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El hermetismo renacentista (1400-1600)

Caractersticas del hermetismo renacentista


Conceptos
fundamentales: antropocentrismo,
hermetismo
cristiano, Prisca Theologia, ecumenismo, materialismo, reforma.
Para los humanistas del Renacimiento, el hombre cobraba por fin el rango
de centrum mundi: la diatriba humana centralizaba su importancia en el debate
filosfico, apartando de la liza intelectual al mtodo escolstico tradicional. Las
ciencias matemticas tales como la Geometra, la Aritmtica y la Mecnica, as
como la crtica al galenismo[1] y a la imago mundo aristotlico-ptolemaico, y el
nacimiento de la medicina panvitalista de Paracelso, Petrus Severinus y Van
Helmont[2], abriran el camino a un nuevo espacio donde el ser humano era por
fin protagonista, y no tan slo criatura. En este orden de cosas, la revaloracin de
mtodos de comunicacin y persuasin cultivados en la Antigedad, tales como la
epstola, el dilogo y la oracin, denota un inters creciente por la individualidad y
el individuo.
Escriba un Giannozzo
hominis (1452):

Manetti

en

su De

dignitate

et

excellentia

Nostra namque, hoc est humana, sunt, quoniam ab hominibus effecta, quae
cernuntur, omnes domus, omnia oppida, omnes urbes, omnia denique orbis
terrarum aedificia, quae nimirum tanta et talia sunt, ut potius angelorum quam
hominum opera, ob magnam quandam eorum excellentiam, iure censeri debeant.
Nostrae sunt picturae, nostrae sculpturae, nostrae sunt artes, nostrae scientiae,
nostrae sapientiae.
De este modo, sostena Manetti, el hombre tornara en dios mortal,
en theosanthropos[3]. El nuevo hombre renacentista y humanista retornaba a ser
un [4], una criatura cvica dotada de las mismas inquietudes
cosmopolitas e ntimas reflejadas en muchas de las obras heredadas de la
Antigedad, alejndose ms y ms de la religiosidad medieval[5] y del mecanicismo
escolstico universitario. El relativo xito del hermetismo filosfico en el
Renacimiento vendr dado por su dual condicin de mstica intelectualizante,
favorable a la intervencin del Anthropos en el mundo material.
El hermetismo (en particular, el Asclepio) obtuvo, a travs de la Escuela de
Chartres en pleno siglo XII, un camino allanado para establecerse como uno de los
textos ms apreciados y combatidos durante el Renacimiento y el tardoRenacimiento, y no slo teniendo en cuenta el clebre Oratio de hominis
dignitate (1486) de Pico della Mirandola, que no es ms que un mero eslabn en
una ininterrumpida cadena iniciada en el Occidente Latino por Teodorico de Chartres
(De sex dierum operibusca.1140, y Glossa y Commentum super Boethii De
trinitate, ca.1150), Hermann de Carintia (De essentiis, 1143), y Bernardo Silvestre
(Cosmographia. 1147), entre otros. De hecho, el Asclepio fue en la Plena Edad
Media un texto extremadamente apreciado, slo superado en nmero de
manuscritos circulantes por el Timeo platnico y la Consolacin de la Filosofa de
Boecio[6].

Europa hermtica

El complejo y dinmico cuadro trazado durante los dos intensos siglos de


dispar humanismo renacentista, quedan mejor reflejados sobre un mapa. Se han
destacado las figuras de Pletn y Bessarin, ambas personalidades vinculadas a
Constantinopla y los Concilios ecumnicos de Florencia y Ferrara, y ambos
inspiradores e instigadores del retorno de la labor filolgica greco-latina a
Occidente, desarrollada por los humanistas italianos durante el siglo XV, un hecho
esencial para el desarrollo posterior del hermetismo filosfico durante los siglos XVI
y XVII. Asimismo, ambas figuras se erigen como los defensores de la filosofa
platnica y neoplatnica, otro pilar fundamental para el sostenimiento de la
polmica anti-aristotlica y el ulterior resquebrajamiento de la cosmologa
ptolemaica, de la mano de Coprnico, Galileo, Brahe y Kepler, as como el
replanteamiento de la misma fsica peripattica, por parte de personalidades tales
como Patrizi, Newton, Leibniz y Gilbert.
En efecto, este simple esquema nos invita a hacernos algunas preguntas de
fondo acerca de la naturaleza y la evolucin de lo que se ha dado en llamar
filosofa hermtica. Principalmente debido a la dispar organizacin y distribucin
de obras y autores, se hace difcil establecer una explicacin unvoca de sus
trasfondos, pero podemos observar unas estructuras intelectuales yacentes que
preparan y allanan el camino para una piedad de carcter personalista e intimista
por una parte, y para una vuelta a una teologa eminentemente platnica, o ms
bien neoplatnica, por otra. En el caso de los humanistas italianos, resulta
relativamente sencillo proponer una descripcin de su fructfera y frentica
actividad, partiendo de la evidente influencia bizantina por un lado, y de la titnica
labor que supuso el establecimiento de los studia humanitatis como base de la
educacin del nuevo hombre renacentista, siguiendo el canon ciceroniano y

