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Fernando Martnez

TURISTAS ACCIDENTALES

POR EL MUNDO

Hacer turismo es enfrentarse al mundo, a sus adversidades, a sus fronteras naturales y polticas. Por eso, cuando todava no existan agencias de viajes, ni vuelos de bajo coste, ni cruceros masificados, vivieron unos personajes que decidieron marcharse por el mundo con la libertad que dan dos piernas y un bolsillo generoso. Este
libro es un intento de rescatar sus aventuras cuando a nuestro mundo, el del siglo XXI, le quedan ahora muy pocos horizontes vrgenes.
Abril de 2014

VIAJAR, VIAJAR
Cundo comenz el turismo como
actividad humana relacionada con el
ocio? En qu momento viajar dej
de convertirse en una aventura en toda regla? El siglo XIX cartografi el
planeta al completo, traz las ltimas
fronteras gracias a las potencias coloniales y, de paso, dej rutas abiertas
a los primeros viajeros cargados de
curiosidad.

No hace mucho se han cumplido los ciento cincuenta aos

viajeros. Partieron de Londres el 26 de junio de 1863 junto

del que se considera el primer viaje organizado de la histo-

a otros 123 viajeros. En tren, barco, diligencia, mula o a

ria. Dnde fue? Pues en la vieja Europa. Los participantes

pie atravesaron Francia, vadearon lagos y sortearon cordi-

contemplaron el legendario amanecer desde el monte Rigi

lleras suizas hasta llegar el 8 de julio al monte Rigi. Por el

desde Vitznau, a orillas del lago de Lucerna. Un famoso lu-

camino (Pars, el Mont Blanc o Ginebra) se cayeron del car-

gar de Suiza a 1.797 metros de altitud, destino final de su

tel la mayora de sus compaeros, incluido Cook, que de-

aventura. Aquella inspiracin (de aire puro) se considera el

bi regresar a atender sus negocios en Londres. Fue slo el

nacimiento del turismo moderno.

primer paso de una industria hoy que maneja cifras ma-

Desplazarse sin mayor intencin que la de matar el tiempo

reantes.

libre resultaba todo un exotismo en 1863, aunque se pue-

El gran Julio Camba deca que nuestra poca vertiginosa

den imaginar que lo propio hizo unos siglos atrs Adriano,

se mide por el sonido de un clic, acaso el de las antiguas

por los predios del (su) Imperio Romano, o Pausanias, por

cmaras fotogrficas analgicas, se supone. Hacer turismo

una abatida y derruida Grecia. La actividad turstica se con-

hoy es sumar prisas, colas, calles y monumentos abigarra-

sidera en nuestros das en los pases desarrollados poco

dos por un pblico confuso, cosmopolita y ensimismado

menos que un derecho fundamental que ejercieron en el

por la contemplacin extasiada de un cmulo de obras de

ao 2012 por primera vez en la historia ms de mil millo-

artes descontextualizadas, tragar comida basura y apeloto-

nes de personas, segn datos de la Organizacin Mundial

narse en los aeropuertos para tomar un vuelo barato y dar

de Turismo (OMT).

un rodeo por medio mundo.

El visionario operador turstico se llamaba Thomas Cook,

Qu es entonces un turista accidental? En pocas palabras,

que organiz las paradas y las vituallas para los iniciticos

un viajero indisciplinado, un heredero de aquellos que rea-

lizaron el Grand Tour, que desde mediados del siglo XVII


programaban algunos elegidos por las ciudades de Roma,
Florencia o Pars. All se demoraban en la contemplacin de
obras de arte y volvan a casa cuando el resto de los mortales comenzaban sus vacaciones.
Segn la Sociedad de Naciones un turista es quien viaja al
extranjero por ms de 24 horas y, matizado por la ONU en
1945, siempre que la estancia no supere los seis meses. Un
turista accidental se llevar ms tiempo y hasta aos en su
empeo de conocer una cultura ajena a la suya o simplemente buscar un paraso libre de la contaminacin occidental.
Este libro es un homenaje, pero tambin un viaje interior
(ahora que estn tan de moda) por las vidas de aquellos
personajes decididos que fueron ms all de las fronteras
de sus pases. Apunten en su mente la siguiente lista o lean,
como si se tratara de una ruta, sus andanzas: Savorgnan di
Brazza, Iradier, Oppenheim, Leigh Fermor, OBrian, Varigny, Malraux, Przevalsky, Churchward, Hugo Pratt, Arthur
Rimbaud, Bcquer, Herman Melville, Harvey... Seguro que
Baistas neoyorquinos a principios del siglo XX.
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DI BRAZZA
No todos los exploradores y aventureros estaban al servicios de Su Majestad, beban ginebra en un club y
hablaban la lengua de Shakespeare.
Tambin los haba republicanos y
franceses, los rivales de los britnicos
en las llanuras de frica. Savorgnan
Di Brazza rivaliz en el Congo con Livingstone.

Tres realidades en una: la aventura de la exploracin de

Su siguiente barco fue la fragata Venus, que atracaba regu-

frica en el siglo XIX, la peripecia de un buque de la Arma-

larmente en el puerto de Libreville. En uno de estos viajes

da francesa en la II Guerra Mundial y la emisin de un sello

descubri la desembocadura del ro Ogoou y concibi el

postal en Gibraltar. Comencemos por el explorador. Pierre

proyecto de remontarlo para demostrar que se trataba de

Paul Savorgnan di Brazza (1852-1905), de origen italiano,

la misma corriente fluvial del ro Congo. El 12 de agosto de

pero de nacionalidad francesa, es conocido como el explo-

1874 Brazza obtuvo, despus de tres aos de trmites, la

rador pacfico y su fama por increble que parezca decre-

nacionalidad francesa, gracias a la influencia de su protec-

ce con el paso del tiempo, sin embargo, aumenta cuando

tor De Montaignac, entonces Ministro de la Marina. El 15

hablamos de los britnicos y, los ltimos en llegar, los norte-

de febrero de 1875 recibi la orden de explorar el curso

americanos.

del ro Ogoou. El viaje durara tres aos. El 29 de agosto

Algunas notas de su vida son autnticamente

parti hacia Dakar.

novelescas.Con slo 16 aos, en diciembre de 1868, ingre-

La expedicin parti de Libreville en el vapor Marabout y

s en la Escuela Naval de Brest. Al estallar la guerra fran-

comenz a remontar el Ogoou el 3 de noviembre de ese

co-prusiana de 1870, Brazza form parte de la tripulacin

mismo ao. Diez das despus llegaba a Lambarne, el

del acorazado La Revanche, encargada de la vigilancia de

asentamiento europeo ms remoto. La expedicin se detuvo

las costas del Mar del Norte. Ms tarde se embarc en la

all durante casi dos meses, mientras Brazza negociaba la

fragata Jeanne d'Arc, transportando a las tropas francesas

ayuda de las tribus ribereas para su expedicin. Finalmen-

que iban a enfrentarse a los insurgentes cabileos en el nor-

te parti el 11 de enero de 1876, escoltado por nueve pira-

te de frica. Puede que ah surgiera su amor por el conti-

guas. La aventura por definicin: un ro inexplorado por los

nente negro (de color).

europeos, tribus desconocidas, animales salvajes...

