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CAPTULO 1

T1] EL PENSAMIENTO SOCIOLGICO DEL SOCIAL-CONFORMISMO

T2] Un comienzo obligado: reconstruyendo la historia


La sociologa es una ciencia social contempornea, relativamente
nueva, pues tiene escasamente dos siglos de vida. Nace con los cambios sociales de fines del siglo XVIII y se consolida en el contexto de la
revolucin burguesa e industrial cientfico tcnica del siglo XIX.
Si la revolucin industrial introduce cambios en la divisin social
del trabajo y las relaciones sociales de produccin, la revolucin burguesa modifica las estructuras sociales y de poder del antiguo rgimen.
Los siglos XVIII y XIX se caracterizan por dar a luz nuevas ciencias
dependientes de los descubrimientos cientficos y de los avances tecnolgicos de la poca. Nuevos saberes, tales como la economa poltica, la qumica, la paleontologa, la geologa o la sociologa, cobran
relevancia.Francia y Gran Bretaa dominan el escenario cientfico y
poltico. La mayora de los aportes provienen de dichos pases o de
intelectuales residentes en ellos. No es extrao que Charles Darwin,
Adam Smith, Bernard de Mandeville, David Ricardo, Robert Malthus, James Stuart Mills, Carlos Marx, Jeremy Bentham o Federico
Engels hayan desarrollado su pensamiento en Inglaterra, y que Lavoisier, Montesquieu, Rousseau, Comte, Voltaire, Saint-Simon y Diderot, lo hayan hecho en Francia.
Los siglos XVIII y XIX constituyen al mismo tiempo un periodo donde la velocidad y la profundidad de los cambios alteran profundamente la fisonoma que presentaba la Europa del siglo XVI y XVII. Es
cierto, la revolucin copernicana y Descartes, con cuyo nombre se
asimila al conjunto de conocimientos fsico-matemticos y filosficos
que dan lugar al racionalismo moderno, son la cuna para el posterior
desarrollo de la Ilustracin del siglo XVIII. Nombres propios como los
de Giordano Bruno, Isaac Newton, Galileo Galilei, Johann Kepler,
Ren Descartes, Nicols Maquiavelo, Bodino, Toms Moro, Bacon,
Spinoza, Hobbes, Huggins, Lutero o Calvino, entre otros, son los
[1]

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responsables intelectuales de los cambios. Sin ellos, la Ilustracin pierde sentido. Adems, dichos nombres van asociados a las ciencias que
cobran carta de identidad en el siglo XVI: la ciencia poltica, la fsica,
la astronoma, la geografa, el clculo matemtico y las tecnologas.
Es una poca de grandes descubrimientos y avances que sientan las
bases de la razn cultural de occidente.
Si consideramos culturalmente el periodo histrico comprendido
entre los siglos XVI y XIX Occidente se reconoce a s mismo. Oriente y
las grandes civilizaciones asiticas son absorbidas como parte del
proceso de hegemona que impone la razn cultural de Occidente.
frica y Amrica, mucho ms tarde Oceana, forman parte de la expansin geopoltica y militar de Occidente y nunca fueron consideradas propietarias de culturas dignas de llevar otro nombre que el de
primitivas o pueblos sin historia.
Este cambio de orientacin, la imposicin de una razn cultural
como principio articulador del conocimiento del mundo y de sus etapas evolutivas, constituye el inicio de la historia moderna como universal y positiva. Estos cuatro siglos forman, adems, un periodo que da
como resultado la consolidacin del capitalismo y de sus peculiares
relaciones de poder social, poltico, cultural y econmico. Un mundo
nuevo que tarda cuatro siglos en consolidar sus estructuras sociales y
reproducir sus principios, sus valores y sus creencias, no sin grandes
revoluciones poltico-sociales y cientfico-tecnolgicas. Durante casi
trescientos aos, la civilizacin del capitalismo no slo crea sus vnculos, igualmente incorpora a su dinmica relaciones sociales ya existentes reorientando su sentido y objetivos hacia sus fines.
Universalizar una razn cultural no es tarea fcil, requiere una
gran capacidad para imponer una cosmovisin, unas razones y unos
valores acordes a un proyecto de dominacin poltica donde la letra y
la msica deben ir al mismo comps. No se puede desafinar, no es
posible realizar ensayos. La contingencia y la incertidumbre constituyen parte del tiempo histrico imposibilitando la construccin de
futuros apriorsticamente definidos. Para obtener el control de parte
de los tempos de dicho proceso, es obligatorio planear, disear y
orientar los procesos de socializacin y toma de decisiones, al mismo
tiempo que dotar de sentido a las acciones sociales que van moldeando la realidad social.
Las construcciones histricas son a posteriori, se edifican con ladrillos existentes. La historia de la civilizacin del capitalismo se construye utilizando los ladrillos que previamente han pasado el control

