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Klarlissa

Eli25

Klarlissa

Mir

QueenDelC

Manu-ma

Ruth m.

Gorelia

Bazzinga

Rose_Vampire

SWEET NEMESIS

Francatemartu

or un momento, una rostro destell ante mis ojos la cara ms


horrorosa que hubiera visto jams. Sin importar cun duro
intentara olvidar lo que haba ocurrido, le vea en todas partes a
las que iba. Era Loki el malvado dios al que haba ayudado a dejar en
libertad contra mi voluntad.
Debera haber sabido que mis primera cita oficial con Logan Quinn estaba
destinada a terminar en desastre. Si hubieras tenido una pelea de espadas,
o una emboscada por Coeschadores, habra estado ms preparada. Pero ser
arrestada medio absorbida en el garito de la tienda de caf? No lo haba
visto venir.
He sido acusada de ayudar a propsito a los Cosechadores para liberar a
Loki de su prisin y la persona que dirige los cargos contra mi es Linus
Quinn, el padre de Logan. La peor parte es que la gran mayora en Mythos
piensan que soy culpable. Si voy a salir de este caos viva, tendr que hacerlo
yo misma...

Traducido por Omakehell


Coregido por manuma
engo una confesin que hacer.
Logan Quinn me ech una vistazo.
De veras, Gitana? Y qu es?
Cambi mi peso a otro pie.
La verdad es que no me gusta el caf.
El Espartano me mir fijamente un momento antes de que sus labios se
curvaran en una sonrisa burlona.
Probablemente deberas haberlo mencionado antes.
S, probablemente debera haberlo hecho ya que estbamos en una
cafetera. Un mostrador muy grande con montones de cmodas sillas de
cuero, mesas de hierro forjado, pinturas de dioses y diosas en las paredes,
una vitrina llena de bollos de arndanos, tartas de limn y frambuesas y
decadentes pasteles de queso y chocolate. El Kaldis Coffee Emporium se
vea como el tpico caf para reunirse, excepto que todas las cosas eran de
primera calidad y sper costosas; desde la lujosa mquina de caf expreso
que silbaba hasta el delicioso aroma del ridculamente caro del caf oscuro
que flotaba en el aire.
Por otra parte, ese tipo de lujo era la norma en las tiendas exclusivas de
Cypres Mountain, en Carolina del Norte. Los chicos de la Academia Mythos
no aceptaban nada menos que lo mejor, y Kaldis era uno de los lugares ms
populares para pasar el rato y hacerse ver cuando los estudiantes tenan

tiempo libre, como tenamos ahora. Las clases de la tarde y las actividades
haban sido canceladas para que todos los chicos pudieran acudir a una gran
asamblea en el anfiteatro de la academia ms tarde.
No estaba segura de qu iba a tratar la asamblea. Probablemente ms de
las insistentes aseveraciones de los profesores de que nosotros, los chicos
guerreros prodigio, estbamos tan a salvo en la academia como podamos
estarlo incluso aunque el malvado dios Loki estuviera libre.
Por un momento, un rostro destell ante mis ojos la cara ms horrenda
que hubiera visto jams. Un lado tan perfecto, con su cabello dorado, un
penetrante ojo azul y rasgos suaves. El otro lado completamente destrozado,
con sus mechones de cabello negro, el ojo rojo ardiendo y la piel derretida.
Loki el malvado dios que haba dejado en libertad en contra de mi
voluntad.
Un escalofro recorri mi cuerpo. Gracias a mi magia psicomtrica, nunca
olvidaba nada de lo que vea, pero la imagen del doble rostro de Loki estaba
grabada en mis recuerdos. No importaba lo que estuviera haciendo o con
quin estuviera, no importaba lo fuerte que intentara olvidar lo que haba
sucedido, vea la imagen del malvado dios nrdico en todos los lugares a los
que iba. Brillando en las ventanas de mi aula, resplandeciendo en la
superficie brillante del escritorio de mi dormitorio, titilando en el espejo,
como un demonio posado sobre mi hombro.
Me estremec de nuevo. Haba tomado toda la fuerza que tena para no
gritar cuando cepill mi cabello esta maana y de repente haba visto a Loki
sonrindome en el espejo de mi cuarto de bao, el lado perfecto de su cara
levantado en una sonrisa, y el lado destruido vuelto hacia abajo en una
sonrisa terrible y retorcida
Gitana? pregunt Logan en voz baja, ests todava aqu conmigo?

Apart todos los pensamientos de Loki y me obligu a sonrerle al


Espartano incluso aunque no quera nada ms que envolverme en mis
brazos y acurrucarme como una pelota en el rincn.
Lo s, lo s refunfu, debera haberte dicho que en realidad no me
gusta tomar caf. Slo que no quera que nada estropeara nuestra primera
cita, y cuando sugeriste caf
Estuviste de acuerdo con ello termin Logan.
Me encog de hombros.
Tal vez fuera porque estaba pensando en Loki y su cara dividida, pero
cuando miraba a Logan, recordaba una vez ms lo diferente que ramos. En
pocas palabras, Logan Quinn era precioso con su pelo espeso de color negro y
sus intensos ojos azul hielo. Sus vaqueros de diseo, el jersey azul, y la
chaquete de cuero slo destacaban lo fuerte y musculoso que su cuerpo era.
Junto a l, yo desvaneca ms o menos a un segundo plano. Lo ms
interesante sobre mi pelo castao y ondulado era cmo de encrespado estaba
hoy. Mis ojos, los cuales tenan una sombra inusual violeta, podran haber
hecho que me dieras una segunda mirada, pero la nica cosa especial sobre
m era el collar que llevaba. Seis filamentos plateados se envolvan
alrededor de mi garganta antes de que sus puntas de diamantes
puntiagudas formaran un copo de nieve en el centro del diseo. Un regalo de
Navidad de Logan, uno que casi siempre llevaba, incluso aunque no
combinara con mi suter gris claro, mi chaqueta a cuadros prpura y unos
vaqueros para nada de diseo y zapatillas de deportes.
Y no era solo que nuestra apariencia y ropa eran diferentes. Logan era un
fiero guerrero Espartano, el mejor luchador de la academia. Yo todava
estaba intentando comprender como empuar una espada, incluso aunque
era la Campeona de Nike, la chica elegida por la Diosa Griega de la Victoria
para ayudarla a luchar contra Loki y Cosechadores del Caos aqu en el reino
de los mortales. En algo haba fallado muy miserablemente hasta ahora, ya

que Loki era libre y estaba decidido a sumir el mundo en una Segunda
Guerra del Caos.
Sabes qu, Gitana? dijo Logan una vez ms interrumpiendo mis
pensamientos negativos. Nada podra arruinar esta cita. Pregntame por
qu.
Por qu?
Colg su brazo alrededor de mi hombro y sonri.
Porque estoy en esto contigo.
Y de repente todo estaba bien, y poda respirar de nuevo.
Eso es el porqu estaba loca por el Espartano. Logan poda pasar de
divertido y coqueto a terco e irritante, pero luego se iba y deca cosas como

esas. Era extrao que tuviera un tipo de gran flechazo hacia l?


De

acuerdo,

bien,

as

que

quizs

haba

comenzado

como

un

enamoramiento hace unos meses, pero teniendo en cuenta todo por lo que
habamos pasado, mis sentimientos hacia el lindo guerrero Espartano se
haban profundizado rpidamente en algo ms: amor. Al menos eso es lo que
pensaba que era, eso es lo que senta ese clido, suave y efervescente
sentimiento que llenaba mi corazn cada vez que el Espartano me sonrea,
cada vez que me tomaba el pelo o trataba de hacerme olvidar mis
preocupaciones o al menos durante un rato.
Como ahora.
Suspir y puse mi cabeza sobre su hombro. Logan me abraz hacia su
pecho. No dijo nada, no lo necesitaba. Slo estar cerca de l era suficiente
para m, despus de todos esos meses en los que habamos pasado dando
vuelta uno alrededor del otro.
Estn listos para ordenar? pregunt el camarero.

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Nos acercamos al mostrador. El Espartano pidi un expreso triple ya que


le encantaba el torrente de cafena, mientras que yo ped un t caliente con
miel de granada. Logan comenz a sacar su billetera del pantaln, pero me
adelant y le tend al camarero un billete de veinte dlares.
Yo invito dije. Despus de todo, soy la que sugiri el caf en primer
lugar en el camino de regreso en otoo.
Logan asinti.
Lo hiciste. De acuerdo, Gitana. T invitas; esta vez. La siguiente ronda
es ma.
Cogimos nuestras bebidas y nos acercamos a una mesa en el rincn de la
cafetera cercana a una chimenea de piedra. Puesto que a los estudiantes les
haban dado la tarde libre, no ramos los nicos chicos de Mythos que
haban decidido venir a Kaldis y conseguir algo para comer y beber antes de
que la asamblea comenzara en una hora ms o menos.
Vi a varios estudiantes que conoca, incluyendo a Kenzie Tanaka. El
amigo Espartano de Logan, que estaba aqu en su propia cita con Talia
Pizarro, la bonita Amazona de mi clase de gimnasia. Los salud con la mano
y Kenzie me gui un ojo antes de volver su atencin hacia Talia.
Qu est haciendo l aqu con ella? insinu una voz burlona hacia m.
Mir hacia mi derecha para ver a Helena Praxton mirndome. Helena era
una despampanante Amazona con cabello y ojos de color caramelo. Desde la
muerte de Jasmine Ashton en otoo, Helena se haba establecido como la
reina de las chicas nuevas de diecisiete aos de los estudiantes de segundo
ao de Mythos. Se sentaba en una mesa cercana con dos de sus amigas
Amazonas, todas vistiendo vaqueros caros, botas de tacn de aguja, y
camisas ceidas y ajustadas; tenan el pelo perfecto, las joyas, bolsos y
maquillajes a juego.

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Pensaba que los niveles de Logan estaban un poco ms altos que eso.
Supongo que estaba equivocada. Por otra parte, los chicos harn cualquier
cosa con quien sea para conseguir algo.
La voz de Helena fue baja, pero la cruel sonrisa en su rostro me dijo que
quera que yo escuchara cada palabra. Nunca le haba hecho nada a Helena,
excepto defender a otra chica a quien haba estado tomando el pelo, pero eso
haba sido suficiente para ponerme en la lista negra de la Amazona. Ahora,
cada vez que me vea, Helena sacaba su forma de ser maleducada para m.
Por ms que lo intentaba, no pareca nunca poder obtener lo mejor de la
Amazona, ni si quiera soar con contestarle para conseguir que se callara.
Helena murmur algo ms a sus amigas y todas comenzaron a rerse
disimuladamente. Mi mano se tens alrededor de mi taza de t. No era la
primera vez que deseaba poder tener la rapidez de una Amazona de modo
que pudiera darle a Helena un porrazo en la cabeza con mi taza. Pero ella
solo la atrapara y la lanzara hacia m antes de que pudiera parpadear.
Ignralas dijo Logan en voz baja. Slo estn celosas de que ests aqu
conmigo.
Puse mis ojos en blanco.
S. T y tu ego.
La sonrisa de Logan se ampli y no pude evitar rerme. No importaba lo
mal que las cosas se volvieran, el Espartano siempre me haca rer. Otra
cosa ms que aadir al sentimiento clido y efervescente en mi pecho.
Nos sentamos en silencio, escuchando los murmullos de los otros chicos y
los gorjeos de las mquinas del caf expreso. Despus de todas las batallas a
las que habamos sobrevivido recientemente, era bonito estar sentada con
Logan sin preocupaciones sobre que iba a suceder luego, qu nuevas crisis
surgiran, o qu Cosechadores podran estar acechndonos, hacindose
pasar como estudiantes, profesores o incluso personal de la cafetera.

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Pero despus de unos cuantos minutos, la realidad de la situacin me


golpe. Estaba en una cita con Logan el fenmeno Quinn, uno de los chicos
ms guapos en la Academia Mythos y no tena ni idea de qu decirle.
As que sobre qu habla la gente en las citas?
Logan levant la mirada de su expreso.
Qu quieres decir?
Me mov en mi asiento.
Quiero decir que tienes mucha ms experiencia en esto que yo.
De hecho, Logan tena la reputacin de ser un casanova que iba de una
chica de la academia a otra. Yo? Haba tenido exactamente un novio para
un gran total de tres semanas antes de conocer a Logan. As que ir a una
cita era todava una especie de nueva experiencia para m. Adems, el
Espartano tena ese encanto natural y fcil que haca que le gustara a todo
el mundo chicas y chicos por igual. Yo? Era tan encantadora como un
calcetn mojado.
Quiero decir, s de qu hablamos en la academia todo el tiempo. Ya
sabes, el entrenamiento de armas, dnde podra estar oculto Loki, cuando
vendra a matarnos a todos, como se supone que le detendremos.
En realidad, eso ltimo era ms bien cmo supuestamente iba a matar al
dios del mal. S, yo matar a un real, viviente, caminante y hablador dios. Y
no cualquier dios, sino Loki, que era la encarnacin del mal ms o menos.
Pero esa era la aparentemente misin imposible que Nike me haba dado
la ltima vez que la haba visto un par de semanas atrs algo que no haba
compartido con Logan o cualquiera de mis amigos. Matar a un dios. No tena
ni idea de cmo esperaba Nike que hiciera eso. No tena ni idea de cmo
alguien poda hacer eso, especialmente yo, Gwen Frost, esa Gitana rara que
tocaba objetos y vea cosas.
Logan segua mirndome, y me encontr abriendo la boca una vez ms.