Brazza haba descubierto una ruta relativamente fcil para

pus de patrullar las costas asiticas, fue asignado a labo-

acceder a la cuenca del Alto Congo, y en la regin explora-

res de salvamento de las tropas aliadas en el desastre de

da por l haba abundancia de productos comerciales, tales

Dunquerque, en mayo de 1940, en los inicios de la II Gue-

como el marfil y el caucho, por lo que su exploracin abra

rra Mundial.

nuevas vas a la colonizacin francesa. Pero como no era


anglosajn, tuvo que pagar de su bolsillo las exploraciones.
Despus de tres aos de fatigas, le fue concedida la Legin
de Honor en 1878. Volvi al Congo gracias a la Asociacin
Internacional Africana, auspiciada por Leopoldo II de Blgica, para delimitar la regin. Los conflictos que surgieron desembocaron en la Conferencia de Berln de 1885, pero
Brazza ya haba hecho su trabajo, incluso bautiza la capital del Congo francs, Brazzaville.
En honor a su nombre, se bot un destructor ligero francs
unos aos ms tarde. Perteneciente a la clase Bougainville,
estaba destinado precisamente a la fuerza naval que operaba en las colonias galas de Indochina. Fue botado el 18 de
junio de 1931, desplazaba unas 1700 toneladas y estaba
armado con tres caones en proa de 37 milmetros, 50 minas antisubmarinas e incluso un avin de observacin. Des-

Su verdadero bautismo de fuego le llega en la batalla de


Mers el-Kebir, cuando, asignado a la fuerzas navales de la
Francia de Vichy, debi repeler un ataque de la Fuerza H
britnica, la que tena su sede en el Mediterrneo. Apresado por la Royal Navy se convierte en un buque de apoyo
en Gibraltar adems de patrullar en Madagascar durante
el resto de la guerra, encuadrado ya en las filas de la Francia Libre.
ltima realidad del aventurero. Tambin muchos aos ms
tarde, el servicio postal de Gibraltar tuvo la idea de conmemorar la II Guerra Mundial con la emisin de unas hojas
bloque en las que se mostraban cuatro buques de guerra:
dos britnicos, uno americano y el cuarto, de pases aliados
como Francia, Australia o Polonia. En 1995 (SG 748) apareci el FFS Savorgnan di Brazza navegando con la sombre

del Pen al fondo, aunque bien podra ser el perfil de Madagascar.


Sabemos que el navo fue desguazado el 20 de marzo de
1957, pero sigue vivo tanto el recuerdo de sus acciones navales como el nombre del explorador que pase por medio
mundo. El debate sobre la accin punitiva en Mers el-Kebir
todava en nuestros das est abierto, casi mil marineros
franceses murieron en la accin. Gran Bretaa se asegur
el dominio, una vez ms, de los mares. Tal vez el FFS Savorgnan di Brazza fuese uno de los buques ms insignificantes de la Armadafrancesa, pero su historia est ya unida a
la del explorador francs del Congo para siempre y a las
sugerentes emisiones postales de Gibraltar.
Los viajes no se marcan siempre sobre un mapa en lnea recta, todo lo contrario, ocurre a veces que se dan tres pases
hacia delante y otros tantos hacia atrs, siguiendo una ruta
temporal confusa, como en el caso de este desconocido todava hoy explorador francs a tiempo parcial que le dio
nombre a varias realidades, que son comunes en nuestro
acelerado presente.

Savorgnan Di Brazza en el Congo.

IRADIER
Aunque no lo parezca, los espaoles
tambin montaron expediciones por
frica, con porteadores negros, machetes en mano y fusiles prestos por
si sufran ataques de las fieras... pues
todava se conservaban plazas de soberana en la zona ecuatorial, la llamada Guinea espaola.

S, se aprecia en la imagen, un explorador espaol con un

Emisin postal de la Guinea espaola.

salakot y en frica. Son las sorpresas que nos da la aventura ms all del mundo anglosajn. Cuando estalla la tercera guerra Carlista en Espaa, all por 1872, lleg a Vitoria
el clebre explorador Henry Morgan Stanley, por entonces
corresponsal del New York Herald. All, entre los ojos atnitos de los espectadores se encontraba un joven Iradier. Desech su antigua idea de cruzar el continente africano de
norte a sur por la exploracin de los nicos territorios que
controlaba Espaa en el frica ecuatorial. La aventura se
antojaba peligrosa, los colonos apenas contaban con preparacin. Salvo las islas de la costa, poco se saba del interior. As que zarp en el buque Loanda y se present en la
isla de Fernando Poo, en el golfo de Guinea, corra el ao
1874.
Durante el tiempo que dur la expedicin, ochocientos treinta das, acompaado entre otras personas por su mujer y su
cuada, recorri casi 1900 kilmetros, desde Aye hasta el
ro Muni. Despus de remontar ste lleg hasta otro ro, el
Utamboni, para intentar alcanzar la regin de los Grandes

Lagos, y desde all llegar a la desembocadura del Muni. En


la exploracin visit las islas de Corisco y Elobey Grande,
as como Inguinna y el cabo San Juan, la mencionada Aye,
los ros Muni, Utongo, Utamboni, y Bae, as como dos ca-

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denas montaosas, la cordillera Paluviole y la sierra de Cris-

dad de Vitoria. Despus de la Guerra Civil espaola, la Lo-

tal. Desde esta ltima hubo de retornar debido al abando-

gia Victoria desapareci, y slo hasta 1993 se reinstala la

no de la mayora de la escolta indgena. Tom contacto con

francmasonera en la ciudad su ciudad natal, adoptando el

diversos pueblos, como los vengas, itemus, valengues, vicos,

ttulo distintivo de Respetable Logia Manuel Iradier, en ho-

bijas, bapukus, bandemus y pamues. Mientras realiza este

menaje al explorador.

viaje, fallece su hija Isabel, nacida en el transcurso del mismo.


Y, como en las grandes expediciones, hubo tiempo para todo, es decir, de repeler el ataque de una manada de elefantes, cazar bfalos y sufrir un feroz ataque en Ullombe.El segundo viaje de exploracin se inici poco tiempo despus
de finalizado el primero, a finales de 1877. A partir de los
datos obtenidos pudo trazar los mapas de las zonas visitadas, que seran publicados por la Sociedad de Africanistas
y Colonistas de Madrid a su regreso a Espaa. De este segundo viaje tambin obtuvo vocabularios y gramticas de
las lenguas de las tribus que visit, as como numerosas anotaciones sobre observaciones astronmicas, etnogrficas,
climatolgicas y comerciales. Un ltimo dato, fue iniciado

Iradier antes de sus expediciones por frica.

en la francmasonera en la entonces Logia Victoria de la ciu-

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OPPENHEIM
La aventura se mezcla a veces con la
diplomacia en la vieja Europa. Un viajero alemn que es adems espa, un
agitador poltico y arquelogo con
suerte... as se define la vida de Max
von Oppenheim a finales del siglo
XIX, una de las personalidades ms
fascinantes que dio el siglo.

