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La educacin del hombre feudal

Anbal Ponce - Educacin y Lucha de clases- pgs. 98 a 138

LA economa fundada sobre el trabajo del esclavo, despus de asegurar la


grandeza del mundo antiguo, lo condujo insensiblemente a su desmoronamiento.167
El sistema de trabajo por medio del esclavo devoraba tantos hombres como carbn
nuestros altos hornos.168 Dependa por lo tanto del acarreo regular de los hombres
al mercado de esclavos, y deba cesar en cuanto el carbn se extingui o result
inutilizable.
De ms est decir que a medida que los pueblos conquistados dejaban de
suministrar esclavos y riquezas, ms redoblaban los impuestos, las gabelas y las
riquezas. La miseria fue creciendo en modo tal que la explotacin de los dominios
enormes latifundia por verdaderos ejrcitos de esclavos,
ya no produca beneficios. El cultivo en pequeo volva a ser el nico remunerador;
lo que es como decir que la esclavitud se haba vuelto innecesaria. El esclavo
dejaba de producir ms de lo que costaba mantenerlo. Desde ese momento
desapareci como sistema de explotacin en gran escala.
Creo que sera ofenderlos a ustedes si me detuviera a demostrar que el cristianismo
poco tuvo que hacer en ese declinar del mundo antiguo, 169 y en esa extincin de la
esclavitud que, con tanto desenfado, suele atribuirse la Iglesia Catlica.
Aparte de que una religin es decir, una superestructurano puede alterar los
fundamentos econmicos de un rgimen del cual es un reflejo ideolgico, el
cristianismo no slo toler la esclavitud sino que la sancion en abundantsimos
concilios. Para no recordar ms que un ejemplo, el concilio de Gangra, en el ao
324, resolvi en uno de sus cnones que si alguno, bajo pretexto de piedad
religiosa ensease al esclavo a no estimar a su seor, o a sustraerse del
servicio, o a no servir de buena gana y con toda voluntad, caiga sobre l el
anatema.170
Al final del mundo antiguo, pues, las grandes extensiones de terreno estaban
subdivididas en parcelas y confiadas a colonos libres que pagaban, en retribucin,
un inters anual fijo. Esos colonos, sin ser propiamente esclavos, tampoco eran
hombres totalmente libres.
Entre las ruinas del mundo antiguo ellos fueron los primeros indicios del nuevo
rgimen econmico que empez a desarrollarse, fundado no ya sobre el trabajo del
esclavo y del colono, sino del siervo y del villano. Aunque desde el punto de vista de
los explotados no haba variado en mucho la miseria,
algunas diferencias se insinuaban. El esclavo era un objeto, no una persona. Al
comprarlo, el amo le aseguraba una existencia miserable pero segura; no tena para
qu pensar en su sustento ni temer la
competencia del trabajo ajeno. Los villanos, descendientes de los colonos romanos,
eran en cambio libres o francos. No se vendan, se ofrecan. Cuando queran vivir
del fruto de su trabajo, buscaban

167 Ver

especialmente el ya citado libro de E. Cicotti: El ocaso de la esclavitud en el mundo antiguo.


Weber: La decadencia de la cultura antigua, en Revista de Occidente, pg. 40, julio de 1926.
169 El imperio estaba condenado. Con cristianismo o sin cristianismo deba sucumbir. Bloch: Lempire romain, pg. 310.
Flammarion, Pars, 1922.
170 Cicotti: ob. cit., tomo I, pg. 35. Abundantes pruebas en Wallon: Histoire de lesclavage, tomo III, pgs. 334 y 335. Se
comprender todo lo que hay de falso y ridculo en esta opinin de Hegel: La verdadera razn que no haya ms esclavos en la
Europa cristiana hay que buscarla en el principio mismo del cristianismo. Ver Hegel: Logique, pg. 208, traduccin Vera,
editor Germer Bailliere, Pars, 1874, segunda edicin.
168 Max

un propietario que tuviera tierras para explotar, y le proponan cultivar un lote a


cambio de una compensacin. El pedido del trabajador constitua un acto jurdico
llamado splica, precaria; la aquiescencia del propietario constitua otro acto
llamado concesin, prestaria. Con tal que le dejasen trabajar un pedazo de tierra, el
villano se comprometa a entregar al seor una parte del fruto de su
trabajo y, adems, determinados servicios personales. El villano era, pues, ms libre
que el esclavo en cuanto slo reconoca una autoridad que l mismo se haba
impuesto. Tericamente, ese acto de derecho privado constituye ya todo el rgimen
feudal; rgimen que supone, como acabamos de verlo, un lazo contractual de
vasallaje entre hombres con poderes y necesidades diferentes. Tericamente
tambin, si el villano pactaba con un seor como hombre libre, el siervo ni pactaba
ni era libre. Descendientes de los antiguos esclavos, estaba como ellos al servicio
total de su seor y no poda, en ningn momento, abandonarlo.171
En la prctica, sin embargo, el villano (libre) se aproximaba al siervo (no libre) algo
ms de lo que permite creer ese distingo, y muchos por eso se resisten a trazar
tales diferencias dentro de los que llaman, simplemente, campesinos. 172
Dueo de la tierra, forma fundamental de la riqueza, el seor era dueo adems de
los instrumentos ms esenciales de la produccin, especialmente los molinos. El
trigo, por ejemplo, que los campesinos cosechaban, deba de ser molido en el
molino del seor.173
Desde el punto de vista de los dueos de la tierra, la servidumbre vino a traer una
marcada ventaja sobre la esclavitud. Para adquirir esclavos y mantenerlos, se
necesitaba gran capital. La servidumbre en cambio, no requera ningn gasto: el
siervo se costeaba su propia vida y todas las contingencias
del trabajo corran por su cuenta. La servidumbre pues, representaba la nica
manera que el patrn tena de sacar provecho de su propio fundo; y para los
cultivadores constitua la nica manera de proveer a su propio sostenimiento. Sobre
la tierra prestada, el vasallo trabajaba o haca trabajar, pues como l a su vez poda
a cambio de ciertos servicios de que se beneficiaba traspasar a otras manos la
misma tierra que haba recibido, resultaba que un vasallo con respecto a un
determinado seor, poda ser a su vez seor con respecto a sus vasallos. Los
autnticos trabajadores de la tierra eran, naturalmente, los siervos; y en esa larga
jerarqua de seores y vasallos, el mundo feudal reposaba sobre los hombros de los
siervos174 como el mundo antiguo sobre los hombros del esclavo. Lo que el siervo
produca en un trabajo sin descanso, iba pasando como tributo de mano en mano,
desde el villano al castellano, desde el castellano al barn, desde el barn al
vizconde, desde el vizconde al conde, desde el conde al marqus, desde el Marqus
al duque y desde el duque al Rey.

171 Calmette:

La societ feodale 109, editor Colin, Pars, 1927.


por ejemplo.
173 Poseer molinos fue durante la Edad Media un monopolio de privilegio seorial. El verso 3378 del Poema del Mio Cid alude
a los molinos del Cid y a las maquilas que cobraba.
174 Sobre los campesinos reposaban todas las otras capas sociales: prncipes, funcionarios, nobleza, clero, patriciado y
burguesa. Que perteneciera a un prncipe, a un barn, a un obispo, a un monasterio o a una ciudad, el campesino era tratado en
todas partes como una cosa, como una bestia de carga o an peor. Si era siervo, su dueo dispona a su antojo; si era
arrendatario, los prstamos lo aplastaban. La mayor parte de su tiempo deba emplearlo en trabajar las tierras del seor. Con lo
que ganaba en sus raras horas disponibles deba pagar los diezmos, tributos, tasas, viaticum (impuesto militar) impuestos del
Estado y tasas del Imperio. No poda casarse ni morirse sin pagar una tasa a su Seor. Adems de las prestaciones ordinarias
deba juntar para el Seor las legumbres y las frutas, la caza y la lea, etc. El derecho de pescar y cazar perteneca al Seor, el
campesino deba asistir tranquilamente a la destruccin de su cosecha. Las praderas y bosques que en otro tiempo
pertenecieron a las aldeas les haban sido arrebatas por los Seores. Y en igual forma como dispona de la propiedad, el Seor
manejaba a su antojo la persona del campesino, de la mujer y de las hijas. Tena el derecho de pernada, y poda cuan do quera
encarcelar y torturar a los campesinos. Engels: La guerre des paysans en Allemagne, pgs. 4849, Biblioteque marxiste
Pars, 1929.
172 Engels:

