar nuevamente. Cuando se cumpli el plazo, los
Pandavas regresaron, pero los Kuravas no estuvieron dispuestos a entregar el reino. Esto ocasion la
guerra entre ambas familias.
El Bhagavad Guita se ubica en este contexto. Aryuna, uno de los Pandavas, es un talentoso arquero
que se prepara para la batalla. Justo antes de la batalla, el conductor de su carro de guerra, Krisna, lo
pasea frente a las filas enemigas, las cuales los superan en nmero. Aryuna es aguerrido y valiente,
pero al darse cuenta de que en las filas enemigas estn sus primos, amigos y maestros, decide
deponer las armas. Krisna, no obstante, trata de convencerlo de que retome las armas, y empieza as
un dilogo filosfico entre ambos.
Krisna empieza con un argumento que, a mi juicio, resulta bastante razonable. Krisna le
recomienda a Aryuna que se deje guiar por su dharma. Los estudiosos occidentales del hinduismo
saben muy bien que las traducciones de los trminos snscritos propios del hinduismo a veces son
complicadas, pero a grandes rasgos, podemos aceptar que dharma es algo parecido a la nocin
occidental de deber u obligacin. As, Krisna le advierte a Aryuna que ste tiene el deber moral
de luchar (sin importar si en las filas enemigas estn sus parientes y amigos), y que su integridad as
se lo exige.
Este argumento me resulta atractivo por dos razones fundamentales. En primer lugar, es una
elocuente exhortacin a sobreponer el nepotismo. Mi regin, Latinoamrica, ha estado
histricamente plagada de clientelismos, compadrazgos y nepotismo. Como en buena parte del
Tercer Mundo, en Latinoamrica, la sangre es ms espesa que el agua. Y, en muchos casos, los
latinoamericanos estn dispuestos a evadir las obligaciones morales, con tal de favorecer a los
parientes. Mucho antes de que los tericos de la modernizacin advirtiesen que el debilitamiento de
las redes de parentesco y del nepotismo, son medidas necesarias para una sociedad prspera, justa y
funcional, Krisna ya dejaba entrever que, aun en el caso de que la sangre fuese ms espesa que el
agua, el deber moral es ms espeso que la sangre. Es difcil enfrentarse a los parientes, y la reaccin
de Aryuna es comprensible, pero la persona moralmente ntegra sabe que, por encima de los
parientes, est la obligacin tica.
Tambin me atrae del argumento de Krisna, el hecho de que est dispuesto a admitir la
moralidad de la accin militar. Gandhi era pacifista, pero definitivamente, su pacifismo no pudo
estar inspirado en el Bhagavad Guita, pues este texto es a todas luces un llamado a tomar las armas.
No me convence la interpretacin de que el llamado a tomar las armas es meramente metafrico.
Antes bien, Krisna intenta ofrecer una justificacin moral para la guerra. Contrario a Gandhi, yo
opino que, en ocasiones, la accin militar s est moralmente justificada, y creo que la tradicin

catlica de la guerra justa ofrece buenos parmetros como gua (en otro lugar he escrito sobre esta
doctrina; ac).
El problema, no obstante, es que los motivos que Krisna defiende para que Aryuna vaya a la
batalla son sumamente cuestionables. En primer lugar, Krisna recuerda a Aryuna que, puesto que
ste es un guerrero, debe cumplir su deber. Con esto, Krisna termina por aniquilar cualquier
objecin de conciencia. Para Krisna, el guerrero debe luchar, independientemente de lo que su
conciencia le dicte. Y, as, aun si la guerra es injusta, debe luchar, pues es su dharma. Krisna no
evala si se agotaron las instancias diplomticas, si el dao de las bajas ser proporcional a los
objetivos, etc. Para l, aun si la guerra es injusta, Krisna debe luchar.
Esto, por supuesto, es muy contrario a la tica. Ciertamente el militar tiene la obligacin moral de
luchar, pero no cualquier guerra. Para poder luchar en una guerra, el militar debe evaluar la
justificacin moral de esa empresa, y si tras un examen, su conciencia le dicta que esa guerra es
injusta, entonces debe resistir y deponer las armas. El dharma, me parece, es slo luchar en una
guerra justa, no en cualquier guerra.
Hay, adems, un tufo opresor en el argumento de Krisna. Como se sabe, tradicionalmente el
hinduismo ha ofrecido aval a un espantoso sistema de castas. Y, Krisna avala este sistema de castas
insistiendo en que Aryuna debe cumplir su funcin social, en tanto pertenece a la casta de los
guerreros. As, Krisna ratifica la nocin de que cada quien, desde su nacimiento, ha sido colocado
en una posicin social, y debe mantenerse en ella.
Krisna prosigue con su argumentacin, y le ensea a Aryuna que, en realidad, no tiene nada por lo
cual lamentarse, pues sus flechas realmente no perjudicarn al enemigo. Aryuna no podr matar a
nadie. Pues, la existencia est en el alma, no en el cuerpo. Y, as, aun si Aryuna destruye el cuerpo
de sus parientes, stos sobrevivirn, pues reencarnarn en otro cuerpo. As, Krsina expone la
doctrina de samsara (ciclo de reencarnaciones): morir es meramente como un cambio de ropa; el
alma se despoja de un cuerpo, pero renace en otro.
Este argumento es monstruoso. Parte de la hiptesis no comprobada (y filosficamente muy
problemtica) de la reencarnacin. Pero, peor an, a partir de ella, abre el camino para despojar de
sensibilidad ante la muerte de los dems. Es sumamente peligrosa. Fcilmente cualquier psicpata
puede leer el Bhagavad Guita, y convencerse a s mismo de que, en realidad, est ayudando a sus
vctimas, pues sencillamente las est despojando de un cuerpo, y las est ayudando a entrar en otro.
Krisna ensea que el propsito en la vida es escapar al ciclo de reencarnaciones, y alcanzar moksha,
el estado de unin completa con Dios. Quien alcance el moksha, dejar de reencarnar, se habr
liberado de la prisin de este mundo, y se diluir en Brahman, la sustancia divina. Para alcanzar
moksha, ensea Krisna, hay tres yoga, o caminos para la liberacin del cuerpo y la unin con Dios.
Krisna considera el camino del conocimiento y la meditacin. A pesar de que pueden efectivamente
conducir a moksha, Krisna tiene preferencia por el camino del karma, la accin. No sirve de nada
retirarse a la contemplacin, si la mente an est aferrada a las cosas del mundo. Es mucho ms
estimable actuar, pero sin disfrutar los resultados de la accin. El yoga del karma exige tomar
medidas, actuar, pero despojado de intenciones egostas. Debe actuarse en beneficio de los dems,

