Está en la página 1de 25

1.2.

PUNTUACIN

Mirta Stern

1.2.1. INTRODUCCIN
La puntuacin representa uno de los aspectos ms importantes y ms complejos del cdigo escrito, porque cumple en l mltiples funciones: estructura
las diversas unidades del texto y permite organizar la informacin en captulos, apartados, prrafos, etctera, otorgndole coherencia y claridad al discurso, delimita la oraci~ y constituye un mecanismo de cohesin textual, pone
de relieve determinadas ideas, destaca giros sintcticos, elimina o reduce ambigedades, modula la respiracin en la lectura en voz alta, genera efectos estilsticos, marca y permite reconocer distintos tipos de textos, etctera. En definitiva, la puntuacin constituye un mecanismo fundamental de produccin e
interpretacin del sentido, de modo que la modificacin o alteracin de cualquier minsculo signo puede resultar suficiente para transformar un texto en
otro, que transmita una informacin diferente. Por otro lado, si bien puede
existir ms de una manera correcta de puntuar la oracin, lo cual implicara
una cierta flexibilidad de la convencin en algunos casos, hay ciertos errores
inaceptables que todos los manuales coinciden en condenar.
Dado que todos los signos no cumplen la misma funcin ni revisten la misma importancia en el discurso y puesto que la puntuacin, como se ha sealado, permite organizar la informacin en distintos tipos de unidades, algunos
autores (Mestres, 1990) han establecido una estrecha correlacin entre los signos, la unidad textual que delimitan y su correspondiente valor comunicativo.
As, por ejemplo, al punto final le corresponden el texto como unidad lingstica y el mensaje como unidad significativa. El punto y aparte se correlaciona

26

EL ARTE DE ESCRIBIR BIEN EN ESPAOL

con el prrafo y tiene como unidad de sentido el tema, captulo o apartado. El


punto y seguido, en cambio, delimita la oracin como unidad textual que representa una idea o pensamiento, mientras que el punto y coma separa frases
o proposiciones que configuran, como unidad de sentido, un apunte o comentario y as sucesivamente. Ms all de los aspectos discutibles que pueda presentar esta taxonoma, lo importante es destacar que cuanto mejor reflejen los
signos de puntuacin la organizacin del contenido (tema central, subterna,
detalles), mayores sern la coherencia y la claridad de un texto.
Por otra parte, en tanto la escritura es construccin del pensamiento, la
puntuacin constituye un instrumento indispensable de esta funcin. En este
sentido, es posible determinar el grado de complejidad de cualquier escrito e
inclusive reconocer tipos de textos atendiendo a los signos utilizados en ellos
y al ndice de frecuencia con que aparecen. Un texto que hace un uso intenso
de parntesis, puntos y coma, dos puntos y guiones puede desplegar con mayor precisin la intcrrelacin de las diversas ideas que expone y elaborar una
compleja red de conexiones y relaciones jerrquicas, tal como ocurre en los
casos de los textos filosficos, ensaysticos o cientficos. En cambio, un texto
que solo utilice dos niveles de puntuacin, como el punto y seguido y la coma, resultar forzosamente ms simple.
Luna (1992) distingue seis grados de complejidad en la puntuacin, adoptando como criterio los tipos de signos que se utilicen e incluyendo entre ellos
otros recursos grficos paralelos como la palabra etctera o el uso de la letra
cursiva o negrita y el subrayado. Cada grado creciente de complejidad contiene los signos de los grados anteriores, ms los aadidos con el signo de la suma (+). Los seis grados, en orden de complejidad creciente, son: 1) punto y
seguido; 2) + punto y aparte y coma; 3) + punto y coma; 4) + dos puntos;
5) + puntos suspensivos y etctera; 6) + guiones, parntesis, comillas y recursos para resaltar.

27

PUNTUACIN

a) EL PUNTO Y SEGUIDO separa oraciones que integran un prrafo.


Mediante este signo se indica que, en la secuencia siguiente, se sigue tratando
un mismo tema o se enfocan aspectos diferentes de una misma idea, a la vez
que se destaca o se confiere autonoma a cada una de las unidades. Despus
de punto y seguido se contina en el mismo rengln o en el siguiente, en este
ltimo caso sin dejar margen.
b) EL PUNTO Y APARTE se utiliza para separar perodos ms amplios,
como los prrafos de un texto, es decir, las unidades formadas por oraciones
que desarrollan un mismo ncleo temtico. Desde el punto de vista semntico, la relacin entre este tipo de unidades es menor que la que existe entre las
separadas por el punto y seguido. Despus de punto y aparte se contina en el
rengln siguiente, dejando en la primera lnea del nuevo prrafo un blanco inicial denominado sangra.
Tambin se emplea en el dilogo, al finalizar cada intervencin de los interlocutores.
e) EL PUNTO FINAL indica la terminacin de un escrito o una divisin
importante del texto (parte, captulo, apartado).

1.2.2.1. Otros usos del punto


a) El punto tambin se emplea despus de las abreviaturas (vase Apndice 111,6,2. Abreviaturas). Ejemplos:

Sra.
op. cit.

Excmo.
Cf

cap.
Cdad.

b) Para los usos del punto cuando este se combina con otros signos, como
comillas, corchetes y parntesis y comentarios o aclaraciones sealadas con
raya, vanse infra 1.2.10,2.a, I.2.S.2,b, 1.2.S.2.c, 1,2,11, La ..

1.2.2. PUNTO (.)


El punto separa unidades autnomas que integran un texto. Dado que la
oracin constituye la unidad gramatical mxima, el punto representa la mayor
pausa sintctica que establece la convencin ortogrfica, superior a la que indican el punto y eoma y la coma. Siempre despus de punto -excepto en el caso de las abreviaturas-, la primera palabra se escribe con mayscula.
Existen tres clases de puntos, que delimitan distintos tipos de unidades
textuales: el punto y seguido, el punto y aparte y el punto final.

1.2.2.2. Usos incorrectos del punto


a) No llevan punto los ttulos o subttulos de libros, artculos, captulos,
etc. cuando aparecen aislados. Ejemplos:
La vida breve
La muerte de Artemio Cruz
Ortografa de la lengua espaola

28

EL ARTE DE ESCRIBIR BIEN EN ESPAOL

b) No debe escribirse punto despus de los signos de exclamacin y de interrogacin. Ejemplos:


Qu fro hace aqu' Dnde has puesto mi abrigo?
e) No se coloca punto en las cifras que indican aos, en la numeracin de
las pginas ni en los nmeros de decretos, leyes o artculos. Ejemplos:

PUNTUACIN

29

critas con cifras. Ejemplo: 3.J416. Se recomienda, sin embargo, el uso de


la coma.
e) En la expresin del tiempo, el punto se utiliza para separar las horas de
los minutos. Ejemplos:
18.30 h

12.00 h

En este caso, tambin pueden emplearse los dos puntos. Ejemplos:


ao 1998

pgina 1142

Decreto 1085/1997
18:30 h

d) Tampoco deben lIevarlo, si son breves, las diversas entradas de una enumeracin o listado cuando estn precedidas de nmeros, letras o guiones.
Ejemplos:
1- Minerales
2- Vegetales
3-Animales

a) Diccionarios
b) Enciclopedias
e) Manuales

- Historia
- Geografa
- Lengua

e) No suele usarse punto final en los textos que sirven de epgrafe a un cuadro, a un grabado o a una lmina. Ejemplos:
Fig. 36. Sismgrafo
Diagrama que describe las fases de divisin de la clula
Interior del catlogo tipogrfico de 1907

1.2.2.3. Usos del punto en notaciones tcnicas y cientficas


a) En la expresin de cantidades, si bien todava constituye una prctica
comn separar los millares, millones, etc., mediante un punto (o incluso mediante una coma, como ocurre en algunos pases de Amrica), la norma internacional prescribe que debe prescindirse de l. En su reemplazo, se recomienda, especialmente cuando la expresin consta de muchas cifras, separarlas mediante espacios por grupos de tres. Ejemplo:
27092

16003436

b) En cambio, la normativa internacional acepta el uso del punto para


separar la parte entera de la parte decimal en las expresiones numricas es-

12:00 h

d) En matemticas, el punto representa la multiplicacin de dos cantidades


y se escribe a cierta distancia del rengln. Ejemplos:
]25=60

(x +

yr

3 = 90

1.2.3. LA COMA (,)


La coma indica una pausa breve y permite delimitar los distintos componentes de la oracin. Aunque generalmente se afirma que la coma representa
una pausa de la lengua oral entre las partes del discurso gramaticalmente relacionadas, no todas las-pausas de la lengua oral se transcriben en la lengua escrita, ni todas las pausas que se indican con comas y obedecen a las normas
de uso de este signo se hacen siempre en la lengua oral. As, por ejemplo, se
dice: A nosotros, eso no nos interesa; sin embargo, en la lengua escrita esa coma no es obligatoria.
En este sentido, es importante tener presente que la lengua escrita constituye un cdigo independiente y completo en s mismo, que posee sus propias
normas y convenciones. Supeditar la puntuacin a la entonacin no solo induce a error, sino que contribuye a difundir la idea hoy superada de que la escritura constituye una simple transcripcin del habla o de la modalidad oral de la
lengua, que sera el cdigo primero y esencial. Entonacin y puntuacin representan mecanismos de cohesin independientes, que corresponden a dos formas distintas de la lengua: la oral y la escrita.
La coma es, adems, el signo de puntuacin de uso ms arbitrario, pues a
veces su colocacin depende de la apreciacin o criterio personal. No obstante, a pesar de ciertos usos facultativos, dado que las pausas que la coma seala suelen coincidir con el final de unidades gramaticales bien definidas, su empleo est regido por ciertas normas de validez general.

EL ARTE DE ESCRIBIR BIEN EN ESPAOL

30

31

Arregl

1.2.3. J. Usos de la coma

todo lo que le haba encomendado:

pinceles,

leos, acei-

tes, telas. etctera.

a contemplar

su obra.

O cuando la conjuncin debe unir la secuencia que encabeza con toda la


construccin anterior, y no con el ltimo de sus miembros, sobre todo si
este forma parte de una enumeracin. Ejemplo:
Arroj

al fuego

las cartas.

mo. y huy precipitadamente

Revel poseer un carcter

irascible,

intolerante

y agresivo.

y se sent

la verja, cort el csped. pod la enredadera,

satisfecho

Debe escribirse coma:


al Entre los trminos de una enumeracin (sustantivos, adjetivos, verbos,
adverbios, modificadores, etc.), excepto cuando vayan precedidos por las conjunciones y, e, ni, o, u. Ejemplos:
Compr

PUNTUACIN

un par de [otografias

)'

Sil

diario inti-

de la sala.

c) Entre proposiciones de cierta extensin que poseen distinto sujeto, independientemente de que vayan precedidas o no por una conjuncin. Ejemplo:

An no decidi si viajar primero a Pars, a Madrid o a Roma.