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Quiero decir, supongo que podramos hablar de cmo ltimamente estoy


mejorando al usar las armas, aunque dudo que pueda llegar a estar en tu
liga. O podramos hablar de Nyx, y lo totalmente linda que es. O Daphne y
su magia curativa. O Carson y cmo est obsesionado con el concierto de
invierno de la banda en la que est tocando...
Balbuceos. Finalmente tena una cita real con Logan, y yo estaba
balbuceando como una mueca de cuerda a la que alguien le haba dado
demasiada cuerda.
Logan se acerc y puso su mano sobre la ma, la cual estaba todava
envuelta alrededor de mi taza.
Reljate, Gitana. Reljate. Lo ests haciendo muy bien. No tenemos que
hablar de nada si no quieres. Estoy feliz de estar aqu contigo en
tranquilidad, especialmente con todo lo que ha estado sucediendo en las
ltimas semanas. Sabes?
Sus dedos se senta calientes y firmes contra los mos, pero ms que eso,
sent la calidez en el corazn de Logan y todos sus sentimientos. Su fuerza,
su valenta, su determinacin para luchar contra los Cosechadores y para
protegerme sin importar lo que pasase. Todas esas imgenes, todos esos
sentimientos centellearon a travs de mi mente, alejando las dudas que
senta por m, por Logan, y por todo lo que estaba pasando en estos
momentos.
Mi magia psicomtrica me permite saber, ver y sentir la historia de
cualquier objeto que toque, y lo mismo ocurre cuando se trata de otras
personas. Ms de una vez, mi mano haba rozado la de otra persona, y me
haba dado cuenta de que lo que decan no coincida con lo que sentan. Eso
era lo que haba pasado con mi primer novio. l me dio un beso, y me di
cuenta de que realmente estaba pensando en otra chica en su lugar.
Pero no tena que preocuparme por nada de eso con Logan. Conoca todos
los secretos del Espartano, y a su vez l saba los mos. Bueno, a excepcin

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del asunto de Se-supone-que-Gwen-mate-al-dios-Loki. Todava no estaba


segura de cmo planear eso exactamente, y no iba a hacerlo. Hoy no. Ya
habra tiempo suficiente para preocuparme y obsesionarme acerca de eso
ms adelante. En este momento, solo quera disfrutar de mi cita con Logan.
Cmo es que siempre sabes exactamente qu hacer y decir para
hacerme sentir mejor? dije.
Logan sonri.
Es slo otra pequea parte del instinto asesino de los Espartanos. Puedo
matar a las damas tan bien como mato Cosechadores.
Rod los ojos y me inclin para darle un puetazo en el hombro y logr
derribar su caf y el t. El lquido cay por toda la mesa, la mayor parte se
derram por el lateral a lo largo y en el regazo de Logan. El Espartano se
levant de un salto, pero l no tena la rapidez de las Amazonas, as que no
pudo evitar mojarse.
Lo siento dije, ponindome de pie tambin. Lo siento mucho!
Cog el soporte de plata de la mesa, con la intencin de extraer algunas
servilletas, pero en cambio, termin tirndolo al suelo tambin. El sujetaservilletas repiquete por el suelo.
En el momento en que se desliz hasta detenerse y el ruido se hubo
desvanecido, toda la gente en la tienda haba detenido sus conversaciones y
trabajo y se volvan para mirarnos. La vergenza hizo que mis mejillas
ardieran, mientras que Logan pareca como si hubieran vertido agua sobre
l.
Lo siento murmur de nuevo.
Est bien dijo l, con las manos a los costados para evitar tocar sus
ahora pegajosas ropas. Voy a ir a limpiarme.
Se dirigi hacia el bao. Suspir, cog unas servilletas del contenedor, y
comenc a limpiar el desastre que haba hecho.

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Despus de unos segundos, la mayora de la gente volvi a sus


conversaciones excepto Helena y sus amigas. Estaban demasiado ocupadas
rindose de m para hablar.
Baj mi cabeza, ignorndolas, y limpi el lquido lo ms rpido que pude
antes de limpiar mis manos. Tir todas las servilletas usadas en un
contenedor de basura cercano y entonces me sent y me dej caer tan bajo
como pude en mi silla. Hasta ahora, esta cita no haba sido exactamente un
gran xito o incluso slo el momento divertido que quera que fuera. Una
vez ms, haba estropeado todo sin siquiera intentarlo. A veces pensaba que
era mi especialidad en la vida.
Estaba melanclica y tan ocupada que no prest ninguna atencin cuando
la puerta de la cafetera se abri y tres hombres entraron en tropel al
interior.
Una vez ms, toda la conversacin se detuvo y sent una oleada de
emocin colectiva de todos en la tienda: el miedo.
El Protectorado escuch el susurro de Helena.
El Protectorado? Qu era eso? Quines eran esas personas? Yo nunca
haba odo hablar de ellos antes, pero pareci como si me conocieran porque
los hombres caminaron hacia m, con los ojos fijos en mi cara.
Me tens, luego me ergu en el asiento, preguntndome quines eran los
hombres y lo que queran. Podran ser Cosechadores que venan a atacar a
los estudiantes en la tienda? Haba querido estar a solas con Logan, as que
haba dejado a Vic, mi espada parlante, en mi dormitorio. Estpida de m, al
no llevar el arma conmigo, a pesar de que solo bamos a beber caf. Debera
haber sabido que ahora nada era simple en Mythos ni siquiera mi primera
cita con Logan.
Mis ojos recorrieron las mesas cercanas, en busca de algo que pudiera
utilizar como arma, pero las nicas cosas al alcance de mi mano eran las dos
tazas vacas y el sujeta- servilletas. Envolv mi mano alrededor del sujeta-

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servilletas y lo puse en mi regazo, debajo de la mesa y fuera de la vista de


los hombres.
Esta no sera la primera vez que me haban atacado los Cosechadores. Si
estos hombres decidan hacer lo mismo, bueno, luchara todo lo fuerte y
feroz que pudiera. Adems, un buen grito, y Logan vendra corriendo del
cuarto de bao. No tena ninguna duda de que el Espartano podra
defenderse contra esos hombres y algunos ms.
Uno de los hombres se adelant y mir hacia m. Era bastante guapo, con
el pelo rubio y los ojos azul plido, pero su boca estaba fija en un gesto firme,
como si constantemente encontrara defectos en todo y todos a su alrededor.
Me mir y me observ un momento antes de que mi mirada se trasladara a
los dos hombres que le flanqueaban. Uno de ellos era alto y delgado,
mientras que el otro era bajo, con un cuerpo que pareca gordo, pero era
realmente todo msculo duro.
Lo ms extrao era que todos los hombres tenan oscuras tnicas grises
sobre la ropa de invierno. Las tnicas me recordaron a las batas negras que
siempre llevaban los Cosechadores, aunque los hombres no lucan las
horribles mscaras de goma de Loki as como los Cosechadores. En su lugar,
un smbolo estaba cosido en sus ropas con hilo blanco, situado en el lado
izquierdo de sus cuellos, cerca de la garganta, una mano que sostena una
balanza equilibrada.
Haba visto ese smbolo antes. Estaba tallado en el techo de la prisin en
la parte inferior del edificio de matemticas y ciencias en la escuela, y
tambin haba estado en el centro de la puerta Garm que Vivian Holler
haba usado para liberar a Loki. Mi inquietud pas a otro nivel. Nada bueno
se asociaba jams con esa imagen, por lo que a m se refera.
As que eres ella? dijo el primer hombre. La nueva Campeona de
Nike. No es exactamente lo que esperaba.

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Su voz fue suave, lisa y culta, pero haba una evidente autoridad en sus
palabras, como si estuviera acostumbrado a ser obedecido sin importar lo
que pasara.
Quin eres t? espet, con mis dedos apretando el servilletero
endeble. Qu quieres?
Y no tienes ni siquiera el sentido comn de saber cuando ests en
problemas murmur el hombre, como si no hubiese dicho ni una sola
palabra.
Solt un bufido. Oh, saba que estaba en problemas. Yo estaba casi

siempre en problemas estos das. La nica pregunta era cmo de grave sera
esta vez y si de alguna manera podra salir viva de ello una vez ms.
El hombre segua mirndome con sus ojos fros y juzgadores. Levant la
barbilla en seal de desafo. Pasara lo que pasara, lo que estos hombres
quisieran de m, de lo que trataran de hacerme, no le iba a mostrar cmo de
confundida y asustada estaba. Los Cosechadores prosperaban en ese tipo de
cosas. No crea que estos hombres fuesen Cosechadores, ya que nadie en la
tienda estaba gritando o tratando de escapar de ellos, pero no estaban aqu
para nada bueno. Poda sentir la hostilidad que emanaba de ellos en
oleadas, especialmente del lder.
El hombre inclin la cabeza hacia un lado.
Me pregunto qu vio ella en ti.Despus de un momento, se encogi de
hombros. No importa. No va a cambiar nada.
Cambiar qu? pregunt. Quin es usted? Qu est haciendo aqu?
Qu es lo que quiere de m? Y por qu lleva esas ropas ridculas?
La ira hizo que se le enrojeciesen las mejillas al lder. El hombre bajito,
musculoso ahog una risa. El lder se volvi para fulminarlo con la mirada, y
el otro hombre apret los labios, aunque poda ver su pecho temblando, como
si estuviera tratando de tragarse el resto de la diversin. El tercer hombre

18

pareca aburrido, como si se tratase de un encargo que estuviese ansioso por


acabar de una vez.
Bueno, esto se estaba volviendo cada vez ms extrao. Estaba mirando
ms all de los hombres, preguntndome qu le estaba tomando a Logan
tanto tiempo, cuando el lder dio un paso ms cerca de m, con los ojos
brillantes de clera.
Gwendolyn Cassandra Frost dijo en voz alta y retumbante. Ests
bajo arresto.

19

Traducido por Eli25, Alexiacullen y AntoD


Corregido por Mir

i boca cay abierta.


Yo? Bajo arresto? Por qu?
Crmenes contra el Panten dijo el hombre en un tono fro y crptico.
Crmenes? Qu crmenes? De qu est hablando?
Se inclin para que su rostro estuviera al nivel del mo.
Liberar a Loki, para comenzar, chica tonta. Realmente pensabas que
ibas a escaparte de esto? Que no habra ninguna consecuencia?
Mi boca se abri un poco ms.
Pero yo no le liber...
Levntenla ladr el lder, cortando mis protestas. Ya hemos
perdido suficiente tiempo aqu.
Los otros dos hombres caminaron a su alrededor y se dirigieron hacia m.
Me levant de golpe de mi silla y me lanc hacia atrs para quedar de pie
contra la chimenea, justo a la izquierda de donde las llamas crepitaban en la
rejilla. Las piedras se sentan calientes contra mi espalda a travs de mis
ropas. Normalmente, la sensacin habra sido una agradable, pero ahora
mismo me deca que no tena a dnde ir y que no tena esperanza de
escapar.
Mir ms all de los hombres a los otros estudiantes de Mythos, mis ojos
yendo de una cara a otra, esperando que al menos uno de ellos viniera a

20

rescatarme, o que al menos se pusiera de pie y preguntara qu estaba


pasando. Pero los otros chicos parecan tan pasmados como yo me senta, e
incluso Kenzie y Talia, a quienes contaba entre mis amigos, permanecieron
congelados en sus asientos. Quien quiera que fueran los hombres, los
estudiantes parecan saber sobre ellos y no se atrevan a interferir con
ellos y lo que sea que fueran hacerme.
Todos excepto Helena, por supuesto. La Amazona sac el telfono mvil
de su bolso y pens que llamara a alguien para pedir ayuda. Pero en su
lugar, levant su telfono y nos sac algunas fotografas

a m y a los

hombres. Entonces se inclin sobre la pequea pantalla, enviando las fotos


tan rpido como sus dedos podan escribir el texto. La sonrisita en su bonito
rostro me deca que obviamente estaba disfrutando esto, sea lo que fuera
que exactamente fuera esto.
Desesperada, levant un servilletero, preguntndome si de alguna
manera poda distraer a los hombres con l lo suficiente para pasarles y
salir corriendo de la tienda. De alguna manera no pensaba que funcionara,
especialmente desde que consegua vistazos de las espadas atadas a sus
cinturas debajo de los inflados pliegues de sus capas.
Qu vas hacer con eso? pregunt uno de los hombres bajito. Sus
palabras estaban coloreadas por un acento Ruso. No es muy prctico, en lo
que a armas concierne. Deberas haber trado tu espada contigo. He odo que
es una buena espada.