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de calidad, se busca asegurar su edificacin. La calidad de los materiales es fundamental. Tampoco es ajeno a la construccin la formacin del personal adecuado. El proceso de socializacin educativa
garantiza la continuidad del proyecto. En esta dimensin es imperativo contar con arquitectos, ingenieros, constructores, obreros, avalistas financieros, entre otros, que compartan e interioricen el objetivo
y reproduzcan en sus comportamientos la razn cultural y la civilizacin material del capitalismo.
La mutacin de la cultura de Occidente, de razn histrica a razn universal, es producto de los cambios polticos que en el siglo XVI
llevaron a la secularizacin del tiempo histrico y a la formacin de
los estados absolutistas. Igualmente responde a la consolidacin de
la hegemona comercial, al dominio militar que ejercen sobre los
mares, al descubrimiento de Amrica y a la revolucin cientfica y
tecnolgica cuya aplicacin al campo blico aumenta su podero.
Bajo estos logros, el orbe se convierte en mundo y la cultura occidental en el resultado lgico de la evolucin civilizatoria. Surge un
antes y un despus de la civilizacin del capitalismo. Todas las historias se incorporan en un proyecto de historia universal coincidente
con el desarrollo de la razn cultural nacida en Europa.
Entrados en el siglo XIX, los cimientos estn fuertemente asentados. Los ladrillos fabricados producen los efectos previstos. La historia tiene sus edades, y el homo sapiens sapiens sus principios de organizacin social, que culminan en el advenimiento de la ciudadana poltica y las libertades individuales. La larga marcha ha concluido con la
fundacin del estado positivo donde imperan el orden y el progreso,
y que est asentado en los conocimientos y el saber cientfico-tecnolgico desarrollado entre los siglos XVI y XIX. Desde Coprnico, pasando por Descartes, hasta llegar a Darwin. De la revolucin fsico-astronmica , el mtodo racionalista, hasta la teora de la evolucin de las
especies y el origen del hombre.
Las edades de la historia cobran importancia dado el papel que
juega la civilizacin material del capitalismo en la interpretacin de
stas. Edad de piedra, de bronce, de hierro, Edad Media , moderna y
contempornea. Tras esta divisin se esconde una idea fuerza especfica de la civilizacin occidental: la idea de progreso.
Tras la idea de progreso aparece un hombre lleno de voluntad, de
fuerza, de potencia, de poder, con pasiones, sentimientos y deseos,
cuya naturaleza especfica lo transforma en dominador del mundo.
Creados iguales por un Dios todo poderoso, nico, omnipresente y

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pacificador, los individuos deben obedecer y cumplir su ley. Dios es


la naturaleza, y provee de existencias particulares y de vidas diferenciadas a cada una de sus criaturas.
Es este despliegue de argumentos evidenciando el nacimiento de
una nueva etapa histrica lo que abre las puertas a un saber destinado a explicar dicho desarrollo social. Ms all de la clasificacin jerrquica propuesta por Comte para explicar el progreso de la razn
positiva, su propuesta sintetiza esa visin de poca. Comte propone
un cuadro de orden jerrquico universal en funcin del estudio de la
naturaleza y del hombre. En dicho cuadro realiza una divisin que
explica como dogmtica, donde se producen el estudio de la Tierra o
cosmologa, y el estudio del hombre o sociologa; una divisin histrica dependiente de un orden exterior, filosofa natural y ciencia preliminar, donde incorpora la matemtica, la fsica, la astronoma y la
qumica; y un orden humano, ciencia final y filosofa moral, donde
incorpora la biologa, la sociologa y la moral.1
As, la civilizacin cultural del capitalismo se dotar de una ciencia social que d razn de su existencia y de su devenir. Son los cambios del siglo XIX lo que permiten su nacimiento. El sistema industrial, nombre con que bautizar el Conde de Saint Simon el proceso
histrico cuya idea fuerza esta en el progreso, y que ms tarde se
reconocer como la sociedad burguesa, requiere de un estudio pormenorizado de sus caractersticas. No sern la historia, la ciencia poltica, el derecho, la filosofa o la economa las disciplinas que faciliten el estudio del sistema industrial.
El desarrollo del sistema industrial en el siglo XIX cristaliza en un
orden y en un tipo de relacin social completamente nuevo: la sociedad. La desaparicin del estado monrquico implica la disolucin
del orden estamental: a la presunta armona cuerpo social unificado orgnicamente como cuerpo poltico sucede la abierta lucha de
clases, clave del desarrollo econmico capitalista y determinante de
la democracia como nueva forma poltica. Pero as la realidad autnoma de la sociedad se desprende de su secular y engaosa identidad
jurdico-poltica: en la manifestacin inmediata de sus contradicciones revolucin-conf licto social se hunde su ideolgica reduccin
tradicional a mero mbito de la voluntad del prncipe en cuanto representante de una metafsica voluntad colectiva regida por las leyes
teolgico-naturales. Con la destruccin revolucionaria de su propia
1

Augusto Comte: El catecismo positivista, Editora Nacional, Madrid, 1982, pp.108.