En esta larga lista, que sufre algunas variantes segn las pocas y las regiones,
cada grado implicaba vasallaje con respecto al superior y seoro con respecto al
inferior.
Pero si en el sentido vertical para hablar grficamentehaba relaciones ms o
menos claras de jerarqua, en el sentido horizontal entre condes o entre barones,
pongamos por caso, inter pares las relaciones no estaban de ninguna manera
reguladas. Los conflictos brotaban por eso de manera
espontnea e inextinguible.
En el lenguaje de los tericos de la edad media, feudalismo conoca tres
variedades sociales: los bellatores, o guerreros; los oratores o religiosos; los
laboratores o trabajadores. Si comparamos esas variedades a lo que sabemos del
mundo antiguo no encontraremos superficialmente ninguna diferencia. Pero tan pronto se escarba un poco aparece un matiz bastante original: con
excepcin de Egipto, que tena una casta sacerdotal poderosa, ni Grecia, ni Roma
tuvieron una Iglesia francamente independiente. En Grecia los sacerdotes eran
elegibles, y muchas veces figuraron mujeres entre ellos. El Estado y la religin,
ntimamente impregnados, no se haban diferenciado an en rganos distintos. El
monopolio del culto de que disponan los patricios hizo de los sacerdotes,
funcionarios de una clase que consideraba a la religin como uno de sus tantos
sistemas de dominio. Estrechamente uni dos a las clases directoras, los sacerdotes
antiguos defendan con sus intereses los intereses de aqu llas, y para no recurrir
nada ms que al testimonio de Montesquieu vale la pena recordar que cada vez que
en Roma una ley popular tena probabilidades de ser votada, siempre se encontraba
algn augur que descubra en el cielo signos desfavorables, y la asamblea era
disuelta de inmediato... 175
Las transformaciones de la sociedad durante el feudalismo en el dominio religioso,
con respecto a la antigedad, algunas diferencias de importancia, aunque sin
alterar su contenido de clase. La religin cristiana, que encarn en sus comienzos
los ideales confusos, pero rebeldes, de los explotados de Israel,176 encontr entre
los desposedos de Roma una atmsfera propicia para su difusin. 177 Perseguida al
principio como una amenaza, fue atenuando poco a poco el mpetu de los
comienzos,

y cuando en el curso de pocos siglos se convirti en religin del Imperio, haba


perdido totalmente su primitiva significacin. Los gritos contra la propiedad privada
y la expoliacin de los poderosos, que resonaron todava durante algn tiempo
entre los primeros padres de la iglesia, se fueron extinguiendo178 no sin protesta de las masas. En vez de enardecer su rebelda con la voz
varonil de los prime ros profetas el iracundo Miqueas, el vigoroso Isaas, el
tremendo Ezequiel, el cristianismo canalizaba hacia un ms all extraterreno sus
inquietudes y sus esperanzas. Mientras el esclavo sufra al amo, y el siervo al seor,
el cristianismo proclamaba que unos y otros eran iguales ante Dios. Hallazgo
maravillo so que dejaba en la tierra las cosas tal como estaban, mientras llegaba el
momento de resol verlas en el cielo...
Despus de la intransigencia de Tertuliano vinieron los acomodos de Minucio, y
mientras el puro cristianismo179 se refugiaba en la soledad para mortificar la carne
pecadora, los obispos derivaban
175 Montesquieu:

Grandeza y decadencia de los romanos, pg. 73, traduccin de Matilde Huici, editor Espasa. Madrid,1930
ob. cit., pg. 186.
177 Renan: Les aportes, pgs. 116117, editor Calman Levy, Pars, sin fecha.
178 Bloch: ob. cit., Si el cristianismo se hubiera encerrado obstinadamente en sus principios, no se ve de qu manera el Imperio
se hubiera transformado en Imperio cristiano pg. 302. La paz se hizo (entre el Imperio y la Iglesia) pero fue el cristianismo,
no la Iglesia el que pag los gastos, pgina 306.
179 Renan hace notar que cuando pases enteros se convirtieron al cristianismo, la regla de las primeras iglesias se convirti en
utopa y se refugi en los monasterios. La vida monstica no es, en este sentido, ms que la continuacin de las Iglesias
primitivas. El convento es la consecuencia necesaria del espritu cristiano: no hay cristianismo ms que ah. Ver Les
Aportes, pg. 128.
176 Beer,

hacia las fundaciones piadosas la riqueza de los laicos. En manos de un clero


disciplinado, los dominios de la Iglesia se fueron ensanchando, y entre los tantos
seoros en que el mundo antiguo se disgregaba, la Iglesia se present como otro
seoro: terrateniente y guerrero igual que todos.180 La abada del Monte Saint
Michel, por ejemplo, fue una de las plazas fuertes ms poderosas de la Edad
Media.181
Historiando los orgenes de la moneda, Ernesto Curtius ha dicho que los templos
han sido la cuna de la civilizacin monetaria, como que la superficie de las piezas
que servan de moneda, llevaron durante mucho tiempo el emblema sagrado. 182 El
templo de Delos, como es bien notorio, no slo acumulaba grandes riquezas sino
que las prestaba a los particulares o al Estado. El deudor, naturalmente
proporcionaba hipotecas y presentaba fiadores. En caso de insolvencia, el dios
embargaba sus bienes y los de los fiadores. La iglesia catlica continuaba, pues, en
este particular, las tradiciones ms vene- rables, y lo hizo con un celo tan cumplido
que en pocos siglos tuvo entre sus manos casi todo el control de la economa
feudal. Establecimientos de economa cerrada, los monasterios eran ya a comienzos
del siglo VIII las avanzadas ms firmes del comercio y de la industria: en el ao 794,
en el monasterio de Tours, 20,000 hombres trabajaban a las rdenes de Alcuino.
Justo es decir que San Bernardo, el monje ms ilustre de la Edad Media, se opuso
como nadie a esa irrupcin del oro en los retiros santos; pero apenas haba dejado
de vivir cuando ya la orden cisterciense que l haba animado con su soplo no slo
volvi a comerciar con el trigo y los viedos, sino que adquiri adems una marina
mercante poderosa para no depender de nadie en el trfico por ros y por mares...
183

En virtud de cules circunstancias adquirieron los monasterios la supremaca


econmica que explica su hegemona social y, por lo mismo, pedaggica?. El
problema es complicado y se refiere nada ms que a los orgenes del poder
econmico de la Iglesia. Pero aun a riesgo de incurrir aparentemente en un exceso
de esquematismo, podramos resumir en una lnea la respuesta: porque los
monasterios fueron a lo largo de la Edad Media poderosas instituciones bancarias
de crdito rural. En un rgimen como el feudal, basado exclusivamente en el trabajo
de la tierra, resulta redundante subrayar la importancia de una institucin que no
slo tom entre sus manos la direccin de la agricultura, sino que organiz
laboriosamente la primera economa estable 184 que se conozca: economa exenta,
en gran parte, de los medios de adquisicin violenta que caracterizaron al mundo
feudal.185
La economa del seor feudal descansaba en primer trmino, sobre un
conglomerado de productores serviles que trabajaban para l sin ajustarse a un
plan comn; y en segundo trmino, sobre las rique- zas aleatorias que las guerras y
el saqueo procuraban. La economa monstica se apoyaba, en cambio, sobre una
organizacin de trabajo con reglas precisas de disciplina. El castillo feudal era casi
en exclu sivo la tienda de campaa en que el seor se reposaba del saqueo o se
preparaba para el saqueo.
180 El

carcter francamente feudal de la Iglesia se vuelve patente al estudiar la Eigenkirche o iglesia de propiedad privada.
Una iglesia poda ser propiedad particular de uno o varios seglares que mantenan en ella a un clrigo para el servicio del
altar y cobraban los diezmos o derechos que la iglesia devengaba. Cuando el negocio no prosperaba, o dejaba de interesar
les, vendan su dominio sobre la iglesia o sobre una parte de ella lo mismo que si se tratara de un molino o de una heredad
Ver Torres Lpez: La doctrina de las iglesias propias en los autores espaoles, en Anuario de la Historia del Derecho
Espaol, tomo II, pg. 402, 1925.
181Walon: Saint Loui, tomo II, pg. 350.
182 Curtius: Historia de Grecia, tomo I, pg. 343
183 Evans: La civilisation en France au moyen age, pg. 122, traduccin de Droy, editor Payot, Pars, 1930.
184 En la Edad Media la contabilidad agrcola no se encuentra ms que en los conventos. Marx: Le Capital, tomo V, pg.
228, nota traductor Molitor.
185 Ver el desarrollo de este punto de vista en Inchausti: Orgenes del poder econmico de la Iglesia, passim, editor Aguilar,
Madrid 1932.

El monasterio, por el contrario, constitua una leccin viviente de trabajo organizado


y racionalizado,
a punto tal que debi influir no poco sobre las posteriores burguesas. Cuanta
fortuna llegaba a manos del noble era para ser gastada: el fausto y la prodigalidad
son rasgos del seoro. Cuanta fortuna llega ba, en cambio, a manos del
monasterio, era de inmediato acumulada y acrecentada. Es bien sabido, por otra
parte, que la causa esencial del celibato impuesto a los religiosos fue impedir que
las riquezas pasaran a herederos particulares en vez de concentrarse en la
comunidad.
Sera bien ingenuo, por eso, atribuir solamente a la supersticin y a la ignorancia de
los tiempos, la influencia efectiva de los monasterios. En una poca en que la
agricultura era rudimentaria y la tcnica atrasada, y en que la seguridad de la vida
se haba vuelto poco menos que imposible, la riqueza de los
monasterios los convirti, como dijimos, en instituciones de prstamo y en centros
poderosos de crdi to rural. A cada rato, psimas cosechas exponan al campesino a

morirse de hambre.186 Para capear los malos tiempos deba recurrir a alguien.
Quin mejor que el monasterio para asegurarle esa ayuda,
aunque la ayuda implicase naturalmente una hipoteca?187
Operacin excelente que alguna vez por qu no? salv al campesino, pero que
las ms de las veces oblig al monasterio a quedarse con sus tierras... Si eso
ocurra con respecto a los campesinos, no otro origen tena tambin la situacin de
relativo privilegio conquistado por los monjes respecto a los seores. Prestamistas
de reyes y de prncipes, los monasterios se aseguraban mediante convenios
pecuniarios la relativa tranquilidad en que vivan, y mientras por un lado detenan el
poder arbitrario de los seores, absorban por el otro las parcelas de los
labriegos.188
Si comprendemos as el poder del monasterio, un factor importante nos queda an
por aclarar. Se repite con muchsima frecuencia que el monasterio ennobleci al
trabajo manual que la antigedad haba despreciado. La leyenda es tan falsa como
la relativa a la participacin del cristianismo en la
liberacin de los esclavos. Que en los monasterios se trabajaba y de acuerdo a un
plan preciso, lo hemos dicho ya. Pero eso no implica afirmar que todos los miembros
del monasterio trabajasen como si fuera aquello una primitiva comunidad sin
clases, o una iglesia cristiana de los primeros tiempos.189
No slo el abad del monasterio perteneca siempre a la nobleza San Bernardo, por
ejemplo, era de la casa de Borgoa 190sino que los trabajos ms penosos el
historiador benedictino Besse quien lo dice estaban a cargo de siervos y de
esclavos. Dentro de los monasterios, tenidos por algunos como modelo de la vida
perfecta, la divisin en clases sociales continuaba idntica: de un lado los monjes
destinados al culto y al estudio; del otro, los esclavos, los siervos y los conversos,
destinados al
186 Los