pero nunca pensando en el beneficio propio. De nada sirve ayudar a los dems, si hay de por medio
un inters egosta. La liberacin viene en el desprendimiento, no propiamente de las acciones en el
mundo, sino de los deseos que conducen a esas acciones. En otras palabras, Krisna sugiere que
debemos hacer buenas obras, pero suprimir nuestros deseos. Y, as, se debe obrar, pero no gozar del
fruto de nuestras acciones.
En su clebre estudio sobre la religin, la sociedad y la economa de la India, Max Weber adverta
que el capitalismo tard en surgir en ese pas, en buena medida porque sus ideas religiosas lo
impidieron. El sistema de castas impuso una severa limitacin al mpetu innovador necesario para el
capitalismo, y aunado a eso, la exhortacin a la renuncia del mundo material obviamente es
incompatible con un sistema de produccin en masa. Las tesis de Weber han sido cuestionadas, pero
ciertamente es fcil formarse la imagen de la India como un pas poblado por msticos y ascetas, en
plena contemplacin, rodeados de moscas y desechos, sin la menor intencin de transformar el
mundo.
Pero, la enseanza de Krisna en el Bhagavad Guita no es sa. l no exhorta a retirarse a una vida
contemplativa, y dejar el mundo tal cual como est. Antes bien, hace un llamado a la accin, y
precisamente este llamado a la accin sirvi de inspiracin a Gandhi para emprender su
monumental labor. Este principio me parece sumamente estimable. Curiosamente, la enseanza de
Krisna puede incluso ser una variante de la tica del trabajo que Weber document entre los
protestantes: existe la obligacin de levantarse y trabajar, tomar acciones en el mundo.
El problema, no obstante, es el corolario de la enseanza de Krisna. ste ensea a Aryuna que debe
tomar accin, pero no debe disfrutar los resultados de su accin. Con esto, Krisna evoca un cierto
masoquismo, presente en muchas de las grandes religiones del mundo. Por qu ha de ser objetable
el placer? Bajo qu criterio es moralmente reprochable el gozar de los resultados de nuestras
buenas acciones? En alguna ocasin le preguntaron al filsofo Thomas Hobbes por qu, si era ateo,
daba limosna a un pordiosero (presumiblemente, quien haca esta pregunta crea que no puede haber
moral sin religin); Hobbes respondi: porque me siento bien hacindolo.
No veo nada objetable en la respuesta de Hobbes. Exigir a los dems que hagan el bien sin esperar
absolutamente nada a cambio, es una medida sumamente torpe. Lograremos mucho ms si
persuadimos a los dems de que, al hacer el bien, ellos mismos disfrutarn de sus acciones. Es un
hecho firmemente arraigado en la naturaleza humana, que la principal motivacin para hacer el bien
a los dems es el beneficio propio. Y, esto es as por un motivo muy sencillo: en tanto somos
primates sociales, para satisfacer nuestros propios deseos, requerimos de la ayuda de los dems, y
esto se logra con la cooperacin. Con su antipata por el hedonismo, Krisna nos despoja de nuestra
principal motivacin para ser morales.
Ms an, resulta terrible recibir apoyo de personas que nos ayudan sin disfrutar los resultados de
sus acciones benficas. La filsofa Ayn Rand ilustraba esto con un ejemplo muy vvido: ningn
esposo sano querr que su esposa lo satisfaga sexualmente, sin que ella misma disfrute lo que est
haciendo. El esposo disfrutar mucho ms cuando sepa que su esposa disfruta lo que hace. En el
momento en que una mujer me diga que tiene sexo conmigo, sencillamente porque es su deber, pero
no porque realmente lo est disfrutando, entrar en una terrible depresin.

