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ASFIXIA POR ACCIN MECNICA EXTERNA: AHORCAMIENTO

Resumen
La respiracin es un proceso fisiolgico en el cul intervienen el aparato
respiratorio, msculos de la respiracin y el sistema nervioso central. Cuando el
trabajo de la respiracin se altera en forma mecnica; como en un homicidio,
suicidio o accidente, aparece la asfixia. La asfixia es la tercera causa de muerte
violenta en la poblacin en general, En Mxico en el ao 2010 se registraron 3 847
suicidios por Ahorcamiento, estrangulamiento o sofocacin. Abordaremos el
ahorcamiento mencionando sus caractersticas generales, as como las lesiones
que se visualizan en un cadver.
Palabras Clave: asfixia por ahorcamiento, asfixia mecnica,
ahorcamiento.
La palabra asfixia proviene del griego a: ausencia, falta de, y phyxo: pulso, palpitar,
entendindose como la falta de pulso.
Corresponde al impedimento de entrada de aire a los pulmones, o bien a la
interrupcin definitiva del intercambio gaseoso respiratorio por una causa externa,
provocando un estado de hipoxia gradual hasta llegar a anoxia, lo cual si se
prolonga puede llegar a ser mortal (Gonzlez, Rico, Garca 2014; Cruz, Ortega,
2013).
Son la tercera causa de muerte violenta en la poblacin en general, despus de
accidentes de trnsito y traumatismos. En el primer ao de vida, las asfixias
constituyen la primera causa de muerte violenta (Cruz, Ortega, 2013).
Fisiopatologa de la asfixia:
La asfixia ocurre en las siguientes etapas:
1. Cerebral: el tejido ms lbil y afectado es el nervioso, produciendo sntomas como
acufenos, fosfenos y aura. Su duracin es de 1.5 minutos y ello produce prdida
del estado de alerta, disminucin de la respiracin y pulso acelerado.
2. Estimulacin corticomedular: dura 1-2 minutos, aparecen sntomas como defecacin,
miccin, ereccin del pene con lquido seminal, crisis convulsiva.

3. Cesacin respiratoria: al afectarse el S.N.C. por falta de intercambio gaseoso, en la


corteza cerebral y el bulbo raqudeo, se dejan de enviar impulsos a las neuronas y
sobreviene el paro respiratorio.
4. Cesacin de la funcin cardaca: se origina una taquicardia sucedida de bradicardia
hasta producir paro cardaco.
5. Muerte (Gonzlez, Rico, Garca, 2014).

Tipos de Asfixias:
A.
B.
C.
D.

Clnicas: responden a entidades nosolgicas definidas.


Txicas: por contacto con txicos.
Mecnicas: generadas por impedimento mecnico de la funcin respiratoria.
Clasificacin de las asfixias mecnicas

A) Por accin Mecnica Externa:


1. A nivel cervical Ahorcadura
Estrangulacin
A lazo, manual, otras
2. A nivel de los orificios respiratorios: Sofocacin
3. A nivel del trax y/o abdomen: compresin torcica y/o abdominal
4. A nivel diafragmtico
B) Por ocupacin de vas respiratorias:
1. Por medios slidos: Cuerpos
extraos Sepultamiento
2. Por medios lquidos: Sumersin
3. Por medios gaseosos: Gases inertes.
C) Por Ausencia de Aire Respirable: Confinamiento
Figura 1. Ahorcamiento

Figura 1. Tomada de: http://encuestam.info/notas/se-ahorca-en-sucasa/

Ahorcamiento
El Ahorcamiento es un acto de violencia en el cual el cuerpo est sujetado por un
lazo o similar por el cuello, suspendido a un punto fijo y abandonado a su propio
peso. El cuerpo ejerce en el lazo una traccin suficiente para acarrear
bruscamente la prdida del conocimiento, el paro de la funcin respiratoria y la
muerte (Poveda, 1963).
Puede presentarse confusin entre el ahorcamiento y el estrangulamiento, ya que
en ambos existe constriccin en el cuello, pero en el estrangulamiento puede ser
nicamente delante del cuello y no alrededor como en el ahorcamiento y no habr
suspensin

un

punto

fijo.

Para

diferenciar

entre

ahorcamiento

estrangulamiento, en el primer caso existir una fuerza pasiva y depender


del peso del cuerpo suspendido, en el segundo caso habr una fuerza activa y
depender de la fuerza muscular del estrangulador.
Tasa de mortalidad
El suicidio por ahorcamiento se observa en todas las edades a partir de los 10 a 12
aos y es ms frecuente entre los 30 y 40 aos y con predominio del sexo
masculino. En Mxico siete de cada diez suicidios se consumaron por
estrangulacin. El 10 % de la poblacin que se suicid no tena escolaridad y 70%
si haba cursado algn grado.
Del total de suicidios registrados, las entidades federativas con mayor incidencia
fueron: Veracruz (9.7%), Jalisco (9.5%), Chihuahua (5.8%), Distrito Federal (5.7%),
Guanajuato (4.9%) y Nuevo Len (4.7%) con una frecuencia superior a 150
suicidios cada una. Entre las causas conocidas para llevar acabo el acto
suicida, en los ltimos aos destacaron disgusto familiar y la causa amorosa
(INEGI, 2005).