menores accidentes atmosfricos traan miserias generales. De 937 a 1059, es decir, en 73 aos se cuentan 48 perodos de penuria extremada.Morin: La France au moyen age, pg. 33, editor Pagnerre, Pars, 1868.
187 La Iglesia prohibi los prstamos con inters, pero no prohibi vender las propiedades para saldar las deudas ni cederlas
en garanta. La Iglesia y las corporaciones religiosas obtuvieron de esta manera grandes beneficios, sobre todo en tiempos
de las cruzadas. Sin la prohibicin del inters, ni las Iglesias ni los monasterios hubieran podido nunca llegar a ser tan
ricos. Marx: Le Capital, tomo XIII, pg. 249, traductor Molitor.
188 Con anterioridad al modo de produccin capitalista, el capital usurario revesta dos formas caractersticas: la usura por
prstamo de dinero a favor de seores prdigos, principalmente propietarios territoriales; y la usura por prstamo de dine
ro a favor de pequeos productores, dueos de sus propias condiciones de trabajo, incluyendo el artesano y sobre todo el
campesino, pues este ltimo constitua antes del modo de produccin capitalista,la gran mayora de los pequeos produc
tores independientes.Marx: Le Capital, tomo XII, pg. 220, traduccin Molitor.
189 Sobre las primeras iglesias, ver Renan: ob. cit., pgs. 7576. Aunque Renan habla de que los primeros ensayos del
cristianismo fueron esencialmente comunistas, pg. 147, reconoce en la pgina 79 que ese comunismo no ha sido ni
tan riguroso ni tan universal. Lo importante es destacar que el cristianismo se present bajo la forma de una asociacin
de socorro mutuo, pg. 117 y que por eso fue acogido con alborozo entre los miserables.
190 San Bernardo era hijo de Tescelin le Saur seor de Fontaines, cerca de Dijon, y de Aleth, hija de los condes de Montbard,
emparentada con los antiguos duques de Borgoa. Ver Georges Goyau: Saint Bernard, pgs.78, editor Flammarion,
Pars, 1927.

trabajo...191
Con semejante podero nada tiene de asombroso que fueran tambin los
monasterios, las primeras escuelas medievales. Desde el siglo VII los monasterios
cubran la totalidad de los pases que haban compuesto el viejo imperio romano.
Desaparecidas las escuelas paganas, la Iglesia se apresur a

tomar entre sus manos la instruccin. Mas como la influencia de esos monasterios
desde el punto de vista cultural ha sido interesadamente exagerada, digamos que
las escuelas monsticas eran de dos categoras: unas destinadas a la instruccin de
los futuros monjes, escuelas para oblatos, en que se daba la educacin religiosa
que entonces se tena por necesaria, y que a nosotros en este momento no nos
interesa; y otras, destinadas a la instruccin del bajo pueblo las verdaderas
escuelas monsti
cas. Apresurmonos a decir que en esas escuelas las nicas a las cuales las
masas podan concu -rrirno se enseaba a leer ni a escribir como que tenan por
objeto, no instruir sino familiarizar a las masas campesinas con las doctrinas
cristianas y mantenerlas por lo tanto en la docilidad y el conformis mo. Herederas
de las escuelas catequistas de los primeros tiempos del cristianismo, estas otras
escue- las no se preocupaban de instruir sino de predicar, y si se recuerda que
para la Iglesia todo lo que no aleja al hombre del pecado es positivamente daoso,
nada tiene de extrao que lejos de preocuparse por el nivel cultural de las masas
les cerrara cuidadosamente los caminos que pudieran elevarlas.
Para qu malgastar en la educacin contraproducente de las masas cuando ese
mismo benedictino historiador ya mencionado ha escrito no hace mucho, con
hiriente franqueza, que los jornaleros de los monasterios hommes de peine,por
el hecho de ser analfabetos presentaban ms resistencia a la fatiga y eran capaces
de soportar una tarea ms larga y ms penosa ?192 Si los monjes hubieran sido tan
ignorantes como los campesinos y as ocurra en algunos monasterios muy pobres
, el reproche de opresores hubiera sido injusto, pero ya hemos visto que en el
interior del convento las exigencias de la economa rural los haban forzado a una
instruccin verdaderamente superior. El saber del vulgo y el saber de iniciacin,
de que alguna vez hablamos, resurgen aqu con su crudeza. Durante la Edad Media
el que tena inters por el estudio y no era hijo de siervo slo poda satisfacer su
curiosidad ingresando a un monasterio, es decir, aislndose del resto y levantando
una muralla entre su cultura y la ignorancia de las masas. Cuando se dice que los
monasterios fueron durante la Edad Media las nicas universidades y las nicas
casas editoras, hay que entenderlo en el sentido de universidades aristcratas y
de ediciones para biblifilos. Dado el tiempo enorme de que disponan y la dicha
de disfrutar de sosiego en un tiempo de tumultos perennes, lo que asombra no es
pues que algo supieran de las ciencias, sino lo poco que llegaron a saber. Isidoro de
Sevilla (570636), uno de los representantes ms perfectos de esos tiempos,
reuni en un solo volumen llamado Orgenes o Etimologas todos los conocimientos
que a su juicio merecan inters. Aunque tiene un ndice impre sionantedesde la
medicina a la astronoma y desde la metalurgia a la geografa no pasa de un
volumen y se reduce por lo general a un cargoso catlogo de nombres.
Verdad es que dos siglos despus de la muerte de Isidoro, y a medida que el
Imperio se reconstrua, los monasterios debieron crear al lado de las escuelas para
oblatos es decir para los nios destinados a la vida monstica otras escuelas
llamadas externas, con destino a los clrigos seculares y a algunos
191 En

el orden de los Templarios se repiti despus anlogo fenmeno: de un lado los frres du convent, de otro los frres du
metier; nobles aquellos,de una clase inferior stos.

192 Besse:

Les moines de lancienne France, pgs. 249250.

Nobles que queran estudiar sin la intencin de tomar los hbitos. La designacin de
externas se presta a errores: eran externas en el sentido de que estaban situadas
fuera del recinto del convento, pero no en el sentido de que los alumnos
concurrieran a ellas ciertas horas y se retiraran despus a
sus hogares. Verdaderos internados en la acepcin moderna del vocablo, esas
escuelas sometan a los alumnos a una disciplina rigurosa que duraba muchos aos.
El Diario de Walafrido Strabo un alumno de la escuela del monasterio de
Reickenau, durante los aos 815823, nos ha revelado por
lo menudo la vida en esas escuelas y el carcter de sus mtodos.
De lo que eran estos ltimos nos podemos formar una idea por el siguiente detalle:
no sabiendo una palabra de latn, le ensearon a leer en latn, es decir, sin
comprender una lnea de lo que lea. A punto tal que el da en que le cay entre las
manos un libro escrito en su idioma materno, el desdichado
muchacho se extra no poco al descubrir que se pudiera leer y comprender al
mismo tiempo lo ledo...193 Gramtica, retrica y dialctica eran las columnas
fuertes de la enseanza.194 Pero es bueno destacar que en los ejercicios de las dos
ltimas se recurra frecuentemente a las colecciones jurdicas en busca de los
temas que los alumnos haban de tratar en discursos y rplicas, y que algunos otros
ejercicios llamados, un poco despectivamente, dictamen prosaicum, orientaban a
los alumnos en la redaccin de cartas, documentos y escritos de carcter mercantil.
Los profesores de Walafrido desde el abad al magster de gramtica haban
desempeado en ms de una ocasin misiones importantes a pedido del
emperador, y hasta haban sido alguna vez sus
embajadores. Muchas
observaciones de la propia experiencia pasaban a veces a sus lecciones y les daban
entonces, segn dice Walafrido, un relieve plstico.
Los compaeros le hablaban, en cambio, de castillos y palacios, de residencias de
duques y de espln- didas fiestas. Apenas rendido el examen de gramtica, los vea
por eso abandonar la escuela a casi to dos, para continuar lejos de ella la
instruccin caballeresca que la escuela del monasterio no imparta.
Juristas doctos, secretarios prcticos y dialcticos hbiles, capaces de aconsejar a
emperadores y de hacerse pagar largamente los servicios, eso era lo que produca
las escuelas externas del monasterio.
Dnde se formaban los guerreros los bellatores esos mismos guerreros que
sacaban a sus hijos de la escuela del monasterio tan pronto aprendan la
gramtica?
Los seores, preocupados con ensanchar sus riquezas por la violencia y el pillaje,
despreciaban la ins-truccin y la cultura. Aunque el noble a veces saba leer,
consideraba el escribir como cosa de mujeres. El mismo Carlomagno, que tuvo por
profesor a Pedro de Pisa y Alcuino, y que tanto hizo por preparar

en su reino juristas hbiles, intent aprender a escribir, pero sin xito. En igual
forma tambin Daz de Vivar, el Cid Campeador, que se ilustr bastante en derecho,
cometa sin embargo, al escribir, errores imperdonables.195
193 El

diario de Walafrido Strabo ha sido transcrito ntegramente en la Historia de la Pedagoga, de Messer, pgs. 109 a 124.
dialctica y retrica formaban el trivium; aritmtica, geometra, astronoma y msica, el quadrivium; el total
constitua las siete artes liberales o clereca.
195 El Cid sobresali en los ejercicios caballerescos se ilustr bastante en derecho y no mucho en gramtica a juzgar porque
en sus escritos se lo ve escribir afirm con una sola f, y hasta pona oc sin h, falta imperdonable. Menndez Pidal: La
Espaa del Cid, tomo I, pg. 140, editorial Plutarco, Madrid 1929.
194 Gramtica,