geliano[7], promovido de forma tan grfica y eficiente por los grandes voceros del
Renacimiento: Lorenzo Valla y Petrarca.
Este mismo patrn filolgico y religioso lo podramos aplicar en mayor o
menor medida a Francia y Espaa. Sin embargo, en el caso de Europa Central no
nos resultara tan simple elaborar un criterio de aproximacin al fenmeno. Por
ejemplo, en el caso de Nicols de Cusa nos encontramos con un religioso
preocupado por sofisticar el discurso teolgico y acercarlo a posturas decididamente
platnicas, sobre la base de los postulados apofticos o negativos[8] del Dionisio
Pseudo-Areopagita, que nos resultan extraamente familiares teniendo en cuenta
ese texto tan enigmtico y bello que es el Libro de los Veinticuatro Filsofos; una
aproximacin, la del Cusano, parangonable a la de los humanistas italianos por su
carcter erudito y favorable a la recepcin de Platn, Boecio, Dionisio, Hermes, o de
los Padres de la Iglesia.
Por otra parte, este canon de hombre nuevo se nos presenta
particularmente evidente en Paracelso, un mdico y telogo nacido en la actual
Suiza, que propondra un nuevo acercamiento al fenmeno religioso desde
posiciones inmanentistas, pansofsticas y panvitalistas, y por ende hermticas,
legando tras su muerte un corpus de filosofa reformadora que inspirara la
llamada Theophrastia Sancta[9], y una labor de experimentacin fsico-natural que
abrira las puertas al trabajo de otros eruditos como Van Helmont o Petrus
Severinus.
Asimismo, en este esquema debemos reconocer el cisma que supuso la
Reforma y la Contrarreforma, y el establecimiento de bloques ideolgicos en el
corazn de Europa, as como la progresiva radicalizacin de los discursos, que
finalmente daran al traste con la concordia y la pacificacin propuesta por
humanistas como Erasmo o Pico. El luteranismo y el libre examen suscitado por sus
invectivas contra una Iglesia Romana marchita y decadente, tambin abrira una va
para la interpretacin esotrica y gnstica de las Escrituras, de la mano de la
compleja y muy posterior imaginera emblemtica rosacruz. Y probablemente aqu
podamos afirmar una diferencia fundamental entre la recepcin de los textos
platnico-hermticos en el corazn de Europa, con respecto a su interpretacin
mediterrnea: la concepcin decididamente gnstica reflejada en los trabajos de
Paracelso, Boehme y Weigel, tan fuertemente criticada por sus detractores, ya sean
luteranos o jesuitas. Esta dimensin supuestamente gnstica sera puesta de
manifiesto por influencia de la mstica renano-flamenca, y en particular con el
Maestro Eckhart, como en efecto daban por sentado algunos luteranos ortodoxos
refirindose a la obra de Weigel Ein ntzliches Tracttlein vom Ort der Welt (1613).

En cuanto a las diferencias fundamentales que podemos encontrar


en este nuevo hermetismo de corte renacentista, con respecto a sus
precedentes tardoantiguos, previamente hay que dejar claro lo evidente: el
Renacimiento es una recuperacin y (ya lo hemos dicho), una labor sostenida de
filologa durante el trnsito de los siglos XV al XVI; aderezada y matizada por el
florecimiento cultural que supuso el crculo de Chartres.