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alienacin estatal, la sociedad deviene autoconsciente de su protagonismo histrico, de su autntica realidad: como tal sistema autnomo de determinacin su realidad especfica entra en el primer plano
de la conciencia secularizada de sus miembros: as la sociedad se constituye como objetividad posible para el conocimiento cientfico.2
As, ante un hecho como el sealado, la sociedad requiere de una
ciencia que la explique y comprenda en su desarrollo y sentido. Nace
la sociologa: ciencia de la sociedad. Al mismo tiempo que cristaliza
la sociedad burguesa se configura histricamente una ciencia especfica que da cuenta de su advenimiento.
La sociologa, ciencia social positiva emergente a fines del siglo
XIX, construye su mtodo y campo cognitivo nutrindose de los paradigmas prevalecientes, racionalismo cartesiano y anlisis de la realidad social enmarcada en el dualismo subjetividad-objetividad. Igualmente, se presenta como ciencia capaz de comprender y explicar el
sentido de las acciones sociales que los individuos realizan en una
entidad superior que los contiene y define. La sociedad, esa entidad
que los contiene, se convierte en objeto de estudio , en el organismo
vivo que constituye el espacio donde los sujetos se mueven y actan
referencialmente.3
Al amparo de la revolucin industrial y la revolucin burguesa, la
sociologa se transforma en el saber especfico de la sociedad industrial. El papel transformador y revolucionario que Saint-Simon le otorgase a la nueva ciencia como parte del advenimiento del sistema industrial, muta hacia una concepcin positivista definida como ciencia del orden y del progreso.4 Entrado el ltimo decenio del siglo XIX
se reconoce a la sociologa su objeto de estudio: la sociedad. Su
institucionalizacin como saber de la sociedad conlleva un reconocimiento del grado de objetividad alcanzado en el uso del mtodo cientfico al analizar los comportamientos colectivos de los individuos en
su medio natural: la sociedad.5
Sin embargo, la sociedad del progreso y del orden est unida a
una razn cultural: la civilizacin emergente del capitalismo. En esta
2

Carlos Moya: Socilogos y sociologa, Editorial Siglo XXI, Mxico, 1a edicin, 1990, pp. 31.
Vase Marcos Roitman Rosenmann: La sociologa del estudio de la realidad social al
anlisis de sistemas, en Pablo Gonzlez Casanova, Ciencias Sociales: algunos conceptos
bsicos, Editorial Siglo XXI, Mxico, 1999, pp. 93-115.
4
Vase Henri de Saint Simon, El sistema Industrial, Ediciones de la Revista del Trabajo,
Madrid, 1975. El prlogo de Carlos Moya es un excelente estudio donde se expone la
tesis enunciada.
3

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dimensin, los socilogos, hacedores de la sociologa, evitan enfrentar el problema sealando su objetividad y su neutralidad en la aplicacin del mtodo a la hora de realizar las investigaciones y analizar
la sociedad.
Los llamados a la neutralidad valorativa de la sociologa y a la
objetividad de los datos son argumentos para ocultar la historicidad
de la sociologa, de sus mtodos y de su saber cualitativo. Al desconocer esta obviedad, el carcter histrico de la ciencia social, se transforma la sociologa en una tcnica para el control del conf licto social
y el mantenimiento del orden establecido.
De un lado hay una cultura acumulativa de la cantidad, un triunfo poltico
en la posguerra del empirismo anglosajn; de oro, la sociedad industrial y el
neocapitalismo han logrado, en mucho mayor grado que las sociedades preindustriales y capitalistas, dirigir y controlar los cambios sociales en el interior
del sistema, lo cual explica en parte su posibilidad de sostener e impulsar un
racionalismo conservador. A la condicin bsica anterior, que fortalece los
procesos racionalistas cuantificadores, se aaden los xitos de esta sociedad
en el control de la naturaleza, el progreso de las ciencias naturales y la tecnologa. Pero la tendencia a la cuantificacin en ciencias sociales depende ms
directamente de la posibilidad de conocer y controlar el cambio en el interior de la sociedad industrial capitalista o socialista. Cuando un investigador
trabaja en el interior de una sociedad capitalista para conocer y controlar las
variables de ese sistema sin buscar el cambio del sistema, tiene una tendencia
hacia el anlisis cuantitativo idntico a la del tcnico que trabaja en la planificacin socialista para el conocimiento y control de las variables del sistema
socialista. Ambos poseen una perspectiva semejante y ponen nfasis en el
anlisis cuantitativo de la sociedad.6

Esta concepcin tcnico-instrumental del saber sociolgico se


manifest abiertamente durante el periodo de guerra fra, llegando
en la ex-Unin Sovitica a restringir su estudio universitario slo a
soviticos por considerar su enseanza un problema de seguridad
estratgica. Igualmente, en los pases del bloque occidental se obser5
Emilio Durkheim en 1897 ha dado el gran paso. Su obra El suicidio, representa el
estudio ms brillante donde se explican Las reglas del mtodo sociolgico, nombre que
lleva su ensayo publicado dos aos antes.
6
Pablo Gonzlez Casanova: La falacia de la investigacin en ciencias sociales, Editorial
Ocano, Mxico, 1987, pp. 28-29.