Los hombres se reunan para discutir temas polticos.
No ha llamado a su madre, a su hermano

ni a m.

solo se ocupaban

Cuando la conjuncin es ni y se repite, debe colocarse coma delante de


cada uno de los miembros coordinados. Ejemplo:
No le gustan ni el aspecto

arquitectnico

tumbres de sus habitantes,

ni la lengua que hablan.

de la ciudad,

ni las coso

Cuando los elementos que conforman la enumeracin constituyen el sujeto de la oracin o un modificador verbal y van antepuestos al verbo, no
se pone coma detrs del ltimo. Ejemplos:
Los gelogos,

los arquelogos

do suspender

las excavaciones.

En matemticas,

y los antropologos

en fisica y en qumica

han recomenda-

Algunos

siempre se ha destacado;

otros murmuraban,

y las mujeres

el caf y los cigarros.


IZO

pudimos

enteramos

Llegaron los celtas, rubios y giles; despus. los iberos, morenos


y recios; ya continuacin. los griegos, hierticos y serenos.
El libro tiene tres partes:
prcticas,

primera,

exposicin

terica;

segunda.

y tercera. dudas ms frecuentes.

d) Delante -y tambin detrs, si la oracin contina- del relacionante que


cuando encabeza una proposicin adjetiva explicativa, especialmente si su explicacin puede confundirse con la del que especificativo. Ejemplo:
El buey y la vaca viejos, que se destinan a come.

(Proposicin

todos los bueyes y vacas viejos se destinan

ex-

a ese uso.)

el pas, visit a sus amigos, don sus libros a

y confi sus manuscritos

a un colega.

Sin embargo, se coloca coma delante de la conjuncin cuando la construccin que esta encabeza expresa un contenido semntico (temporal,
consecutivo, etc.) diferente del expresado por la secuencia o secuencias
anteriores. Ejemplo:

bC

faltasen

En las oraciones cuyas proposiciones estn separadas por punto y coma,


el ltimo componente, delante del cual aparece la conjuncin copulativa, puede ir precedido de coma o de punto y coma. Ejemplos:

plicativa:
la universidad

IZO

de nada.

aplicaciones

b) Entre construcciones verbales gramatical mente equivalentes o que


cumplen idntica funcin sintctia, excepto cuando estn precedidas por las
conjunciones y, e, ni, o, u. Ejemplo:
Antes de abandonar

gritaban.

de atender que

Confrntese con:
El buey y la vaca viejos que se destinan a carne. (Proposicin
cificativa:

espe-

solo algunos de los bueyes y vacas tienen ese destino.)

-1

I
:

EL ARTE DE ESClUBlR BIEN EN ESPAOL

32

e) Delante de un que especificativo cuando est separado de su antecedente, particularmente si tambin puede funcionar corno antecedente el sustantivo inmediatamente anterior. Ejemplo:
Aerolito

es un fragmento

(Si se suprime

de un blido, que cae sobre la tierra.

PUNTUACIN

33

Algunos autores (Moliner, 1967) consideran facultativo este uso de la coma, pues ella puede suprimirse cuando la proposicin antepuesta va precedida a su vez por otra proposicin. Ejemplo:
Si te parece, cuando vengas a visitar la ciudad avsame.

la coma, el que cae puede ser el blido)

f) En todos los casos en que es necesario indicar que un elemento se relaciona no con la palabra inmediatamente precedente, sino con otra ms alejada
o con todo el enunciado. Ejemplos:

En otros casos en los que no resulta fcil establecer con exactitud si la


anteposicin exige el uso obligatorio de la coma, se recomienda, en general, aplicar la siguiente norma prctica:
- Si el elemento antepuesto admite una parfrasis con en cuanto a, debe
colocarse coma.Ejemplo:

Oblig a Pedro a hablar, con habilidad.

Cfr: Oblig a Pedro a hablar con habilidad.


Para que no se desve, en su eleccin,
Cfr: Para que

/10

Dinero, ya

de las normas

sealadas.

le queda. (Pues es posible decir: En cuanto al dine-

se desve en su eleccin de las normas sealadas.

Logr su objetivo, felizmente.

- Si, por el contrario, admite una parfrasis con es lo que o es el que, no


debe emplearse coma. Ejemplo:

Cfr.: Logr su objetivo felizmente.

g) Delante o detrs de un vocativo, o en ambos lugares a la vez, segn su


colocacin en la oracin. Ejemplos:
Juan, llmame por telfono esta noche.
Te ruego, Juan, que me llames por telfono esta noche.

h) Cuando se invierte el orden regular de los componentes de la oracin,


anteponiendo palabras, construcciones o proposiciones que deberan ir pospuestas. La coma debe colocarse despus del elemento anticipado. Ejemplos:
Para no olvidarme,

har un nudo el! el pauelo.

(Pero: Har. tul

nudo en el pauelo para no olvidarme.)


A los funcionarios que no cumplen
de vida de los ciudadanos,

con la obligacin

Vergenza debera darte. (Equivale


debera

a afirmar:

Vergiienw

es lo que

darte.)

i) En lugar de un verbo que se elide o se suprime por ser repeticin de otro


ya enunciado en la proposicin anterior o porque se sobreentiende, corno en
el caso de algunos predicados no verbales. Ejemplos:

Llmame por telfono esta noche, Juan.

la calidad

110

ro, ya no le queda.)

de mejorar

hay que separar/os

de sus

Los nios, en el jardn.

Ustedes, tranquilos.

Pedro ir al teatro esta noche; Mara, a escuchar


Unos prefieren

un concierto.

lino cosa; otros, otra.

Est dentro de este caso la coma que se coloca detrs de tambin


adverbio) para indicar una oracin sobreentendida. Ejemplo:

(u otro

cargos.
Cuando

Esta regla se cumple especialmente en el caso de las proposiciones subordinadas antepuestas a la oracin principal. Ejemplos:

Cuando viene a visitar la ciudad, se aloja siempre en ese hotel.

I
~

Porque no la dejamos jugar con nosotros,

,,'

.~

nos pega.

escribe,

do aguarda

enciende

un cigarrillo

tras

0/1'0.

Tambin, cuan-

la opinin de algn crtico .

j) Delante de como, cuando esta palabra no encabeza una comparacin de


igualdad, sino que introduce un ejemplo. Ejemplo:
Le gustan

las grandes metrpolis,

como Tokio o Nueva York.

EL ARTE DE ESCRIBIR BIEN EN ESPAJirOL

34

k) Delante de proposiciones coordinadas consecutivas. Ejemplos:

PU.'I'TUACIN

35

Cualquier aclaracin, precisin o comentario referido a circunstancias


temporales, fuentes de enunciacin, mencin de obras o autores, etctera. Ejemplos:

ELLossaben que hoy no trabajas, conque ser mejor que busques


otra excusa.

Desde que se fue, hace ms de un mes, no lo he vuelto a ver.


Llovi durante toda la semana, as que resolvimos regresar dos
das antes.

La democracia, sostiene un socilogo, consiste en avanzar hacia


la tolerancia y el derecho a la diferencia.

Pienso, luego existo.


1) Delante de proposiciones causales lgicas y explicativas. Ejemplos:
No debe haberse dormido an, pues veo las luces del dormitorio
encendidas.

En noviembre, creo yo, la crisis econmica se profundizar.

Es una persona generosa, porque nunca ha dejado de ayudar a sus


amigos.
11)Delante de las proposiciones introducidas por los encabezadores
mas, aunque, sino, salvo, excepto. Ejemplos:

La lengua, segn Saussure, es una institucin social que ningn


individuo aislado puede modificar por s mismo.

pero,

Fueron interrogados, pero el juez no logr obtener demasiada informacin.

n) Delante y detrs de ciertos adverbios, giros adverbiales y conectores


que, cuando estn emplazados en el interior de la oracin, suelen construirse
como incisos: es decir, esto es, o sea, a saber, por consiguiente, por lo tanto,
adems, aparte de eso, en todo caso, en efecto, sin embargo, en realidad, en
cambio, por ltimo, finalmente, posiblemente, as pues, en consecuencia, en
resumen, etctera. Ejemplos.
El puma, es decir, el len americano es

UI1

animal agresivo.

Llegamos, en efecto, un poco tarde.


No logrars convencerlo de que carece de argumentos vlidos,
aunque te lo propongas flr~nemente.

Ellos, almenas, estn de acuerdo.

Todos los legisladores asistieron a la sesin, excepto los que se hallaban en el interior del pas.

El texto describe, por ltimo, las consecuencias culturales de la


Conquista.

m) Delante y detrs de palabras, construcciones o proposiciones 'intercaladas que interrumpen una oracin para precisar, aclarar, ampliar o comentar lo
dicho. Son incisos de este tipo:
Las aposiciones nominales. Ejemplo:
Don N.N., auditor de la empresa, present su renuncia.

Juan, posiblemente,

110

est enterado.

Por convencin, los conecto res especificativos o explicativos, como esto es, en otras palabras, etc., se escriben entre dos comas en todos los
casos, excepto en los de o sea y es decir cuando van seguidos de que.
Ejemplo:
Est decidido, o sea que nos iremos .

Las construcciones

absolutas. Ejemplo:

Finalmente, superadas estas dificultades, comenzaron las obras .

.,

.&.

EL ARTE DE ESCRIBIR BIEN EN ESPAS/OL

36

Ciertos adverbios o locuciones adverbiales que funcionan como modificadores de todo el enunciado, cuando estn colocados al comienzo de la
oracin, se separan del resto mediante una coma. Ejemplos:
Posiblemente, Juan no est enterado.
Por regla general, este tipo de accidentes resultan fatales.
En caso de haber una gran profusin de comas prximas, las que cnrnarcan a estos giros y conectores se pueden suprimir sin que esto constituya un error (Moliner, 1967). Ejemplo:
Habamos tenido muchos gastos, estbamos cansados, etctera, y
no estbamos por lo tanto para eso.
) Despus de un adverbio de afirmacin o negacin colocado al comienzo de la oracin y despus de una interjeccin igualmente emplazada en posicin inicial. Ejemplos:

37

PUNTUACIN
q) En el encabezamiento

de las cartas se escribe coma entre el lugar y la

fecha. Ejemplo:
Lima, /6 de octubre de 1999.
r) Tambin debe colocarse coma entre el apellido y el nombre completo de
una persona o entre los trminos de un sintagma cuando se presentan invertidos por integrar una lista: bibliografa, ndice, gua, registro, etctera. Ejemplos:
Jakobson, Roman: Ensayos de lingstica general ...
Foucault, Michel: Vigilar y castigar ...
- oficina, muebles de
- escolares, artculos

S, juro.