Hacer turismo no es madrugar, dibujar colas en los aero-

da, despus de probar la cabeza en escabeche del enemi-

puertos, apelotonarse con otros seres humanos junto a La

go acrrimo de un clan de beduinos (sic).

Gioconda y malvivir de los frutos del pas que se visita en


hoteles anodinos. El turismo debe ser, con el permiso de
nuestros bolsillos, una aventura, mejor dicho, la aventura.
Porque a fin de cuentas, el que se siente turista (accidental)
no desea otra cosa que aquello que dijo en una ocasin Jules Renard: Comer bien, dormir bien, ir donde se desea,
permanecer donde interese, no quejarse nunca y, sobre todo, huir como de la peste de los principales monumentos de
la ciudad.
Un buen da Max von Oppenheim (1860-1947) se march
de casa y decidi que deba hacer turismo, a su manera, se
entiende. Con algunas pelas ms que el resto de los mortalesdescenda de una familia de banqueros judos lleg a
Marruecos en 1886, un pas que todava se encontraba en
plena Edad Media. Se disfraz de lugareo y entr en la

Autodidacta en casi todo, le dio por la Arqueologa, como


a Heinrich Schliemann, otro alemn enriquecido gracias al
comercio de su familia. Un buen da Schliemann abri en su
regazo La Ilada y, de camino a los Dardanelos, aprendi
griego clsico. Se puso a excavar con ms fe que pericia y
encontr la antigua Troya, bueno, una de las Troyas, la que
mostraba una capa de ceniza, testigo de la devastacin y la
ira de Aquiles.
Oppenheim (no confundir con el ingeniero que regal la
bomba atmica a los aliados en la II Guerra Mundial) prcticamente a pie lleg a El Cairo en 1896 y se qued a vivir
en una villa rodeada de palmeras, donde no faltaba su asistente personal y su cocinero francs, por supuesto. Lo que
se viene a llamar turismo de calidad.

mezquita de Fez a pesar de la amenaza de muerte si era

A sus gapes acudan personajes como Jacob Astor se

descubierto. Compr una nia en un mercado de esclavos

ahog en el Titnic, recuerdeno la escritora Agatha Chris-

y, cosas de la vida, coquete con una mujer rabe ya casa-

tie. Recolect ms de cuarenta y dos mil libros, comenz a

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hablar con fluidez el rabe, as que recibi una carta del


emperador Guillermo II para que realizara labores diplomticas (espionaje, vamos) en la legacin germana en Egipto.
Pero hay ms todava. Incit a los rabes a una rebelin
contra los britnicos (el reverso teutn de Lawrence de Arabia) y, como no consigui casi nada, encontr una nueva diversin en buscar la civilizacin perdida de los arameos en
Tell Halaf, Siria. Removi tierra, pas noches al raso y de
un plumazo recogi unas toneladas de piedras donde se podan contemplar las sonrisas de aquellos dioses lejanos, aunque la coleccin no se expuso hasta la dcada de los treinta.
Pero, horror, una dcada despus, unos bombardeos aliados en 1943 casi desintegran sus hallazgos, pues en algunas salas se alcanzaron sin dificultad los novecientos grados
centgrados. Ahora, a partir de 2011, se han podido reconstruir tarea de chinos, los fragmentos, que ya lucen en el
Museo de Prgamo de Berln a la luz de los focos y de los
ojos de los turistas actuales, que poco conocern de la vida
de este trotamundos.

Max von Oppenheim a principios del siglo XX.

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LEIGH FERMOR
Pas la mayor parte de su vida en
Grecia, un pas en el que Homero se
paseaba por las tabernas y los campesinos seguan las instrucciones de
Hesodo. Viajero infatigable, agente
al servicio del Imperio durante la II
Guerra Mundial en Creta, nos leg
elegantes libros de viajes.

Hay que viajar con tantas maletas? Deca Antoine de

muchas peripecias se pase en bici por el saln de baile

Saint-Exupery que "aquel que quiere viajar feliz, debe via-

de un antiguo palacio austro-hngaro, toma ya se estable-

jar ligero de equipaje". A base de pagar el embarque de

ci en el sur del Peloponeso, en Kardamyli. Y all, bajo la

los bultos en las compaas areas baratas, nos obligamos

sombra de una parra, se puso a escribir libros de viajes, la

a deambular ligeros de todo. Pero ya nos gustara apuntar

pesada tarea del que ha viajado de verdad por este mun-

nuestros pasos a la vieja Bizancio o sestear junto al Taigeto.

do.

Qu les parece esas dos pequeas y sugerentes propues-

Un buen da lleg la II Segunda Guerra Mundial y, como

ta? Soy de los ilusos que considera que eso de viajar ligero

saba el mismo griego que el poeta Giorgios Katsimbalis,

de equipaje podr hacerlo el verano que viene. A ver si me

fue reclutado por el SOE en Atenas sin ningn tipo de expe-

alumbra el viejo Patrick Leigh Fermor. Brindemos por l,

riencia militar (ni falta que le haca). De all parti para la

pues falleci hace muy poco. Salud, viejo turista.

isla de Creta, pues se encarg de resistir a los alemanes des-

Leigh Fermor, ligero de equipaje, por cierto, recorri prcticamente a pie la Europa (incluida, cmo no, Estambul) de
los aos treinta, y nos dej unas semblanzas de un continente que ya no existe. Culto, de cuna noble, apuesto, muy british... qued fascinado muy pronto por los antiguos griegos
(...y quin no).
Con esas mimbres, cualquiera se engancha a esa droga irrenunciable de la cuna de la cultura occidental. Despus de

de la cumbre del Monte Ida, la patria pequea de Zeus. Se


colg un fusil al hombro y organiz acciones guerrilleras
contra las fuerzas de ocupacin alemanas. La gloria le lleg cuando secuestr al general alemn Kreipe y no se le
ocurri otra cosa que recitar juntos una oda de Horacio en
latn mientras degustaban unos trozos de queso de cabra.
Fue nombrado caballero del Imperio Britnico en 2004 y en
2007 hizo lo mismo el gobierno griego con la Orden del Fnix, su mxima condecoracin. Poco despus supimos que

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Fermor, a su avanzada edad, estaba aprendiendo a escribir


a mquina, una oda para aquellos que siempre haba escrito a mano.
En una ocasin dijo que hay ciudades en transicin que
han perdido de vista la diferencia entre lo bonito y lo desagradable. Seguro que no se refera a las ciudades griega,
aquellas que sembraron el imaginario de los viajeros de
buena parte del siglo XIX y XX, preferentemente britnicos.
A ellos les debemos el encuentro agradable entre la tradicin heredada de los clsicos con la realidad ms tozuda
del mundo actual.
Parece que vio cerca su final y quera acabar pronto el tercer y ltimo volumen de la triloga sobre su viaje por Europa de losaos treinta, que haba ido retrasando por culpa
precisamente de otros viajes.Sin embargo, falleci antes de
finalizar el volumen. No se apuren, pueden leer mientras
tanto Mani o Roumeli, que no les decepcionar, os lo aseguro. All donde est ahora, en el cielo de los dioses helenos,
muri en el 2011, seguir viajando... y escribiendo. Good
luck, Paddy!

