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Las puertas de la percepcin (1956)

Aldous Leonard Huxley (1894-1963)

Si las puertas de la percepcin


quedaran depuradas,
todo se habra de mostrar al hombre
tal cual es: Infinito
(William Blake, Matrimonio entre el cielo y el infierno)

Desde los tiempos de la industrializacin, el mundo


occidental y en ciertas partes, el oriental tambin- ha
ido ampliando la utilizacin de la tcnica fabril como el
modo de produccin ms eficiente en trminos de
cantidad. Desde aquella poca, el hombre comenz de cambiar de rumbo en los
mbitos de la produccin: ya se comenzaron a dejar atrs los oficios de los
artesanos medievales para favorecer una produccin masiva gracias a la
potencializacin de la industria y la fbrica. Esto en una dimensin econmica.
En una dimensin social, el hombre, al ver las potencialidades del poder industrial,
comenz a creer en la fuerza de razn, entendiendo esta como motor de la
historia y del desarrollo para alcanzar la felicidad del hombre. En sntesis, el
hombre empez a dejar de ser un hombre y comenz a convertirse en un
engranaje. Ocurri lo que Ernesto Sbato advirti en sus libros de ensayos: el
hombre se cosific. Sumando la fuerte fe en la racionalidad y la cosificacin del
hombre, el habitante occidental del siglo XX termin olvidando los valores
fundamentales de la condicin humana, olvid sus msticas, olvid a sus dioses
antiguos por el nuevo Dios de la ciencia todo por producir a mayor cantidad por
el menor costo posible.
Sin embargo existen voces que nadan contra la corriente y manifestaron en el
mismo siglo XX su descontento con esta deidad industrial. En Latinoamrica, el
propio Sbato en gran parte de sus libros de ensayo manifest el terror de vivir en
el mundo de la tecnolatra. En Norteamrica y Europa, el movimiento hippie, entre
otros, destac por volcar la vida hacia una experiencia ms espiritual, en donde el
hombre recobrara viejas tradiciones msticas en donde el contacto con las
deidades era parte de la vida comn. As nace una masificacin en la utilizacin de
drogas alucingenas.
En Las puertas del percepcin, el escritor ingles Aldous Huxley, conocido por el
libro Un mundo feliz, se somete voluntariamente a una prueba con mescalina, que

es el principio activo del peyote, un cacto (o cactus) que nace en las zonas
desrticas del norte de Mxico y el sur de Estados Unidos y que serva como
deidad para los pueblos indgenas de la zona.
En este libro, el autor relata gran parte de lo que recuerda haber experimentado
en aquella prueba, mostrndole o ensendole ms bien al lector las vivencias
sensoriales que sinti bajo el efecto de la mescalina. A partir de esa experiencia,
Aldous Huxley se sirve para reflexionar acerca de la experiencia, de los principios
sensoriales de nuestros sentidos, de la funcin eliminativa de nuestro cerebro (que
en pocas palabras, va desechando aquella informacin que no es relevante para
ciertas situaciones), acerca de la esencia, etc.

El libro est escrito en un solo gran capitulo, que nace con una pequea historia
acerca de las investigaciones que se han hecho sobre el peyote para concluir con
el diagnstico frio y desolador que sentencia: a pesar de todo, existen muy pocas
evidencias investigativas al respecto. Por lo mismo, decide el mismo ser conejillo
de indias para el caso.
Las puertas de la percepcin muestra a un Aldous Huxley maduro, ya que bajo
cada experiencia relatada hay una reflexin acerca de lo que evidencia con la
mescalina en su cerebro. Reflexiones abundan, pero para el caso de esta resea
solo deseo detenerme en una que est en las paginas iniciales del libro, que
adems tienen relacin con la introduccin hecha en este mismo documento. Cito:
Por lo que haba ledo sobre las experiencias con mescalina, estaba convencido
por adelantado de que la droga me hara entrar, al menos por unas cuentas horas,
en la clase de mundo interior descrito por Blake y A. E. Pero no sucedi lo que yo
haba esperado. Yo haba esperado quedar tendido con los ojos cerrados, en
contemplacin de visiones de geometras multicolores, de animadas arquitecturas
llenas de gemas y fabulosamente bellas, de paisajes con figuras heroicas, de

dramas simblicos, perpetuamente trmulos en los lindes de la revelacin final.


Pero no haba tenido en cuenta, era manifiesto, las idiosincrasias de mi formacin
mental, los hechos de mi temperamento, mi preparacin y mis hbitos (p.16)

Lo que confiesa en el prrafo citado Huxley es muy decidor respecto a lo


occidental, a lo sagrado y la mstica del hombre. Entre lneas nos est diciendo
que no vasta tener el poder adquisitivo de una droga alucingena para comenzar a
ver vaivenes de figuras con cargas simblicas y arquetipos del tipo jungueanos.
No basta con la droga sino que tambin con la creencia y con la tradicin mental
propia de cada persona. Por ejemplo, el chamn, figura tpica de las sociedades
arcaicas que basaban su vida en la adoracin a sus dioses, comnmente recurra
a plantas alucingenas que le permitieran tener un contacto con el mundo sagrado
y as interpretar los designios de los dioses. En este caso, el chaman es una figura
que vive su religiosidad a lo largo de su vida, que su sociedad esta construida en
base a la distincin entre lo sagrado y lo profano; por lo que su tradicin conoce y
acepta su condicin como homo religiosus (termino utilizado por el historiador de
las religiones Mircea Eliade para definir al hombre que basa su existencia en la
dualidad entre lo sagrado y lo profano). Entonces, al momento de recurrir a una
droga alucingena, la experiencia que va a vivir la interpretar al modo que su
tradicin ya le ha determinado; muy al contrario de lo que le ocurri al propio
Huxley, quien termin experimentando situaciones mucho mas domesticas y
profanas de las que l esper. No menos espectaculares por cierto.
Este tema es muy amplio, y recorre una variedad extrema por lo vasto de ella. Por
lo mismo, se corre un riesgo seguir comentando un tema que puede provocar
variadas opiniones sobre la deidad, el hombre, la sociedad, etc. Este libro es
adems un libro con historia, ya que segn dicen, Jim Morrison, el legendario
cantante del grupo The Doors, en su juventud habra ledo este libro, y la cita que
da inicio al mismo (que corresponde a un poema de William Blake) habra sido la
inspiracin para bautizar al grupo con el nombre que ya todos conocemos: las
puertas.
Antes de terminar debo advertir algo: generalmente recorro muchas libreras, y
hasta donde he podido ver, es un libro ya muy escaso de encontrar. Lo bueno es
que es muy fcil de encontrar en internet, por lo que se recomienda a ojos
cerrados buscar tal libro y comenzar a abrir las propias puertas de la percepcin.