El ajedrez y el verso llegaron a ser, a lo sumo, todos sus adornos, como la


equitacin, el arco y la caza todas sus faenas. En el sentido estricto, la nobleza
careci de escuelas, aunque no de educacin. Con un sistema parecido al de los
efebos de la nobleza griega, la nobleza medieval form sus caballeros mediante
sucesivas iniciaciones. El joven noble, en poder de la madre hasta los siete aos,
pasaba luego como paje al servicio de un seor amigo. Escudero a los catorce,
acompaaba al caballero a la guerra, a los torneos y a la caza, y cuando se
acercaba a los veintiuno, solemnemente era armado
caballero.
De acuerdo a las exigencias de la clase social que interpretaba, la caballera fue una
idealizacin de las virtudes guerreras. La fidelidad al seor pas a ser el rasgo
principal del caballero, como el torneo la principal preparacin para la guerra.
Verdad es que el noble, adems de guerrero, era poseedor de
un gran dominio poblado de siervos, y que la administracin de ese dominio hubiera
debido forzarlo a ciertas preocupaciones como gobernador y como juez. Pero sera
ignorar la esencia misma del feudalis mo si pudiramos suponer por un momento
que el caballero se preocupaba de esas nimiedades.
Ningn noble pens jams en sus dominios sino como fuentes de rentas, ni en sus
feudatarios sino como materia dispuesta para corveas, gabelas y multas. En su
dominio abandonaba todas las funciones aun la de distribuir justicia, en manos de
administradores y de intendentes.196. El noble no se cuida ba nada ms que de la
guerra porque la guerra era su negocio.197
El caballero investido por la Iglesia como bravo y leal, como defensor de
peregrinos, de viudas y de hurfanos, el caballero que hubiera considerado como
la mayor de las humillaciones labrar con sus manos un pedazo de tierra, no
encontraba reprochable asaltar los dominios del adversario, saquear sus campos,
robarle sus ganados y hacerle algunos prisioneros de importancia para despus
pedir por ellos un rescate.198
Las guerras de seor a seor eran guerras de codicia,199 y un noble tena el honor
tanto ms suscep- tible cuanto ms grande era su sed de tesoros. El noble que se
echaba a conquistar reinos no iniciaba una guerra como las que nos son familiares
hoy en da: es decir, para apoderarse de regiones industria
les, colonias con materias primas, de nuevos mercados de consumidores. Mova al
noble no el deseo de procurarse fuentes de riqueza, sino la riqueza producida y
acopiada: tal como la llevaban los ejrci tos para su sostenimiento, tal como se

encontraba abarrotando los castillos, tal como la podan pagar las ciudades
sometidas a tributo.200
El Cid, aplicando tormento a Ben Iehhaf para hacerle confesar dnde haba
escondido el ceidor de la sultana, es el hroe verdadero de la Edad Media, el
caballero sin mancha y sin reproche.
Seignobos: Histoire sincere de la nation francaise, pg. 147, edicin Rieder, Pars, 1933.
France: Vie de Jeanne DArc, tomo I, pg. XLVII, editor Calman Levy sin fecha. tiles datos tambin, en
Philippe Monnier: Le Quattrocento, tomo primero, pgs. 2930 editor Perrin. Pars, 1912.
198 Entre los puntos ms importantes de los relativos a la guerra contbase en aquellos tiempos todo lo que se refera a la
captura de prisioneros. El rescate esperado por un prisionero distinguido era tanto para el caballero como para el soldado
mercenario, una de las promesas ms seductoras de la lucha. Huitzinga: El otoo de la Edad Media, tomo II, pg. 133,
traduccin de Jos Gaos, Revista de Occidente. Madrid, 1930.
199 En la poca puramente feudal vence por todas partes pequeas guerras locales, en que no cabe descubrir otro motivo
econmico que la envidia del uno por los bienes del otro. Huitzinga, tomo I, pg. 31.
200 Nada ms que en Levante y en 1090, el Cid reciba como tributo 50.000 dinares anuales de los Beir; 10.000 de Ben Razin;
10.000 de Ben Cacim; 8.000 de Ben Lupon; 6.000 del Castillo de Segorbe; 3.000 del de Almenar;2.000 del de Liria;
52.000 del rey de Valencia. Ver Menndez Pidal, dem, tomo I, pg. 416
196

197 Anatole

La literatura y la leyenda han rodeado la vida caballeresca de un halo tan engaoso


que cuesta no poco acomodar la vista a la verdadera realidad. Los torneos, como
fiestas de noble ocioso, slo aparecieron en los tiempos de la decadencia. Durante
el esplendor de la nobleza, los torneos eran operaciones
lucrativas en las cuales cada caballero arriesgaba muy rara vez su vida.201 El peligro
de muerte no era grande para un hombre protegido con toda la armadura. Lo peor
que le poda ocurrir era ser volteado del caballo, y en ese caso, naturalmente,
entregarse prisionero. El que venca en el torneo se apoderaba del caballo y de las
armas del vencido, lo cual significaba una fortuna.
Porque los arreos del caballero eran carsimos, desde la loriga de cuero y el yelmo
de hierro hasta el repuesto de espadas y la silla morzerzel. El caballo, adems, tena
en esa poca un precio exorbitante a causa de la desorganizacin de la cra y la
penuria de la agricultura. En la Espaa de la Edad Media un caballo equivala a un
rebao de 25 bueyes, y la montura a otro tanto.202
Con semejantes riesgos pecuniarios, los torneos aunque mortales slo por
accidente, muy poco tenan de reverencias, y en cuanto al vencedor, que no llegaba
a tal sino despus de haber recibido buenos golpes, rara vez quedaba para un
desfile de espectculos. En Lagny, por ejemplo, ms de tres mil
caballeros combatieron a la vez, y cuando concluido el torneo se busc a Guillermo,
el mariscal, para proclamarlo triunfador, se lo encontr en una herrera con la
cabeza sobre un yunque, mientras el herrero, con martillazos y tenazas, forcejeaba
por librarlo de su casco.203
La prisin, adems, que en cada castillo exista, no era crcel para hacer purgar los
delitos de los vasa llos, sino lugar seguro para guardar secuestrados de
importancia. Y cuando las cosas apuraban, el seor del castillo no tena ningn
pudor en bajar l mismo en persona a desvalijar en el camino hasta a los mismos

juglares que pasaban. Y estos seores eran, unas veces un caballero cataln; otras
veces, un rey de Navarra.204
Reyes de tal linaje tenan los vasallos que se merecan. Como el rey no estaba unido
a los nobles sino por el juramento de fidelidad que stos le prestaban, semejantes
relaciones cesaban en cualquier momento por voluntad de cualquiera de las partes.
Si un rey poda echar de sus tierras a un vasallo sin
razn ninguna, un vasallo poda retirarle tambin el juramento de fidelidad y hasta
guerrearle si le placa. Cuando el Cid en desgracia se puso al servicio de los moros
no tuvo inconveniente en atacar las tierras del rey de Aragn, donde rob y cautiv
durante cinco das. El conde de Carrin sirvi tambin,
con sus armas, al hijo de Almanzor; y hasta Tancredo, el Cruzado, no tuvo empacho
en guerrear a Balduino, con el apoyo del emir de Alepo!
La gran propiedad de entonces no consista, como se puede creer, en latifundios. Lo
mismo la seoril que la monstica se hallaba muy diseminada, lo cual obligaba a los
seores a andar con su mesnada de heredad en heredad a fin de consumir los
frutos de cada una. Continuos gastos y peligros surgan de
esas andanzas, y ms de una vez los rencores de un vecino la transformaban en
catstrofe.
Semejante gnero de vida tena necesariamente que arruinarlos. Para hacer la
guerra tal como ellos la practicaban unas veces por su partido, otras veces
contra su partido, pero siempre en su provecho201 Anatole

France, ob. cit., tomo I, pg. XLVIII.


Pidal: La Espaa del Cid, tomo I, pg. 143.
203 Evans: ob. cit., pg. 45.
204 Menndez Pidal: Poesa juglaresca y juglares, pg. 98, edicin de la Revista de Filologa Espaola. Madrid, 1924.
202 Menndez

les era necesario mantener una mesnada 205 que exiga un derroche de armas,
tiendas, escuderos
y caballos. La prodigalidad, adems, que distingua al seor frente a la estrechez del
villano, lo forzaba a gastos desmesurados, y como l no era un productor sino un
parsito que explotaba a sus vasallos, nunca saba ni lo que entraba ni lo que sala.
Por urgencias de dinero se fue desprendiendo poco a poco de muchos de sus
privilegios, y cuando en sus propios dominios se empez a formar una nueva clase
que peda un puesto al sol, no tuvo ms remedio que poner precio a esa libertad. Y
tal es el origen de la leyenda del seor generoso que liberaba siervos, como en
otros tiempos del austero romano que libertaba esclavos.
El origen de la nueva clase social que empez a formarse en la Edad Media es un
poco oscuro. Pero irrumpe en la historia en el momento en que una transformacin
econmica importante conmueve las bases del feudalismo. Hasta el siglo X las
ciudades no podan ser ms miserables. Los habitantes eran
en su mayora artesanos y domsticos al servicio de un seor en condiciones de
sumisin idnticas a las de los siervos en la campaa. Pero a partir del siglo XI
progresivas modificaciones en la tcnica traje ron un florecimiento del comercio.