1.2.3.2. Usos incorrectos de la coma


No, jams permitir que lo hagas.
Oh, qu grata sorpresa encontrarlo aqui!
o) La palabra etctera lleva siempre una coma adelante y, generalmente,
otra detrs. La segunda coma puede suprimirse en algunos casos. Ejemplos:
Los libros, los cuadros, los objetos de arte, etc., eran de su propiedad.
Pero tambin:
Durante su estada en Buenos Aires, trabaj en comercios, oficinas, dependencias oficiales, bancos, etc. para poder estudiar:

a) No debe ponerse coma entre el sujeto y el verbo ni entre el verbo y su


complemento, excepto en los casos en que los separa un inciso o frase incidental.
Constituye un error escribir:
El Iluevo reglamento aprobado, entr hoy en vigencia.
La misma tradicin verncula, corra de boca en boca.
Pero:
La deslumbrante

p) Cuando la expresin por ejemplo une dos proposiciones y pertenece,


con un valor adverbial similar al de como, a la segunda de ellas, hay tres maneras posibles de puntuar el ejemplo:

\'OZ

de la soprano italiana, quien dominaba la es-

cena con su figura, cautiv al auditorio.


Tampoco se coloca coma cuando el sujeto est constituido por una proposicin incluida sustantiva. Ejemplo:

Algunas veces, voy en taxi; por ejemplo, cuando llueve.


Quien no haya pagado los impuestos ser severamente sancionado.
Algunas veces, voy en taxi, por ejemplo cuando llueve.
Algunas veces, voy en taxi; por ejemplo cuando llueve.

ELARTE

38

DE ESCRIBIR BIEN EN ESPAOL

b) No debe colocarse coma detrs de la conjuncin adversativa pero cuando va seguida de una oracin interrogativa. Ejemplo:
.
Pero nadie te inform que la inscripcin a los cursos venca ayer?

1.2.4. PUNTO Y COMA ( ; )


En general se utiliza para separar proposiciones yuxtapuestas de cierta extensin y relacionadas entre s por el sentido. En muchos de estos casos se podra optar por separar los miembros con punto y seguido. En general, la eleccin del punto y coma o del punto seguido depende del vnculo semntico que
exista entra las proposiciones u oraciones. La normativa establece que si el
vnculo es dbil, es preferible usar punto y seguido; en cambio, si es ms fuerte, es aconsejable optar por punto y coma. Este marco, hasta cierto punto flexible, determina que en ciertos casos, en el uso de este signo, la norma se subordine a lo que puede considerarse una decisin estilstica. Ejemplos:
La situacin econmica del pas, agravada en los dos ltimos meses
por las constantes huelgas, era critica; era necesario tomar medidas drsticas si se quera evitar la fuga de inversiones extranjeras.
El hombre se dirigi, como haba prometido, hacia el primer puente; all lo aguardaba una desagradable sorpresa.

1.2.4. J. Usos del punto y coma


Se emplea punto y coma en los siguientes casos:
a) Para separar los miembros de una enumeracin cuando se trata de construcciones complejas que ya incluyen comas. Ejemplos:
Cada una de las plantas de la casa fue usada para distintos fines:
la planta baja, como enfermera; el primer piso, como comedor;
el ltimo, como cuartel general.
Hay diversos tipos de artistas: los que persiguen el xito a toda
costa obedeciendo a los gustos del pblico; los que tratan de imponer su gusto a un pblico que se vuelve fiel; por ltimo, los que
cultivan su arte sin tener en cuenta los gustos del pblico.

PUNTUACIN

39

b) Para separar perodos dentro de una oracin que ya incluye comas.


Ejemplo:
"Platero, grana de ocaso sus ojos negros, se va, manso, a un charco de aguas de carmn, de rosa, de violeta; hunde suavemente su
boca en los espejos." (Juan Ramn Jimnez}
En algunos casos permite evitar ambigedades:
Pero nada bast para desalojar al enemigo, hasta que se abrevi
el salto por el camino que abri la artillera; y se observ que uno
solo se rindi a la merced de los espaoles. (Sals)
Si despus de la palabra "artillera" solo se pusiese coma, la oracin "y se observ, etc. " vendra regida por la preposicin "hasta"
y cambiara mucho el sentido. (Esbozo de la Academia, pg. 147.)

e) En perodos de cierta longitud, delante de las conjunciones


nes pero, mas, aunque, sin embargo, por lo tanto, no obstante,
guiente, en cambio, en fin, etc., cuando encabezan proposiciones
se indican aspectos diferentes de una misma idea o un hecho y su
cia. Ejemplo:

y locuciopor consien las que


consecuen-

Cinco helicpteros han estado buscando a los posibles sobrevivientes durante toda la noche, adems de los equipos que trabajan en
tierra; sin embargo, por el momento, los esfuerzos han sido intiles.
Si los miembros del perodo no son muy largos, se recomienda el uso de
la coma (vanse 1.2.3.1.11 y 1.2.3.2.1.n). Si su extensin es considerable,
, conviene separarlos con punto y seguido.

1.2.5. DOS PUNTOS ( : )


Representan una pausa del discurso que tiene como finalidad llamar
la atencin sobre lo que sigue. Esta pausa es menor que la exigida por el
punto.

EL ARTE DE ESCRIBIR BIEN EN ESPAOL

40

/.2.5.1. Usos de los dos puntos

PUNTUACIN

41

e) Detrs de los vocativos con los que se inicia el texto de un discurso o


de una conferencia. Ejemplos:

Deben emplearse dos puntos en los siguientes casos:

Distinguido

pblico:

a) Delante de una enumeracin explicativa. Ejemplos:


I

Seores y seoras:
El manual

se divide

en tres partes:

aspectos

tericos,

Seor director, seores profesores,

prcticos y ejercitacin.
Los factores

que se deben tener en cuenta son: la condicin

y econmica

del postulante,

los informes de los docentes

social

y la cali-

presentado.

dad del proyecto

excelente

comida y una ptima disposicin

alumnos:

f) Cuando a una o varias proposiciones las sigue otra que es aclaracin, explicacin, causa, consecuencia, resumen o conclusin de las que anteceden.
Ejemplos:
Hay gente que no enmienda

b) Para cerrar una enumeracin e indicar que se va a precisar o comentar


lo que ella representa. Los dos puntos se colocan delante del anafrico que la
sustituye. Despus del signo debe emplearse minscula, excepto cuando se
trata de una enumeracin compuesta por oraciones independientes. Ejemplos:
Buenos amigos,

Seoras y seores:

ejemplos

Siempre

sus errores: prefiere perfeccionarlos.

me da el mismo consejo:

que estudie ms.

Es intil que te apresures: el tren ya ha partido. (En este caso los


dos puntos podran sustituirse por los conectores causales porque,

para

ya que.)

la charla: ese es el secreto de una velada agradable.


Ha quedado
Rigurosidad,

perseverancia

y mtodo: he aqu las virtudes de un

muy dbil despus

mar sus actividades

durante

de la enfermedad:

no podr

reto-

un mes por lo menos. (Los dos pun-

tos son aqu reemplazables por as que, por lo tanto, en consecuen-

buen investigador.

cia, etc.)

e) Antes de una cita textual en estilo directo. Despus de los dos puntos debe emplearse mayscula. Ejemplo:

Intercambiaron

opiniones

y hasta discutieron

durante

varias ho-

ras: no hubo acuerdo.


Descartes

dijo: "Pienso,

Lacan, transformando
"Pienso:

luego existo".

la puntuacin

de la clebre frase,

escribi:

g) Cuando se introduce una ejemplificacin,


a saber, verbigracia.
Ejemplo:

luego existo".

d) En el encabezamiento de las cartas y documentos. En este caso, despus de


los dos puntos debe escribirse con mayscula y en un rengln aparte. Ejemplos:
Querido amigo:
Te escribo estas lneas para informarte ...
De mi consideracin:
Tengo el agrado de dirigirme

Algunos

representantes

ejemplo:

J. Lacan, Julia Kristeva, Michel Foucault

del llamado

cliente:

postestructuralismo

son, por

)' Jacques

De-

rrida.

En estos casos, los dos puntos suelen alternar normalmente con la coma,
aunque el uso de esta ltima resta claridad expresiva al enunciado.
Los dos puntos tambin pueden aparecer solos, separando la ejemplificacin del resto de la oracin. Ejemplo:

a usted ...
Todos los das se pelea con alguien:

Estimado

detrs de las expresiones por

ejemplo,

tidor de diarios.

hoy ha discutido

con el repar-

EL ARTE DE ESCRIBIR BIEN EN ESPAOL

42

En el caso de por ejemplo, la locucin suele presentarse tambin detrs


de los dos puntos. Ejemplos:
Existen mamferos

acuticos:

Segn G. Duby; la finalizacin


mores anlogos

DECLARA:

el cierre del primer mile-

por ejemplo, constituye

este tribunal

Que ha presenrado

Se emplean puntos suspensivos en los siguientes casos:

del siglo XX aparece signada por teuno de ellos.

h) Dentro del discurso jurdico y administrativo, en los documentos oficiales -sentencias, decretos, edictos, certificados, etc.-, detrs de verbos como
expone, suplica, falla, ordena, certifica, declara, hace saber, etc., escritos con
todas sus letras maysculas. La primera palabra que sigue a los dos puntos empieza siempre con mayscula, aun cuando generalmente se trata del subordinante que. Ejemplos:
Vistas las circunstancias,

1.2.6.1. Usos de los puntos suspensivos

a) Para indicar que una enumeracin ha quedado abierta o incompleta. En


este caso poseen un valor equivalente a la palabra etctera. Ejemplo:

la ballena, por ejemplo.

a los que caracterizaron

nio: el miedo a las epidemias,

43

PUNTUACiN

ORDENA:

la documentacin

Que el inculpado ...