Caractersticas del ahorcamiento


Se realizar el examen del cadver en forma externa, buscando las lesiones
tpicas a nivel del cuello (surco), lesiones internas que justifiquen esta modalidad
de muerte de acto suicida por ahorcamiento, estableciendo la existencia o no
de lesiones externas que puedan corresponder a lesiones de violencia.
No son comunes los ahorcamientos homicidas. En algunos de ellos quiz no se
manifiesten otras lesiones fsicas, ni signos de violencia, as como tampoco
evidencias materiales en el lugar de los hechos que hicieran sospechar en otros
mecanismos o maniobras; esto se debe fundamentalmente a que el o los autores
del hecho hubieran preparado el escenario para simular ahorcamiento suicida y
enmascarar la escena. Se debe considerar que en estos casos, previo a la
suspensin, podra existir prdida de conciencia por contusiones, ingestin de
sustancias txicas, alcohol o suministro parenteral de drogas. Por ello se
recomienda adems de los datos de la autopsia los exmenes toxicolgicos en
sangre, heces y orina, con el fin de identificar algn agente externo utilizado de
apoyo o directamente para causar la muerte.
Signos externos del cadver:

Surco de ahorcamiento oblicuo e incompleto.


Surco por encima del cartlago tiroides.
Livideces en extremidades inferiores y superiores.
El color de la cara es plido o congestionado.

Figura 2. Surco de ahorcamiento

Figura 2. Tomada de:


http://unslgderechomedlegal.es.tripod.com/ESTRAN.html

Signos internos del cadver:


De afuera hacia adentro, los msculos propios del cuello presentan infiltrados hemticos y
desgarros.
Ruptura de las cuerdas vocales.
En ocasiones luxacin occipitoatlantoidea y destruccin bulbar.

Figura 3. Infiltrado hemtico en cuello

Figura 3. Tomada de: http://scielo.isciii.es/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S113576062005000200007

Tabla 1. Diferencias entre ahorcadura y estrangulacin


Caracterstica
s
Direccin
Profundidad
Continuidad
Numero
Ubicacin
Fondo

Ahorcadura
Oblicuo
Variable segn las zonas
Interrumpida por el nudo
nico por lo comn
Encima del cartlago tiroides
Comnmente
apergaminamiento

Estrangulacin por lazo


Horizontal
Uniforme en todo el cuello
Ininterrumpido
Mltiples, con referencia
Debajo del cartlago tiroides
Raramente
apergaminamiento

Extraido de: Investigaciones, 2007)


Diferenciacin de etiologa de acto violento
Suicidio: el cadver no presenta lesiones de agresin o autodefensa, en el lugar de los
hechos hay orden. Suelen encontrarse en el cadver otros intentos de suicidio y
tambin niveles elevados de alcoholemia o droga, denotando un importante consumo de
estas sustancias en la vida cotidiana, debiendo indagar al respecto.
Homicidio: el autor usa agentes constrictores (cables, lazos, vendas, etc.) o sus propias
manos. Cualquiera de los agentes son enredados al cuello de la vctima consciente o
inconsciente y tirados ejerciendo fuerza muscular Barreiro, 2006).
Discusin:
El Ahorcamiento y estrangulamiento no deben ser confundidos, debe ponerse
mucha atencin en el lugar de los hechos y en las lesiones que el cadver
presente externa e internamente. Algunos autores sugieren que para realizar la
diferenciacin entre ahorcamiento y estrangulacin, se debe considerar la fractura
del cricoides, la cual est implcita la mayora de las veces en estrangulacin
homicida, aunque no debe ser el nico elemento a evaluar.
Cuando nos enfrentamos a un aparente ahorcamiento suicida el patlogo forense
debe tener en cuenta la posibilidad de un colgante simulado: una estrangulacin
homicida seguida de un colgado de la vctima en un intento de ocultar un crimen.
Sin embargo, esta distincin es muy difcil (Godin, 2012).

Conclusiones:
Es de suma importancia todo el proceso de la investigacin forense, para
determinar o corroborar suicidios y homicidios, ya que incluye el estudio de los
patrones de lesin y las caractersticas de la autopsia con el fin de identificar o
confirmar el o los materiales o dispositivos que infligieron las lesiones, establecer
el mecanismo de la muerte, y de igual forma determinar si las lesiones fueron auto
infligidas o no.
Con respecto al ahorcamiento se deben considerar muchos resultados de la
autopsia, como la ubicacin de la marcas de ligaduras y soga, tipo de soga,
marcas de uas, petequias, hemorragias, seales de intubacin de reanimacin y
profundo dao en el msculo del cuello. Evaluar la presencia de una fractura
del cricoides podra ser una posible sealizacin a un homicidio, ya que la
fractura de este cartlago es conocido por un ndice de gran presin, ms no
se debe evaluar nicamente con este signo.
En trminos generales al tener una tasa representativa nacionalmente de muertes
violentas por asfixia se deben ampliar medidas de seguridad pblica en este
mbito.

Referencias bibliogrficas
Gonzlez JG, Rico CC, Garca MdCG. (2014). Medicina forense: Editorial el
Manual Moderno
Cruz Franco EX, Ortega Madrid RA. (2013). Frecuencia de muertes por asfixia
mecnica, por sofocacin en su modalidad de obstruccin de vas
respiratorias por contenido gastro-esofgico en Chimalhuacn, Estado de
Mxico, 2008 a 2010.
Poveda L. (1963). Estudio mdico-legal de las causas de asfixia mecnica. Acta
medica costa. 6 (2):119-28.

INEGI. (2005). Serie boletn de Estadsticas continuas, Demogrficas y Sociales


Estadsticas de suicidio

Investigaciones, C. I. (2007). Policia.gob. Obtenido de:


http://www.policia.gob.ni/cedoc/_private/lev2/sector/07/guia7.pdf
Barreiro GE. (2006). El examen de la escena criminal y su vinculacin con las
garantas constitucionales en el proceso penal, V Congreso Internacional de
Criminalstica y Ciencias Forenses.
Godin A, Kremer C, and Sauvageau A. (2012). Fracture of the cricoid as a potential
pointer to homicide: A 6-year retrospective study of neck structures fractures
in hanging victims. The American journal of forensic medicine and pathology.
33(1):4-7.

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