Vic? l saba de Vic? Cmo?


Vamos, Sergei dijo el lder en un tono impaciente. Sigamos con
esto.
En un momento, Linus replic Sergei, el hombre bajito. No hay que
usar el miedo y confundir a la chica ms de lo que has hecho. Se supone que
somos civilizados sobre estas cosas, recuerdas?
Sergei me gui un ojo. Sus ojos avellana eran ladinos y casi alegres en su

21

cara bronceada.
Bien, estoy de acuerdo con Linus dijo el tercer hombre delgado.
Tenemos un horario que mantener.
Bah dijo Sergei, ondeando su mano. Deberamos ser capaces de
hacer nuestros propios horarios, no crees, Inari?
Inari encogi sus delgados hombros.
Vamos a donde nos dicen, como siempre lo hacemos.
Sergei dijo Linus, con una clara advertencia en su voz.
l suspir.
Muy bien.
Sergei camin hacia delante y levant su mano, alcanzndome. Tens mi
agarre en el servilletero y me alej bastante de l, retrocediendo hacia la
esquina. No iba a ir a ninguna parte con esos hombres sin una pelea
Pap? Qu ests haciendo aqu? llam una voz familiar.
Logan cerr la puerta del cuarto de bao detrs de l y se movi para
quedarse cerca de Linus, el lder.
Sergei? Inari? pregunt Logan, hacindose eco de los nombres de
los hombres. Qu est pasando?
El Espartano pareca sorprendido de ver a los tres hombres, pero a
diferencia de las otras personas en la tienda, no pareca asustado por ellos.
As y todo, Logan no se asustaba de nada. Ni de los merodeadores de
Nemea, ni de los asesinos Cosechadores, ni siquiera de mi magia y el hecho
de que haba matado a otro hombre con ella. Nada nunca agitaba al
Espartano, ni siquiera la repentina aparicin de los tres hombres
misteriosos llevando espeluznantes capas.
Logan obviamente conoca a los hombres y saba exactamente quines

22

eran, pero eso no me tranquilizaba. Para nada. En todo caso, solo


aumentaba mi tensin, especialmente ya que l haba llamado a uno de ellos

pap.
Y los hombres conocan a Logan tambin, lo suficiente para saludarle.
Sergei le dio un cordial golpe en la espalda, mientras que Inari
respetuosamente asinti con su cabeza. Linus asinti su cabeza tambin,
aunque su postura an era rgida y su cara permaneca fra. En todo caso,
poda sentir su disgusto por m aumentando, mientras miraba una y otra
vez entre el Espartano y yo.
Logan? pregunt. Quines son estos hombres?
Sergei Sokolov, Inari Sato y mi padre, Linus Quinn.
Un enfermizo sentimiento llen mi estmago. Por qu, oh por qu, no
poda haber sido Sergei el padre de Logan en su lugar? l al menos pareca
algo amistoso. Linus, no tanto. Para nada, de hecho.
Y qu quieren de m? pregunt. Por qu estn aqu para
arrestarme?
Logan frunci el ceo.
Son miembros del Protectorado, el cual es bsicamente la fuerza
policial del mundo mitolgico. Pero por qu querran arrestarte? Debe
haber algn error.
No hay error dijo Linus. A menos que haya otra chica sobre la que
yo no sepa que ayud a escapar a Loki.
Los jadeos de sorpresa ondearon a travs de la cafetera y todos me
miraron. Despus de unos pocos segundos, las miradas sorprendidas
cambiaron a miradas horrorizadas que rpidamente se fundieron en
miradas severas, acusatorias y enfadadas. Ahora, todos los chicos haban
sacado sus telfonos y estaban hacindome fotos y mandndolas por texto
tan rpido como podan. Las noticias estaran en la academia en minutos.

23

Sergei camin a un lado y gesticul con su mano. No le haba notado


antes, pero un chico de mi edad haba seguido a los tres hombres dentro de
la tienda. Pareca una versin ms joven, ms alta y ms esbelta de Sergei,
con los mismos ojos avellana, pelo marrn oscuro y piel bronceada.
Alexei, mi chico, viglala dijo Sergei.
Alexei se movi para quedarse de pie cerca de m. No llevaba capa como
los hombres, pero poda decir por la manera cmoda y confiada en la que se
mova que era un luchador, genio guerrero como yo. Quizs un Romano,
quizs un Vikingo, quizs otra cosa. No tena manera de saberlo y este no
era exactamente el momento adecuado para preguntar.
Alexei Sokolov? pregunt Logan, ms confusin trepaba en su voz.
Alexei lade su cabeza hacia el Espartano, pero l nunca apart sus ojos
de m.
Hola, Logan. Tena el mismo acento ruso que su padre.
Logan mir a Alexei, luego a Sergei y a Inari en sus capas grises.
Finalmente, gir hacia Linus.
Qu est pasando, pap? Por qu ests aqu? Y por qu ests
arrestando a Gwen?
Linus puso su brazo alrededor de los hombros de su hijo.
Porque es mi trabajo como cabeza del Protectorado. Ya lo sabes.
Logan agit su cabeza.
Es tu trabajo proteger a los miembros del Panten, perseguir a los
Cosechadores y ponerles en prisin donde pertenecen; no aparecer de la
nada y acosar a mi amiga sin motivo.
El rostro de Linus se tens hasta que pareci tan duro como la piedra
detrs de m.

24

Esta esta chica no es amiga tuya dijo escupiendo las palabras.


Ella es el motivo de que Loki est libre y va a ser juzgada y castigada por
eso por todo eso.

Juzgada? Castigada? Yo? Cada una de las palabras que dijo hicieron
que mi miedo y mi espanto crecieran mucho ms. A pesar del calor del
fuego, me senta fra y entumecida. Oh s, estaba en serios problemas, solo
que esta vez no era porque los Cosechadores quisieran matarme era el
Protectorado, un grupo del que nunca haba escuchado hasta haca cinco
minutos.
Espsala y vmonos dijo Linus. Continuaremos esta discusin ms
tarde, Logan y podrs decirme exactamente lo que estabas haciendo aqu
con esta chica.
Inari se ech hacia atrs su capa, meti la mano en el bolsillo de su
pantaln y se acerc con un par de esposas de plata. Las extendi pero
mantuve mi cuerpo aplastado contra la pared de la chimenea, deseando
poder presionarme contra la piedra y salir al otro lado. No siempre tena que
tocar algo para conseguir sacar una vibracin, especialmente si el objeto
tena un montn de sentimientos fuertes y recuerdos adheridos. Las esposas
de Inari radiaban miedo, rabia y desesperacin todo retorcido y anudado
como hilos de pas invisibles apualndome.
No quera esas esposas cerca de m, mucho menos tocando mi piel y
forzndome a ver, sentir y experimentar todo lo que haban pasado las
personas que las haban usado. Ningn recuerdo, ningn sentimiento, sera
bueno. No con todas esas feas emociones que ya emanaban del metal. Me
estremec y dej caer mi mirada. Me pona enferma tan solo mirarlas.
No dijo Logan notando mi reaccin. l saba lo que sucedera si me
ponan las esposas. Sin esposas. Gwen no se las merece. No se merece
nada de esto. Estn cometiendo un gran error.
No hay ningn error dijo Linus, con su voz ms dura. Excepto que

25

parece tener la misma debilidad tonta por las mujeres Frost que tena tu to.
La ira manch las mejillas de Logan. Me haba dicho una vez que su
padre no se llevaba bien con su to, Nickamedes, el jefe bibliotecario de la
academia, pero pareca como si hubiera ms mala sangre entre ellos de lo
que Logan haba soltado y que de alguna manera involucraba a mi madre,
Grace Frost.
Sin esposas, pap repiti Logan.
Su cuerpo se tens, sus manos se apretaron en puos y mir a Inari como
si estuviera pensando en derribar al otro hombre para sacarle las esposas.
Est bien, Logan dije. No quera que tuviera problemas.
No, no est bien. Nada sobre esto est bien.
Linus abri su boca, probablemente para mandar a Inari a ponerme las
esposas de cualquier manera, pero la ira que todava arda en la cara de
Logan le hizo reconsiderarlo. Mir hacia su hijo y luego volvi a mirarme.
Bien espet. Sin esposas. Asumo que no sers tan tonta como para
intentar escapar.
Sacud mi cabeza. No, no era tan tonta. Saba que no haba manera de
que pudiera alejarme de ellos. Quizs si hubiera tenido la fortaleza de las
Valquirias o la velocidad de las Amazonas, podra haber tenido opcin, pero
no la tena con slo mi magia psicomtrica.
Bien, entonces vamos dijo Linus.
Y con esas palabras, los tres miembros del Protectorado me hicieron
alejar de la chimenea y me forzaron a marcharme de la cafetera.

***
Linus y Logan caminaban delante de m, mientras yo era flanqueada por
los otros tres lados por Sergei, Inari y Alexei. Juntos, los seis abandonamos

26

Kaldi.
Tan pronto como la puerta se cerr detrs de Inari, pude escuchar el shis,

shis, shis, ntido de las sillas siendo empujadas acompaadas con los pum,
pum, pum de pasos. Mir por encima de mi hombro. Todo el mundo en el
interior de la tienda tena sus rostros y telfonos presionados contra las
ventanas, intentando ver lo que iba a suceder despus. Poda haberles dicho
que no iba a ser algo bueno.
Me estremec de nuevo, pero esta vez no del todo de miedo. Era mediados
de enero y el aire era extremadamente fro. Duros copos de nieve soplaban
en el feroz viento invernal, golpeando contra nuestros cuerpos y por encima
el cielo estaba oscuro y gris, como si todo el azul hubiera sido succionado,
incluso aunque no eran todava las cuatro.
Ah dijo Sergei con una voz cariosa, girando su cara hacia el viento
aullante. Me recuerda a Rusia en invierno.
Salimos por la acera. El caf Kaldi estaba localizado en la calle principal
que recorra Cypress Mountain y ms y ms gente asomaba sus cabezas
para mirarnos mientras pasbamos. El lujoso suburbio y todas las tiendas
de alta gama estaban ah para suplir las necesidades de todo el mundo de la
Academia Mythos, as que todos los dueos de los negocios y trabajadores
conocan la marca cuando se trataba del mundo mitolgico. La mayora eran
ex alumnos de Mythos, que haban decidido establecerse cerca de la
academia. Las nicas personas que no se dieron cuenta de lo que estaba
pasando eran los pocos turistas que haban desafiado el fro para ir a
comprar. Miraban fuera de la ventana hacia m durante un momento antes
de volver a sus compras compulsivas.
Ests cometiendo un gran error repiti Logan. Gwen no liber a
Loki; ella intent evitar que sucediera. Todos lo hicimos.
Todos? Con eso, asumo que quieres decir t y tu nuevo grupo de
amigos dijo Linus. Algo ms que necesitamos discutir. Pensaba que

27

finalmente estabas recuperando el control y aprendiendo cmo ser un


luchador de verdad, pero parece que te has metido incluso en ms problemas
de lo habitual. Empezando con esta chica.
No me importaba si era el padre de Logan y aparentemente alguien con
gran peso dentro del Panten. La manera en la que segua diciendo esta

chica como si yo fuera lo peor de lo peor, crispaba hasta el ltimo de mis


nervios.
Tengo un nombre espet. Es Gwen, Gwen Frost. Obviamente lo
sabe ya que lo anunci a toda la cafetera.
Linus me mir por encima de su hombro.
No me pongas a prueba, chica.
Mis manos se cerraron en puos, pero no haba nada que pudiera hacer
sobre sus fras palabras o el hecho de que pareca odiarme a primera
vista. As no era exactamente como yo hubiera imaginado que las cosas
marcharan si alguna vez conoca al padre de Logan. Aun as, tom una
respiracin, intentando empujar mi ira y mi miedo ms all para conseguir
llegar al fondo de las cosas.
Bueno, al menos puede decirme a dnde vamos? pregunt.
Ya lo vers dijo en un tono enigmtico. No est lejos.
Alcanzamos la ltima tienda del final de la calle. Haba pensado que el
Protectorado me empujara dentro de un SUV negro, ya que as es como las
cosas siempre suceden en las pelculas, pero en cambio Linus cruz la calle y
los otros miembros del Protectorado me forzaron a seguirle. As que estaban
llevndome de vuelta a la academia. Bien. Al menos tena amigos all, gente
como la profesora Metis. Ella sabra lo que estaba pasando y encontrara
como hacer que el Protectorado se diera cuenta de que todo esto era solo un
gran malentendido. Que no haba liberado a Loki a propsito, que yo haba
hecho todo lo posible para mantener al malvado dios encerrado, aunque

28

haba fracasado completamente.