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va que en periodos crticos las facultades de ciencias polticas y sociologa han sido cerradas y desmanteladas por las dictaduras.
Concluido el periodo de guerra fra, la sociologa como tcnica
instrumental para el control social adquiere un papel destacado en la
divulgacin de los valores, creencias y comportamiento destinados a
inculcar la cultura del social-conformismo y del pensamiento sistmico. Nuevos tiempos, nueva sociologa, nuevas ciencias, nuevo saber.
Un nuevo ciclo histrico se anuncia como mticamente construido a
partir de la robtica, la informtica, la ciberntica y la inteligencia
artificial.
Las herramientas conceptuales del socilogo vinculadas a una
visin histrico-contingente de la accin y las relaciones sociales, es
decir el estudio de los conf lictos, las crisis y los cambios sociales,
pensamiento fuerte, se abandona en beneficio de un instrumental
ms acorde con los tiempos del pensamiento dbil.
Mtodos, tcnicas y prcticas vinculadas al pensamiento fuerte son
descartadas, perdiendo su valor heurstico en la formacin del saber
sociolgico. Conceptos y categoras explicativas de acciones y relaciones sociales provenientes del pensamiento fuerte, son considerados inadecuados, ineficaces u obsoletos para dar cuenta de las transformaciones estructurales que la sociedad sufre hasta su mutacin en
sistema.
Sin embargo, es un mal ejercicio terico reducir la sociologa al
saber institucional divulgado en los centros de enseanza por los cientficos sociales del pensamiento dbil social-conformista. La sociologa esta constituida por un conjunto de escuelas contrapuestas y antagnicas que no desaparecen aunque sus corrientes crticas se vean
ensombrecidas y se oculten en beneficio del saber institucionalmente pensado para divulgar los valores, creencias y mitos del pensamiento sistmico dependiente del poder poltico para su expansin.
El nacimiento de una corriente social-conformista en la sociologa
y su actual hegemona institucional se relacionan con el fin de la
guerra fra y el advenimiento del pensamiento dbil. Como accin
conciente de cientficos sociales es, al mismo tiempo, una actitud
prctica de comportamiento intelectual y un mtodo para imponer
el instrumental terico considerado eficiente para controlar a la poblacin y desarrollar el anlisis social. Para sus hacedores y defensores, la sociologa debe desprenderse del uso crtico de la razn prctica y al mismo tiempo evitar emitir juicios valorativos que pongan
en riesgo el funcionamiento del sistema.

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La imaginacin sociolgica, la capacidad de pensar crticamente


el tiempo histrico y la sociedad a la cual se pertenece son desdeadas como partes constituyentes del mtodo. La prctica y la experiencia se desprenden de la praxis terica, que al fin de cuentas termina
siendo un lastre para actuar con eficacia en las redes del sistema. La
corriente pragmtica y el conductismo psicosocial son referentes ms
adecuados para adoptar conductas social-conformistas y moverse con
soltura entre redes y cdigos sistmicos.
Actuar pragmticamente ser la conducta social ms eficiente para
maximizar la existencia en el sistema. Las reglas y los cdigos estn
para ser cumplidos no para ser cuestionados, pedir su modificacin
o considerarlos obsoletos. Las nociones de cambio social y de conf licto son inadecuadas para comprender el funcionamiento del sistema, al igual que los conceptos de revolucin, crisis y lucha de clases,
entre otros, deben ser eliminados del cdigo simblico del ordenamiento sistmico. Es mejor mutar hacia una existencia placentera,
complaciente y social-conformista que vivir en continua contingencia
con la incertidumbre de futuros abiertos a cambios sociales imprevisibles y totalmente estocsticos.
El pensamiento social-conformista nada a favor de la corriente,
haciendo aumentar su fuerza y su velocidad. Lentamente, pues nadar
es un acto superf luo, la corriente arrastra todo haciendo estril cualquier resistencia que se oponga a su direccin. Pero no hay que olvidar que para resistir previamente hay que querer nadar contra corriente, y se no es el sentido y el quehacer sociolgico de los socilogos y cientficos-sociales aduladores del social-conformismo.
T2. La escuela de pensamiento social-conformista: una interpretacin sistmica de la vida
Las ciencias, ya sean de la materia, la salud, la vida o sociales estn
configuradas por corrientes de pensamiento e interpretaciones que
dan fisonoma a su quehacer contingente. Su existencia no cuestiona
el saber de la disciplina ni menos an relativiza su existencia. La sociologa participa en dicha prctica cientfica. Sus escuelas de pensamiento y corrientes de interpretacin se adjetivan en funcin de sus
principios y bases explicativas de la accin social. No se discute la
existencia de la accin social o si la sociologa estudia y analiza o no
su desarrollo.
Otro problema consiste en cmo se construye y se presenta el
conjunto de postulados y principios que dan origen a las distintas