Hasta ese momento el seor que era dueo de la ciudad o burgo, 206 slo tena que
comprar muy escasos objetos de lujo venidos del Oriente. Los campesinos de sus
dominios le traan alimentos y materias primas que los artesanos de su ciudad le
trabajaban.
Mas tan pronto el dinero entr en circulacin, el seor encontr ventajoso permitir a
sus artesanos mediante retribuciones econmicas que en vez de trabajar
nicamente para l se dieran a producir para los otros, y autoriz al mismo tiempo
que al castillo entraran y salieran mercaderes.207 La Ciu dad se hizo as un centro de
comercio donde los productores cambiaban sus productos. Una profunda
transformacin arranc desde all. Fortaleza hasta ayer, empezaba desde hoy a ser
mercado. Sus habi tantes, los burgueses, acabaron por fundirse en una clase
predispuesta a la vida pacfica y urbana,bien distinta de la guerrera y rural de la
nobleza.
La transformacin econmica no repercuti nicamente sobre las ciudades. En
cuanto el siervo y el colono encontraron en ella un mercado para sus productos,
empezaron a pagar en dinero las rentas que deban al seor, y a vislumbrar, al
mismo tiempo, la posibilidad de limitar de alguna manera su poder. Sublevaciones
en las ciudades y en las campaas, informaron a los nobles de que los tiempos
empezaban a cambiar. Los burgueses reunidos en agrupaciones juramentadas de
ayuda mutua, masa craron a algunos seores, religiosos y laicos. Saludable medida
que, aunque inspir naturalmente respuestas feroces, sugiri a la larga la necesidad
de reformar un poco el estado de las cosas. El seor otorg entonces una carta a la
ciudad mediante la cual limitaba su propio poder. Lo que esa carta tena de esencial
poda reducirse a lo siguiente: el seor dejaba de imponer tributos o multas a
capricho; y desde ese momento, se ajustaba a una tarifa. Anlogas cartas de
franquicia consiguieron por su parte los colonos, y no quedaron excluidos ni los
siervos. Los campesinos y burgueses compraron al seor el poder arbitrario que
mantena aqul sobre sus bienes.
Semejante vuelco en la economa y en las relaciones entre las clases tena
necesariamente que repercu tir en la educacin. La aparicin de las burguesas de
las ciudades oblig a la Iglesia a desplazar el cen- tro de gravedad de su enseanza.
Si hasta el siglo XI pudieron bastar las escuelas de los monasterios,
205 La

mesnada del seor estaba formada de los parientes, de los criados en la casa y de los amigos de afuera que a cambio de
fidelidad buscaban su amparo y la parte que les corresponda en el botn.
206 La palabra deriva del alemn burg, que significa ciudad fortificada. Oficialmente, por lo menos, apareci en 1134.
207 En la Edad Media, qu es una ciudad? Es un castillo que ha prosperado.FunckBrentano. Le Moyen Age, editor
Hachette, Pars, 1922.

se hacan necesarias ahora las escuelas de las catedrales. De manos de los monjes,
la enseanza pas a manos del clero secular. Perdido en las soledades rurales, el
monasterio no poda ya sostener la hege- mona de la Iglesia en un tiempo en que
el comercio naca en las ciudades, y empezaba a exigir otra instruccin. La
burguesa, es necesario destacarlo, no tena entonces la ms mnima intencin
revol- cionaria. Recin nacida como clase, se hallaba entonada, a lo sumo, por las
cartas de franquicia que haba arrancado a la nobleza. Por numerosos que fueran
sus conflictos con los seores, la burguesa
de la poca no era de ninguna manera antifeudal; aspiraba simplemente a tener un
lugar dentro del rgimen feudal, de acuerdo a sus intereses econmicos y polticos.

Con el lenguaje de Marx podramos decir que la burguesa aunque clase en s no era
todava clase para s; es decir, careca de la conciencia
de sus intereses como distintos a los intereses del feudalismo. No perdamos de
vista estos caracteres para comprender todas las transacciones, componendas y
tanteos que desde el siglo XI hasta el siglo XVIII sealan el movimiento lento pero
ascendente de la burguesa.
Las escuelas catedralicias, a decir verdad, haban existido desde siglos atrs con
una organizacin seme jante a las monsticas y con la divisin tambin en externas
para los laicos e internas para el clero. La teologa, por supuesto, estaba en el
centro de sus preocupaciones pedaggicas. Amar y venerar a Dios era para
Alcuino, la suprema aspiracin del sabio. Con semejante idea, intil aadir que en
las escuelas de las catedrales, como en las escuelas de los conventos, lo que menos
importaba era la ins- truccin. El rezo coral, por ejemplo, tena ms importancia a
sus ojos que las siete artes liberales jun tas, y gracias al esmero que pusieron en
cultivarlo no puede sorprendernos al renombre de la escuela de Metz, famosa en
todo el imperio por la enseanza que daba a los cantores.
Pero bajo influencia de la nueva burguesa que exiga su parte en la instruccin, la
escuela catedralicia fue en el siglo XI el germen de la universidad. 208 La fundacin
de la universidad equivali en el dominio intelectual a una nueva carta de
franquicia de la burguesa.209 Si hacemos memoria de lo que dijimos hace un rato,
recordaremos que la burguesa consigui triunfar en sus primeras escaramuzas
contra los seores mediante asociaciones juramentadas. Las guildas y
corporaciones haban favorecido no poco a los comerciantes de la antigedad y
pesaron bastante en la Roma del siglo III. Resurgan ahora con renovado vigor y no
slo aseguraban a la burguesa sus triunfos econmicos sino que le iban a permitir
adems su primera victoria intelectual. La palabra universidad universitasse
empleaba en la Edad Media para designar una asamblea corporativa cualquiera, lo
mismo de zapateros que de carpinteros. Nunca se la usaba por eso en un sentido
absoluto y decir por ejemplo, Universidad de Bolonia, no era nada ms que una
abreviatura cmoda para designar la Universidad de los maestros y estudiantes de
Bolonia. En sus comienzos, las universidades fueron reuniones libres de hombres
que se propusieron el cultivo de las ciencias. La expansin del comercio que est en
la base de este renacimiento y que llev a los cruzados a conquistar los
Dardanelos haba ensanchado de tal modo el horizonte de la poca que corrientes
de todo orden empezaron a remover la atmsfera de Europa.
Mientras en el orbe cristiano se aseguraba, por ejemplo, que el mundo era plano,
algunos ecos llega- ban de que los califas de Crdoba enseaban la geografa con
esferas. La burguesa, que senta ms que nadie el contenido vital de esos
problemas, comprendi la necesidad de crear una atmsfera intelectual ms
adecuada.
208 En

la fachada de la catedral del Pars pueden verse todava las figuras simblicas que nos transportan a ese momento de la
historia de la educacin: la Dialctica y la Serpiente de la sabidura, la Gramtica y el ltigo de los castigos la Aritmtica
contando con los dedos, la Geometra y sus compases, la astronoma y su astrolabio, la Msica y sus campanas.
209 La universidad fue una especie de comuna intelectual. Morin: La France au Moyen Age, pg. 90, editor Pagnerre. Pars,
1863, tercera edicin.

La universidad le dio ese ambiente. Como todas las corporaciones, someta a sus
miembros a una sucesin de pruebas y de grados. Es sabido que el artesano 210 que
deseaba trabajar en un oficio cualquiera deba inscribirse en el gremio respectivo,
trabajar un primer tiempo como aprendiz, y un segundo como oficial, antes de
llegar a maestro. En la universidad, igualmente, el muchacho que dese aba estudiar
las artes liberales, adquira paso a paso, en un proceso parecido, el grado de
bachiller, licenciado y doctor, un rasgo sumamente original que no exista en otras
corporaciones hizo adems de la universidad la primera organizacin francamente
liberal. No solamente los estudiantes determinaban cundo deban comenzar las
clases, qu tiempo deban durar, etc., sino que el mismo grupo gobernante slo
tena poderes delegados.211 Los estudiantes fiscalizaban a los profesores de una
manera que asombrara no poco a los antirreformistas de hoy que quieren volver al
reinado de la toga y del birrete: si el doctor saltaba un prrafo del libro que
comentaba, los alumnos le imponan una multa; si se exima de aclarar una
dificultad diciendo que eso lo veran ms tarde, multa; si insista demasiado sobre
ciertos desarrollos, multa...212
La fundacin de las universidades abri para la burguesa la participacin en
muchos de los beneficios de la nobleza y del clero que hasta entonces le haban
sido negados. Uno de los privilegios municipales otorgados por Alfonso de Poitiers
en el siglo XIII, por ejemplo, fue el de permitir a los hijos de burgueses el ingreso a
las rdenes religiosas. Y si esto es ilustrativo con respecto a la Iglesia, la lenta
formacin de la nobleza llamada de toga, por oposicin a la autntica de
espada, seala tambin cmo por inter- medio de las universidades la burguesa se
apoderaba de la justicia de la burocracia. La conquista de un ttulo universitario
pona el buen burgus casi a ras de la nobleza, y desde el momento en que investa
orgulloso los signos de la dignidad doctoral el birrete y la toga, el anillo y el libro
ya empezaban a mirarlo como a un noble.213Para l, privilegio en los procesos; para
l, la precedencia en el paso.
Entre los ms ilustres doctores en leyes las ciudades elegan ahora, sus
embajadores y oficiales, los mismos que hasta ayer haban sido elegidos en el clero.
Escriban los doctores los documentos de ms responsabilidad y es bien sabido que
fue Rolandino Passeggeri el redact la enrgica respuesta de la
comuna de Bolonia a una carta amenazante de Federico II.214
La iglesia y los reyes trataron por eso de tener a las universidades bajo su
influencia, y aunque muchos fueron los reyes que tomaron por su cuenta la
iniciativa de fundarlas y otorgarles privilegio como hizo por ejemplo, Federico I
con la universidad de Bolonia en 1158, concediendo a los estudiantes hasta un
tribunal de justicia nada ms que para ellos la Iglesia todava poderosa no se dej
de ningn modo desplazar: la facultad de Teologa se coloc de inmediato a la
cabeza. Los estatutos de 1317 prescriban que el rector de Bolonia deba de ser
escolar clrigo, soltero y llevar hbitos.
Pero aunque nominalmente eclesistica, la universidad era por su espritu, seglar.
Bajo el pontificado de Inocencio II, la universidad de Pars tuvo un conflicto con el
canciller de la catedral. Pretenda ste que los candidatos a la licencia le jurasen
fidelidad. Sospechaba que el control se le escapaba de las manos y