El hermetismo en la Antigedad Tarda es una piedad ms inserta en ese


heterogneo cmulo de filosofas y piedades que Festugire denomina mstica
helenstica; y en ese particular caldo de cultivo se desarrollara la labor de los
filsofos hermticos durante los primeros siglos de nuestra era: era una gnosis en
sentido lato que aunaba elementos del estoicismo con el medioplatonismo; y en
este sentido, podemos observar un acercamiento paulatinamente evidente hacia la
dialctica gnstica, a medida que nos acercamos al siglo III. Ese Dios inmanentista
que viva en el corazn del anthropos devendra al Dios Hipercsmico que
trascenda al mundo material, como podemos comprobar en los textos hermticos
de Nag Hammadi, precisamente el nico testimonio egipcio que nos queda de esta
particular doctrina helenstica.
Pues bien, el Renacimiento retomar esta literatura hermtica tardoantigua,
pero velada por dos tamices fundamentales: la visin y la opinin de los Padres de
la Iglesia (Tertuliano, Pseudo Justino, Arnobio, Lactancio, San Agustn[10]), y la
labor bizantina de transmisin de los textos platnicos y neoplatnicos (recordemos
que lo que conocemos como Corpus Hermeticum no es ms que una recopilacin
medieval, transmitida al Occidente Latino junto al resto del corpus platnico y otros
autores antiguos por hombres como Gemisto Pletn y el Cardenal Bessarin, ya en
pleno Renacimiento). Y aqu precisamente radica una de las diferencias
fundamentales con respecto al Corpora Hermeticatardoantiguos: el hermetismo
renacentista es un hermetismo que trat primero de ubicarse en la cristiandad
romana (Ficino, Pico, Reuchlin, Campanella, Plessis-Mornay[11], Lazarelli[12] o
Servet[13]son
buenos
ejemplos)
y
en
la Prisca
Theologia (Steuco[14],
Mennens[15]), para despus ser plenamente reinterpretado por plumas como las
de Paracelso[16], Bruno, Khunrath, della Riviera, o Patrizi, con el objeto de ser
convertido en una fuerza teolgica reformadora de grandes dimensiones, siempre
desde posiciones platnicas y heterodoxas. Este carcter reformador persegua el
objetivo de remover los cimientos escolsticos de la paideia de la Baja Edad Media
europea[17], y elaborar un cuerpo de doctrina novedoso que sirviera como
basamento para una hipottica unificacin religiosa en una Europa cada vez ms
dividida en trminos polticos y religiosos. Asimismo, y de manera tangencial, el
hermetismo ayud al desarrollo de lo que hoy conocemos como ciencia moderna,
de una manera directa (como en el caso de Patrizi y su Nova de Universis
Philosophia, o Paracelso y su intento de reelaboracin de una ciencia galnica
maltrecha), o ms generalizadamente y de forma indirecta a travs de su
continuada labor de crtica contra la filosofa escolstica, a travs de autores como
Severinus, Dorn, Ardnt, Suchten, Khunrath[18] o Patrizi de nuevo.

Ediciones renacentistas de los Hermetica filosficos

Las ediciones de los Hermetica filosficos en el Renacimiento, fueron uno de


tantos frutos derivados del esfuerzo de traduccin y comprensin filolgico-filosfica
perpetrado por los humanistas durante el siglo XV, y que llevara a la mayor parte
de los autores griegos de la Antigedad a ser conocidos por sus contemporneos en
un texto latino asequible para la poblacin culta de Europa Occidental. Entre estos
autores contamos con nombres tan reconocibles como Lucrecio, Luciano, Plutarco,
Plotino, Jmblico, Epicteto, Marco Aurelio, Proclo, o el mismo Platn, completando la
titnica tarea de recrear un cuerpo de literatura neo-latina como jams se haba
visto desde finales de la Antigedad[19]. Tales traducciones fueron promovidas por
numerosos mecenas, entre los que encontramos al Papa Nicols V, o a los Medici;
de entre esta ltima gens principesca, y a los efectos de esta conferencia, tenemos
que citar a Cosimo de' Medici, Pater Patriae (1389-1464), bajo cuyo patronazgo fue
editada la primera edicin completa del Corpus Hermeticum, traducida de un
manuscrito griego por Marsilio Ficino.Y por supuesto, como inspirador y de algn
modo mecenas espiritual de esta labor filolgica, tenemos que citar al Cardenal
Bessarin, cuya generosa donacin de cdices bizantinos a la Biblioteca de San
Marcos, convertira a Venecia en uno de los mayores focos eruditos de Europa.