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escuelas y corrientes de pensamiento sociolgicas. As, nos encontramos, por ejemplo, con las corrientes estructuralista, funcionalista,
conductista, emprica y sistmica, y las escuelas ligadas a pensamientos de autor: Marx, Weber, Adorno y Horkheimer (escuela de Francfort), Habermas o Luhmann, entre otros.
Reconocer la importancia del estudio e interpretacin de la accin social como fundamento desde el cual se produce el saber de la
sociologa y de la sociedad, es un principio que une y divide al conjunto de corrientes y escuelas de la sociologa. Las interpretaciones
sobre el contenido, el sentido y la estructura de la accin social son la
base del debate sociolgico.
La sociologa del conformismo, inmersa en el pensamiento sistmico, propone transformar las relaciones sociales y adecuar las acciones sociales de los individuos a los postulados emergentes de la teora de sistmica de lo social. Niklas Luhmann es el terico que expone con mayor claridad esta posicin. Su propuesta consiste en sealar la incorreccin de interpretar el orden social como una relacin
jerrquica-causal existente entre estructura, funcin y accin social.
As, debe definir la sociologa como parte del estudio racional del
sistema y no de la accin social intersubjetiva.
La sociologa tendr que redefinir la racionalidad de accin como
racionalidad de sistema y referirla a su concepto de sistema. En consecuencia, regira como racional todo experimentar constitutivo de
sentido y todo hacer en tanto contribuya a la solucin de problemas
de sistema y, de tal modo, al mantenimiento de estructuras reductivas en un mundo extremadamente complejo.7
Desarrollar una sociologa tendente al anlisis sistmico es descalificar las corrientes y escuelas de pensamiento ligadas a la teora estructural y comprensiva de la accin social, donde prevalecer el carcter histrico y contingente de la accin social .8 La sociologa
sistmica y social-conformista representa una crtica al pensamiento
de Max Weber, la escuela de Francfort y la sociologa estructuralfuncionalista. Escuelas que apuntan lo inadecuado de una interpretacin apriorstica de la racionalidad como mtodo terico para comprender las acciones sociales.Simplificar la actuacin de los sujetos
en el sistema, reduciendo el grado de complejidad de las acciones
sociales, es uno de los postulados sobre los cuales se asienta el pensamiento social sistmico. Los hechos sociales, la realidad y la sociedad
deben comprenderse desde una racionalidad sistmica no humana.

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Cul es el objetivo que persigue el pensamiento sistmico al transferir la racionalidad material y formal de la accin social humana al
sistema? La respuesta la encontramos en los argumentos empleados
por Niklas
Luhmann en su crtica a la teora causal-jerrquica de la accin
social:
Por cada produccin de elementos ltimos e indisolubles para el
sistema, esto es, de elementos constitutivos del sistema, se hace necesaria no slo una referencia a otros elementos propios del sistema,
sino tambin la regulacin de la eleccin de esa referencia por medio
de las estructuras propias al sistema. Esto es cierto no slo en relacin con sistemas vivos que reproduzcan sus propios elementos gracias a una rplica relativamente exacta, sino tambin con respecto a
los sistemas de sentido... No existen, por tanto, las comunicaciones
conscientes, as como tampoco existe un pensamiento, una sensacin
o una percepcin comunicativas. Expresado de otra manera: no es el
hombre, sino slo la comunicacin, lo que puede comunicar.9
El rechazo del pensamiento sistmico hacia la terica inter subjetiva de la realidad y por ende de las acciones sociales culmina en una
propuesta terica, donde se expone el carcter aleatorio de la naturaleza de la vida para el desarrollo del sistema, pudiendo pervivir sin
tener que aludir a la existencia de los seres vivos para explicar su
racionalidad y constitucin. La racionalidad es intrnseca al sistema,
teniendo la capacidad de emisin de cdigos de accin para ser utilizados como referentes para la comunicacin social. As, el sistema
provee de racionalidad a la accin social comunicativa para participar en sus redes y vivir el entorno. Niklas Luhmann es claro en este
significado al sealar:
La socialidad no es ningn caso especial de la accin, lo que sucede es que en los sistemas sociales la accin se constituye por medio
de la comunicacin y de la atribucin en una reduccin de complejidad, como autosimplificacin indispensable del sistema. En el nivel
de la teora general de sistemas se habla de una constitucin mutualista o dialgica. Con esto se quiere decir que la autorreferencia en
el nivel de los procesos bsicos slo es posible cuando existen por lo
menos dos procesadores de informacin que se pueden referir uno
al otro y por medio de uno y otro, a ellos mismos. As que la autorreferencia presupone una infraestructura correspondiente discontinua.
Los arreglos necesarios no pueden radicar ni en los elementos, ni en
los sistemas parciales del sistema social, ya que ambos factores son