La puerta principal de hierro negro de la academia estaba abierta, ya que
a los estudiantes les haban dado la tarde libre. Nadie levant la mirada
cuando pasamos por las dos esfinges de piedra encaramadas en las dos
paredes de unos tres metros de alto a cada lado de la puerta excepto yo.
Como todas las estatuas en la academia, las esfinges siempre parecan
estar vigilndome con sus abiertos ojos sin prpados, como si estuvieran
esperando a que yo hiciera alguna estupidez, para cobrar vida, liberarse de
sus caparazones de piedra, saltar hacia abajo y rasgarme en pedazos. Ya no
me asustaba tanto por las estatuas como sola hacerlo, pero sus feroces
expresiones an me hacan detener y mirarlas cuando atravesaba las
puertas.
Pero hoy, las cabezas de las esfinges estaban inclinadas y sus ojos fijos en
sus pies, casi como si tuvieran miedo de levantar la mirada mientras los
miembros del Protectorado marchaban conmigo y las pasaban. Extrao.
Incluso para Mythos. Si haba una cosa con la que siempre poda contar, era
que las estatuas estaran mirndome. Ahora no lo hacan, casi se senta
como un par de amigos dndome la espalda con deliberado desdn.
Sigue avanzando dijo Inari.
Desvi la mirada de las esfinges y avanc.
Mientras caminbamos, Logan continu discutiendo con su padre,
mientras que Sergei e Inari permanecan en silencio. Alexei estaba a mi
derecha y segua mirndome; la curiosidad brillaba en sus ojos color
avellana. Una vez ms, me pregunt qu clase de guerrero era. No obtuve la
misma sensacin de puedo matarte con un palo de goma de l como lo hice
de Logan, pero puedo decir que era peligroso, as como lo era el Espartano.
Serpenteamos a lo largo del camino de adoquines color gris ceniza, que
entrecruzaba el campus, eventualmente pasando por mi habitacin, el Saln
Estigia. Mir arriba, hacia la torre donde estaba mi habitacin. Me

29

preguntaba si el Protectorado saba sobre Nyx, la cachorra Fenrir a la cual


estaba cuidando. La preocupacin apret mi estmago. Si se enteraba sobre
Nyx, probablemente la alejaran de m. La mayora de los miembros del
Panten no confiaban en criaturas como los lobos Fenrir porque los
Cosechadores esclavizaban, envenenaban y entrenaban a muchos de ellos
para matar guerreros.
Pero se lo promet a Nott, la madre de Nyx, que me ocupara de la
cachorra de lobo y eso era exactamente lo que iba a hacer. No les hablara a
Linus y a los otros sobre Nyx, sin importar lo que me hicieran.
Mi madre haba sido una detective de la polica, por lo que saba todo
sobre que te leyeran tus derechos, mantener la boca cerrada y pedir un
abogado. Claro, el Protectorado haba dicho que yo estaba bajo arresto, que
iba a ser sometida a juicio, pero no tena ilusiones de que significara lo
mismo en Mythos que en el habitual mundo mortal. De hecho, estaba
dispuesta a apostar que esto iba a ser peor, mucho peor.
Normalmente, habra disfrutado la caminata a travs del campus, pero
las colinas verdes que conformaban los exuberantes jardines parecan estar
desiertas, aadiendo a la atmsfera fatalidad y pesimismo. Mir mi reloj de
plata. Casi las cuatro, lo que significaba que era hora de la misteriosa
asamblea. La mayora de los estudiantes probablemente estaran ya
reunidos en el exterior del anfiteatro. Bueno, al menos nadie merodeaba
para ser testigo de mi vergonzosa caminata, incluso si Helena y los otros
estudiantes en la cafetera ya les haban enviado mensajes a todos sus
amigos con los jugosos detalles.
Yo haba pensado que subiramos la colina haca el patio principal, as el
Protectorado me hara marchar hacia el edificio de Ciencias y Matemtica y
luego hacia la prisin de la academia, ubicada all. Pero en su lugar, viramos
a la izquierda, hacia otro camino, dirigindonos hacia el anfiteatro que
estaba al fondo de la colina al lado de la Biblioteca de Antigedades. Frunc
el ceo. Por qu iramos haca all? Sin duda no iban hacerme presenciar

30

una estpida asamblea antes de encerrarme. Por otra parte, quizs esto slo
era otra parte de mi inminente castigo.
Nos detuvimos en el borde del camino, donde se abra hacia el anfiteatro.
A diferencia de los otros edificios de color gris oscuro, el anfiteatro a cielo
abierto estaba hecho de piedra blanca y contena un arco iris de colores
azul cielo, rosa perla y lila suave. Esos matices y ms, brillaban en toda la
estructura, como si miles de Valquirias hubieran disparado sus chispas de
magia y estas, de alguna manera, se hubieran filtrado dentro de la piedra.
El anfiteatro estaba hecho de una serie de largos, planos y poco profundos
escalones que haban sido apilados uno encima del otro. Los escalones, que
tambin servan como asientos, formaban un enorme semicrculo mientras
suban en espiral por la colina, todos ellos de cara a un escenario que haba
sido construido en el fondo del anfiteatro. Cuatro columnas se alzaban sobre
el escenario, pero mi mirada se desvi hacia la cima de las columnas, donde
las quimeras de piedra se agazapaban en globos redondos. En lugar de estar
apuntando a la muchedumbre como era usual, las cabezas de las quimeras
estaban bajas, mirando hacia sus garras curvadas, igual que las esfinges. Mi
inquietud subi a otro nivel.
Desvi la mirada lejos de las quimeras y me fij en el anfiteatro.
Estudiantes, profesores y miembros del personal ya se haban reunido en los
escalones de piedra, todos envueltos en gruesos abrigos y guantes. Su
aliento humeaba en el afilado aire invernal y hasta pareca que una espesa
niebla haba cubierto toda la zona. Sin importar cuanto fro hiciera, todas
las asambleas tenan lugar aqu fuera, en lugar del gimnasio clido y ms
cmodo. No estaba segura de por qu. Las Potencias probablemente
pensaban que el anfiteatro era ms oficial o algo as.
A pesar del hecho de que estbamos en el borde del rea, murmullos
preocupados llegaban hasta m, mientras los estudiantes se preguntaban
qu estaba sucediendo.
De qu crees que se trata la asamblea?

31

Quizs el Panten se las arregl para encarcelar a Loki de nuevo.


Quizs no. Tal vez los Cosechadores estn en camino ahora mismo para
matarnos a todos.
Y una y otra vez los rumores seguan, saltando de una boca y un telfono
a otro. Murmullos, susurros, chirridos y pitidos flotaban a travs del aire,
creando una extraa sinfona de sonidos.
Vi a Daphne Cruz, mi mejor amiga y a Carson Callahan, su novio, el friki
de la banda, sentados en las gradas en la mitad de la colina. Ellos tenan sus
cabezas juntas, mirando a algo en el telfono de Daphne probablemente
mi arresto en la cafetera, a juzgar por la expresin sorprendida del rostro
de la Valquiria y las chispas rosas de magia que estaban saliendo
disparadas de la yema de sus dedos como rayos. Daphne siempre desprenda
ms magia cuando estaba sorprendida, preocupada o molesta. Yo estaba
dispuesta a apostar que se senta de todas esas formas ahora y tambin
yo.
Haba pensado que nos quedaramos en el borde del anfiteatro hasta que
la asamblea terminara pero, en su lugar, Linus seal con su cabeza a
Sergei e Inari quienes dieron un paso ms cerca de m. El temor se dispar
en mi estmago y se elev hasta mi garganta amenazando con ahogarme
desde adentro.
Logan not los movimientos de los hombres y dej de discutir con su
padre lo suficiente para darse la vuelta. Alexei se par frente al Espartano,
alzando sus manos.
No quiero luchar contigo, Logan dijo Alexei. Pero sabes que lo har.
Logan me mir, el pnico destellando en sus ojos azules. Aparentemente,
l saba que es lo que estaba por ocurrir y no era nada bueno.
Pap dijo. Gwen no ha hecho nada malo. Tienes que creerme. No
hagas esto. Por favor.

32

Linus mir a su hijo con su rostro inexpresivo. Luego, se alej de Logan.


Asegrense de que permanezca quieta y callada a travs de esto dijo
Linus. No quiero ninguna interrupcin.
Inari y Sergei me sujetaron los brazos y me arrastraron hacia delante, en
direccin a las escaleras que conducan al escenario. Y de repente me di
cuenta de que la misteriosa asamblea se trataba de m y mis supuestos
crmenes contra el Panten.

33

Traducido por sibila


Corregido por Eli25

nari y Sergei marcharon conmigo a travs del anfiteatro, subiendo


las escaleras y en el escenario con Linus siguindonos detrs. Las
botas de los tres hombres daban fuertes golpes contra las tablas de
madera, y los sonidos apagados casi parecan cantar para m. Doom,

doom, doom
Nos detuvimos en el centro del escenario, y me qued mirando a todos
los que conformaban la academia Mythos estudiantes, profesores,
miembros del personal. Mir a Daphne, que tena sus manos sobre su
boca con horror. Carson tena una expresin similar al asombro en su
rostro.
Oliver Hctor, Morgan McDougal, Savannah Warren. Mi mirada pas
de una cara familiar a otra. Todos los chicos de mi clase de segundo ao
estaban aqu, junto con los que aparentemente haban corrido desde la
cafetera hasta la asamblea. Kenzie Tanaka, Talia Pizarro, Helena
Paxton y sus medio-amigas. Ellas deban haber corrido desde la
biblioteca, luego se apresuraron bajando la colina para que pudieran
tener los ltimos asientos restantes en la parte superior del anfiteatro.
Estos tipos tienen tnicas del Protectorado!
Hey, no es Gwen Frost? Esa rara chica Gitana?
Qu est haciendo en el escenario? Qu est pasando? Por qu la
estn vigilando as?
Ms murmullos y preguntas recorrieron la multitud, ms fuerte y

34

agudo que antes, pero les cerr el paso en mi cabeza y segu explorando
los rostros. Finalmente, vi a la profesora Aurora Metis de pie a la
izquierda del escenario, junto con Nickamedes, el entrenador Ajax, y
Raven. Los cuatro que componan el consejo de seguridad de la
academia y se encargaban de mantener a los estudiantes seguros en
Mythos. Pens que me inclua tambin, pero no pareca que era el caso
por lo menos ya no.
Me qued mirando a Metis, preguntndome si haba sabido que esto
iba a pasar, si haba tratado de detenerlo. La preocupacin llenaba sus
ojos verdes detrs de las gafas plateadas. Su rostro estaba apretado por
la tensin, y los tendones de su cuello destacaban sobre su piel
bronceada, como cuerdas de arco a punto de romperse. A su lado,
Nickamedes frunca el ceo. Sus cejas negras fruncidas juntas en
cavilacin. Ajax tena sus brazos cruzados sobre su grande y corpulento
pecho. Slo Raven pareca despreocupada, dejando escapar un bostezo y
jugueteando con su pelo blanco, como si estuviera aburrida de todo el
espectculo.
Qudate tranquila hasta que esto termine, y ser mucho ms fcil
para ti murmur Linus para m.
Lo fulmin con la mirada, pero ya estaba caminando hacia un podio
cubierto, con un micrfono que se haba fijado en el centro del escenario.
Se qued all, esperando a que la gente se calmara, antes de inclinarse
hacia adelante y hablar por el micrfono.
Hola dijo l, su voz como un trueno lanzado desde el fondo hasta
la parte superior del anfiteatro. Mi nombre el Linus Quinn. Algunos
de ustedes me conocen como el jefe del Protectorado, el grupo encargado
de perseguir a los Cosechadores del caos. Tambin estoy en la junta de
directores de la academia.
As que Linus era uno de las Potencias que estaban en Mythos. Saba
que haba gente que vigilaba la academia, un grupo de personas