Patrick Leigh Fermor en Grecia.

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OBRIAN
No hace falta que naveguemos en
una fragata para que los lectores de
medio mundo se alisten en la Armada
Real y luchen contra Napolen desde
la vieja Surprise. Hombres como el escritor Patrick OBrian lo consiguieron
con creces. Ah estn sus veinte novelas, la saga de Aubrey-Maturin.

Si, como dijo Lao-Ts, un viaje de mil millas comienza con el

Ahora estoy leyendo El puerto de la traicin, que si no me

primer paso, los viajes de Patrick O'Brian no pasaron de los

equivoco es la nmero nueve de la serie, as que todava

pocos paseos que daba por su estudio cuando se levantaba

me quedan unas cuantas aventuras con la tripulacin de

de la mquina de escribir. All, entre libros y papeles suel-

Jack El afortunado, bebiendo grog y saboreando el pudin

tos, nos dej veinte novelas sobre la Armada Real en tiem-

de pasas de los domingos.

pos de Lord Nelson, y como lo hizo a escala humana, se bas en las andanzas de dos personajes de ficcin: el capitn
de navo Jack Aubrey El afortunado y el cirujano y espa Setephen Maturin.

El trabajo en cubierta es duro, pero no hay nada como


abordar los barcos de Napolen al otro lado del mundo y
llevarse un gran botn. Un buen da Patrick O'Brian, que se
llamaba en realidad Richard Patrick Russ, dej de escribir.

Dicen que O'Brian representaba en el suelo de su casa la

Muri un 2 de enero de 2000 en Dubln. Sus restos, cerca

batalla de Trafalgar o explicaba con maquetas la lnea de

del mar, como no poda ser de otra forma, descansan en

Horatio Nelson en Abukir y, como pensamos muchos, pue-

Colliure. Una salva por el viejo lobo de mar, bueno, de

de que no supiera ni coger un timn. Sin embargo, no saber

escritorio.

gobernar un navo de bolina o no desplegar las gavias, no


implica que podamos hacer turismo a lo largo de medio
mundo embarcndonos en la HMS Surprise, por ejemplo.
Como lectores, hacemos una escala en Gibraltar, esperamos rdenes del Almirantazgo en Malta o nos enfrentamos
a los navos de lnea de esa joven repblica llamada Estados Unidos.

Patrick OBrian.

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VARIGNY
A veces embajador de la Repblica
francesa, a veces discreto viajero...
Qued fascinado un buen da por la
Polinesia, adems de sus costumbres
y sus habitantes, que se divertan haciendo surf sobre las olas. De esa forma escribi pausadamente sugerentes libros de viajes.

Por mucho que los norteamericanos se empeen y mucho

des, conoci a los aborgenes y a los plantadores europeos,

ms ahora, pues all naci el bueno de Barak Obama, las

que ya se haban establecido gracias a acuerdos comercia-

Islas Hawi fueron en su da un reino independiente, recono-

les. Varigny describi, entre otras cosas, la prctica de los

cido adems por la Comunidad Internacional. Y as se llev

kanaka de usar unas tablas para caminar sobre las olas

casi seiscientos aos viviendo sin tutelas extranjeras hasta

les suena ese deporte?, el villorrio de pescadores de una

finales del siglo XIX. Un buen da los yanquis plantaron la

playa inmensa y desierta conocida como Waikiki... Y, como

bandera de las barras y estrellas y hasta la fecha. Se ha

resultado de sus observaciones, escribi un libro: Mi vida

convertido en el paraso de los resorts de lujo, de los surfis-

en las Islas Sndwich, por cierto, de amensima lectura.

tas, de los jubiletas ricos de Boston y de las guirnaldas de


flores: Aloha!

Pero lo mejor de su turismo fue el trato con los aborgenes.


Su lema podra haber sido: si hace turismo, acepte un cargo

Deca Miguel de Cervantes que "el andar tierras y comuni-

de responsabilidad del pas que lo recibe. El rey Kameha-

carse con diversa gente hace a los hombres discretos". As

meha V s, en Hawi haba incluso una familia real lo

era el carcter de Charles de Varigny (1829-1899), un turis-

nombr ministro de Hacienda y de Exteriores entre 1863 y

ta en toda regla, discreto y modesto. Una maana le dijo a

1869, toma ya. En una de las audiencias con el soberano,

su mujer que se marchaban de vacaciones al Pacfico, nios

le comunic que se marchaba a Francia para resolver unos

incluidos. Despus de un periplo por islas de soberana fran-

asuntos.

cesa, desembarc en las Islas Sndwich, que era como se


llamaban entonces el grupo de las Hawi.

As se fue como lleg a su tierra natal, en silencio y sin recibimientos oficiales. Menos mal que no vio el fin de la Mo-

All hizo amistades, se dedic a conocer las islas ms impor-

narqua y la ocupacin estadounidense. Muri en Montmo-

tantes, como la de Ohau. Con calma, sin prisas ni ansieda-

rency, cerca de Pars.

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MALRAUX
Los viajeros, de cualquier poca y
condicin, marcan tambin los rumbos de la poltica, navegan sobre las
ideologas y asumen papeles de protagonista cuando nadie les ha invitado. Andr Malraux fue uno de ellos,
por lo que se present para interpretar el papel de viajero incmodo.

Viajar es buscar un horizonte o, al menos, proponrselo en

Un ao despus, en 1934, plane un viaje en avin con

la imaginacin. Viajar es aventurarse, llenar de accin los

Corniglion-Molinier como piloto. Descubrir las ruinas del pa-

das. Turismo, como conocimiento, debera ir de la mano de

lacio de la reina de Saba estaba a la vuelta de la esquina,

la palabra aventura. Sin embargo, la aventura en nuestros

y el viaje lo contara en una serie de artculos para el diario

das es programable, ajustada a unos horarios, a las letras

L'intransigeant. No sabemos si lo que nos cuenta es puro li-

pequeas de las compaas areas, al cargo por embarcar

rismo, impostura literaria o una simple falsedad, pues descu-

la maleta o los pelos que nos encontramos en las sbanas

bri unas ruinas, que, como se pueden imaginar, no corres-

de los hoteles baratos. Andr Malraux encarna casi siem-

ponden con la mtica reina.

pre la accin, el movimiento y el horizonte literario como si


fuese real. Tanto es as, que no sabemos cul es el personaje real y cul el literario.

Los arquelogos denunciaron sus pseudodescubrimientos


cientficos (es poner pegas, la verdad). Hoy podemos leer
con tranquilidad esos artculos en La reina de Saba, un inte-

El aventurero y escritor francs no saba pilotar aviones, pe-

resante libro de viajes, y no por otro motivo que no sea el

ro se vesta de piloto; no era capaz de matar a una hormi-

hecho de que es real (el libro).

ga, pero se visti de brigadista y se present en la Guerra


Civil espaola sin saber usar una pistola; no saba de arqueologa, pero se puso la meta de encontrar las ruinas del
palacio de la reina de Saba en el caluroso Yemen; y, un
buen da, se propuso escribir, as que se llev el Premio
Goncourt de novela en 1933 con La condicin humana.