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apenas producidos por ellos. Los sistemas consisten nicamente en


acuerdos selectivos producidos por la accin combinada de estos procesadores, y la estructura de estos sistemas slo tiene la funcin de
posibilitar los cambios y los reencuentros permanentes de tales acuerdos.10
El sentido autorreferencial de las acciones sociales comunicativas
consiste en transferir el potencial de las facultades humanas al sistema al grado de lograr la mutacin del homo sapiens sapiens en operador sistmico.
Una vez conseguida la mutacin, el operador sistmico, orientado
por la accin social comunicativa, se desenvuelve con soltura en el
interior del sistema. El grado de satisfaccin obtenido al ver simplificada su existencia le otorga la tranquilidad y confianza necesaria para
buscar el placer y huir del estado de conciencia que obliga a pensar y
ref lexionar sobre la condicin social humana.
Para comprender mejor la relacin entre accin social comunicativa y pensamiento sistmico, es til recordar los orgenes matemticos
de la teora de sistemas en los cuales se enmarca, define y desarrolla
con posterioridad la teora social de sistemas.
Los lenguajes provenientes de la ciberntica, la informtica, la robtica, la teora de juegos y de las decisiones racionales desarrollados
durante la segunda guerra mundial constituyen la fuente originaria
de inspiracin en la cual se apoya la teora de los sistemas sociales en
los aos setenta del siglo XX. Nombres como John von Neumann,
Alan Turing, Norbert Wiener, Ludwig Bertanlanffy o Heinz Foester,
estn asociados a su desarrollo.11 En este sentido, quien mejor sintetiza los conocimientos que ayudan a la cristalizacin de la teora general de sistemas es Ludwig Bertanlanffy:
Hay una porcin de progresos novedosos destinados a enfrentarse
a las necesidades de una teora general de los sistemas. Los enumeraremos brevemente:
1] La ciberntica, basada en el principio de retroalimentacin o
de lneas causales circulares, que proporciona mecanismos para la
persecucin de metas y el comportamiento autocontrolado.
2] La teora de la informacin, que introdujo el concepto de informacin como magnitud medible mediante una expresin isomorfa
de la entropa negativa en la fsica y desarrolla los principios de su
trasmisin.
3] La teora de juegos, que analiza, con un novedoso armazn

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matemtico, la competencia racional entre dos o ms antagonistas en


pos de ganancia mxima y prdida mnima.
4] La teora de la decisin, que analiza parecidamente elecciones
racionales, dentro de organizaciones humanas, basadas en el examen
de una situacin dada y sus posibles consecuencias.
5] La topologa o matemticas relacionales, incluyendo campos no
mtricos tales como las teoras de las redes y de las grficas.
6] El anlisis factorial, o sea el aislamiento, por anlisis matemtico, de factores en fenmenos multivariables, en psicologa y otros
campos.
7] La teora general de los sistemas en el sentido ms estricto que
procura derivar, partiendo de una definicin general de sistema
como complejo de componentes interactuantes, conceptos caractersticos de totalidades organizadas, tales como interaccin, suma,
mecanizacin, centralizacin, competencia, finalidad, etc., y aplicarlos a fenmenos concretos.12
El trasvase de conocimientos y lenguaje fsico-matemtico al campo de las ciencias sociales desvirta el sentido terico que se pretendi dar a la teora general de sistemas, dejando al descubierto la inadecuacin de su uso para explicar el comportamiento y las acciones
sociales humanas.
Una crtica proveniente del campo de la materia nos puede aportar los argumentos para comprender por qu se distorsionan los postulados matemticos de la teora de sistemas cuando se trasfieren a la
esfera de lo social humano. La misma se refiere al trasvase y el grado
de frivolidad con que los tericos del pensamiento sistmico y posmoderno utilizan conceptos fsico-matemticos para explicar comportamientos sociales, cometiendo errores de principiantes al emplear categoras de las cuales desconocen su significado especfico.
El abuso indiscriminado del saber fsico-matemtico, por parte de
cientficos-sociales demuestra lo que Alan Sokal y Jean Bricmont llaman ignorancia e imposturas intelectuales. Para comprender su pensamiento se cita in extenso la posicin terica de los autores:
Para ser ms precisos, la palabra abuso puede designar aqu una
o varias caractersticas siguientes: 1] hablar prolijamente de teoras
cientficas de las que, en el mejor de los casos, slo se tiene una idea
muy vaga. La tctica ms comn es emplear una terminologa cientfica o pseudo cientfica sin preocuparse demasiado de su significado. 2] incorporar a las ciencias humanas o sociales nociones propias de las ciencias naturales, sin ningn tipo de justificacin empri-