35

responsables de que las cosas funcionaran, algunos de la junta que se


encargaban de las normas, el reglamento, e incluso los mens
emperifollados del almuerzo. Siempre me haba referido a ellos en tono
de broma como las Potencias. Ahora tena la sensacin de que iba a
darme cuenta de lo apropiado que era mi apodo para ellos.
S

que

todos

hemos

tenido

un

montn

de

preguntas

preocupaciones desde que Loki se escap hace unas semanas continu


Linus. Tengan la seguridad de que el Protectorado ha estado
investigando el incidente y haciendo todo lo posible para localizar a Loki
y a sus Cosechadores antes de que alguien salga herido, al igual que sus
compaeros quienes fueron asesinados recientemente en el Coliseo
Crius.
Imgenes inundaron mi mente con sus palabras. Cosechadores
asaltando el Coliseo, sus espadas curvas intermitentes, sus tnicas
negras ondeando como nubes de muerte. Chicos luchando, corriendo y
tratando de escapar. Chicos gritando mientras los Cosechadores los
embestan con sus armas. Un Cosechador hundiendo su espada en el
pecho de Carson. La sangre, mucha sangre salpicando por todas partes,
como lgrimas escarlatas lloviendo sobre todo a la vista...
Linus se aclar la garganta, sacndome de mis horribles recuerdos.
Algunas graves acusaciones han salido a la luz de lo que pas la
noche en que Loki fue liberado dijo. Por eso, yo y los dems
miembros del Protectorado estamos aqu. Para llegar al fondo de estas
acusaciones, determinar lo que realmente sucedi y en consecuencia
sancionar a los involucrados.
De alguna manera, supe lo que iba a decir a continuacin.
Parece que un estudiante de la academia Mythos en realidad ayud
a escapar a Loki de Helheim, el reino de la prisin donde los otros dioses
lo atraparon hace siglos. Linus hizo una pausa, luego se inclin an

36

ms cerca del micrfono. Esa estudiante es Gwendolyn Frost, la chica


que ven en el escenario delante de ustedes.
S, eso fue ms o menos lo que me esperaba; y as fue la reaccin de la
multitud.
Impresionados jadeos recorrieron el anfiteatro, y al igual que en Kaldi
la emocin se convirti en horror, y luego ira. Pareca como si todo el
mundo contuviera el aliento, y entonces los murmullos de sorpresa
estallaron en un rugido ensordecedor. En cuestin de segundos, todos
estaban de pie gritando por mi sangre. Una ola de rabia y odio colectivo
surgi de la multitud, golpeando en mi estmago como una espada al
rojo vivo. Cada grito enojado, cada grito enfurecido, cada palabra
amarga retorcan la cuchilla invisible mucho ms profundo, lo que me
daba ganas de vomitar por el dolor fantasma.
Prcticamente todo el mundo en Mythos haba perdido a alguien por
los Cosechadores una madre, una hermana, un amigo cercano por lo
que la reaccin era comprensible. No quera nada ms que cerrar los
ojos, dejar caer mi cabeza, y gimotear al sentir todo el rabioso odio
dirigido a m, pero me obligu a ponerme de pie en alto y mirar hacia la
gente gritndome maldiciones.
Silencio! Silencio! rugi Linus en el micrfono.
Le llev varios minutos para que la multitud se calmara y finalmente
todo el mundo tomara asiento de nuevo. Pero todos se quedaron
mirndome, la ira ardiendo en sus ojos. La emocin fantasma se
mantuvo punzante en mi estmago una y otra vez, hasta que tuve que
apretar los dientes para no gritar de la sensacin.
En este momento, tenemos ms preguntas que respuestas dijo
Linus. Con ese fin, hemos arrestado a la seorita Frost y se llevar a
cabo un juicio y una investigacin completa sobre sus acciones. Mientras
tanto, vamos a continuar con la bsqueda de Loki y sus Cosechadores

37

para que podamos encargarnos de ellos en consecuencia. Tengan la


seguridad de que llegaremos al fondo de esto, y Loki ser encarcelado
una vez ms.
Linus torci la boca y mir a Metis, que levant la barbilla en desafo.
Mientras tanto, de acuerdo con los estatutos de la academia, la
seorita Frost se mantendr en Mythos hasta que sea absuelta o
condenada por los muchos cargos en su contra.
Una seria de duros Boo-boo-boos estallaron entre sus palabras, y tuvo
que dejar de hablar una vez ms.
Linus mir a Metis otra vez, como si todo esto fuera culpa de ella, y
me diera una pista de lo que haba sucedido. La profesora debera haber
descubierto lo que estaba pasando y se las haba arreglado para
mantenerme aqu en la academia en lugar de ser llevada y arrojada en
una prisin del Protectorado.
Yo podra haberle dicho que no se molestara. Todo el mundo me
odiaba ahora a causa de lo que ellos pensaban que haba hecho y tal
vez no se equivocaban al hacerlo. Despus de todo, yo era la que haba
encontrado la daga Helheim, el ltimo sello que quedaba de la prisin de
Loki. Pero en lugar de mantener segura la daga, prcticamente se la
haba entregado a Vivian Holler, la chica Cosechadora que era
Campeona de Loki, y ella haba estado demasiado feliz de usar el arma
y mi sangre para liberar finalmente al dios del mal. Claro, Vivian me
haba engaado, pero el hecho duro y fro era que debido a mis acciones
Loki estaba ah afuera en alguna parte, conspirando con los
Cosechadores acerca de como derrocar al Panten, sobre como derrotar a
Nike y sumir al mundo en la oscuridad eterna.
Tal vez todo el mundo tena derecho a culparme.
Tal vez todo el mundo tena derecho a odiarme.

38

Finalmente, despus de varios minutos, la multitud se calm de


nuevo.
La seorita Frost no ha sido declarada culpable de nada, pero para
que se sienta segura, he arreglado para ella estar bajo estrecha
supervisin mientras est en espera de juicio dijo Linus. Tengan la
seguridad de que un miembro del Protectorado acompaar a la
seorita Frost donde quiera que vaya. Con el fin de mantener las cosas
lo ms discretas posibles, hemos asignado a un estudiante de tercer ao
de la academia de Londres para ayudar a vigilar a la Seorita Frost
mientras sta realiza su rutina diaria.
Linus mir a Alexei, que estaba de pie en la parte inferior de los
escalones que conducan al escenario, pero l no poda sealarlo. As que
por eso estaba Alexei aqu. Para vigilarme.
Este asunto se resolver en unos das continu Linus. Hasta
entonces, sepan que los miembros del Protectorado estn aqu en el
campus para mantenerlos a salvo. Eso es todo.
Unos corteses aplausos sonaron a sus palabras, pero todo el mundo se
mantena mirndome, shock, dolor, miedo y odio en sus ojos tanto
odio. Una vez ms, su ira colectiva se estrell contra m, y ya no pude
guardar silencio por ms tiempo.
Yo no he hecho anda malo!grit. Fue Vivian! Fue Vivian
Holler! Ella es la Campeona de Loki! Ella lo liber, no yo! Tienen que
creerme!
Scala de aqu susurr Linus. Ahora!
Inari y Sergei fcilmente me levantaron de mis pies y me llevaron
hasta el borde del escenario, pero yo segu gritando todo el tiempo.
Yo no he hecho nada malo! No he hecho nada malo! Mis gritos se
hicieron eco a travs del anfiteatro y luego sacudieron hacia el

39

firmamento y hacia cielos en s mismos, pero a nadie le importaba, y


nadie sali en mi defensa o rescate ni siquiera la diosa que me haba
elegido para ser su Campeona en primer lugar.

***
Inari y Sergei me empujaron fuera del escenario, fuera del anfiteatro,
y por la colina hasta el patio principal. Los estudiantes salieron en
desbandada detrs de nosotros, todo el mundo hablando, gritando y
tomando fotos con sus telfonos. Con el tiempo, mis gritos se calmaron, y
todo lo que pude hacer fue entrecerrar los ojos contra las luces de los
destellos. Inari y Sergei todava me llevaban, as que mis pies no
estaban ni siquiera cerca de tocar el suelo. Saba que no deba tratar de
luchar. No saba qu clase de guerreros eran estos dos hombres, pero
fcilmente eran ms fuertes que yo.
Cinco edificios formaban el patio principal de Mythos la Biblioteca
de Antigedades, el gimnasio, el comedor, el edificio de Historia-Ingls, y
Matemticas-Ciencias. Inari y Sergei se dirigieron hacia el edificio de
Matemticas-Ciencias. As que me llevaban a la prisin de la academia
despus de todo. Los dos hombres se apresuraron al interior de la
estructura y luego fuimos abajo, abajo, abajo, pasando por una serie de
puertas cerradas y otras medidas de seguridad hasta que llegamos a la
planta baja a gran profundidad.
Los hombres finalmente me pusieron de nuevo sobre mis pies, y me
apart de ellos, frotndome los miembros superiores, donde ellos los
haban sostenido con tanta fuerza. Nos pusimos de pie en un pasillo
lleno de sombras delante de una puerta que estaba hecha de la misma
piedra gris oscura del resto del edificio. Barras de hierro atravesaban la
puerta, y dos esfinges haban sido talladas en la superficie. Una vez ms
las esfinges se quedaron mirando sus pies en lugar de girar su cabeza y
mirarme.

40

Nunca pens que echara de menos las miradas espeluznantes de


todas las estatuas y esculturas, pero estaba empezando a hacerlo. De
alguna manera, se haba convertido en parte de mi rutina diaria, y
lament su ausencia, sobre todo porque pareca que no podan soportar
verme ahora. Quizs me odiaban tambin, al igual que todos los dems.
La amargura me llen, ardiendo como cido en mi pecho.
Sergei sac una llave maestra de uno de los bolsillos de su capa,
mientras Inari mantena sus ojos en m. Por favor. Como si tuviera la
ms mnima posibilidad de escapar de ellos. Sergei dio un paso
adelante, puso la llave en la cerradura y la gir. A pesar de que saba
que iba a venir un chirrido estridente an hice una mueca de dolor.
Sergei abri la pesada puerta e hizo seas para que pasara a travs.
Como si tuviera eleccin.
Pas junto a l y me detuve en el umbral, mirando hacia la prisin.
La enorme sala circular tena forma de cpula, al igual que la Biblioteca
de Antigedades. Celdas de vidrios se apilaban hasta tres pisos de
altura para formar las paredes, mientras que una mano que sostena
una balanza en equilibrio estaba tallada en la piedra del techo el
mismo smbolo que estaba bordado en el cuello de la tnica del
Protectorado.
Una mesa de piedra con un par de sillas se encontraba en medio de la
sala, justo debajo de la mano y la balanza tallada. Ah es donde Ashton
Preston haba estado sentado cada vez que haba venido hasta aqu para
usar mi psicometra para mirar en su mente, para clasificar a travs de
sus recuerdos para poder decirle a Metis y los otros lo que los amigos
Cosechadores de Preston estaban planeando. Otra cosa en que haba
fallado, ya que yo era la que estaba en la crcel ahora.
Un susurro son, y mir a un escritorio junto a la puerta. No estaba
segura de como lo haba conseguido, pero Raven nos haba alcanzado
para llegar aqu. Se sent en su lugar habitual, hojeando una de las

41

revistas de chismes de celebridades que siempre pareca estar leyendo.