Escapado de un campo de prisioneros en 1941, dirigi la


brigada Alsace-Lorraine sin formacin militar, evidentemente durante la liberacin del suelo francs en la II Guerra
Mundial. A partir de 1947 se uni al general Charles De
Gaulle, quien lo nombr ministro del Interior, luego de Cultura de1958a1969.

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PRZEVALSKY
Un cazador de toda la vida tambin
se puede convertir en turista, e incluso en conservacionista, aunque suene
extrao. Entre pieza y pieza ocurre
que se descubre al ltimo caballo salvaje del mundo, al que le pusieron
precisamente su nombre. Por cierto,
se llamaba Nikoli Przevalsky.

Dice la leyenda urbana que Jos Stalin era hijo ilegtimo del

Su caravana, entre porteadores y ayudantes de campo, se

seor de la ilustracin de este captulo, cualquier comenta-

poda seguir por las llanuras interminables de Mongolia por

rio sobra. No pueden ser ms parecidos, vamos, dos gotas

el rastro que dejaba de cadveres y pieles de animales. Un

de agua. En el resto de sus biografas hay pocas coinciden-

buen da le comentaron unos lugareos que todava existan

cias. Nikoli estudi en la escuela militar y se convirti en

unos grupos aislados de caballos salvajes. La especie se ha-

profesor de geografa, que era lo que realmente le importa-

ba extinguido de Europa haca unos siglos. Nikoli se en-

ba. Como a cualquier hijo de noble, le preocup eso de via-

contr de golpe con los caballos de las pinturas rupestres,

jar, y nada de hacerlo en agosto con la suegra y los cua-

los de las cuevas de Lascaux, pero dejando cagajones en

dos de turno. Muy pronto proyect un viaje al Asia Central,

las praderas, es decir, vivos.

los vastos dominios de los zares que se extendan hasta


Mongolia y China.

Por qu no cazar alguno? Pues claro, tena un rincn en el


saln estupendo para colgar una cabeza. Parece que se in-

Y ya que andamos por las desoladas llanuras de Eurasia,

teres por la especie despus de pegar unos tiros, hizo sus

qu mejor que llevarse un buen fusil y disparar a todo lo

nmeros y se dio cuenta de que no quedaban muchos caba-

que se menee. Aunque no lleg a la capital del Tbet, Lha-

llos, as que le puso su nombre y nos leg que el caballo sal-

sa, se llev unos aitos dndose una vuelta por las llanuras

vaje siga galopando en estado salvaje, el pariente ms cer-

con un dedo en el gatillo. Eso s que es viajar, despertarse

cano del desaparecido tarpn. De paso le dio nombre a

sin rumbo y matar a diestro y siniestro, que debe relajar lo

treinta plantas.

suyo. Dicen que de explorador la profesin perfecta que


compaginar con la de turista tena poco, ms bien aventurero con aires de naturalista, y cazador.

Muri de tifus a los cuarenta y nueve aos cuando cazaba


en las profundidades de Asia, como no poda ser de otra
forma, con el rifle presto (!).

25

CHURCHWARD
Algunos turistas se empean en viajar
incluso a continentes imaginarios, tal
es su pasin por los horizontes desconocidos y su deseo incontrolado de
aventura. A James Churchward le
ocurri algo parecido en su empeo
de localizar el continente perdido de
Mu, una variante de la Atlntida.

Los turistas accidentales tienen la mana de no estarse quie-

Poco despus decidi trabajar en los ferrocarriles como in-

tos en un hotel junto a la playa ni atendiendo las explicacio-

geniero civil y mont una empresa que se dedic a la alea-

nes de un gua antes de la comida. Van por libres, picotean-

cin del nquel con el cromo y el vandio. Pero un buen da

do de aqu y de all. Los hay hasta que se meten a explora-

lo dej todo, como el bolero. As que su vida la consagr a

dores. Nos les importa su familia, ni su trabajo, bueno, es-

viajar, pero no de cualquier manera sino a la bsqueda del

tos personajes no suelen poner el despertador para ir al ta-

continente perdido de Mu. Hizo las maletas y se march a

jo como usted y como yo.

Sudamrica.

Conozcan a uno de ellos, que responda al nombre de Ja-

Como resultado de sus pesquisas, escribi un libro en 1930

mes Churchward, y se quedarn de piedra, como las ruinas

dondeconvirti a Mu en la Atlntida del Pacfico, atribuyn-

de Mu, que l tanto se afan en buscar. Eso es hacer turis-

dole una antigedad que oscilaba entre los 25.000 y los

mo y no lo que hacemos cada mes de agosto, darnos coda-

20.000 aos. Mu desplazaba a la Atlntida como origen

zos en las playas y hacer cola para comerte cualquier cosa

de todas las civilizaciones conocidas, desde la egipcia has-

refrita en el chiringuito.

ta la maya, incluyendo tambin a los propios atlantes. En la

Primero fue militar de carrera, lleg al grado de coronel y


luch en la India, en los Royals Engineers, pero despus de
un fracaso matrimonial se dedic a matar el tiempo cultivando t y pintando, que luce mucho ms. Nada ms sano que
administrar una explotacin agrcola en una colonia como

sabidura de Mu se haban originado tanto laBiblia, como


los principios de la masonera, casi nada. Sus habitantes haban ido tan lejos como para hacer revelaciones acerca
deJesucristo, que, miren por dnde, iba a nacer muchos milenios despus y bastante lejos de Sudamrica.

la India en pleno siglo XIX. Entonces aplic su lema: "Las

Ya ven, hay maneras y maneras de vivir el verano. Al fina-

aventuras slo les suceden a los aventureros".

les de la dcada de los aos treinta el abogado de

27

Churchward, Percy Griffith, preparaba una biografa sobre

o o realidad. Pratt es un amante decidido de las explora-

el aventurero. En ella describa las fuentes ms serias y fir-

ciones y de los continentes ignotos, de ah que subtitule el

mes de sus investigaciones. Desgraciada-

lbum con el epgrafe: El misterio del

mente la hija de Griffith no pudo salvar

continente perdido. Porque Mu, adems

ms de seis de los catorce captulos, el

de ser una civilizacin y un continente,

misterio de Mu sigue sin dilucidarse. Pe-

es tambin una isla. Por eso no es extra-

ro ese nombre mtico tambin esel ttulo

o que Paul Morand dijese en una oca-

de un lbum del inmortal personaje

sin que las islas son el reducto de las

creado por Hugo Pratt, Corto Malts,

almas aristocrticas, de aquellos que mi-

en el que l mismo y sus compaeros de

ran al resto de los humanos desde posi-

andanzas van en la bsqueda del conti-

ciones de privilegio.

nente perdido ms all de la razn, don-

Ya de paso, debemos recordar otras pa-

de habitan los sueos.

labras sobre las islas, aquellas de Sn-

Lo que en Churchward es investigacin

chez Robayna: Las islas son porciones

seria (!), se transforma en los pinceles

de tierra rodeadas de deseo por todas

de Hugo Pratt en una decidida apuesta

partes. Mu es el ejemplo ms palmario

onrica, pues el marino ms famoso de

de la fuerza que movi la vida del incla-

la historia del cmic conoce de primera

sificable James Churchward a lo largo

mano la isla de Mu y a sus habitantes,

de su intensa y aventurera vida, su de-

pero no sabemos muy bien si es un sue-

Portada de M, de Corto Malts.

seo constante de buscar.