En aquel circo haba de todo: acrbatas,


equilibristas

Que por orden del Consejo

malabaristas,

b) Cuando se deja un enunciado incompleto o en suspenso. Ejemplos:


No s qu contest ...
Hubo rias, fue imposible

llegar a un acuerdo ... Preferira

olvi-

darme del asunto.

e) Cuando se quiere indicar una actitud de duda, vacilacin, temor o inseguridad del hablante ante su enunciado. Ejemplos:

...
Deberamos

HACE SABER:

payasos,

...

comunicrselo

... pero cmo?

una llamada

del laboratorio

Superior. ..
Ha recibido

clnico ... Espero

que

sean buenas noticias.

1.2.5.2. Uso incorrecto de Los dos puntos

La har ... No lo har ... Me resulta difcil decidir/o.

Los dos puntos no pueden ir precedidos por la conjuncin que. Es incorrecta la siguiente construccin:

Tambin, en ocasiones, la interrupcin del discurso representada por este signo anticipa que lo que sigue es algo inesperado, cuyo efecto es sorprender al lector.

El jue: sostuvo que: "Las pruebas

reunidas

no son suficientes'.'.
Su llegada al pas fue anunciada
cifras

millonarias

cien personas

en publicidad

durante

tres meses, se invirtieron

y, finalmente,

asistieron ... unas

al recital.

1.2.6. PUNTOS SUSPENSIVOS ( ... )


Los puntos suspensivos indican una interrupcin momentnea o definitiva
del discurso. Son siempre tres. En los gneros literarios y en la representacin
de los gneros orales, como la conversacin, se emplean para expresar una actitud del locutor ante su enunciado o para provocar una reaccin emocional en
el lector. Cuando cierran un enunciado, a continuacin se escribe con mayscula; si lo interrumpen momentneamente, se contina con minscula.

d) Cuando en una exclamacin se omite la apdosis de una proposicin


condicional encabezada por si o de una consecutiva'
r
i a or tan.
Ejemplos:
Si viniera pronto ... !
Es tan distrado ... !

UNIVERSIDAD
ALBERTO
HURTADO
BIBLIOTECA

EL ARTE DE ESCRIBIR BIEN EN ESPAOL

44

Tambin en refranes o dichos populares cuando se da una parte por sobreentendida. Ejemplos:
Como dice el refrn:
Mientras

intentaba

"En casa de herrero ... ".


disuadirme,

yo pens:

"Ms vale pjaro en

mano que ... ".

En ambos casos, el lector puede imaginar o completar, a partir de su conocimiento de lo que se omite, el sentido del enunciado.
e) Cuando se transcribe literalmente una cita o fragmento textual, para indicar que una parte del texto ha sido suprimida. En este caso los tres puntos se
escriben entre parntesis o entre corchetes -( ... ) [ '" J-, dejando un espacio
antes y otro despus. Ejemplos:
"En sus dos novelas mayores,
pensable

ausencia

lle olvido, el egosmo


material

que se encuentra

ha subvertido

en los cimientos

[ ...
el mue-

de la re-

"Una nota acerca de Gnter Grass ",


en Lenguaje y silencio,

"En el Romancero

Le han hecho los anlisis,

tradicional

en otros pueblos
Ramn Menndez

hay muchos aSUIllOS anlogos

del occidente

b) Los puntos suspensivos se colocan, en general, despus de los signos de


interrogacin y de exclamacin, pero pueden tambin ir antepuestos cuando
estn precedidos por una palabra incompleta o por una oracin interrumpida.
Ejemplos:
Qu crueldad' ...
Te advert que ... ' Es intil, no quieres escuchar a nadie.
Habr

llegado a tiempo al aeropuerto?

.. Espero que s.

Tanto la coma, el punto y coma y los dos puntos como los signos de interrogacin y de exclamacin se escriben, sin dejar espacio de separacin, junto a los puntos suspensivos,
e) En la narrativa, cuando aparecen al comienzo de un dilogo interrumpido, deben ir junto a la raya y quedar separados por un espacio del texto que sigue. Ejemplo:

Pidal, Flor llueva de romances

_ ... sin embargo yo s bien -prosigui

viejos, pg. /9.

1.2.7. SIGNOS DE INTERROGACIN


CIN ( i! )

.., nos ocuparemos

de pintar los dormitorios,


del frente de la casa.

bien ... : mejor que no se presente.

( ? ) Y DE EXCLAMA-

Los signos de interrogacin y de exclamacin enmarcan enunciados interrogativos y exclamativos directos, y se colocan siempre respectivamente al
comienzo ( i ) Y al final ( ? ' ) de la oracin, cuando ella tiene en su totalidad
un carcter interrogativo o exclamativo. Ejemplos:
Cundo fue publicada

la noticia?

Quin Lo hubiera imaginado!

Lo aplazaron
Cuando hayan terminado

mi madre- que me ocultas algo.

a los

de Europa ( ... )."

a) Detrs de los puntos suspensivos no se escribe nunca punto. En cambio,


pueden ir seguidos de coma, punto y coma o dos puntos. Para su colocacin
deben seguirse las normas generales de uso de estos signos, independientemente de l~s puntos suspensivos que los anteceden. Ejemplos:

Pensndolo

quirrgica.

pg. /59.

1.2.6.2 Uso de los puntos suspensivos en combinacin con otros signos

cocina

las radiografias ... ; la semana proxi-

ulla intervencin

de Alemania ...
George Steiner:

contados

}'i"

ma le practicarn

Grass ha tenido el nervio, la indis-

de tacto para sacar a relucir el pasado

Como ningn otro escritor, se ha burlado)'


cuperacin

45

PUNTUACIN

nuevamente

en el examen o he escuchado

mal?

el comedor, la

En otros casos, los signos deben colocarse donde empieza y termina la pregunta o la exclamacin, aunque estas no coincidan con el comienzo ni con el
final del enunciado oracional. Ejemplos:

EL ARTE DE ESCRIBIR BIEN EN ESPAOL

46
Con respecto

a las inundaciones

anunciadas.

se ha previsto

Adelante!.

G/lO.

47

[Qu plido se encuentra'

adoptar algn tipo de medida?

Si regresas antes de fin de

PUNTUACiN
Cmo ha adelgazado!

Qu desmejo-

rado est!
[qu alegres se pondrn tus padres'

sugiri amablemente

Cundo llegaste? Quin te abri? Bebiste algo?

la duea de la pensin.

- Considerar el conjunto de preguntas y exclamaciones como una nica


oracin. En este caso, deben ir separadas por comas o puntos y comas y
solo se escribir con mayscula la palabra inicial. Ejemplos:

1.2.7. J. Normas de uso

Cunta perfidia', [cunto cinismo', [cunta indiferencia!

a) Despus de los signos que indican cierre de interrogacin ( ? ) o de exclamacin ( ! ) no se escribe punto.
b) Los signos de apertura ( i ) son obligatorios. No debe incurrirse en el
error de suprimirlos por imitacin de otras lenguas, como el ingls, ya que ello
representa un calco grfico. Sin embargo, vanse h) e i).

Cmo te sientes":

te alcanzo un abrigo?

f) Tanto los signos de interrogacin como los de exclamacin pueden emplearse tambin para expresar irona. Ejemplos:
l. invitamos

Excepto en los textos literarios. donde no es infrecuente hallarla, debe


evitarse la duplicacin --e incluso la triplicacin- de los signos de exclamacin. El texto informativo no admite la repeticin seguida de este signo.

an tienes fro?;

a comer?

e)

d) Cuando las proposiciones incluidas y los vocativos ocupan la primera


parte de un enunciado no quedan enmarcados por los signos de interrogacin
y de exclamacin. En cambio, si estn colocados al final de una pregunta o de
una exclamacin, se consideran incluidos en ella. Ejemplos:
Alicia. a qu hora llega el prximo

Pero: A

qu hora llega el prximo

Como es tan inteligente!

g) Los signos de exclamacin se utilizan para enmarcar interjecciones y


frases interjectivas. Ejemplos:
Ah! O/! [Caramba!

Ey'

h) El signo de cierre de interrogacin, solo o encerrado entre parntesis, se


emplea para expresar desconocimiento o incertidumbre acerca de un dato.
Ejemplos:

tren?
tren, Alicia?

?- 1567
Si advierte que le mentimos,

qu explicacin

le daremos?
1612 - 1673 (?)

Pero: Qu

explicacin

le daremos

si advierte

que le mentimos?

e) Cuando se suceden varias oraciones interrogativas o exclamativas breves y seguidas, se puede optar entre dos posibilidades:
- Considerarlas como oraciones independientes, en cuyo caso deben colocarse los correspondientes signos de apertura y cierre y debe escribirse mayscula al comienzo de cada una de ellas. Ejemplos:

i) En determinados casos se utilizan los signos de cierre de interrogacin y


de exclamacin encerrados entre parntesis para indicar irona, sorpresa, duda,
incredulidad o asombro ante un error o ante un hecho absurdo o poco frecuente. Ejemplos:
Un nio de doce aos (!) gan el campeonato
Juan Snchez se present

.-

--_

..

_-----

como el presidente

de ajedrez.
(?) del pueblo .

EL ARTE DE ESCRIBIR BIEN EN ESPAOL

48

El ochenta por ciento (!) de los jvenes encuestados confes no


haber ledo un solo libro durante este ao.
j) En las oraciones que participan de ambas modalidades enunciativas a la
vez, el Esbozo de la Academia (1973) indica que puede colocarse el signo de
interrogacin al principio y el de exclamacin al final o viceversa, y da el siguiente ejemplo:
"Qu persecucin es esta, Dios mo!"
Por su parte, en el Diccionario
acepta la siguiente forma:

PUNTUACIN

49

neralmente se utilizan la coma y la raya. No obstante, la lnea que delimita estos usos no es demasiado precisa y la eleccin depende a menudo de una decisin estilstica. Ejemplos:
Cada vez que anuncian una auditoria (afortunadamente esto no
sucede con demasiada frecuencia), el personal del banco ve alterado el ritmo de su vida cotidiana.
Los sobrevivientes de guerra (algunos han venido acompaados
hasta por sus nietos) tienen reservadas las primeras filas.

de uso del espaol (Moliner, 1967), se

"Cmo es posible tanta indiferencia, seores"!"


La ltima normativa de la RAE (Ortografa de la lengua espaola, 1999)
no aborda este problema, que se presenta, por consiguiente, caracterizado por
la falta de unanimidad de criterios. Sin embargo, dada la conveniencia de evitar la duplicacin de signos, consideramos recomendable utilizar solo aquellos
signos que correspondan a la modalidad enunciativa predominante en un determinado enunciado.

b) Para intercalar datos aclaratorios precisos: fechas de acontecimientos histricos o de nacimiento y muerte de personajes, ao de publicacin de obras,
nombres de lugares o topnimos, significado o explicacin de abreviaturas y de
siglas, traducciones de frases o de palabras extranjeras, nombres de autores u
obras citadas, captulos o pginas de un texto, acotaciones, etctera. Ejemplos:
El significante

(aspecto sonoro del signo) es importante en poesa.