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ca o conceptual de dicho proceder. Si un bilogo quisiera utilizar en


su campo de investigacin nociones elementales de topologa matemtica, de la teora de conjuntos o de la geometra diferencial, se le
pediran explicaciones y sus colegas no tomaran demasiado en serio
una vaga analoga...3] Exhibir una erudicin superficial lanzando,
sin el menor sonrojo, una avalancha de trminos tcnicos en un contexto en el que resultan absolutamente incongruentes. El objetivo,
sin duda, es impresionar y , sobre todo, intimidar al lector no cientfico. Por lo dems, algunos comentaristas acadmicos y de los medios
de comunicacin han picado el anzuelo: Roland Barthes est impresionado por la precisin del trabajo de Julia Kristeva y Le Monde
admira la erudicin de Paul Virilio. 4] Manipular frases sin sentido.
Se trata, en algunos autores..., de una verdadera intoxicacin verbal,
combinada con una soberana indiferencia por el significado de las
palabras.(...) Quiz se creen capaces de aprovechar el prestigio de las
ciencias naturales para dar un barniz de rigor a sus discursos. Y parecen convencidos de que nadie se va a dar cuenta del mal uso que
hacen de los conceptos cientficos. Nadie va a exclamar el rey est
desnudo! Nuestro propsito es, precisamente, ste: decir que el rey
est desnudo (y la reina tambin). Seamos claros. No pretendemos
atacar a la filosofa, las humanidades o a las ciencias sociales en general; al contrario, consideramos que dichos campos son de la mayor
importancia y queremos poner en guardia a quienes trabajan en ellos
y, muy especialmente, a los estudiantes frente a algunos casos manifiestos de charlatanera. Concretamente queremos descontruir la
reputacin que tienen ciertos textos de ser difciles porque las ideas
que exponen son muy profundas. En la mayora de los casos demostraremos que, si parecen incomprensibles, es por la sencilla razn de
que no quieren decir nada.13
Mordaces crticas que dejan al descubierto cmo el uso inadecuado de categoras, lenguaje y conceptos fsico-matemticos y tambin
provenientes de la biologa, la qumica, la medicina o la ingeniera, se
pueden convertir en un lastre peligroso cuando son utilizados para
explicar comportamientos sociales, fin para el cual no fueron creados.
Muchos de los problemas actuales que enfrentan las ciencias sociales provienen del intento de matematizar la sociedad y convertirla
en un cdigo lingstico de orden sistmico y binario. Asimismo cada
vez ms se observa como conceptos cmo caos, indeterminacin, relatividad, incertidumbre, complejidad, efecto mariposa, fractales, no

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linealidad o entropa, entre otros, son esgrimidos con sentido analgico para explicar el comportamiento social de la condicin humana.
No se trata de negar la apropiacin legtima y el uso de conceptos
provenientes de otras disciplinas, sobre todo de las ciencias de la vida
o de la materia, para el desarrollo y devenir de las ciencias sociales.
Lo que se pone en cuestionamiento es el rigor en el uso de los mismos a la hora de romper el principio de explicacin sobre el cual
surge el concepto o categora. En otras palabras, hablar de la teora
del caos, nacida en el campo de las matemticas o utilizar la voz del
diccionario son cosas totalmente diferentes. En el diccionario quiere
significar: La materia desordenada y sin forma que se supone existi antes del universo ordenado. Desde las matemticas la definicin de caos es completamente diferente: Comportamiento estocstico que ocurre en un sistema determinista. As, El caos es el comportamiento sin ley gobernado completamente por la ley.14 Sin embargo, cuando se traspasa el concepto de caos a las disciplinas de las
ciencias sociales se sobreentiende su dependencia con la teora matemtica del caos y no se alude al uso ordinario del mismo. Ello no slo
produce confusin, tambin incorpora un grado elevado de inconsistencia a las explicaciones tericas derivadas de su uso inadecuado.
La idea de caos ligado a indeterminacin y relativismo no son consecuentes con la teora matemtica del caos. No aclarar el contenido
del concepto presupone ya un acto conciente por elidir el rigor en la
definicin. Dejando por sobreentendido algo que es necesario explicar.
Las herramientas del cientfico social parecen ser otras cuando se
trata de analizar el sistema; los conocimientos requeridos para su
estudio tambin. Su abandono, sin embargo, facilitan el surgimiento
del pensamiento sistmico y social-conformista. En el pensamiento
sistmico todo se redefine en funcin de las necesidades del sistema.
Si el sistema piensa e imprime su racionalidad, el cientfico social
debe limitarse a ser un divulgador de su racionalidad. Y para esta
tarea pensar y la ref lexin son un lastre del cual hay que desprenderse si se quiere ser un operador sistmico cualificado. Para ser un
buen divulgador del social-conformismo terico hay que socializarse
en la racionalidad sistmica. Asumir su lenguaje, sus valores y creencias facilita la tarea de proyectar socialmente un tipo de accin social
comunicativa, algortmica y funcional.
Si consideramos el advenimiento de la accin social comunicativa como tipo especfico de una accin social sistmica donde se pro-