28

10

HUGO PRATT
Dicen que los personajes universales,
ya sean literarios o nacidos para vivir
en una vieta, son trasuntos de sus
creadores. No hay mejor caso que el
del marino Corto Malts y su padre,
Hugo Pratt. Ambos recorren los lugares ms exticos del planeta en busca
de aventuras.

A veces es posible desdoblar la personalidad para viajar y

Lleg la hora de la posguerra y con ella las ganas de via-

no es tan difcil, os lo aseguro. Ante aquellos deseos que

jar: de Buenos Aires donde triunf como dibujante aEsta-

nuestra timidez impide desarrollar, pues nada, nos inventa-

dos Unidos, la selva amaznica, la antigua frica Oriental

mos otro yo y sin problemas, a gastar los zapatos por esos

alemana, el Pacfico Sur isla de Pascua incluida Suiza,

mundos. Eso pens Hugo Pratt, no tuvo bastante con sus pro-

etc... Y as surgi el inefable Corto Malts, la personalidad

pios peregrinajes sino que nos leg a Corto Malts, un mari-

desdoblada del Pratt ms genuino, de ese trasiego contem-

nero impertinente con un curioso sentido de la justicia. Via-

plativo por el mundo. Es tambin viajero, solitario, nada

jes virtuales se unen a los viajes de las vietas, puro juego

convencional, mujeriego... y aventurero.

de espejos o, como dira un conocido escritor, puro afn literario.

De ah que Corto Malts no pare de un lugar a otro del globo en sus esplndidos lbumes (una suerte que sus aventu-

Pratt naci cerca de Venecia, que no es poco. Se fue a la

ras hayan concluido con la muerte de su autor). A veces la

colonia italiana de Abisinia por culpa del destino militar de

Gran Guerra es un teln de fondo, como la guerra civil ru-

su padre, que marca bastante eso de jugar con los nativos y

sa, los piratas del siglo XX, los etopes, los revolucionarios

luchar en la II Guerra Mundial con apenas catorce aos.

brasileos, los independentistas irlandeses o los padecimien-

Correte por Harrar y visit con frecuencia sus prostbulos,

tos de los kurdos...

como Arthur Rimbaud, otro gran turista accidental. Luego


hizo de espa con los aliados en los ltimos meses de la guerra en su ciudad natal y pas incluso por prisin; por los pelos se escap de ser fusilado por los alemanes.

Donde acaba Hugo Pratt empieza Corto Malts, donde acaba el marino aventurero comienza el dibujante de historietas, como a l le gustaba definirse. El viaje por el viaje, la
ida por la vuelta y viceversa.

30

11

RIMBAUD
Qu hace un poeta como Arthur
Rimbaud en Abisinia? Seguro que no
buscaba la trascendencia, ni versificar... algo ms prosaico: ganar un dinero como traficante de armas. Mientras tanto hizo turismo. Hoy, en las calles de la ciudad de Harar, sigue en
pie una de sus casas.

Los poetas son fingidores, pero tambin turistas, ms bien

ro tambin fracas. Qu lejos quedaron sus versos de Ilumi-

marchantes de palabras y sentimientos. Viajan con las pala-

naciones!

bras en la cabeza, las juntan en un poemario y hala!, el


resto de los mortales a disfrutar con ellas por los siglos de
los siglos. Puede existir entonces un poeta turista? Pues ah
va uno: Arthur Rimbaud.

En 1891 su salud empeor por culpa de la sfilis y tuvo que


viajar a Francia, en un ltimo intento por salvar la vida en
busca de una curacin. Alcanz Marsella tras navegar por
el mar Rojo y cruzar el canal de Suez. Y el 10 de noviem-

Muy pronto se aburri de la poesa, una lstima. Decidi

bre falleca, despus de que le amputasen una pierna comi-

tener una vida estable, pero surgi el gusanillo de los via-

da por la gangrena. Aquel hombre que, en numerosas car-

jes. Primero fue por Europa y lo hizo a pie (!).En el verano

tas, haba abominado de Etiopa, confes a su hermana an-

de 1876, se enrol como soldado en el ejrcito holands pa-

tes de morir que su nico deseo era poder regresar a

ra viajar a Java (Indonesia), donde desert rpidamente,

Harar.

regresando a Francia en barco. Luego viaj aChiprey, en


1880, radic finalmente enAdn(Yemen), como empleado
de cierta importancia en la Agencia Bardey. All tuvo varias
amantes nativas y por un tiempo vivi con unaabisinia.

El poeta lleg en una ocasin a definir la palabra viajar:


"Seguir siempre en el mismo sitio me parecera una gran
desgracia. Me gustara recorrer el mundo entero, que bien
mirado no es tan grande... Vivir permanentemente en el mis-

Entonces dej ese trabajo y se estableci en la ciudad de

mo sitio es algo que siempre me parecer muy triste. Si dis-

Harar, donde se convirti en traficante de armas para el rey

pusiera de medios para viajar y no me viera forzado a insta-

Melenik II. Los negocios no eran su fuerte, as que se arrui-

larme en un lugar para ganarme la vida, no durara ms de

n. Prob fortuna entonces como mercader de esclavos, pe-

dos meses en el mismo lugar". Chap!

32

12

BCQUER
Un buen da se alej de la gran ciudad para recluirse con su hermano
en el convento de Veruela. Protagoniz un turismo ms propio de una de
sus leyendas que del viajero del siglo
XIX. Largos paseos, dibujos, borradores de posibles poemas... un viaje hacia el interior, nada menos.

Fue poeta y viajero, de interior, pero con la aguda mirada

acuarelas, que enva con regularidad a las revistas de la ca-

de quien se siente extrao en cualquier rincn del mundo.

pital.

Un da Gustavo Adolfo Bcquer se traslad con Valeriano,


su inseparable hermano, y sus respectivas familias, a los
pies del Moncayo, al monasterio de Veruela, apenas ochenta kilmetros de Zaragoza. Es un fro mes de diciembre de
1863 y bajo las heladas naves cistercienses se juntan el prosista y el ilustrador o, dicho en palabras ms poticas, "unidos por la certeza de lo imposible".

Adems de leyendas como La corza blanca y El monte de


las nimas escribe Bcquer Cartas desde mi celda, que se
publicaran a continuacin en el diario El Contemporneo,
pero Valeriano, que no se siente enfermo de cuerpo y alma,
pinta hasta noventa y una ilustraciones para una futura exposicin que llevara por ttulo: Expedicin de Veruela. Por
cierto, las carpetas con los dibujos se encuentran hoy en los

La fundacin del monasterio de Veruela se sita en la prime-

fondos de la Universidad de Columbia de Nueva York, co-

ra mitad del siglo XII, pero se remat el conjunto en 1248.

mo siempre.