Raven era una mujer mayor, incluso ms vieja que mi abuela Frost. Su
cabello era tan blanco como podra ser a juego con el vestido largo y
suelto que siempre llevaba, mientras que las arrugas surcaban su
rostro, pareciendo tan profundas y oscuras como el maquillaje negro que
los jugadores de ftbol aplicaban travs de sus rasgos. Ms arrugas y
manchas marrones de la edad cubran sus manos y brazos, as como
cicatrices antiguas y descoloridas.
Raven se ech hacia atrs en su silla y apoy las botas de combate
negras sobre el escritorio. Sus ojos negros se encontraron con los mos
por un momento antes volver a su revista. Estar de guardia en la prisin
de la academia era uno de los muchos trabajos ocasionales que Raven
tena en Mythos. Bueno, al menos ella me mir, aunque solo fueron
durante unos pocos segundos. Eso me hizo sentir un poco mejor, aunque
todas las estatuas me estaban ignorando.
Vamos dijo Sergei. Ve a sentarte.
Camin a travs del suelo, con los guerreros siguindome detrs.
Empec a caer en mi asiento habitual, pero Sergei me toc el brazo.
No en este lado dijo. Debes sentarte en el otro lado.
Ah es donde Preston se haba sentado, donde asum que todos los
presos se sentaban mientras eran interrogados. Una pequea parte de
m todava tena la esperanza de que esto fuera slo un gran
malentendido, un gigantesco error que de alguna manera podra ser
corregido. Esa esperanza inmediatamente se sec y se rompi como una
frgil rosa muerta, a pesar de que fra preocupacin, miedo y pavor que
floreci en su lugar.
Hice lo que me pidi, camin y me deslic en el asiento al otro lado de
la mesa al lado de las cadenas. Gruesas cadenas de metal estaban
encima de la mesa, junto a un par de esposas y cadenas que

42

descansaban en el suelo, por lo que las manos del preso y sus piernas se
podran asegurar todo al mismo tiempo.
Sergei alcanz las cadenas de la parte superior de la mesa, y me ech
hacia atrs en la silla, la tosca piedra presionando en mi columna
vertebral. Preston haba sido la ltima persona que us esas cadenas, y
saba lo que vera y sentira si se deslizaban sobre mi piel el odio sin
fin del Cosechador. Sent bastante de esa emocin en el anfiteatro. Y no
quera sentir ms.
No me las pongan susurr. Por favor.
Sergei me mir, sorprendido por mi bajo y ronco, por favor. Pero dej
las cadenas. Mantuve mis manos lejos del metal y me asegur que
ninguna parte de mi piel desnuda estuviera tocando la mesa de piedra o
la silla. Haba sido bastante malo entrar en la mente de Preston y
clasificar a travs de sus horribles recuerdos de toda la gente que haba
herido, torturado y asesinado. No quera tener un destello del
Cosechador mirndome a travs de la mesa tambin. Simplemente no
podra manejarlo no ahora.
Sergei se acerc caminando a Inari, que estaba hablando con Raven
en voz baja. Me pregunt qu era lo que iba a pasar ahora. El juicio
comenzara de inmediato? Me daran la oportunidad de defenderme?
Cmo iba a salir de este lo? Cmo iba a convencer al Protectorado que
no haba liberado a Loki a propsito? Que Vivian me haba engaado al
igual que tena a todos los dems? Esas preguntas y cien ms daban
vueltas alrededor de mi mente, pero no tena respuesta ni una sola.
No tuve que esperar mucho tiempo, preocupada, y asombrada. Cinco
minutos despus, la puerta de la prisin se abri de nuevo con un
chirrido, y Linus entr, seguido por Alexei, la profesora Metis,
Nickamedes y el entrenador Ajax.
El entrenador se volvi, extendi las manos y detuvo a alguien ms

43

que entraba por la puerta detrs de l.


Lo siento, Logan. Esto es lo ms lejos que t y tus amigos pueden
venir. No te preocupes. No llevar mucho tiempo.
Detrs de Ajax vi a Logan de pie en el pasillo. Algunas chispas de
color rosa de magia crepitaban en el aire junto a l, dicindome que
Daphne y probablemente Carson estaban all tambin.
El Espartano se puso de puntillas y mir por encima del hombre de
Ajax hacia m.
Chica Gitana!
Estoy bien! grit con voz temblorosa. Estoy bien!
Logan, Daphne y Carson todos empezaron a hablar al mismo tiempo,
me gritaron que las cosas iban a estar bien, pero Ajax no les hizo caso y
cerr la puerta, cortando sus protestas.
Por un momento, todo qued en silencio.
Entonces Linus neg con la cabeza y se volvi hacia Nickamedes.
Tena la esperanza de que envindolo a la escuela aqu podra
mantenerlo fuera de los problemas. Pero al parecer, eso no ha sucedido.
Nickamedes se tens ante sus palabras. El bibliotecario era el to de
Logan por parte de su familia materna. De hecho, Nickamedes pareca
una versin ms vieja, ms seria de Logan con el pelo negro y los ojos
azules.
Linus se qued mirndolo fijamente.
Larenta estara muy decepcionada por no haber protegido a Logan
mejor de lo que podas.
La ira brill en los ojos del bibliotecario, con las manos apretadas en
puos, dio un paso amenazador hacia adelante, como si quisiera golpear

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a Linus. Yo conoca ese sentimiento.


No te atrevas a meter a Larenta en esto espeto Nickamedes.
Todava no entiendo lo que mi hermana vio en ti, pomposo, arrogante...
Basta. Metis dio un paso adelante y puso su mano sobre el
hombro de Nickamedes. Ya es suficiente. De los dos. Discutir entre
nosotros no va a solucionar nada.
No, no lo har coincidi Linus. Me alegra ver que todava
tienes la cabeza sobre los hombros, Aurora.
Metis hizo una mueca, pero asinti con la cabeza aceptando el dbil
cumplido. Sin embargo, a menos que perdiera mi conjetura, a ella no le
gustaba Linus ms de lo que a Nickamedes. Me pregunt por qu, que
haba pasado entre ellos, y si tena algo que ver con mi madre.
Pero sigo diciendo que ests cometiendo un error enorme dijo
Metis. Gwen no est trabajando con los Cosechadores, y ciertamente
no liber a Loki a propsito.
S, es la parte de ese propsito lo que me preocupa msmurmur
Linus. Eso es por lo que estoy aqu, para llegar al fondo de esto.
l comenz a caminar hacia m, pero Metis se plant delante de l.
Desfilas dentro de mi oficina esta maana sin avisar que ibas a
venir al campus; luego, me dices que ests aqu para detener y poner a
uno de nuestros estudiantes a juicio por conspirar con los Cosechadores
dijo ella, con las manos en las caderas. No me dices quien es el
estudiante, pero nos dejas a m y a los otros descubrirlo en la asamblea
junto a los dems.
Y?pregunt. Todas esas cosas estn dentro de mi derecho como
cabeza del Protectorado. Ya lo sabes, Aurora. Y en cuanto a por qu no te
dije quin era el estudiante, ha llegado a mi conocimiento que tienes
bastante... aprecio a la seorita Frost. No quera que hicieras algo

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estpido como advertirla y darle la oportunidad de escapar de la


justicia.
Metis estaba completamente rgida y tensa, y le llev un momento
aflojar su mandbula.
As

que

quiero

respuestas

espet.

Quin

hizo

ests

acusaciones contra Gwen? Por qu? Qu pruebas tienen?


Vas a encontrar todo eso lo suficientemente pronto dijo Linus.
Ahora, si no te importa, me gustara explicar las cosas a la chica para
que no nos cause problemas para mientras tanto.
Metis abri la boca como si fuera a seguir discutiendo, pero despus
de un momento, apret los labios y se apart. No haba nada que
pudiera hacer o decir que lo llevara a cambiar de opinin. Lo saba tan
bien como ella.
Linus se dirigi hacia la mesa, seguido por los otros. Raven se
mantuvo en su escritorio junto a la puerta, sin dejar de leer, de vez en
cuando, mirando en nuestra direccin, al parecer preguntndose si el
drama aqu sera tan bueno como lo era su revista.
Linus se sent frente a m. Sergei, Inari, y Alexei se colocaron detrs
de l, mientras que Metis, Nickamedes y Ajax en tropel se detuvieron a
mi derecha en mi lado de la mesa. Linus sac un par de gafas de lectura
de un bolsillo de su camisa. Se las puso, y luego meti las manos en los
pliegues de su capa gris. Esta vez, sac un pedazo de pergamino blanco,
que se desenroll y extendi sobre la mesa, entre nosotros.
Gwendolyn Cassandra Frost dijo leyendo el pergamino. Por la
presente se le acusa de crmenes contra el Panten, incluyendo, pero no
limitado a, conspirar con otros Cosechadores del Caos para matar a sus
compaeros de estudios en el Coliseo Crius, el robo de artefactos del
Coliseo, fuga de la academia con la Daga Helheim, y lo ms grave de
todo, usar la daga para liberar a Loki de Helheim. Cmo se declara a

46

estas acusaciones?
Por un momento simplemente no pude hablar. Era como si estuviera
recibiendo el puetazo de una Valquiria en el estmago, y todo el aire
hubiera sido expulsado de los pulmones. Mi boca se abra y cerraba, se
abri y cerr de nuevo, pero las palabras no salieron. No poda
pronunciar ni una sola loca slaba. Yo no haba hecho ninguna de esas
terribles cosas ni una sola de ellas.
Claro, haba estado en el Coliseo, pero solo porque haba estado
tratando de completar una tarea para Metis de la clase de historia de la
mitologa. Todo lo dems que haba seguido haba sido lo que haba
hecho Vivian Holler, otra estudiante de segundo ao de Mythos. La
Gitana que era Campeona de Loki. La chica que haba asesinado a mi
madre.
No saba dnde estaba Vivian ahora mismo, desde que se haba
escapado con Loki la noche en que lo haba liberado, pero casi poda or
su risa. De alguna manera, se las haba arreglado para convencer al
Protectorado de que yo era la culpable de todo lo que haba hecho ella:
todas las mentiras que haba contado, toda la gente que haba herido,
todos los chicos que haba matado. Saba que Vivian era una buena
actriz, pero esto estaba por encima y ms all incluso de ella. Bravo, Viv.

Otra actuacin magistral.


Empec a contarle todo a Linus sobre Vivian, pero Metis me gan la
mano.
Estos cargos son un completo disparate dijo. Gwen no es una
Cosechadora. Nosotros tres la conocemos, junto con Raven, y usted lo
hara tambin, si pasara ms tiempo con ella. Si incluso se hubiera
molestado en solicitar antes de decidir llevar a cabo esa pantalla
ridcula en el anfiteatro. Nickamedes, y Ajax asintieron con la cabeza,
en concuerdo con Metis. En su escritorio, Raven agit la mano, al
parecer de acuerdo tambin, aunque sigui en la lectura de su revista.

47

Y el Protectorado decidir por s mismo lo que la chica es y no es, y


que ha hecho o no dijo Linus en su voz fra y tranquila, lo que me
enfureci ms y ms con cada palabra que deca. Obviamente ustedes
tres no pueden ser objetivos en lo que a ella concierne. Y tampoco puede
serlo mi hijo.
Nadie respondi, aunque yo casi poda ver la tensin y la ira colgando
como una nube de tormenta sobre la mesa, haciendo todo oscuro y feo.
No he hecho nada malo dije, por fin encontrando mi voz.
Nickamedes se adelant y puso su mano sobre mi hombro.
No le digas nada ms, Gwendolyn. Ni una palabra ms. Lo que
Linus no menciona es que cualquier cosa que digas ahora puede ser
usado en el juicio. Y creme cuando te digo que va a utilizar tus propias
palabras en tu contra. Es algo en lo que sobresale.
Linus fulmin con la mirada a Nickamedes, pero decid seguir el
consejo del bibliotecario y mantener la boca cerrada. No quera meterme
en ms problemas de los que ya tena.
Linus enroll el pergamino, se quit las gafas y me mir de nuevo.
Esto es lo que suceder despus. Cada vez que hay acusaciones tan
graves dirigidas contra alguien, el Protectorado es llamado, y se lleva a
cabo una investigacin. Vamos a hablar con todos los que conoces y todo
lo que sepan sobre los cargos en tu contra. Amigos, familia, compaeros
de clase, profesores, todos.
Todo el mundo? Iba a hablar con todo el mundo que me conociera?
Bueno, sera una lista muy corta claro, tena algunos amigos, pero la
mayora de los chicos de Mythos me conocan como Gwen Frost, esa
chica Gitana extraa que tocaba y vea cosas, y poda encontrar
artculos perdidos por el precio correcto. No iba a ganar exactamente
ningn concurso de popularidad, y menos ahora, despus de la
asamblea. Sin embargo, tal vez no sera tan malo.

48

Las pruebas se recogern, y se te preguntar acerca de los


hallazgos, junto con tus acciones. Luego, un grupo de miembros del
Protectorado tomar una decisin final sobre tu culpabilidad o inocencia
continu. Debes saber que los cargos en tu contra son algunos de los
ms graves que he visto, sobre todo para un estudiante de Mythos. A
pesar de tu edad, si se te encuentra culpable el castigo ser dado en
consecuencia. En el mejor de los casos, sers expulsada de la academia.
Vale, as que tal vez iba a ser malo. Despus de todo. Aun as, no pude
dejar de hacer la pregunta inevitable.
Y lo peor? Cul es el peor castigo si soy culpable?
Linus me mir, sus ojos fros en la cara.
La muerte.