210 No

era artesano el que quera; para ejercer un oficio era necesario pasar por una larga serie de iniciaciones costosas, ser
aceptado por la corporacin y pagar un derecho de entrada bastante considerable. Morn, dem, pg. 93.
211 Rashdall: Universities of Europe in the Middle Age, pgs. 518525. Clarendon Press. Oxford, 1895.
212 Langlois: Les universits du Moyen Age, pg. 801, en La Revue de Pars, 15 de febrero de 1896.
213 En Pars, como en Boloa, eran muchos los jvenes que sin estudiar solicitaban que les dieran el ttulo de licenciado, no
con la intencin de ensear, mas s con el deseo de decorarse con un ttulo. Langlois, dem. pg. 806.
214 Zaccagnini: la vita dei maestri e degli scolari nello studio di Bologna nei secoli XIII e XIV, pg. 22, editor Olschki,
Geneve, 1926.

hablaba por eso de las asambleas de profesores l las llamaba conjuraciones


con la misma indignacin que los obispos del siglo XI se referan a esos
conventculos de villanos que consiguieron, a la postre, las cartas de franquicia
para las ciudades. El Papa hizo de rbitro. Fiel a su poltica, previ la grandeza
futura de la universidad y fall a su favor esperando su reconocimiento. La
exigencia de que el rector fuese clrigo cay en desuso. 215 Los intereses
intelectuales, exclusivamente religiosos al principio, llegaron a ser despus
filosficos y lgicos. La spera disputa entre nominalistas y realistas, que llena el
final de la Edad Media, no era absurda ni grotesca. Bajo la aparente puerilidad de
sus posiciones filosficas lata el conflicto profundo del feudalismo con la burguesa.
Casi todas las herejas encontraron, en efecto, su justificacin en los nominalistas,
como toda la ortodoxia hablaba por boca de los realistas. En los tiempos en que
afianzaba orgullosamente su podero, la Iglesia haba lanzado por boca de San
Agustn su afirmacin orgullosa: creo para comprendercredo ut inteligam; en
estos otros en que empezaba a sentirse amenazada, Abelardo inverta la divisa de
Agustn; comprendo para creer. Un esbozo tmido pero innegable del racionalismo
burgus asomaba en esa frase, sin que el telogo que la pronunciaba tuviera por
supuesto la ms mnima conciencia. Por eso, si la burguesa volteriana de fines del
siglo XVIII hubiera adquirido un ms fino sentido de la historia, lejos de condenar
precipitadamente a toda la Edad Media hubiera reconocido en Roscellino, Abelardo
y Guillermo de Occam a sus primeras avanzadas. 216 Pero aunque heterodoxos,
no eran todava incrdulos. Atrevidos en la interpretacin de los dogmas,
aceptaban, con todo, la revelacin. La incredulidad no puede aparecer sino cuando
se descubre que al lado de la religin que se profesa hay otras religiones que no
estn desprovistas de razn.217 Eso ocurrira recin un siglo ms tarde, cuando el
comercio y las cruzadas trajeran un conocimiento ms exacto del islamismo y del
judasmo.
La riqueza de los comerciantes y de los industriales que en el siglo V de Atenas hizo
surgir a los sofistas, y en el II de Roma a los retores, vena creando, ahora en las
universidades medievales, la atmsfera adecuada para que surgieran los doctores.
Riquezas de comerciantes y de artesanos animaban en efec- to a las universidades.
Desde el rector hasta los estudiantes eran todos hombres de fortuna. No slo el
modo de vestir y el squito de los rectores impona gran dispendio, sino tambin el
de los mismos pro fesores. Pero hay un rasgo que los seala adems con perfil
particular: todos, casi sin excepcin, eran usureros. 218 Sus retribuciones les venan
en parte de los propios alumnos, en parte de las rentas de la ciudad. Mas ya hemos
visto que reciban encargos oficiales y particulares, a los que se aadan el comercio
en libros, y los prstamos a los alumnos. El solo hecho de que la enseanza era
pagada, ilus- tra bastante sobre el carcter de los alumnos que la reciban. Eran

stos de condicin desahogada, lo suficiente no slo para remunerar a los maestros


sino para vivir en las pensiones, costear los viajes y pagar las largusimas
retribuciones que equivalan en cierto modo a los aranceles de nuestras universidades. La ceremonia final de la aprobacin o conventario, por ejemplo, exiga
muchos gastos. El laureado deba hacer varios regalos al promotor nuestro
padrino de tesis,a los doctores que lo haban examinado, al doctor que haba
tenido a su cargo el sermn de clausura.219 Y si esto era al final, la entrada no le
impona gastos menores. Los mismos estudiantes exigan del nuevo que no slo
soportara pacientemente las burlas y castigos con que lo iniciaban, sino que
costeara adems un abundante festn con su peculio.
215 Zaccagnini:

ob. cit., pgs. 910.


Foi et Science au moyen age, pg. 240, ediciones Rieder, Pars, 1926.
217 Renan: Averros et laverroisme, pg. 281282, editor Calman Levy, Pars, sin fecha.
218 De esta culpa (la usura) estn manchados ms o menos todos los grandes maestros de la Universidad de Bolonia,
Zaccagnini, ob. cit., pg. 18. En igual sentido, pgs. 35 y 37.
219 Zaccagnini: la vita dei maestri e degli scolari nello studio di Bologna nei secoli XIII e XIV, pg. 84.
216 Sartiaux:

Estas exigencias parecen contradecir un poco el carcter tradicional del estudiante


de la Edad Media que anda siempre en apuros de dinero y que hasta roba o pide
limosna para conseguirlo.
La mayora, cierto es, no tena mucha blanca en los bolsillos. Pero reconocer esto
ltimo no tiene nada de contradictorio con lo que hemos dicho un poco antes: la
vida disipada que llevaban juego, bebida y mujeres explica de sobra por qu se
quedaban sin dinero casi el mismo da en que haban recibido del padre la
pensin.220 De esos desrdenes, 221 y del deseo de la vida aventurera propio de la
juventud, naci el tipo de estudiantes vagabundo o goliardo que fue, con los
soldados, terror de tabernas y de huertas. Pero estos estudiantes burgueses
desclasados y hasta nobles conservaban bien claras sus diferencias con los
pobres diablos. Un himno de la poca, de carcter blasfematorio, muy comn entre
los estudiantes ingleses, subraya netamente el carcter de la clase a que
perteneca al estudiante medieval:
Dios, t que has creado a los labriegos para servir a caballeros y escolares, y has puesto
en nosotros odio hacia ellos, djanos vivir de su trabajo, gozar de sus mujeres y darles
muerte, en fin: por nuestro seor Baco, que debe y alza su vaso, por los siglos de los siglos,
amn.222

Mientras la burguesa ms rica triunfaba en la universidad, la pequea burguesa


invada las escuelas primarias. A mediados del siglo XIII, los magistrados de las
ciudades comenzaron a exigir escuelas pri-marias que la ciudad costeara y
administrara. Se trataba a todas luces de una iniciativa que iba direc tamente
contra el control que la Iglesia mantena. Los avances de la gran burguesa en la
universidad no comprometan mucho ese control. Pero aspirar a dirigir escuelas
municipales, significaba casi un cartel de desafo. La lucha aqu no fue tan fcil, y
antes de conseguir este otro triunfo, dos siglos todava deban transcurrir. Mientras
tanto, las ciudades debieron resignarse a admitir en sus escuelas la inspeccin de la
Iglesia, y hasta ocurri no pocas veces que el maestro que enseaba en la escuela
de la catedral fuera el mismo que enseaba en la escuela del municipio.
La enseanza que en ellas se dictaba tena ya ms contacto con las necesidades
prcticas de la vida. En vez del latn, la lengua materna; 223 en vez del predominio

total del trivium y cuadrivium, nociones de geografa, de historia y de ciencias


naturales. No se crea, sin embargo, que las escuelas municipales
eran gratuitas. Aunque el municipio pasaba un cierto sueldo a los maestros
sueldos de hambre, natu ralmentelos alumnos retribuan los servicios del maestro
segn las dificultades de la materia.224 Se trataba siempre, como se ve, de escuelas
para privilegiados y no poda ser de otra manera. La bur- guesa, lo repito, no tena
en esa poca nada de revolucionaria. Reformadora, a lo sumo, creca y pros- peraba
dentro del molde feudal. Su primer triunfo, el de las cartas de franquicia, consisti
en conseguir para toda la ciudad los derechos reconocidos nicamente a los
seores. En ese sentido se ha podido
designar a la comuna como un seoro burgus, y es bajo el disfraz de ese
seoro que la burguesa avanzaba cautelosamente. Pero antes de continuar
destaquemos una vez ms un rasgo de importan- cia: si para la Iglesia y el seor
feudal la escuela no signific nunca ilustracin popular, para la burgue sa en ese
instante no tena tampoco tal sentido. Impregnadas del espritu de las
corporaciones, las primeras escuelas de la burguesa presentaban el carcter cerrado de los gremios.
Para las corporaciones de los maestros, todo lo que se refera a la enseanza de su
oficio estaba revestido del mximo secreto.
220 Zaccagnini,

ob. cit., pg. 48.