Gustavo Adolfo Bcquer ya conoca la zona, por aquello


del origen soriano de su esposa, pero ser su amigo Augusto Ferrn el que le convence para que respire aire puro. Recorren los hermanos Bcquer a lomos de caballo los bosques circundantes, entre cantos de pjaros y toses ensangrentadas del poeta. Entonces la literatura se confunde con
la realidad, por cierto, lo ms normal del mundo. Gustavo

Con el buen tiempo los Bcquer permanecen en Veruela


hasta julio de 1864 arrecian las excursiones, de secano,
pero tan provechosas como las que David Livingstone
(1813-1873) en las cataratas Victoria, en Kenia. Por cierto,
el explorador escocs traza en sus mapas por esas fechas
los contornos de las fuentes del Nilo.

escribe las leyendas que a veces le cuentan los vecinos a la

A su manera, la mente potica del sevillano ve seales don-

luz de las velas, mientras Valeriano bosqueja en un papel

de los dems observamos lo ms cotidiano de la existencia.

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Bcquer escribe sobre reflejos de plata de la luna, se ve envuelto entre sbanas de espuma y se siente tan aterido de
fro como los huesos de un cadver en un nicho.
En verano cogieron sus brtulos y abandonaron Veruela para siempre, de camino a la capital, all el poeta ocup el
cargo de censor de novelas gracias a su amistad con Gonzlez Bravo. La direccin del cenobio, que se encuentra
hoy en manos de la Diputacin de Zaragoza, ha montado
una exposicin permanente sobre la estancia de tan ilustres
personajes, unos turistas accidentales perdidos en esas sierras, en el duro exilio interior.
Es en realidad Bcquer un turista accidental? Buena pregunta. Pudiera ser. Los poetas son fingidores, por qu no
pensar que las exploraciones muchas veces se realizan sin
salir de una celda, que la imaginacin es la verdadera gua
de las rutas que se trazan en los mapas. San Agustn escribi pensando ahora lo mismo que nosotros: Es demasiado
absurdo decir que algunos hombres podran haber tomado
un barco y cruzado todo el ancho del ocano. Lo dicho, a
viajar toca.

Bcquer fotografiado A. Alonso Martnez.

35

13

MELVILLE
Seguro que para escribir una obra como Moby Dick hay que darse una
vuelta por el mundo y llevar los ojos
bien abiertos. As lo entendi Herman Melville, que program tres viajes, a veces para ganar dinero, a veces por curiosidad, por los rincones
ms apartados del mundo.

Muchos aos antes de que Moby Dick sacudiera de un cole-

tonces a otros lugares del mapa con nuevas ilusiones. Y all

tazo los cimientos de la literatura occidental, su autor, Her-

se march despus de meter en la maleta algo de ropa.

man Melville, decidi darse una vueltecita por esos mares,


vamos, lo que se dice un alma inquieta. Un da le preguntaron por su formacin acadmica. Sin inmutarse, contest:
"Un ballenero fue mi Yale y mi Harvard". As que, se lo pueden imaginar, se forj como escritor dando tumbos por el
mundo. Qu envidia!
Primer viaje. Con dieciocho aos se embarc con destino a
Liverpool en un mercante que iba cargado hasta los topes
de algodn, el que recogan a golpe de ltigo los esclavos
en el Sur. Apenas dur un ao su experiencia como servicio
auxiliar a las rdenes del pasaje y de la tripulacin. Pero en
casa los negocios no marchaban, as que se emple como
profesor temporalmente mientras miraba de reojo el puerto.
Evidentemente, de la experiencia public Redburn.
Segundo viaje. Tambin es en barco, pero en su propio pas, por lo que recorri los Grandes Lagos y la frontera entonces difusa del Oeste. Parece que las oportunidades se le escapaban en el lugar justo en el que se generaban. Mir en-

Tercer viaje. Ahora s embarca en un ballenero, el


Acushnet, en ruta a los grandes caladeros del Pacifico Sur.
Meses despus cambi de barco y se enrol en otro ballenero, el Charles and Henry. Y, se lo podrn imaginar, a resultas de su experiencia public un nuevo libro. Sus condiciones de vida fueron adversas, pero atesor un cmulo de vivencias de tal calado que su vida cambi radicalmente.
Y cuarto viaje. Ahora se convirti en pasajero, gracias al dinero prestado por su suegro. Ya tiene treinta y cuatro aos
y su vida se ha vuelto ms reposada, hace de turista. Conoce Londres, Gibraltar, Jerusaln, Egipto, Roma y de vuelta a
casa, a escribir. Y no cualquier libro, sino el eptome de la
falacia humana cuando lucha contra las poderosas fuerzas
de la Naturaleza.
Si quieren, me pueden llamar Ismael, seguro que coment
al llegar a casa. Despus revis el correo y se sent en el
silln ms cmodo de casa para echarse un sueecito.

37

14

HARVEY
A veces no importa dnde viajar. Puede que nuestro destino sea una isla
imaginaria y puede tambin, aunque
no se lo crean, inventarse la llegada
a la misma, recoger muestras de plantas locales, tomar unos bocetos y regresar a casa para escribir un libro
sobre la peripecia.

Hay muchas formas de hacer turismo, tantas, me dirn, co-

pertenecer a la Royal Society. Estudi mapas, cartas de na-

mo seres humanos que deciden embarcarse en la aventura

vegacin y se bebi libros y fuentes de viajeros del pasado.

gigantesca de conocer otras culturas. Porque eso de viajar

En octubre de 1864 lleg a Santa Cruz de Tenerife, puerto

no es otra cosa que ver cmo visten otros, qu comen otros,

del que esperaba partir en busca de la isla fantasma.

cmo bailan otros y contentarse con volver al calor de nuestra cultura domstica, asegurarse de las comodidades del
hogar y la seguridad del terruo.

Logra partir en enero del ao siguiente rumbo a La Palma,


donde tiene acceso a unos interesantes escritos y parte en
busca de San Borondn. Tras luchar varios das con una te-

Pero, se es turista de lo que apenas existe, de mundos

rrible tempestad que daa parte del barco, el 14 de enero

irreales? Se le podemos preguntar a Edward Harvey. Era

de 1865 avista tierra, llegando a un lugar desconocido en

escocs y, como ocurre en los viajeros que no hacen turis-

medio del ocano. Entre los das 14 y 21 de enero de 1865

mo de bajo coste, se cri en una familia acomodada. Le dio

permanecen en este nuevo territorio. De verdad pone tie-

por las plantas y los minerales, pero Gran Bretaa se le que-

rra en la mtica San Borondn?

d pequea, as que se fue durante seis meses al cabo de


Buena Esperanza. Al ser un fino dibujante, se convirti en
una celebridad, por lo que pudo planificar su siguiente expedicin con tranquilidad.