Miguel Can (1850-1905).


Sufamilia vive en Taranta (Canad).
Durante la Segunda Guerra (1939-1945) residi en Amrica.
,

1.2.8. PARNTESIS ( )

Julio quedaba fascinado (yo, no) con esas tertulias dominicales.

Los parntesis son signos que sirven para encerrar elementos aclaratorios
o incidentales introducidos en un enunciado. En general, la supresin de lo intercalado no ocasiona cambios esenciales en el sentido de la oracin. A menudo se recomienda reducir al mnimo el uso de los parntesis, procurando reemplazarlos, si se consideran necesarios y toda vez que fuera posible, por rayas.
Antes del parntesis de apertura nunca se escribe coma.

Las estadsticas de la OMS (Organizacin Mundial de la Salud)


son alarmantes.

1.2.8.1. Usos de los parntesis

Descartes dijo: Cogito, ergo sum (Pienso, luego existo).


La casa de Enrique Larreta, autor de La gloria de Don Ramiro
(1926), es hoy museo nacional.
El texto brinda una amplia informacin sobre el tema (Vanse
pgs. 321-354).

Los parntesis se usan en los siguientes casos:


a) Cuando se interrumpe el discurso para intercalar incisos o frases aclaratorias o incidentales, especialmente si estas poseen cierta longitud o escasa relacin con lo enunciado anterior o posteriormente. Si la relacin semntica
con lo que antecede y lo que sigue en el discurso es menos independiente, ge-

e) En textos comerciales, cuando se aade a la cantidad en letras la misma


cantidad escrita en nmeros. Ejemplo:
El da 15 del corriente mes, se realiz un depsito de veintitrs mil
quinientos pesos ($23 500) a nombre de la firma mencionada.

ELARTE

50

DE ESCRIBIR BIEN EN ESPAOL

d) En las bibliografas, para indicar fecha de publicacin de una revista.


Ejemplo:
Ana Mara Barrenechea,

Autobiografa

to de una carta de Sarmiento

y epistolario:

a propsi-

5/

pletas o de los finales de palabra que fallan en el original y se suplen en la


transcripcin. Ejemplos:
Mtiguel

de Cervantes

EL Cab(allero)

e) Cuando, al citar una obra, se aclara el nombre del traductor o del prologuista. Ejemplo:
lean Anouilh,

Teatro 3. Nuevas piezas negras (traduccin

rora Bernrdez},

Buenos Aires, Losada,

de Au-

1956.

f) Para indicar que se omite en el texto una opcin que exigira una construccin disyuntiva. En estos casos se suele encerrar dentro del parntesis una
palabra completa o solo uno de sus segmentos, que habitualmente coincide
con un morfema de gnero o de nmero. En este uso, frecuente en textos administrativos, los parntesis pueden alternar con la barra (vase infra 1.2.13.
1.e). Ejemplos:

;
Se necesita

vendedoria)

Se indicarn

En cuanto a los cuentos de ciencia ficcin

donde

to en mi propio padre y el maana se identifica


hacemos
COI!

Tambin en este caso, como en el anterior, es posible emplear corchetes


(vase infra I.2.9.l.c).
i) En los textos dramticos, para indicar las acotaciones del autor o lo que
los personajes dicen aparte. En estos casos debe escribirse en cursiva y el punto final debe ir colocado dentro del parntesis. Ejemplo:
FEDERICO

(Sonriendo.):

)'0

COI!

sentir el malestar

Federico.

Este, sin preocuparse

hacia Elena.)

me convier-

no podra funcionar

de la contradic-

(y, de hecho. solo 'es construible


estructura/mente

soy de la oposicin'

y se queda mirando a

ms de Don Ramn,

Qu le parecera

el jacket

este

CO/1

se vuelve

un pantaln

ms claro?
de Lafrrere,

Locos de verano.

j) Las letras o los nmeros que encabezan enumeraciones o clasificaciones


pueden colocarse entre parntesis o ir seguidos de un parntesis de cierre y deben escribirse con cursiva:

...

(a) ...

a) ...

(1) ...

/)

(b) ...

b) '"

(2) ...

2) ...

(e) ...

e) ...

(3) ...

3) ...

el ayer, por lo

el hecho de que (. .. ) el mundo posible

una manera desequilibrada)'

[Pues entonces

(Don Ramn hace un gesto de descontento

Gregorio

g) Cuando se transcriben textos, para sealar que en la cita se omite un


fragmento. En este caso se utilizan tres puntos colocados entre parntesis.
Ejemplo:

comn se proponen

de Olmedo.

para los fines de semana.

eltlos) titulois} de grado que posea el postulante.

cin lgica, juegan

Saavedra.

a Fras, en Filologa, Aio XXIII, 2

(1988).

proponen

PUNTUACIN

que

En el caso de que se usen nmeros, pueden sustituirse los parntesis de


cierre por puntos.

de

confusa).

Umberto

Eco, Lector in fabula.

1.2.8.2. Uso de los parntesis en combinacin con otros signos


En este uso los parntesis suelen alternar con los corchetes (vase infra
1.2.9.1.a).
h) Cuando se reproducen o transcriben textos, cdices, documentos antiguos o datos de portadas de libros que contengan abreviaturas. En estos casos
los parntesis se utilizan para encerrar la reconstruccin de las palabras corn-

.'.-

a) Delante del parntesis solo pueden aparecer el punto, los puntos suspensivos y, en ciertos casos, los signos de interrogacin y de exclamacin. Los
otros signos de puntuacin siempre van despus del parntesis, conforme lo
requiera el sentido de la frase.

F""
i

II
I

EL ARTE DE ESCRIBIR BIEN EN ESPAOL

52

b) Cuando hay punto delante del parntesis, la oracin escrita entre parntesis lleva el punto final adentro. Ejemplo:
En lo que respecta a la tragedia. se conjetura
tirambo.

que procede

(Este ltimo es una pieza coral habitualmente

del di-

ejecutada

en hallar de Dionisos.)

53

PUNTUACiN

labra o de un fragmento. En este uso suelen alternar con los parntesis (vase
I.2.8.l.g). Ejemplo:

supra

"Sin la escritura.
particular,

el pensamiento

escolarizado

la escritura

ha transformado

Qu pases
Atlntico
Su familia

integran la OTAN (Organizacin

del Tratado

del

Norte)?

aos). pero l viva en forma

(la haba acumulado

sumamente

en pocos

austera.

humana.

y escritura, pg. 81.

b) Cuando es necesario introducir algn dato, precisin o nota aclaratoria


en un texto o enunciado que ya est escrito entre parntesis. Ejemplos:
Joyce realiz sus estudios superiores
centro de una corta pero brillante

posea una gran fortuna

ni po-

otra invencin

la conciencia

Ong, 9ralidad

Walterl.

e) Cuando el enunciado escrito entre parntesis est inserto en una oracin, los signos de puntuacin correspondientes se colocan siempre despus
del parntesis de cierre. Ejemplos:

no pensara

como lo hace [... J Ms que cualquier

dra pensar

en el Colegio

Universitario,

tradicin literaria (all el carde-

[1801-1890J trat de aplicar su obra Idea de una


universidad). donde se lo recordaba como un estudiante in/eligen.

nal Newman

te e intratable.

d) El texto encerrado dentro del parntesis tiene una puntuacin independiente. Por esta razn, si se trata de un enunciado interrogativo o excIamativo,
los signos de interrogacin y de exclamacin se colocan dentro del parntesis.
Ejemplos:
Su vestimenta

y sus buenos modales (dnde

do"] seducan

al auditorio.

La insaciable

voracidad

pescados,

los habr aprendi-

"El concepto
de trabajos

de "valoracin

social" fundamentado

de Bajtin de la segunda

en una serie

mitad de los 20 (sobre todo en

el libro Formalnyi metod v literaturovedenii [El mtodo formal


en los estudios literarios)) est relacionado aqu con la superacin de la ruptura entre la ideologa y la forma. "
Mija! Bajtin, Esttica de la creacin verbal, pg. 198.

de Jos (comi

carnes rojas ... ) sorprendi

de todo: fiambres.

aves.

a los comensales.

1.2.9. CORCHETES [ ]
En general cumplen las mismas funciones de los parntesis, por lo cual se
los utiliza normalmente en forma parecida para incorporar aclaraciones o informacin complementaria.

1.2.9.1. Usos de los corchetes


Se deben emplear corchetes en los siguientes casos:
a) Para enmarcar tres puntos suspensivos mediante los cuales se indica que
se ha omitido algo en la transcripcin de una cita, ya se trate de una sola pa-

e) Para encerrar las palabras o finales de palabra suplidos al transcribir cdices, documentos antiguos o datos de portadas de libros. En este caso, al igual que
en a), tambin es posible emplear parntesis (vase supra I.2.8.1.h). Ejemplo:
Imp [erjatori

Domitijano]

Caelsar]i

d) En poesa, para enlazar un verso con su ltima o sus ltimas palabras,


las cuales, por no caber en la misma lnea, se escriben inmediatamente en la
siguiente. Para efectuar esta indicacin se utiliza un solo corchete de apertura.
Ejemplo:
"Me gustas cuando callas porque ests como
[ausente,

y me oyes desde lejos, )' mi voz

110

le toca. "
Pablo Neruda

"

EL ARTE DE ESCRIBIR BIEN EN ESPAfJOL

54

e) En textos o citas de otros autores, cuando el editor o el que transcribe


quiere incorporar alguna parte que falta, introducir notas, aclaraciones o comentarios, o bien llamar la atencin sobre algn error o afirmacin inusual
mediante el uso de [sic].
La combinacin de los corchetes con otros signos de puntuacin sigue
las mismas reglas que rigen la combinacin de los parntesis (vase supra 1.2.8.2.).

I
,

Se emplean esencialmente para citar y para destacar palabras o frases en


un texto.
Existen tres tipos de comillas: las comillas espaolas, tambin denominadas angulares o latinas ( ), las inglesas ovaladas (" ") y las comillas simples (' '). Si bien, en general, ambos tipos de comillas dobles alternan en el
uso, cuando deben utilizarse comillas dentro de un texto ya entrecomillado el
orden en que normalmente se emplean es el siguiente:
"). Si a su vez
fuera necesario usar comillas simples para enmarcar, por ejemplo, el significado de alguna palabra o frase, el orden que debe respetarse es el que sigue:
(<<
).