respecto a los estudiantes de Pars, Robert de Sorbon deca que conocen mejor las reglas del juego de los dados que
las de la lgica, FunckBrentano, ob. cit., pg. 195. En la pgina 196 de la misma obra se pueden leer varias cartas de
estudiantes pidiendo dinero a los padres.
222 Messer: Historia de la pedagoga, pg. 165.
223 Monroe: Historia de la pedagoga, tomo II, pg. 162.
224Wickert: Historia de la pedagoga, pg. 44.
221 Con

Famosas son, por ejemplo, las reservas con que los arquitectos medievales
defendan las reglas del arte de construir, y una contraprueba curiosa de semejante
hermetismo de los gremios la tenemos en las extraas suposiciones que haca el
pueblo de entonces sobre la manera de obtener las mejores tinturas para los
tejidos. Dado el carcter de la organizacin gremial, ni el aprendiz ni el oficial
aunque explotadosse sentan como miembros de una clase aparte que se
enfrentaba a la clase de los explota dores constituida por los maestros de los
gremios. El artesano se saba a lo sumo, un explotado de paso. La estructura del
gremio lejos de cerrarle el camino hacia el puesto de maestro, estaba dispues ta
de tal modo que los maestros surgan de los oficiales y stos a su vez de los
aprendices. Cada arte sano trabajaba, pues, con la esperanza de convertirse algn
da en explotador de otros artesanos. 225 Si se aade a esto la falta de grandes
masas obreras en aquellos talleres reducidos, el raquitismo de la industria artesana
que no exigiendo medios muy costosos permita a los oficiales la propiedad de las
herramientas, y la cuota inicial que cada aprendiz deba abonar al ingresar al
gremio, con lo cual se cerraba el acceso a los que no posean ya algn recurso, se
comprender de sobra que las escuelas
municipales del siglo XIII, con significar un adelanto enorme sobre las monsticas,
no tenan tampoco nada de populares, aunque haban conseguido abrir una
amplia brecha en la enseanza dictada por la Iglesia: la sustitucin del latn por los
idiomas nacionales, y una tendencia mayor a subrayar la impor tancia del clculo y
la geografa.

Estas dos ltimas materias tenan para los comerciantes un inters tan destacado,
que las desarrollaron de manera intensiva en ciertas escuelas especiales que podramos llamar de
contabilidad. En Flo- rencia, Gnova, Bolonia, ciudades todas de activo comercio, se
necesitaban escuelas adecuadas para comerciantes y banqueros. En las escuelas
propiamente religiosas destinadas a la enseanza de los monjes la contabilidad
tena una importancia que se explica en cuanto se recuerda los enormes inte reses
comerciales y bancarios que defenda el monasterio.
Fue un monje, precisamente, el italiano Luca Palaciolo, el que desarroll con mayor
perfeccin el siste ma de la contabilidad por partida doble. 226 Esa misma ciencia
comercial, que el monasterio conoca a la perfeccin, era la que los maestros de los
gremios queran ahora para ellos. A medida que el maestroartesano empezaba a
producir para un mercado cada vez ms vasto, comenzaba tambin a transformarse
en comerciante. De donde surgi, pues, una nueva lucha con la Iglesia sobre el
mismo terreno que la enseanza del monasterio designaba con el nombre de
dictamen prosaicum. Rivales de la Iglesia en la universidad y en la escuela, los
laicos cultos le disputaban ya los puestos de confianza cerca de los grandes, y los
puestos de confianza en las comunas.
La catedral gtica, la escolstica y la universidad no corresponden, pues, al periodo
de la Iglesia en que llega triunfante a su mximo esplendor sino al periodo de su
historia en que comienza a pactar con las potencias rivales. El fin del siglo XI y el
comienzo del XII son el apogeo de la hereja; son tambin el tiempo de las
catedrales, de los doctores y de las columnas. El dogma es atacado desde frentes
distin- tos, y es la ciudad con su comercio y sus artesanos la que dispara los
primeros hondazos.
Cuando se cree no se necesita otra cosa que la fe, haba dicho Tertuliano en los
orgenes de la Iglesia. Esa era la voz autntica de un movimiento poderoso que
rebosaba confianza en sus propias fuerzas. Esa era la voz que animaba al
monasterio de los primeros tiempos, y las iglesias romnicas con su desnudez
primitiva, su aspecto macizo, sus naves obscuras. La catedral, en cambio, enorme,
sonora y clara, llevaba
225W.

Roces: Introduccin a la edicin Cenit del Manifiesto Comunista, pg. 28, Madrid, 1932
Historia de la pedagoga, pg. 110.

226 Messer:

consigo un mpetu jubiloso que espantaba a los monjes ms autnticos. 227 La


catedral, en efecto, no serva nicamente para el culto: Era el mercado, la bolsa de
comercio, el granero de abundancia. En ella se levantaban tablados para el teatro y
para el baile. En ella, los profesores y los estudiantes celebraban sus asambleas; y
en ciertos das, la ciudad entera discuta sus negocios.228
Ese despertar de la vida comercial, ruidosa y movediza; esa afirmacin de los
negocios y del clculo, que opona la catedral al monasterio, y el burgus de toga a
los seores de la espada o de la cruz, cuaj en el plano intelectual en esa otra
catedral impresionante que ha dado en llamarse la escolstica.

Del siglo XI al siglo XV la escolstica marc sobre el frente cultural un verdadero


compromiso entre la mentalidad del feudalismo en decadencia y la mentalidad de la
burguesa en ascensin; entre la fe, el realismo y el desprecio de los sentidos por un
lado, y la razn, el nominalismo y la experiencia por el otro.
Amenazada en el control de ese poderoso instrumento de dominio que fue en todo
tiempo la cultura, la Iglesia lanz entonces como una jaura, las rdenes de los
predicadores y los mendicantes: feroces, los dominicanos; untuosos, los
franciscanos. Perros de Dios, los primeros, a ellos les correspondi la triste gloria
de instaurar la Inquisicin.
Nos es un poco difcil a nosotros, lectores de peridicos, imaginar el efecto de una
predicacin organi -zada. La Iglesia recurri en esto a los efectos ms teatrales y
sugestivos. En pginas roncas por la indig nacin, un testigo presencial, Massucci,
ha contado algunas de esas comedias escandalosas. Muchas veces, dice, se
mezclaban al auditorio del predicador algunos cmplices que fingan ser ciegos,
sordos o enfermos y que curaban de pronto al tocar una reliquia. En el mismo
instante todo el mundo reconoca el milagro y se echaban a vuelo las campanas.
Otras veces, uno de los cmplices acusaba al Predicador de mentiroso. Ms al poco
rato el osado se senta posedo por el demonio y se agitaba en extraas
contorsiones.
El predicador entonces, se acercaba, lo curaba y lo converta.229 Todo lo que dijimos
alguna vez respecto al orador romano y a sus calculados gestos para impresionar
a la multitud, reaparece ahora en los predicadores230 con un vigor multiplicado
por la calidad misma de los recursos que empleaban: el terror, sobre todo, de la
muerte; de esa muerte macabra, con mandbulas descarnadas y rbitas huecas,
que la Iglesia catlica estiliz con un rebuscamiento intencionado. En el ao 1429, y
en la ciudad de Pars, el hermano Ricardo predic durante diez das. Hablaba desde
las cinco hasta las once de la
maana en el cementerio de los Inocentes, bajo una galera en la que estaba
pintada la danza de la
muerte y a escasa distancia de las fosas rebosantes de crneos y de tibias. Cuando
despus de un dcimo sermn, anunci que era el ltimo las mujeres y los
hombres sollozaban.231

227 Ver

en Evans: ob. cit., pg. 115, las protestas de San Bernardo contra el embellecimiento de las catedrales.
Faure ha visto bien la relacin entre las catedrales y el triunfo de las comunas: La majestad, la grandeza, la lgica, la
belleza de la catedral estn en razn directa de la potencia del organismo comunal. Consultar su ensayo La cathedrale et
1912, pgs. 116 a 126. En igual sentido, el ya citado libro de Wallon: Saint Louis, tomo II, 345.
229 Burckhardt: La civilisation en Italie au temps de la Renaissance, tomo II, pgs. 226227, traduccin Schmidt, editor Plon
Pars, 1885.
230 No haba para ellos efecto demasiado grosero, ni trnsito de la risa al llanto, ni elevacin de la voz demasiado fuerte por
desmesurada que fuese. El otoo de la Edad Media, tomo I, pg. 69.
231 Huizinga, ob. cit., tomo I, pgs. 1516
228 Elie