Regresa a Londres, se encierra para escribir un libro sobre


sus investigaciones. Sus amigos le ven demacrado y, en verdad, padece una extraa enfermedad, tal vez una afeccin
vrica. Es tachado incluso de demente y loco. A su entierro,

Ahora le toc el turno a la isla de Madeira y, de paso, las

celebrado el 8 de febrero de 1903, acudi su familia y unos

Islas Canarias, pero aqu se le torci el gesto y los andares

pocos allegados, nadie represent al mundo cientfico. Hay

porque se empecin en visitar la mtica isla de San Boron-

viajes que matan o, mejor dicho, islas que envilecen, San

dn. Era enero de 1863 y se obsesion tanto que dej de

Borondn es una de ellas.

39

15

BINGHAM
Y si el turismo se confunde con la exploracin arqueolgica? El norteamericano Hiram Bingham es el ejemplo
de manual, el ms certero que se puede encontrar. Historiador, aviador,
ms tarde poltico y, por encima de
muchas de sus facetas, un hombre curioso. Redescubri, con algo de polmica, las ruinas de Machu Picchu.

A veces el turismo es exploracin (interior o exterior). Y no

nes ha llegado a tanto en las pelculas, sencillamente el se-

les hablo de clavar la sombrilla en una parcela de playa vir-

or Bingham es, mejor dicho, era real.

gen sino de entender el hecho de viajar como una ruta hacia el pasado y, si de paso
encontramos las ruinas de
lo que en su da fue una
ciudad mtica esperndonos, pues mucho mejor.

Por eso se comenta que el personaje creado por Georges


Lucas y Steven Spielberg le debe
mucho al explorador. Por ejemplo:
su calma, su imaginacin para salir
de los callejones sin salida de la
aventura, su sentido del humor, lo

Qu les parece la vida

norteamericano de su comporta-

del ciudadano norteameri-

miento, etc...

cano que responda al nombre de Hiram Bingham? La


verdad, me cambiaba por
l ahora mismo. Dejaba de
escribir de otros para protagonizar mi propia aventura, pero metido en su piel

Naci en las islas Hawi en 1875,


pues era hijo de los primeros misioneros llegados a las islas cuando
todava el archipilago era un reino independiente de britnicos y
norteamericanos (unas lgrimas de

emocin por aquellos das lejanos).


y con sus ropas de explora- Ruinas de Machu Picchu en 1912, imagen de Bingham.
Fue luego nuestro protagonista al continente para seguir sus
dor en tonos camel (salacot incluido, echen un vistazo a las
estudios de Administracin de Empresas por la Universidad
fotografas que nos ha legado). Ni el mismsimo Indiana Jode Yale. Nada que ver con la aventura, no les parece?

41

De repente sinti el chispazo de la aventura o, si lo prefie-

la de aviacin, pero, que se sepa, no entr en combate. Po-

ren, de un turismo nada convencional, muy distinto al que

co importaba, ya era un hroe.

estamos acostumbrados en el siglo XXI. Hiram Bingham era


profesor en Yale cuando encabez una exploracin por
Amrica del Sur. Gracias a las indicaciones de Agustn Lizrraga, redescubri ms bien las ruinas incaicas de Machu
Picchu. As, como quien no quiere llamar la atencin.

Tras la II Guerra Mundial, Bingham escribi La ciudad perdida de los incas, dedicado a su esposa Suzanne, treinta y
siete aos despus de su descubrimiento. Pero la polmica
sobre el descubrimiento de la ciudad de Machu Picchu no
ces. El hacendado cuzqueo Agustn Lizrraga descubri

Su descubrimiento cost mucho tiempo y dinero. Tras dos ex-

la ciudad perdida de los Incas en un viaje que realiz a la

pediciones, logr encontrarlas en 1908. Tom cincuenta mil

zona selvtica del departamento sureo del Cuzco el 14 de

piezas arqueolgicas de la ciudad inca, que llev a la Uni-

julio de 1902, nueve aos antes que Bingham. Lo revel el

versidad de Yale y que durante dcadas fueron reclamadas

diario limeo La Repblica. La historiadora Mariana Mould

durante dcadas por el gobierno peruano en vano. Se lo-

de Pease mantuvo, por su parte, que el propio Bingham

gr que se repatriaran tan slo trescientas en un primer pro-

acept que el hacendado cuzqueo fue el primero en visitar

cedimiento

la ciudadela.

Pero Hiram Bingham tuvo tiempo de ms. Vaya agenda. En

A los 73 aos de edad en 1948, el historiador volvi por l-

1917 se convirti en aviador y organiz la Escuela Militar

tima vez a Machu Picchu e inaugur la carretera Hiram

de Aeronutica de los Estados Unidos, que simplemente no

Bingham, entre el llamado Puente Ruinas sobre el ro Vilca-

exista. Estuvo al servicio de la seccin aeronutica de la Ar-

nota y la entrada a la ciudad inca. Ocho aos ms tarde, el

mada de los Estados Unidos en donde alcanz el rango de

6 de junio de 1956, falleci y fue enterrado con honores mi-

Teniente Coronel. En Issoudun, Francia comand una escue-

litares en el cementerio militar de Arlington.

42

El Autor
Crditos de imgenes e ilustraciones:
2 Wikipedia Henry Morton Stanley (1872), Smithsonian Institution Libraries 4 George Bain Collection, Library of Congress 5 Flix Nadar 8 Le Petit Journal
(1912) 9 euskomedia.org 10 Stan Sheps 11
euskomedia.org 12 Carmen Romero 14 Der Spiegel
(1907) 15 Carmen Romero 17 In praise of Patrick
Leigh Fermor (Artinfo) 18 Carmen Romero 19 Julio
Nayan 20 Carmen Romero 22 Carmen Romero 24
Carmen Romero 26 Carmen Romero 28 Archives
Pratt.net 29 Carmen Romero 31 Estudio de diseo Pe-

Fernando Martnez (Sevilla, 1972) es periodista y escri-

nita y Meln 33 Carmen Romero 35 sedice.com 36

y Feria de Abril.1900 (2015). Es autor adems de una

Estudio de diseo Penita y Meln 38 Estudio de dise-

biografa, Manolete por Manolete (2007), as como de

o Penita y Meln 40 Estudio de diseo Penita y Me-

un diccionario, Breve diccionario taurino (2005). Ha pro-

ln 41 Yale University and the National Geographic


Society

tor. Ha reunido sus artculos publicados en la prensa en


Contracrnicas. Tres aos en la Real Maestranza (2013)

bado fortuna en la narrativa con la publicacin de la novela La tarde ms larga (2006) y Escena de Semana Santa (2014) al igual que la divulgacin cientfica con Leones, quaggas y pieles rojas (2011), Una historia de la

2015 Fernando Martnez

Guerra de Secesin (2012), Otros Tiempos. Una aproxi-

2015 Titnica

sin (2013), 150 imgenes de la guerra de Secesin,

macin a la cultura del toro (2013), La guerra de Sece-

Portada: Estudio de diseo Penita y Meln, sobre una

Cartas desde Gibraltar (2014), Manolete, lbum indito

ilustracin de Carmen Romero.


ISBN: 978-84-616-9977-3
Edicin digital: junio de 2015

(2014) y RMS Titnic (2014); sin olvidar el ensayo con la


obra La Paz. Luz del Porvenir (1995). Desde 2010 coordina FM.Revista de Cultura.

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