("...

'

55

Cuando se cita un prrafo nico y aislado, las comillas se colocan al


principio y al final de este. Pero si el texto transcripto se prolonga a lo
largo de varios prrafos separados por punto y aparte, pueden colocarse comillas de cierre al principio de cada uno de ellos para indicar que
la cita contina, y al final del ltimo, para sealar el cierre de la transcripcin.
En los casos en que se intercalaentre rayas una intervencin o comentario de quien transcribe la cita, no es necesario cerrar las comillas para
volver a abrir/as despus del comentario, como suele hacerse en ingls.
Ejemplo:

I.2.IO. COMILLAS

PUNTUACIN

La aprobacin del presupuesto -declar el legislador- fue postergada hasta la prxima sesion.
b) En el empleo del estilo directo cuando se trata de dilogos cortos y aislados. En estos casos pueden usarse tanto las comillas como la raya. Ejemplos:
Me han descubierto, grit, atemorizado.
-Me han descubierto- grit, atemorizado.

"

El hombre se puso de pie)' dijo: Esto es una ofensa, tras lo cual


sali dando un portazo.

1.2.10./. Usos de las comillas

El hombre se puso de pie y dijo: -Esto es una ofensa-, tras lo cual


sali dando un portazo.

Se emplean comillas en los siguientes casos:


a) Cuando se transcriben
Ejemplos:

citas textuales

cualquiera

sea su extensin.

Cuando ingres en el avin, la arafata me dijo: Lo esperan en la


cabina.
Ante esa pregunta M. Foucault sostuvo: Le responder que no
hay que confundir la cmoda templanza de los compromisos con
la frialdad propia de las verdaderas pasiones. Los escritores que
nos gustan a nosotros, los "fros" sistemticos, son Sade y Nietzsche que en efecto hablaban "mal del hombre". No eran ellos
igualmente los escritores ms apasionados?.
"A propsito de Las palabras y las cosas

e) A veces, en los textos narrativas, para reproducir los pensamientos de


los personajes, reservndose, en cambio, el uso de la raya para la transcripcin
de las intervenciones directas en los dilogos. Ejemplo:
Esta mujer conoce mi secreto y ha decidido ponertne en ridculo,
pens. La idea lo hizo estremecerse, pero, inmediatamente, con esa
rapidez para tomar decisiones que lo haba caracterizado siempre,
desliz: -Seora, su esposo an se halla en prisin o lile equivoco?
d) Para citar ttulos de captulos, artculos incluidos en revistas, libros y
peridicos, poemas, relatos, canciones, cuadros, pelculas, conferencias, prlogos, charlas, ponencias, seminarios, secciones de un peridico, exposiciones. Ejemplos:

EL ARTE DE ESCRIBIR BIEN EN ESPA.OL

56
Borges ha declarado

en ms de una oportunidad

que El golem

PUNTUACIN

57

Se trataba de una publicacin


dalosas

Ha hecho colgar en la pared principal

del saln una reproduccin

de El campo de trigo de los cuervos

de Van Gogh.

mundo.

que forman

Pero la lengua cambia,

mente como las costumbres,

es la seccin

Deportes.

Dictar

El problema

del sujeto en las teo-

titulado

a atraer al pcrnicas

del llamado

escangran

muta, se transforma tan rpida-

y lo que primero

aos despus,

se llam el high li-

en esas mismas pginas,

co-

mo el jet set.

Lo nico que lee del peridico


un seminario

dedicada

de las pequeas

parte de la vida privada

fe pas a designarse

ras literarias

peridica

blico a travs de la divulgacin

es su mejor poema.

f) Cuando una palabra se utiliza en forma irnica. Ejemplo:

contemporneas.
Cuando oye ruidos extraos por la noche, enva a su mujer a averi-

Jakobson, R., Los oxmoros dialcticos de Fernando


Ensayos de potica general, Mxico, FCE, 1977.

Pessoa,

En el ciclo de hoy hemos visto una mala copia de El perro anda-

guar qu sucede.

Ya sabemos que ha sido siempre muy valiente.

g) En los apodos, seudnimos y alias que acompaan al nombre. En cambio, cuando estos van solos, las comillas se suprimen. Ejemplo:

luz de Buuel.
La novela ms importante

En cambio, no deben emplearse comillas en los ttulos


tficos y tcnicos, obras literarias, peridicos, revistas,
los. En estos casos, la norma recomienda utilizar letra
tos impresos y el subrayado en los manuscritos y
Ejemplos:
La noticia se public
Le han encargado

de los libros cienfolletos y fasccucursiva en los texmecanografiados.

ayer en La Nacin.

realizar una nueva traduccin

Alas, Clarn,

es La re-

Pero:
En La regenta Clarn aborda una temtica

similar a la que apa-

rece tratada en Ana Karenina de Tolstoi.

h) Para destacar una palabra que se intercala en una oracin con un valor
puramente metalingstico o como definicin de otra. Ejemplos:
de la Potica de

A ristteles.
Tampoco deben usarse comillas para enmarcar nombres de colegios o
entidades, premios o recompensas, instituciones y empresas oficiales,
establecimientos y marcas comerciales, agrupaciones polticas, competiciones deportivas, grupos musicales, nombres de calles, plazas y edificios.
e) Para destacar neologismos, barbarismos, trminos o expresiones vulgares y palabras extranjeras o a las que se les asigna un sentido diferente del habitual', con el objetivo de sealar que no se trata de un error, sino de una eleccin estilstica intencional que implica, en muchos casos, valoraciones y connotaciones psicolgicas y sociales. En los textos impresos el empleo de la CUTsiva sustituye estos usos de las comillas. Ejemplo:

~-..;,;.,.....-------------------

de Leopoldo

genta .

El verbo "abolir"
Buscaba

es defectivo.

otra palabra

en vez de "trabajar"

Confrntese con:
Buscaba

otra palabra

en vez de trabajar.

Si bien cuando se emplean para encerrar el significado o la acepcin de


una palabra o frase, es posible usar tanto comillas inglesas como comillas simples, en general en estos casos se recomienda usar comillas simples. Ejemplo:
No debe cometerse
sar" (reducir

el error de confundir

a brasas',

'quemar').

"abrazar"

COIl

"abra-

EL ARTE DE ESCRIBIR BIEN EN ESPAOL

58

En todos estos casos, no obstante, tambin es posible destacar la palabra


escribindola subrayada o con un tipo de letra diferente.
i) Las comillas simples tambin se utilizan para incluir una cita dentro de
otra, es decir, cuando dentro de un texto ya entrecomillado es necesario encerrar una palabra o perodo que requiere comillas. Ejemplo:
Dice Ana M. Barrenechea:
tos',

debera

'proadverbios',

subdividirse

Si se creara la 'clase de los sustituen

'prosustantivos',

'proadjetivos',

[Hasta

59
cundo, Se/lores del senado, Catilina abusar de nuestra

paciencia?
Cicern
Le orden:

[Retirese

inmediatamente

Qu habr querido

del claustro!.

decir con eso del sentido

mstico

de sus

palabras?

etctera .

En este uso las comillas simples tambin suelen alternar con las inglesas
ovaladas.

1.2./0.2. Usos de las comillas en combinacin con otros signos


a) En espaol toda oracin que comienza con comillas debe llevar el punto final dentro de las comillas de cierre. En cambio, cualquier oracin que comience sin comillas, pero que incluya una cita entrecomillada que empiece en
alguna parte de la oracin y termine al finalizar esta, debe llevar el punto final fuera de las comillas de cierre. Ejemplos:
Pasaremos

PUNTUACIN

elfin de semana

El autor consideraba

en Mar del Plata.

que era difcil obtener el premio que anhe-

laba.

b) La coma, los dos puntos y el punto y coma correspondientes a la oracin en la que va inserto un texto entrecomillado se colocan siempre detrs de
las comillas de cierre que lo enmarcan. Ejemplos:
Le han prohibido

recibir visitas,

Su respuesta fue: Te enviar


ximo; sin embargo,

dijo Juan.

el dinero que te adeudo el mes pr-

an no he recibido nada y sigo aguardando.

e) La colocacin de los signos de interrogacin y de exclamacin vara segn los casos. Si todo el enunciado encerrado entre comillas es interrogativo o
exclamativo, los signos de interrogacin y de exclamacin van dentro de las comillas que lo enmarcan; si no es as, se colocarn donde corresponda. Ejemplos:

1.2.11. RAYA ( - )
La raya, tambin llamada guion largo y guion mayor, indica una pausa
sintctica del discurso menor que el parntesis. Puede emplearse una sola raya en forma aislada, o bien, al igual que en el caso de otros signos de puntuacin, puede servir como signo de apertura y de cierre para enmarcar y aislar
un trmino o un fragmento del enunciado.

/.2./1.1. Usos de la raya


Se utiliza raya en los ,siguientes casos:
a) Para intercalar frases aclaratorias o incisos que interrumpen el discurso.
En este uso, siempre se emplea como signo doble, debiendo colocarse una raya de apertura antes del inciso y otra de cierre al final. La raya va unida, sin
dejar ningn espacio. a la intercalacin; el espacio debe dejarse antes y despus de la raya. Ejemplos:
El mdico -aunque
cesiva preocupacin

por su aspecto

no lo pareca-

mostr una ex-

por el estado de salud de mi hermana.

Entre tantos postulantes

al cargo -eran. ms de cien- solo diez ha-

blaban ingls correctamente

y solo tres dominaban

el francs.

Si bien en este uso las rayas suelen ser sustituidas por los parntesis y
por las comas (vanse supra I.2.S.1.a y I.2.3.1.m), estos incisos tienen
una menor conexin semntica con el resto del enunciado que los que estn separados por comas y un vnculo mayor que los que estn enmarcados por parntesis.