Con la amenaza del terror religioso, las herejas se acallaron por un tiempo, las
innovaciones ms o menos peligrosas sufrieron un comps de espera; pero el

empuje dado por la economa en el siglo XI ya no se poda detener. La era llamada


de las invenciones se avecinaba. La erudicin que haba sido
hasta entonces prerrogativa eclesistica, cada da acentuaba su carcter laico. En
vano en las universi dades se castigaba con penas severas a los estudiantes que no
hablaban en latn. A una generacin que acogi en la universidad los idiomas
nacionales,232 haba sucedido otra que los hablaba tambin
en las escuelas, y apuntaba otra, todava ms dichosa, que empezara a leer libros
impresos (1455).
Correspondi a Florencia la formidable Nueva York del cuatrocientosla gloria de
acentuar, ms vigorosamente que ninguna otra ciudad, ese empuje poderoso de las
nacientes burguesas. El primer griego que llev a Occidente los tesoros culturales
de su patria estuvo a sueldo, desde 1336, de la burguesa florentina.
En el prlogo del Decamern, Boccaccio (1313-1370) se despidi del feudalismo
siniestro con sus caballeros brutales y su religin sin alegra. 233 La vida, la
verdadera vida deca, es esta vida humana amasada de ingenio y de instinto.
La tristeza haba dejado de ser santa y la carne, msera. De la pesadilla del
Infierno dantesco, Florencia despertaba con una esperanza fresca, y para subrayar
de manera inequvoca el sentido original de la nueva clase social, cada vez menos
tmida, hizo de los Mdicis su ms poderosa familia de banqueros los prncipes
que dirigieron sus destinos.
Pero el brillo extraordinario del Renacimiento, con el esplendor de sus artes y la
pompa de sus fiestas, no modific en un pice la situacin de los explotados.
Escribo para los eruditos y no para la plebe, deca Policiano. Y ese era el sentir de
todo el humanismo: pueblo significaba plebe, vulgo, canalla.
De un siglo a otro, la misma opinin se hace ms fuerte. En 1400 es Leonardo Bruni
el que dice: He sospechado siempre de las multitudes; en 1500 es Guicciardino el
que afirma: Quien dice pueblo dice loco porque es un monstruo lleno de confusin
y errores. Ni una duda ni una excepcin. Los
humanistas slo tienen para el pueblo desprecio, injuria, sarcasmo. A pesar del
intenso movimiento educativo que caracteriz al Renacimiento, no apareci en
ninguna oportunidad el ms tmido intento de educacin popular. Verdad es que
sobre la anterior escuela de las corporaciones, significaban las
nuevas un adelanto no pequeo; verdad es que por boca de Len Battista Alberti
(1404-1472), repre sentante de la burguesa, el humanismo afirmaba que la
ciencia debe ser sacada del encierro y espar cida a manos llenas, 234 pero a
condicin, sin embargo, de que el individuo se eleve sobre su propia
clase para alcanzar una educacin adecuada al rango superior. Todos los pedagogos
del Renacimiento, desde Agrcola (1444- 1485) hasta Melantchon (1497-1560)
fueron hijos de burgueses ricos y vivieron como preceptores de los nobles y de los
hijos de burgueses ricos. Ciafranco Gonzaga, Marqus de
Mantua, de cuyo hijo fue maestro Victtorino de Feltre (1378- 1446) el primer
pedagogo que apareci por entonces era un uomo nuovo, es decir, un parvenu.
Mirado con recelo por las familias de ms lustre, busc por eso un hombre docto
que diera brillo a su corte.

La cultura renacentista descansaba, en efecto, sobre finanzas de banqueros.


Cosme de Medicis no pasaba de ser ms que un simple mercader, sin ms ttulos y
antepasados que los otros. Su arma prin.
232 Por

naciones se agrupaban los estudiantes en las Universidades.


Conteurs florentins du moyen age, pg. 78, editor Hachette, Pars,1909.
234Woodward: La pedagogie del rinascimiento pg. 49, traduccin de Codignola y Lazari, editor Vallecchi, Firenze, 1923.
233 Gerhart:

cipal era el dinero, y la conoca a maravillas. En poco tiempo fue prestamista de


todos: de los pequeos, de los grandes, de los prncipes, de los pontfices. Y a los artistas dio a pintar, a
traducir, a cincelar, a esculpir.235
Por reaccin contra el feudalismo teocrtico, el burgus del Renacimiento volvi los
ojos hacia la antigedad para retomar la cadena de la unidad histrica en el mismo
anillo en que el feudalismo, en apariencia, la quebrara. Helenizar era por entonces
una manera de oponerse a la Iglesia y la nobleza. Si
para el feudalismo, la virtud dominante era la sumisin, para la burguesa mercantil
del Renacimiento empez a ser la individualidad triunfante, la afirmacin gozosa de
la propia personalidad. Petrarca haba dicho ya que el verdadero noble no nace,
sino se hace. Era lo mismo que ahora afirmaban todos, por los labios o la pluma de
Latini, de Alberti o de Pontano. Volver a los antiguos era una manera indirecta de
renegar de la Iglesia y de la escolstica: una manera de romper con el pasado
inmediato y de retomar como bandera del cuatrocientos los ideales grecorromanos
de una cultura laica, alejada por igual del dogmatismo eclesistico, del ascetismo
monacal y del pesimismo imborrable del pecado original. Pero poner los ojos en la
Roma antigua de la paz y del derecho era repudiar adems el poder arbitrario del
feudalismo, en que el capricho del seor deba ser reconocido como ley. El ideal
latino que Quintiliano236 reflejaba en su Orador, como figura de un tipo que el
comercio cosmopolita del siglo II haba impuesto en Roma, no disonaba mucho con
ese culto hombre de negocios que el Rena- cimiento aspir a realizar. Algo as
como un orador de Quintiliano que se hubiera acostumbrado a predicar la
prudente economa; aquella masserizia, tan celebrada por Alberti en que asomaba
ya el profundo carcter del burgus; que los gastos no excedan jams a las
entradas.
Formar hombres de negocios que fueran al mismo tiempo ciudadanos cultos y
diplomticos hbiles, no otra cosa se propuso el Renacimiento. Una lengua
universal, un tipo uniforme de cultura y la paz perpe tua, esas fueron las
aspiraciones de Erasmo (1467-1536) y de su tiempo. Por debajo de ellas, las necesi
dades del comercio y los negocios se traslucan hasta la evidencia. Para realizarlas,
la burguesa pidi apoyo a los monarcas, es decir; a aquellos de los seores del
feudalismo que haban ido creciendo en importancia hasta alzarse soberanos sobre
los hombros de sus rivales humillados. En Inglaterra, Alema
nia, Francia, los humanistas intrpretes de la burguesa mercantil buscaron la
ayuda de los reyes: Enrique VIII, Francisco I, Carlos V. Paz que facilite el comercio,
leyes que no traben los negocios,237 finanzas honestas que no dilapiden el dinero
sacado de sus arcas238 era, en ese instante, lo que la burguesa esperaba de los
reyes.

Interesada en sus luchas contra los barones, la burguesa prest a los reyes su
dinero y, adems un apoyo incomparable. Las armas de fuego no slo
transformaron los mtodos de la guerra sino que aceleraron tambin el derrumbe
del vasallaje, con toda su armadura, poco poda un caballero frente a
235 Monnier:

Le quattrocento, tomo I, pg. 144.


el concilio de Constanza (14141418), Poggio Bracciolini descubri en San Gall un ejemplar casi completo de
las obras de Quintiliano
237 Aun en el interior de las ciudades las trabas al comercio eran interminables: Cuando la carreta con mercaderas haba
pagado bastante a la entrada, deba pagar todava por pasar el puente, pagar para atravesar el dominio del monasterio,
pagar para que le levantaran las cadenas que separaban los barrios, pagar para hacerse acompaar sobre el territorio invio
lable del hospital o del conde, pagar a cada paso, bajo todos los pretextos, a todos los dueos innumerables de los oficios
pbicos. Morin: La France au moyen age, pg. 30, tercera edicin, editor Pagnerre, Pars, 1868.
238 Los ciudadanos de un Estado del ltimo perodo de la Edad Media que soportan pesadas cargas y carecen de voz en la
administracin de los fondos pblicos, viven en una desconfianza permanente, dudando de si se derrochan sus dineros, o
si se emplean para el provecho y utilidad del pas. Huitzinga: El otoo de la Edad Media, tomo I, pg. 22.
236 Durante

un villano armado de un mosquete, y no anduvo descaminado Paolo Vitelli cuando


arranc los ojos y cort las manos a los arcabuceros que haba hecho prisioneros,
porque le pareca monstruoso dijo que un noble caballero pudiera ser herido de
tal modo por un infante despreciable.239 Mantenerse a caballo haba sido, hasta
entonces, toda su ciencia de la guerra. Las cosas cambiaban ahora por completo:
para fabricar plvora y armas de fuego se necesitaban industrias y dinero.
Estaban ambas en manos de la burguesa, y por eso apuntaban sus caones contra
las murallas de los castillos imponentes. 240 Cuando stos empezaron a caer, la
nobleza perdi su hegemona; y declin tambin la educacin caballeresca
cuando para nada sirvieron los torneos.
Si la historia marcara sus captulos no con grandes hechos de la poltica sino con
otros menos brillantes pero ms significativos, quiz le hubiera dado
extraordinario realce a este accidente minsculo en su tiempo pero que es para
nosotros de una irona casi simblica: la flor y nata de los caballeros andantes a la
moda de Borgoa, Jacques de Lalaing, perdi su vida por un tiro de can.
El hombre feudal haba terminado. Los burgueses le haban comprado las tierras, la
plvora, le haban volteado su castillo; el navo le mostraba ahora un continente
remoto, ms inaccesible para l que las princesas de Trpoli, y hasta el cual no se
poda llegar sino mediante la industria y el comercio.
De regreso a Espaa volvan ya las carabelas cargadas de oro. Un nuevo Dios haba
nacido. El oro es excelentsimo deca Coln a la reina Isabel, en el lenguaje
franco de la burguesa genovesa. Con l, se hacen tesoros, y el que tiene tesoros
puede hacer en el mundo cuanto quiera, hasta llevar las almas al Paraso.241

239 Burchkhardt:

La civillisation en Itale au temps de la Renaissance, tomo I, pg. 125, traduccin de Schmitt. Pars editor
Plon Nourrit 1885.
240 Antes de las armas de fuego los castillos slo podan ser tomados despus de largusimos asedios: los medios de defensa y
contraataque desde lo alto de una fortaleza eran muy superiores a los de asalto y demolicin de los que ponan sitio. Ver
Menndez Pidal: La Espaa del Cid, tomo II, pg. 510.
241 Comparar esta frase de Coln, escrita en la famosa carta desde Jamaica, con los versos de Menandro (Fragments, pg. 100
editor Didot Pars, que ya recordamos: el oro vuelve siervos a los libres pero abre tambin las puertas del infierno.

Anbal Ponce - Educacin y Lucha de clases - pg. 138