En su conversacin con Krisna, Aryuna tiene reacciones de sentido comn. Es natural sentir
freno ante la idea de matar a los propios parientes. Es natural sentir satisfaccin por la realizacin
de buenas acciones. Krisna responde a estas objeciones, como he mencionado, con buenos y malos
argumentos. Pero, parece ser que la respuesta definitiva de Krisna (y el motivo por el cual Aryuna
termina de convencerse), procede de una epifana. Krisna le va sugiriendo a Aryuna que, adems del
camino de la accin, asuma la meditacin y la piedad religiosa, y al final, asume una forma
grandiosa ante Aryuna, la cual es descrita como el brillo de ms de mil soles. Con esto, Aryuna
despeja sus dudas, y se convence del origen divino de Krisna. Toma su consejo, y ya
definitivamente entra en la batalla.
La apoteosis de Krisna, por supuesto, no es ningn argumento racional convincente para
una persona en el mundo contemporneo. El soldado moderno que tiene el dilema de enfrentarse o
no a sus parientes, no recibir una epifana que le permita despojar sus dudas. Pareciera que, al
final, Aryuna queda convencido slo tras ver a Krisna en su forma radiante. Pero, precisamente,
esto ayuda muy poco a resolver los dilemas morales contemporneos. No podemos esperar que se
nos aparezca un dios resplandeciente, para saber cul es la decisin moral correcta en una situacin
difcil. Las decisiones deben tomarse razonndolas. Y, precisamente el hecho de que Aryuna slo se
convence tras la epifana de Krisna, es seal de que, despus de todo, los argumentos de Krisna no
son muy firmes, y por ende, no son dignos de ser tomados muy en serio.
El Bhagavad Guita me resulta un poema de inmenso valor literario, y es lamentable que en
Occidente no lo conozcamos casi. Como en buena parte de la literatura hind, no es meramente
entretenimiento; tiene tambin un meritorio contenido filosfico. Pero, me parece prudente rechazar
sus enseanzas. Para saber si debemos o no luchar contra nuestros parientes, o cmo debemos vivir,
es mucho ms conveniente leer a Aristteles, Kant o John Stuart Mill, quienes enfatizarn
respectivamente la virtud, el deber o la utilidad; en vez de dejarse guiar por el consejo masoquista
de un dios que, adems, parte de la premisa irracional de la reencarnacin.
Publicado por Dr. Gabriel Andrade en 8:01
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Etiquetas: tica, filosofa, religin
2 comentarios:

1.

avid A. Osorio S.24 de agosto de 2012, 13:10


Gabriel, yo no dira que el legado ni el actuar de Gandhi caen dentro de 'lo bueno', ni cerquita:
http://bit.ly/onfpdN
ResponderEliminar

Respuestas

1.

Dr. Gabriel Andrade24 de agosto de 2012, 16:46


David, desde que hemos intercambiado emails, he admirado tu capacidad iconoclasta, y
te felicito por ello. Pero, en el caso de Gandhi, yo la moderara. Es verdad que mucha
gente admira a Gandhi, sin realmente conocer los detalles elementales de su vida y
obra. Y, s, tienes toda la razn cuando dices que Gandhi fue un racista en Sudfrica,
y yo no creo que vale excusarse diciendo que fueron sencillamente las circunstancias
de su poca. Pero, al balancear su racismo en Sudfrica, su participacin en la guerra
de lso ber, su absurdo ascetismo, etc., contra el logro de independizar a India de
forma bastante pacfica (muchsimo ms pacfica que la independencia de Venezuela
o Colombia), creo que Gandhi sale bien parado. Todos cometemos errores, y Gandhi
no estuvo exento de ellos. Pero, en balance, yo s le tengo admiracin, a pesar de que
debo admitir que tus crticas son bastante contundentes. Pero, insisto, el solo hecho
de haber logrado la independencia de la India de esa forma, es suficiente para
reconocer su labor.
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Gabriel Andrade
Vivo en Maracaibo, Venezuela. Soy autor del libro "El darwinismo y la religin", y comento
espordicamente sobre temas afines a las ciencias humanas, la filosofa y eventos contemporneos.
Soy conductor del programa "gora", por LUZ Radio 102.9 fm. Puedes comunicarte conmigo a:
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