EL ARTE DE ESCRIBIR BIEN EN ESPAOL

60

Cuando el texto ya est encerrado entre parntesis pero requiere a su vez


la intercalacin de un inciso, este debe colocarse entre rayas. Ejemplo:
El autor de Erticos (atribuido a Demstenes -segn algunos autores tradicionales- por error) lo recuerda siguiendo el Banquete.
No se deben emplear las rayas aclaratorias al final de la oracin antes de
punto, como ocurre en ingls. El inciso aclaratorio, cuando va entre rayas, debe incluirse dentro del enunciado que aclara y no al final. Tampoco se debe emplear una sola raya para hacer una aclaracin al finalizar
una oracin.
Errores:
*El pronombre yo remite al locutor -salvo en el discurso referido
en estilo directo-o
*El pronombre yo remite al locutor -salvo en el discurso referido
en estilo directo.
Forma correcta:
El pronombre yo remite al locutor, salvo en el discurso referido en
estilo directo.
b) Para sealar el cambio de interlocutor en los dilogos. En este caso se
coloca una raya delante de cada una de las intervenciones, sin mencionar el
nombre de la persona o del personaje al que corresponde cada parlamento.
Ejemplos:
-Cundo van a salir? -Deniro de dos horas.
-Quin vino a visitarte esta tarde?
-Un amigo al que no vea desde hace tiempo.
- y cmo fue el reencuentro?
-Excelente! Conversamos durante varias horas.
e) En las narraciones, para delimitar y aislar las aclaraciones, precisiones
y comentarios del narrador que se intercalan en las intervenciones de los personajes. En este uso pueden presentarse dos casos:

PUNTUACIN

61

Si las palabras del personaje no continan inmediatamente despus de la


intervencin del narrador y finaliza la oracin o el prrafo, debe colocarse una sola raya delante del comentario, sin necesidad de cerrarlo con
otra. Ejemplo:
-Esperamos que regrese pronto, seor lVi/son-afirm la mujer sin
levantar la vista del registro de huspedes.
Si, en cambio, tras el comentario del narrador, el discurso del personaje
contina, deben escribirse dos rayas, una de apertura y otra de cierre.
Ejemplo:
-Si, he visto antes a ese hombre -confes tmidamente la duea
del hotel-o Ocup una habitacin en el primer piso durante este
verano.
En ambos casos, si detrs de la intervencin del narrador es necesario utilizar un signo de puntuacin, ya sea coma o punto, este debe colocarse despus de sus palabras y detrs de la raya de cierre. Ejemplo:
-S -respondi Alicia-, el rumor se ha confirmado. Pero ella no
est en condiciones de recibir la noticia.
d) En las bibliografas e ndices alfabticos de libros, para indicar que en
el rengln se omite una palabra que debe suplirse. En el caso de las entradas
bibliogrficas, la raya advierte que el texto pertenece al mismo autor o autores que aparecen en la referencia anterior; en el caso de los ndices, indica la
repeticin de una palabra o concepto. Ejemplos:
Adjetivos numerales
-cardinales
-ordinales
-partitivos
Martinez de Sousa, Jos, Diccionario de ortografa, Madrid, Anaya,
/985.
---------,
Pirmide, /993.

Diccionario de redaccin y estilo, Madrid,

EL ARTE DE ESCRIBIR BIEN EN ESPAOL

62

1.2.12. GUION (-)


El guion, tambin denominado guion menor, es tipogrficamente un trazo
horizontal ms corto que la raya y posee adems diferentes empleos. Se utiliza
fundamentalmente para introducir cortes dentro de una palabra. En general, no
se escribe entre espacios en blanco, aunque, cuando se lo usa rnetalingsticamente para separar las slabas de un vocablo, es comn colocarlo entre espacios.

El guion se emplea en los siguientes casos:


a) Detrs de un corte de palabra al final del rengln, cuando esta no cabe
en l en forma completa. En este caso el uso de este signo se ajusta a diferentes normas que a continuacin se enumeran:
a.l. El guion nunca debe separar las letras que conforman una misma slaba. Ejemplo:

riscopio

peris-

periscocopio

pio

No obstante, cuando una palabra est formada por otras dos que funcionan
independientemente en la lengua, o por una palabra y un prefijo, es posible separarla de dos maneras: siguiendo las normas generales del silabeo o dividiendo el morfema que acta como afijo, aunque esta separacin no coincida con
aquellas normas. Ejemplos:
no-so/ros

de-s ubicado

i-nestable

nos-otros

des-ubicado

in-estable

a.2. Excepto cuando se trata de una palabra compuesta, como, por ejemplo, ante-ltimo, si se presentan dos o ms vocales seguidas en posicin final
no pueden separarse, tanto si forman diptongo o triptongo, por ejemplo en piano y adecuis, como en el caso de que no lo constituyan, por ejemplo en areo, catico, etc.
a.3. Cuando la primera o la ltima slaba de una palabra est constituida
por una vocal, debe evitarse dejar esta letra sola o aislada al final del rengln.
Esta norma no rige, en cambio, si la vocal inicial de palabra est precedida por
una h. Ejemplos:

a.4. Si la palabra presenta una h intermedia precedida de consonante, el


guion debe colocarse siempre delante de la h, la cual ser considerada como
principio de slaba. Ejemplos:
des-hacer

en-hebrar

ho-teleria

in-hspito

in-halar

a.5. Las consonantes dobles ll.irr Y ch nunca pueden dividirse con guion,
puesto que cada una de ellas representa un nico fonema. Ejemplos:
re-chinar

reco-rrido

En el caso de las palabras compuestas, la consonante


comienzo de regIn. Ejemplos:
antirrepresentativo

1'1'

se reduce a r a

> anti-representativo

Contrarreforma > Contra-reforma

a.6. Si en una palabra aparecen dos consonantes seguidas, en general la primera pertenece a la slaba anterior y la segunda a la slaba siguiente. Ejemplos:
an-tologa

ab-yec-cin

res-pai-dar

a.7. Los grupos consonnticos formados por una consonante seguida de lquida (1) o vibrante (r], como en los casos de bl, el, fl, gl, kl, pl, br; cr; dr; fr;
gr; kr; pr, tr, siempre inician slaba y no pueden separarse. Ejemlos:
fran-queza

de-flacion

so-brar

No obstante, la ltima normativa de la RAE (Ortografa de la lengua espaola, 1999) afirma que la r detrs de los prefijos ab-, sub- y post- pertenece a una slaba distinta, y que el sonido que representa es mltiple, como por
ejemplo en abrogar; subrogat; subrayar, postromntico, aunque tambin reconozca en nota que, para algunas personas, la r detrs de los prefijos ab- y subs forma con la b un grupo consonntico y que, por lo tanto, el sonido que representa es simple (Vase 2.9.1., nota 20, op. cit.).
a.8. Cuando en una palabra se presentan tres consonantes consecutivas, estas se distribuyen en dos slabas respetando la inseparabilidad de los grupos
consonnticos descriptos en 7), que encabezan slaba, y la de los grupos st, ls,
ns, rs, ds, que siempre cierran slaba. Ejemplos:
ist-mo

hu-medad

63

ea-llar

1.2.12.1. Usos del guion

pe-

PUNTUACIN

ins-pirar

supers-ticn

sols-ticio

EL ARTE DE ESCRIBIR B/EN EN ESPAOL

64

a.9. Si las consonantes consecutivas en una palabra son cuatro, las dos primeras forman parte de la primera slaba y las dos restantes de la segunda.
Ejemplos:
cans-cripcin

ads-cripcin

a.lO. No deben dividirse palabras provenientes de otras lenguas al final del


rengln, salvo que se conozcan bien las reglas que rigen su separacin en los
respectivos idiomas.
a.l l . Tanto las abreviaturas como las siglas y los acrnimos no pueden dividirse al final del rengln (vase Apndice II1.6. Abreviaciones). Solo es admisible la segmentacin en aquellos acrnimos que se han incorporado al lxico general y que se escriben, en consecuencia, con minscula. Ejemplos: radar, l-ser.

b) Para enlazar o unir los elementos que forman vocablos compuestos. En


este uso del guion pueden presentarse los siguientes casos:
b.l. Cuando se trata de dos o ms adjetivos que modifican conjuntamente
a un sustantivo, el primero -y eventualmente el segundo- de ellos mantiene
invariable la terminacin masculina singular, mientras el ltimo concuerda en
gnero y nmero con el sustantivo al que califica [vase 11.2_2. Reglas de
concordancia entre el adjetivo y el sustantivo]. Ejemplos:
enfoque terico-prctico
polmica tico-poltica

b.2. En el caso de los adjetivos gentilicios que forman un vocablo compuesto, se los une mediante un guion cuando expresan oposicin o contraste,
o bien un vnculo circunstancial y transitorio. Ejemplos:
guerra [ranco-prusiana
enfrentamiento rabe-israel

pacto germano-japons
coproduccin sueco-mexicana

En cambio, cuando se trata de compuestos que expresan o presuponen la


fusin de los caracteres o territorios de dos pueblos, se escriben sin guion.
Ejemplos:
pueblos hispanoamericanos
poltica angloamericana

65

b.3. Lo mismo sucede con los compuestos que hacen referencia a otros campos de la cultura, en cuyo caso actualmente se prefiere la escritura sin guion.
Ejemplos:
grecolatino
sadomasoquista

abs-traccin

tesis histrico-sociolgica
ensayo histrico-crtico-bibliogrfico

PUNTUACIN

lengua indoeuropeo
institucin francocanadiense

judeocristiana
narcotraficante

psicosomtico
insulinodependiente

b.4. En el caso de las expresiones compuestas de dos sustantivos, se recomienda escribirlas sin guion (vase I1.1.3.2. Formacin de sustantivos por
composicin). Ejemplos:
camin cisterna
hospital escuela

hombre rana
coche bomba

Aunque a veces se escribe, tampoco resulta necesario colocar guion despus del adverbio no cuando este precede a un sustantivo. Ejemplos:
la no violencia

el pacto de no agresin

El no delito: tan solo una ilusin? Entrevista a Juan Carlos Marin, en Delito y sociedad. Revista de Ciencias Sociales, Buenos
Aires, ao 2, W 3, primer semestre de /993, pp. /33-/52.
e) Para unir palabras 'y siglas entre las cuales se omite una preposicin o
una conjuncin. Ejemplos:
relacin madre-hijo
acuerdo CGT-UJA

el partido de ftbol River-Peiiarol


la lnea D Catedral-Juramento

d) Para indicar la posicin de una slaba, morfema, etc. en el contexto de


una palabra. Si el guion se antepone a una parte de la palabra, se seala que esta va en posicin final; si, en cambio, se pospone, se indica que esa parte va en
posicin inicial. Finalmente, cuando el segmento en cuestin se escribe entre
dos guiones, debe entenderse que ocupa posicin interior de palabra. Ejemplos:
-aba
-bilidad

bianti-

-bl-rr-

e) Para separar el prefijo de una palabra cuando entre esta y aquel se interponen otro u otros prefijos. Ejemplos:
Los modificadores del verbo pueden ser mono- o bivalentes.