49

Traducido por RBK

Corregido por rose_vampire

uerte?
Podra ser condenada a muerte por el Protectorado, por
el Panten, por algo que ni siquiera haba hecho?
Si se te encuentra culpable de todos los cargos, se te colocar en
rgimen de aislamiento en una crcel del Protectorado dijo Linus. Y te
quedars all hasta que seas ejecutada.
Por un momento, el mundo se volvi completamente negro, como si
estuviera envuelto en la oscuridad, como si yo ya estuviera fra, muerta y
sepultada en la tumba. Parpade y la luz resplandeci a mi alrededor una
vez ms. Todo volvi a su lugar, de alguna manera pareca ms claro que
antes. La dura, inflexible piedra de la silla presionada contra mi espalda. El
siniestro brillo de las cadenas y las esposas de metal en la parte superior de
la mesa. El dbil olor a humedad que siempre llenaba la crcel. Todo eso y
ms asaltaron mis sentidos, golpeando en mi cerebro uno tras otro, aunque
todo se esfum rpidamente ahogado por el rpido pum-pum-pum de mi
corazn.
No quera nada ms que saltar de la silla, correr a la puerta de la prisin,
darle un tirn para abrirla y correr y correr y correr hasta que mis piernas
se doblaran y mis pulmones explotaran por el esfuerzo. Pero no poda hacer
eso, no sin hacerlo todo mucho peor. As que me obligu a quedarme quieta y
slo respirar dentro y fuera, dentro y fuera justo como mi madre me
haba enseado, justo como ella siempre me deca que hiciera cada vez que
tena miedo, estaba molesta o preocupada. En este momento, estaba ms

50

cerca de entrar en pnico vale, aterrorizada, pero me obligu a seguir


respirando.
El pnico pas lentamente, a pesar de que la preocupacin y el miedo
todava corroan mi corazn como ratas royendo un bloque de queso.
Finalmente mir a los dems. Metis tena una enfermiza y triste expresin
en su rostro, mientras que la ira hacia a las mejillas de Nickamedes arder.
Ajax simplemente pareca furioso con sus hombros rgidos y los puos
cerrados, su piel color nice brillante debajo de las luces. Incluso Sergei,
Inari y Alexei estaban dndome miradas simpticas en este punto. Slo
Linus se mantuvo en calma y sin emociones, sin mostrar sus verdaderos
sentimientos en su plida cara.
Yo no hice nada malo dije de nuevo en un tono ms dbil. No he
hecho nada malo.
Eso an est por decidir dijo Linus. Ten la seguridad que se llevar
a cabo una investigacin a fondo y que recibirs un juicio justo y equilibrado.
S dije, el sarcasmo arrastrndose de nuevo en mi voz. Porque
arrastrarme hasta el escenario del anfiteatro y dar a conocer mis supuestos
delitos a toda la maldita academia es algo justo y equilibrado.
La mano de Nickamedes se tens sobre mi hombro, recordndome que
debera mantener la boca cerrada, pero el miedo, el shock y el pnico se
fueron rpidamente, dejando nada ms que ira. Abrac la ira, recog todos y
cada uno de sus trozos y dej que la emocin chisporroteara alrededor de mi
corazn hasta que quemase todo lo dems. Mientras estuviese enfadada, no
poda pensar en la gravedad de la situacin o lo cerca que estaba de perder
todo lo que se haba convertido en importante para m en estos ltimos
meses en Mythos incluyendo mi vida.
Los ojos de Linus se estrecharon por mis palabras, pero mantuvo el rostro
suave.
Aunque yo personalmente estoy en contra de ello, las reglas de la

51

academia establecen que puedes permanecer en Mythos y continuar con tus


clases y otras actividades escolares hasta que la investigacin y el juicio
sean completados y se haya alcanzado una decisin con respecto a su
culpabilidad o inocencia.
Parte de la opresin en mi pecho se alivi. Al menos estara todava en la
academia con Logan, Daphne, y los dems, sin mencionar a Metis, Ajax y
Nickamedes. Juntos, encontraramos una manera de sacarme de esto. Saba
que lo haramos. Habamos sobrevivido a todo lo que los Cosechadores nos
haban lanzado hasta ahora. Sobreviviramos a esto.
Pero tus movimientos estn restringidos a la escuela y sern
supervisados y vigilados todo el tiempo continu Linus. A fin de
minimizar la invasin y la distraccin de los otros estudiantes, Alexei se
encargar de ti durante el da. l te acompaar dondequiera que vayas en
los terrenos de la academia tus clases, el comedor, la biblioteca, a todas
partes.
As que no slo iba a ser investigada y llevada a juicio, tambin iba a
tener una sombra personal. En realidad, imagin que sera ms como un
espa, reportando todos mis movimientos al Protectorado, metindome en
ms problemas si masticaba chicle en clase o acortaba camino a travs de la
hierba en el patio en lugar de caminar por los senderos de piedra.
Magnfico. Simplemente Magnfico.
No interferirs con Alexei en ningn modo y cualquier intento de
escapar te har quedarte aqu en la prisin de la Academia durante la
investigacin y el juicio dijo Linus. Entiendes, Seorita Frost?
Oh, s. Entiendo perfectamente murmur.
Alexei me mir. Mantuvo el rostro inexpresivo, pero vea la curiosidad en
sus ojos. Me pregunt por qu haba sido elegido como mi guardaespaldas.
Lo ms probable es que fuera por ser hijo de Sergei. Me preguntaba si estar
en el Protectorado era algo de familia, como ser polica, bombero, mdico en

52

las familias ordinarias. Tendra que preguntarle a Logan. Tendra que


preguntarle al Espartano sobre un montn de cosas y por qu su padre
pareca odiarme cuando antes de hoy ni siquiera lo conoca.
Inari y Sergei se turnarn para vigilar tu dormitorio por la noche
continu Linus. Slo en caso de que haya algo de verdad en la ridcula
idea de Metis sobre que los Cosechadores van detrs de ti.
Mir a la profesora. Las dos sabamos por qu los Cosechadores estaban
detrs de m. Porque yo era la Campeona de Nike y supuestamente tena
que buscar alguna manera de matar a Loki. Sin embargo, pareca que Metis
no le haba dicho nada a Linus. Me pregunt qu ms no le haba dicho.
Ya hemos puesto en marcha nuestra investigacin y el juicio empezar
el viernes, dos das empezando desde hoy dijo Linus. Metis te
acompaar aqu despus de tu clase de historia de la mitologa. Mientras
tanto, te sugiero que reflexiones sobre tus acciones de estos ltimos meses y
te prepares para tener en cuenta todo lo que has hecho desde que llegaste a
Mythos. Eso es todo por ahora.
Linus se puso de pie, dio media vuelta y sali de la prisin, su tnica gris
ondeando detrs de l. Sergei e Inari asintieron con la cabeza antes de que
les siguiramos. Sin embargo, Alexei se qued detrs. Al principio, me
pregunt por qu, pero luego me di cuenta de que la guardia deba de estar
empezando ya. Maravilloso.
Me sent en la silla de piedra, preguntndome si mis piernas
funcionaran si trataba de ponerme de pie. Haca poco ms de una hora,
haba estado tomando caf con Logan, y mi mayor preocupacin haba sido
como ira nuestra primera cita. Ahora, mi mundo se haba puesto patas
arriba de nuevo.
Gwen? pregunt Metis. Ests bien?
Claro dije. Bien y tranquila para una chica que est a punto de ser
sometida a juicio por su vida.

53

No te preocupes, Gwen dijo Ajax con su profunda y retumbante voz.


Vamos a resolver esto. Nada te va a pasar nada.
Empec a decirle que era demasiado tarde para eso, que todo el mundo en
Mythos me odiaba, pero me qued callada. En su lugar, me centr en la
nica persona que no haba estado en la crcel con los dems, la nica
persona que necesitaba ver.
Qu pasa con mi abuela? pregunt. Dnde est? Sabe algo de
esto?
Metis asinti.
S. La llam tan pronto como la asamblea termin. Debera estar
esperando en tu dormitorio ahora.
Asent. La abuela Frost sabra qu hacer. Siempre saba qu hacer.
Vamos dijo Nickamedes.

Salgamos de aqu, de regreso a tu

habitacin.
Me puse de pie y camin hacia la puerta de la prisin.
Raven me dio otra breve mirada mientras nos bamos, pero enseguida
volvi a su revista. Dudaba que le importara de un modo u otro lo que me
haba pasado.
Ajax abri la puerta y salimos al pasillo. Daphne y Carson estaban fuera,
pero no haba ni rastro de Logan, su padre, o los otros miembros del
Protectorado. Metis, Nickamedes y Ajax comenzaron a hablar en voz baja,
as que me acerqu a mis amigos.
Gwen dijo Daphne. Ests bien?
La Valquiria me abraz, haciendo que todo mi cuerpo crujiera con su gran
fuerza.
Estoy bien dije. Por ahora. Dnde est Logan?

54

Daphne neg con la cabeza, la cola de caballo rubia movindose de lado a


lado.
Sigui a su padre para tratar de hablar con l sobre... cosas.
S. Cosas.
Es verdad? pregunt Carson, con sus grandes y anchos ojos
marrones detrs de sus gafas negras. Van a enviarte a juicio por lo que
pas con Vivian y Loki?
Es cierto.
Les dije a mis amigos todo lo que Linus haba dicho excepto que en caso
de ser culpable el castigo era la muerte. No quera preocuparles ms de lo
que ya estaban. Adems, Metis y los otros haban dicho que iban a arreglar
todo esto. Tena que creer en ello. Tena que hacerlo. De lo contrario, me
habra vuelto loca en el acto, y Vivian, Loki y el resto de los Cosechadores
habran ganado.
Cuando termin, Carson hizo un gesto con la cabeza.
Quin es ese?
Me volv y me di cuenta de que Alexei estaba de pie detrs de m. Ni
siquiera le haba odo moverse.
Oh, este es Alexei. Mi guardia.
Alexei Sokolov dijo Daphne con voz fra. Te recuerdo. Estbamos
muy reidos el ao pasado en el campeonato de tiro con arco de primavera,
en Nueva York.
Por primera vez, un indicio de una sonrisa, se alz en sus labios.
Y me machacaste en la ronda final.
Lo hice dijo Daphne. S que tienes rdenes del Protectorado, pero si
le pones una mano encima a Gwen o intentas hacerle dao, voy a romperte

55

los dedos de tal manera que nunca sers capaz de coger un arma. O nada.
Daphne! sise, sorprendida ante la amenaza de violencia en su voz
engaosamente dulce.
Qu? dijo. Slo estoy dicindole en qu se mete.
Las chispas de magia salieron disparadas de sus dedos, como si fueran a
marcar su promesa brutal. Todas las Valquirias despedan destellos y brotes
de magia que estaban atados a sus personalidades y auras. Siempre pens
que era irnico que el aura de Daphne fuera de color rosa princesa, dada su
volatilidad y su rapidez para enfadarse.
No te preocupes, Gwen replic Alexei. S todo acerca de ti y tus
amigos, entre ellos el temperamento de la Valquiria.
Y cmo es eso? Porque nunca te he visto, ni he odo hablar de ti antes
de hoy.
Tengo mis fuentes.
Algo brill en sus ojos, algo que se pareca mucho al anhelo, pero un
segundo despus, su rostro estaba blanco e inexpresivo una vez ms. Raro.
No tena ni idea de cmo Alexei poda saber nada de m, pero pareca como si
estuviera pegada a l, me gustara o no.
Crees que Vivian est detrs de esto? pregunt Carson, pasndose
una mano por el pelo castao.
Me encog de hombros.
No lo s. La ltima vez que vi a Vivian, estaba volando en ese roc 1
Negro con Loki atado detrs. Pero no jurara que no quisiese meterme en
problemas, sobre todo desde que Preston no tuvo xito en matarme en la
puerta Garm.

1Roc

: Aves de rapia gigantescas, a menudo blancas, pertenecientes a la mitologa persa,


capaces de levantar a un elegante con sus garras.

56

Me estremec de nuevo, pensando en todas las cosas horribles que haban


sucedido esa noche. Vivian me cort la palma con la Daga Helheim y utiliz
mi sangre para liberar a Loki, el malvado dios, dicindole a Preston que me
matara y el Cosechador me apual en el pecho con la Daga. Entonces toqu
a Preston con mi psicometra, para sacarle toda la magia, toda la vida, de su
cuerpo y meterlo al mo para que pudiese curarme. Matando al chico mayor
con mi don Gitano, la magia que Nike me haba dado a m y a mi familia.
Gwen dijo Metis, acercndose a mi lado, con su telfono en la mano.
Tu abuela me mand un mensaje. Te est esperando.
Apart de mi cabeza todos esos pensamientos.
Gracias, profesora. Voy a verla ahora mismo.
Metis asinti y me apart de los dems.
No quiero que te preocupes por nada de esto. Nickamedes, Ajax, y yo
nos haremos cargo de todo. Nos aseguraremos de que Linus y el resto del
Protectorado sigan las reglas. Te protegeremos. De acuerdo?
La emocin obstruy mi garganta por lo que se me hizo difcil hablar, as
que slo asent con la cabeza en su lugar. Metis y mi madre haban sido
mejores amigas cuando estudiaron en Mythos, as que saba que me estaba
diciendo la verdad. Slo me pregunt cuanto le costara sacarme de este lo
si es que poda.