EL PENSAMIENTO SOCIOLGICO DE SOCIAL-CONFORMISMO

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yectan los comportamientos social-conformista y autocomplacientes,


podemos concluir que el sistema se autoregula a s mismo expandiendo los cdigos especficos del conformismo social.
En otro sentido, se legitiman relaciones sociales adecuadas para el
comportamiento social-conformista. Con ello se garantiza un proceso de socializacin afincado en los valores y creencias que sustentan
y avalan el conformismo social. Conformismo que, trasladado al quehacer cientfico, se expresa en el saber puesto en un pensamiento
sistmico, el cual establece las pautas de un orden sistmico administrado por operadores y robot alegres.
En contraposicin al pensamiento sistmico social-conformista,
defendemos la hiptesis de una accin social intersubjetiva productora de mltiples realidades posibles, donde el horizonte histrico no
est definido por la racionalidad y las funciones de un sistema social
autoregulado.
Se trata de una interpretacin de lo social como una construccin
abierta y contingente de futuros posibles no encasillados dentro de
un orden social sistmico que considera que el futuro ya est contenido en la lgica del sistema. Los posibles futuribles no estn diseados
y su probabilidad se escapa a la lgica sistmica como un orden de
cdigos binarios. El tiempo no es lineal, se construye en paralelo. El
conocimiento no es propiedad del sistema, forma parte del ser humano. El estado de conciencia, la facultad de pensar e imaginar expresan la condicin humana, y buscar erradicarlas del homo sapiens sapiens es tanto como hacer desaparecer la especie. Objetivo siempre
posible que cuenta con adeptos, pero tambin con detractores que
asumen la responsabilidad de denunciar dichos proyectos. Si la ra-

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EL PENSAMIENTO SOCIOLGICO DE SOCIAL-CONFORMISMO

zn puede llegar a crear monstruos, su abandono nos puede convertir en animales de compaa para el funcionamiento racional del sistema social.

Niklas Luhmann: Ilustracin sociolgica y otros ensayos, Editorial SUR, Buenos Aires,
1973, pp. 74.
8
La definicin de Weber es clara: Por accin debe entenderse una conducta humana
(bien consista en un hacer externo o interno, ya en un omitir o permitir) siempre que
el sujeto o los sujetos de la accin enlacen a ella un sentido subjetivo. La accin social,
por tanto, es una accin en donde el sentido mentado por su sujeto o sujetos est
referido a la conducta de otros, orientndose por sta en su desarrollo, Max Weber,
Economa y Sociedad, FCE, Mxico, 1977, Pp 5.
9
Niklas Luhmann, La ciencia de la sociedad ,Editorial Anthropos en coedicin con la
Universidad Iberoamericana e ITESO, Mxico, 1996, pp 28.
10
Niklas Luhmann, Los sistemas sociales, Universidad Iberoamericana/Anthropos, Mxico,
1996, pp151.
11
En este sentido puede consultarse la compilacin de Zenon Pylyshyn, Perspectivas de
la revolucin de los computadores, Alianza Editorial, Madrid, 1975. En ella aparecen algunos de los autores antes sealados. Como obra de autor vase, Norber Wiener, Ciberntica e Inventar, dos obras publicadas por Tusquets, Barcelona, 1992 y 1995, respectivamente. Heinz Foerster, Las semillas de la ciberntica, Gedisa, Barcelona, 1993. Ludwig
Bertalanffy, Teora general de los sistemas, FCE, Mxico, 1980. Desde una perspectiva
sociolgica, puede consultarse el libro inicial de Walter Buckley, La sociologa y la teora
moderna de los sistemas, Amorrortu, Buenos Aires, 1970. Y desde luego la versin actual
de Niklas Luhmann.
12
Ludwig Bertalanffy, Teora general de los sistemas, FCE, Mxico, 1980, pp 93-94.
13
Alan Sokal y Jean Bricmont, Imposturas intelectuale, Paids, Buenos Aires, 1999, pp.
22-23.
14
Ian Stewart, Juega Dios a los dados? La nueva matemtica del caos, Editorial Grijalbo
Mondadori, Barcelona 1996, pp.22.