EL ARTE DE ESCRIBIR BIEN EN ESPAOL

66

Las palabras se clasifican en mono-, bi- y polisilhicas.


f) Entre los aos inicial y final de un acontecim.iento, de .un proceso o de
la vida de una persona, para indicar transcurso del tiempo. Ejemplos:

PUNTUACIN

67

a) Para separar versos en los textos poticos cuando estos se transcriben !inealmente. En este uso la barra debe escribirse entre espacios. Cuando se trata de separar estrofas se emplean dos barras ( 11 ). Ejemplo:
En su grave rincn, los jugadores 1Rigen las lentas piezas. El tablero 1Los demora hasta eLaLba en su severo 1mbito en que se
odian dos colores. 11Adentro irradian mgicos rigores 1 Las formas: torre homrica, Ligero1 Caballo, armada reina, rey postrero,
1Oblicuo alfil y peones agresores.

la Primera Guerra (1914-1918)


Domingo Faustino Sarmiento (18J1-1888)
durante los siglos XVI-XVII
Cuando los dos primeros dgitos del ao final del inte.rv~lo en cuestin
coinciden con los dos primeros del ao inicial, pueden supnrmrse. Ejemplo:
la Segunda Guerra (1939-45)
Tambin pueden suprimirse los dos primeros dgitos en la notacin de fe-

Jorge Luis Borges, Ajedrez 1.


b) En la transcripcin de textos, se emplea para indicar el cambio de lnea
en el original y tambin se escribe entre espacios. Cuando se quiere sealar en
las copias que en el original se pasa a un prrafo distinto se utilizan dos barras. Ejemplo:

chas, Ejemplo:
15-4-99
g) Entre las cifras que indican las pginas y captulos ~e un libro ~ de un~
publicacin en los que se expone algn asunto ininterrumpidamente. Ejemplos.

Acucioso debe el Rey seer en aprender los deberes, ea por ellos


enten- 1der las cosas de raz; et sabr mejor obrar en ellas, et
otros por saber 1leer sabr mejor guardar sus paridades et sea
seor del/as, lo que de 1 otras guisa non podie tan bien facer. ca
por Lamengua de non saber 1estas cosas ...
Partida ll, Tt. V, Ley XVI.

pginas 134-156
captulos IX-XJl
h) Deben respetarse los nombres franceses que llevan guion. Ejemplos:
Iean-Paul Sartre
Saint-Germain-des-Prs

e) Cuando aparece colocada entre dos palabras o entre una palabra y un


morfema, la barra indica la existencia de dos o ms opciones posibles y no se
escribe entre espacios. En este uso puede alternar con los parntesis (vase supra I.2.8.1.f). Ejemplos:
Se necesita empleado/a con conocimientos de contabilidad.
Puede efectuar su pago en la/s dependencia/s a continuacin detallada/s.

I.2.13. BARRA (/)


La barra, tambin denominada diagonal, indica fundamentalmente
cin de elementos.

/.2./3./.

Usos de la barra

La barra se emplea en los siguientes casos:

separa-

Presentar documento nacional de identidad y/o pasaporte.


d) Para separar, en la notacin de fechas, da, mes y ao, uso en el que alterna con el guion (vase I.2.12.1.f). Ejemplo:
28/2197

EL ARTE DE ESCRIBIR BIEN EN ESPAOL

68

e) En algunas abreviaturas. Ejemplos:


c/c

cuenta corriente

s/n

sin nmero

s/f

sin fecha

Mme. de Stael
Cecilia Bohl de Faber, ms conocida como Fernn Caballero.
b) En poesa se utiliza para sealar que se destruye un diptongo, procedimiento por el cual el verso pasa a tener una slaba ms. Ejemplo:

f) Tcnicamente, con el significado de la preposicin por, en algunas expresiones y smbolos. En este uso se escribe sin dejar separacin alguna entre
los signos grficos que une. Ejemplos:
100 km/h

69

PUNTUACIN

Y si pongo la mano
-como ella la ponasobre el negro piano ...
Juan Ramn Jimnez

salario de 300 pesos/semana

I.2.16. APSTROFO ( , )
I.2.14. DOS RAYAS (

11 )

Las dos rayas verticales se utilizan en los diccionarios para separar las distintas acepciones de una palabra. Ejemplo:
alza, (De alzar) f Accin y efecto de alzar, subir o elevarse. 11
2. Aumento de valor que toma alguna cosa, como la moneda, los
fondos pblicos, los precios, etc. 11 3. Aumento de la estimacin
en que se tiene a personas o cosas. 114. Pedazo de suela o vaqueta {...}
(DRAE)

a) Se trata de un signo cado en desuso en el espaol actual. Antiguamente se lo empleaba en poesa para indicar la elisin o supresin de una vocal.
Ejemplos:
d'aquel por de aquel
l' aspereza por la aspereza
Con esta misma funcin an se conserva en algunas ediciones actuales de
obras antiguas. Tambin abundaba en la literatura gauchesca, donde se lo utilizaba para sealar la elisin de uno o ms sonidos. Ejemplos:
m' hijo por mi hijo
Amigazo pa' sufrir (pa' por para)

I.2.15. DIRESIS O CREMA ()

b) Cuando forma parte de nombres propios pertenecientes


tranjeras debe conservarse en espaol. Ejemplos:

a lenguas ex-

Se emplea en los siguientes casos:


a) Colocada sobre la vocal u indica que esta debe pronunciarse en las slabas ge-gi. Ejemplos:
pingino, lingstica, cigea, paragero
En otros idiomas puede aparecer colocada sobre cualquier vocal. Ejemplos:

Eugenio D' Ors, D' Anvers, O' Donnell, etc.


e) A veces se utiliza, por influencia del ingls, para sustituir los dos primeros dgitos de los aos cuando se hace referencia a acontecimientos histricos,
culturales, etctera. Ejemplo:
La agitacin estudiantil de los '60.

...._---------------------------------~

....

EL ARTE DE ESCRIBIR HlEN EN ESPAOL

70

Sin embargo, se recomienda no emplear apstrofo en estos casos y escribir:

PUNTUACIN

7/

d) Puede tener tambin otros valores circunstanciales especialmente


cificados en un determinado escrito o publicacin.

espe-

La agitacin estudiantil de los 60.

1.2.18. MANECILLA (
I.2.17. ASTERISCO (

*)

El asterisco es un signo en forma de estrella que se coloca junto a ciertas


palabras de un texto.

1& ) ( )

Es un signo de poco uso, reemplazado en la tipografa moderna por flechas


u otros dibujos tipogrficos. Colocada en el margen de un escrito, la manecilla indica que lo sealado por ella ofrece una utilidad y un inters especiales,
o bien seala la continuidad de un texto en otras pginas.

J.2./7.1. Usos del asterisco


El asterisco cumple las siguientes funciones:
a) Remite como signo de llamada a una nota al margen o al pie de pgina,
o bien al final de un captulo o de un artculo donde se encuentran las aclaraciones correspondientes o se anexan datos y explicaciones. En una misma pgina puede haber varias llamadas y, por lo tanto, varios asteriscos (* ..., ** ,
*** , **** ...). En este uso alternan con los nmeros entre parntesis: (1) ,
(2) , (3) ..., o volados: 1... ,2 ... , ' ... A veces los asteriscos se presentan encerrados entre parntesis (*).
b) Colocado delante de una palabra o de una expresin, se emplea para sealar la incorreccin de estas tanto en su uso como en su ortografa. Ejemplos:
Se dio cuenta *que se haba equivocado. (Forma correcta: Se dio
cuenta de que se haba equivocado.)
motu "propio (Forma correcta: motu proprio)

I.2.19. SIGNO DE PRRAFO ()


En general se emplea seguido de un nmero para indicar divisiones internas dentro de los captulos. Ejemplos: 15, 26.
Del mismo modo se utiliza para realizar remisiones a y citas de estas divisiones. Ejemplo: Vase 11.

1.2.20. LLAVES { }
Las llaves constituyen un signo doble que sirve para encerrar un texto, aunque se pueden utilizar tambin en forma aislada. Tanto en uno como en otro
caso se emplean, en general, para elaborar cuadros sinpticos y esquemas que
permiten establecer clasificaciones, agrupar y organizar informacin, desarrollar o ampliar datos expresados inmediatamente antes o despus, etctera.

c) En textos de lingstica, precede a una forma o palabra considerada hipottica, es decir, resultado de una reconstruccin, ya que no se halla documentada. Ejemplo:

NOTAS

-u

"GRUPOS DE TRES CONSONANTES.


Se conservan las tres
cuando la primera es nasal o "s", y la tercera es "r": novembre
"noviembre", "incontrat (de contra) "encuentra", rastru "rastro", capistru "cabestro", "postrariu "postrero".
R. Menndez Pidal, Manual

de gramtica histrica espaiola.

En algunos manuales de estilo periodstico


evitar este uso de las comillas.

(cfr. EFE, La Nacin), se recomienda

72

EL ARTE DE ESCRIBIR BIEN EN ESPAOL

BIBLIOGRAFA
ALVAR EZQUERRA, M. y MEDINA GUERRA, A. M., Manual de ortografa de la lengua espaola, Vox, Barcelona, Bibliograf, 1995.
BENITO LOBO, lA., Manual prctico de puntuacin,
1992.

Madrid, Edinumen,

CASSANY, D., La cocina de la escritura, Barcelona, Anagrama, 1995.


LINARES, M., Estilstica. Teora de la puntuacin. Ciencia del estilo lgico,
Madrid, Paraninfo, 1979.
LUNA, X., La puntuaci i el seu suport, Escola Catalana, 287 (febrero
1992), pp. 6-9.
MARS, F., Diccionario normativo y gua prctica de la lengua espaola,
Barcelona, Ariel, 1986.
MARTNEZ
1985.

DE SOUSA, J., Diccionario

de ortografa,

Madrid, Anaya,

MARTNEZ DE SOUSA, L, Dudas y errores del lenguaje, Madrid, Paraninfo, 1987.


MARTNEZ DE SOUSA, J., Diccionario de ortografa tcnica, Madrid, Pirmide, 1987.
MESTRES, l M., Els signes de puntuaci i altres signes grfics 1 i II, Com
(1990), pp. 21-30.
MOLINER, M., Diccionario de uso del espaol, Madrid, Gredos, 1967.
REAL ACADEMIA ESPAOLA, Esbozo para una gramtica de la lengua
espaola, Madrid, Espasa Calpe, 1973.
REAL ACADEMIA ESPAOLA, Ortografa de la lengua espaola, Madrid,
Espasa Calpe, 1999.
SECO, M., Diccionario de dudas y dificultades de la lengua espaola, Madrid, Espasa Calpe, 1986 (9" ed.).