57

Traducido por Jhosel


Corregido por Gorelia

romet llamar a Daphne despus y me dijo que ella y Carson


estaran entrenando con armas en el gimnasio por la maana justo
como acostumbraban. Me desped de mis amigos y segu a Metis escaleras
arriba y fuera del edificio de matemticas-ciencias. Estaba incluso ms fro
ahora de lo que haba estado durante la asamblea y el patio principal estaba
desierto. Ahora, los otros estudiantes estaran paseando en el comedor, la
biblioteca, o en sus dormitorios para hablar sobre lo que haba pasado.
La profesora camin conmigo a travs del campus, con Alexei
arrastrndose detrs. No habl con nosotras. De hecho, no hizo ningn
sonido. Sus ropas no crujan, sus botas no golpeaban sobre el empedrado, su
respiracin ni siquiera haca vapor en el fro, como la ma. Escalofriante.
Finalmente alcanzamos el Saln Estigia y nos detuvimos fuera del
dormitorio.
Slo trata de relajarte y pon esto fuera de tu mente como mejor puedas,
de acuerdo, Gwen? dijo Metis. Debes saber que Nickamedes, Ajax y yo
estamos trabajando tan duro como podemos para conseguir que retiren los
cargos.
Asent.
Lo intentar. Gracias. Y quiero decir, que lo siento por todo esto. Nunca
pens nunca pens que algo as pasara. Mi garganta se apret una vez
ms y eso fue todo lo que pude decir.
Lo s y no es culpa tuya, nada de esto, no importa lo que Protectorado

58

piense. Recurdalo.
Metis apret mi brazo, gir y se dirigi de regreso al patio principal.
Alexei se fue tambin, siguindola, pero no estaba sola. Inari estaba fuera
del dormitorio, apoyado contra un rbol justo al lado de la ventana de mi
habitacin. l todava vesta su tnica gris y eso, junto con su cabello egro y
ojos oscuros, lo hacan parecer como solo otra sombra que ha estado
salpicando en el paisaje. Pareca que el Protectorado no estaba bromeando
cuando vino para mantener un ojo en m las veinticuatro horas del da.
Us mi tarjeta de identificacin de estudiantes para entrar al dormitorio
y camin escaleras arriba al tercer piso donde estaba mi dormitorio,
atrapada en una torreta apartada del resto del edificio. Para mi sorpresa,
una mujer mayor estaba sobre sus rodillas fuera de la puerta de mi
habitacin, un trapo en la mano y un cubo de agua enjabonada en el suelo
junto a ella.
Abuela? pregunt. Qu ests haciendo?
Geraldine Frost levant la mirada hacia m con sus ojos violetas que eran
del mismo color que los mos. Ella deba de haber venido directo aqu de su
tarde de lecturas porque todava estaba usando lo que ella llamaba su
atuendo gitano una blusa de seda blanca, pantalones negros y zapatos
negros suaves en las puntas que se curvaban hacia arriba. Bufandas
coloridas estaban envueltas alrededor de su cuerpo y las monedas de plata
en los extremos de los flecos tintineaban junto a cada movimiento que haca.
Normalmente usaba un pauelo como una especie de diadema, pero hoy su
cabello gris estaba suelto alrededor de su cara arrugada.
La abuela era una Gitana al igual que yo, que significa que tena un don
justo como yo. En el caso de la abuela, poda ver el futuro. Ella haca dinero
extra dicindole a las personas su fortuna, fuera de su casa en las cercanas
de Asheville, al igual que yo utilizaba mi psicometra para encontrar cosas
que haban estado perdidas, olvidadas o robadas.

59

Ya no ms, me di cuenta con un sobresalto. Teniendo en cuenta lo que


haba pasado en el anfiteatro, nadie en el campus siquiera me contratara
para encontrar cosas perdidas de nuevo. Eso no debera importarme, pero lo
haca. Claro, rastrear un mvil perdido y brazaletes robados no era el
trabajo ms emocionante o glamoroso, pero era mo, era parte de mi magia,
era parte de mi ser, bueno, yo. Ahora, era otra cosa que el Protectorado
haba alejado por acusarme en frente de la academia entera. Me pregunt
que ms tendra que sacrificar antes que esto terminara y si en verdad
terminara costndome la vida.
Empuj esos pensamientos problemticos lejos y me acerqu a ella.
Abuela? Qu est pasando? Por qu ests fregando mi puerta con ese
trapo? Mi voz se apag mientras me daba cuenta del porqu.

HOMICIDA. ASESINA. PERRA COSECHADORA.


Esas palabras y otras, an ms desagradables, haban sido pintadas con
aerosol sobre la puerta y las paredes circundantes con pintura brillante
pintura rojo Cosechador.
Lo siento, calabaza dijo la Abuela Frost, lanzando el trapo dentro del
cubo y ponindose de pie. Esperaba poder limpiarlo antes de que lo vieras.
No te preocupes. Slo pintaron las paredes. No consiguieron entrar en tu
habitacin. Lo comprob.
Mir a la puerta y las paredes. Poda sentir la ira radiando de las feas,
horribles palabras al igual como la haba sentido desplazarse por la
multitud en el anfiteatro. Saba que si me inclinaba hacia delante y recorra
mis dedos sobre la pintura, la emocin se intensificara y sentira lo que los
otros chicos sentan cuando escribieron esas palabras todo el odio hacia
m.
De repente, esto era demasiado. Mi desastrosa cita con Logan. El
Protectorado arrestndome, anunciando los cargos a todo el mundo. Linus
dicindome que la pena por mis supuestos crmenes era la muerte. Era

60

simplemente demasiado. Calientes, ardientes lgrimas rodaron por mis


mejillas incluso cuando trat de contener los sollozos que sacudan mi
cuerpo de la cabeza a los pies.
Los brazos de la abuela se cerraron a mi alrededor y comenz a mecerme
adelante y atrs.
Sshh. Sshh. Est bien, calabaza. Estoy aqu. Todo va a estar bien.
Me sostuve en ella mucho ms fuerte y solo llor, llor y llor. Dejndolo
salir: mis preocupaciones, mis miedos, mi furia. Lentamente, los sollozos que
sacudan mi cuerpo cedieron a un flujo constante de lgrimas silenciosas y
luego incluso esas se secaron. Limpi la ltima de las lgrimas fuera de mi
enrojecido rostro, dando un paso lejos de la abuela y mir a la arruinada
puerta, tratando de ignorar el dolor del hueco en mi pecho.
Supongo que Metis te dijo lo que pas murmur.
La abuela asinti.
Lo hizo.
Suspirando, abr la puerta y entramos dentro. Una cama, un escritorio,
algunas estanteras, una televisin, una pequea nevera. Mi habitacin
pareca como cualquier otra, pero haba agregado mi toque personal, como
posters de la Mujer Maravilla, Karma Girl y The Killers que abarcaban toda
la pared y la foto enmarcada de mi madre que estaba sobre mi escritorio,
junto a una rplica de la estatua de Nike.
Mir a la estatua, preguntndome si la Diosa abrira los ojos y me dara
un guio como a veces haca, dejndome saber que todo iba a estar bien.
Pero la figura permaneci inmvil en su sitio. Suspir. Pareca que Nike no
estaba muy feliz conmigo justo ahora tampoco. Al menos ella no estaba
inclinando la cabeza y apartndome la mirada como todas las estatuas
hicieron antes.
Pero alguien estaba feliz de verme Nyx.

61

La cachorra de lobo Fenrir haba estado dormitando en una cesta de


mimbre en la esquina, pero se puso de pie al sonido de la puerta al abrirse.
Nyx slo haba nacido haca un par de semanas, as que todava era
pequea, slo unas cuantas libras, para mi era la cosa ms linda con su
pelaje gris oscuro y ojos violetas. Ella salt fuera de su canasta, se abalanz
sobre mis zapatillas, y comenz a gruir y a jugar al tira y afloja con uno de
mis zapatos.
Cog a la cachorra y la abrac a mi pecho. Nyx gru juguetonamente de
nuevo, dndome su aliento lleno de olor rancio, pero no me import. La loba
lami mi mejilla y sent su felicidad de que finalmente estuviera de regreso
as podra jugar con ella.
En la pared junto a mis posters, un ojo prpura se abri para mirarme.
Bueno, ya era hora de que regresaras dijo una voz en un genial
acento ingls. Dnde has estado toda la tarde, Gwen?
Me acerqu y mir al ojo. En realidad, no era slo un ojo a lo que estaba
mirando, sino el medio rostro de un hombre, completo con una nariz, una
boca, e incluso una oreja. El rostro estaba incrustado en la empuadura de
una espada de plata que colgaba en una vaina de cuero negro en la pared.
Vic, mi espada parlante, el arma que me fue dada por Nike.
Vic haba estado alrededor un largo, largo tiempo, y tena mucha actitud,
especialmente

cuando

empezaba

decirle

la

gente

como

de

excepcionalmente asombroso era. Algunas veces, la espada bocazas me


pona de los nervios, pero justo ahora, slo quera abrazarlo muy fuerte, de
la misma forma que estaba con Nyx.
Levant la cachorra loba y le dio a Vic una lamida en su mejilla de metal
justo como me hizo a m.
Uhg! Repugnante. Alguien necesita un mentolado para el aliento, bola
de pelusa gru Vic, pero no pudo evitar la sonrisa en su medio rostro y
tampoco yo.

62

Nyx solt otro gruido feliz y lo lami de nuevo. Vic gruo algo ms, pero
entonces vio a mi Abuela Frost de pie detrs de m, y su ojo se abri.
Geraldine?
Vic.
La espada gir su mirada de regreso a m.
Qu est pasando? Por qu ambas tienen esa sombra expresin en
sus rostros?
Puse a Nyx en el suelo para que pudiera dar vueltas y dejarse caer en mi
cama.
Es una larga historia.
Bueno, creo que a uno de nosotros le gustara escuchar dijo la Abuela
Frost, sentndose en la silla de mi escritorio. Dime todo lo que ocurri y
todo lo que el Protectorado te dijo.
El Protectorado? dijo Vic. Qu estn haciendo esos malditos
tontos?
Aparentemente, decidiendo entre si vivo o muero murmur.
Les dije lo que haba pasado en el caf, el anfiteatro y la prisin de la
academia. Despus de que terminara, ambos estaban callados, aunque el ojo
de Vic estaba entrecerrado mientras pensaba. Su ojo estaba de un tono
extrao, no bastante prpura, pero no bastante gris tampoco ms como el
color del crepsculo, ese hermoso tono que suaviza el cielo justo antes de
caer la noche. Aunque no haba nada suave sobre la mirada de la espada
justo ah. La furia en su ojo lo hizo centellear tan brillante como una
estrella.
Malditos idiotas gru Vic de nuevo. Algunas veces, no creo que los
miembros del Protectorado puedan encontrar el hoyo en sus
Vic dijo la abuela en tono de advertencia. Es suficiente de ese tipo

63

de lenguaje.
La espada la fulmin con la mirada un poco, pero sigui justo con las
quejas del Protectorado, a pesar que en su mayora lo hizo en voz baja.
Que voy a hacer? le pregunt. De verdad piensas que me
encontrarn culpable? Que me pondrn en prisin me ejecutarn? Me
haba forzado en susurrar las ltimas palabras.
La abuela sacudi su cabeza.
No lo s, calabaza. Slo me pregunto quin hizo esas acusaciones contra
ti en primer lugar. Si sabemos eso, creo que sabremos lo que realmente est
pasando.
Me puse de pie y comenc a caminar de un lado de mi habitacin al otro.
Tiene que ser un complot de los Cosechadores. Pero por qu? Para
hacer que todo el mundo en Mythos me odie? Para conseguir expulsarme?
Ninguna de esas cosas me apartar de pelear con los Cosechadores y ser la
Campeona de Nike lo haran?
Por supuesto que no espet Vic. La Diosa eligi a tu familia para
darle su magia. Ella te eligi para ser su Campeona, Gwen. T no a
alguien ms. No hay nada que el Protectorado pueda hacer sobre nada de
eso. Ni una sangrienta cosa.
Pens en la forma fra que Linus Quinn me haba mirado. No estaba
segura sobre eso, pero no le dije a la espada mis temores. Si lo haca, Vic
slo dira algo sobre como convencera al padre de Logan de quitar los cargos
mientras su punta estaba apuntando al corazn de Linus. Vic era ms
bien sanguinario de esa manera. Una de sus cosas favoritas para hacer era
hablar sobre todos los Cosechadores qu bamos a matar.
Normalmente, trataba de ignorar las diatribas de Vic sobre Cosechadores
lo mejor que poda, pero esa noche pens en el nico Cosechador con el que
en verdad quera acabar Vivian Holler. Una vez ms, parpade de regreso

64

a la noche en el bosque cuando Vivian haba subido sobre su Roc negro, una
enorme ave mitolgica, y haba volado lejos con Loki montando detrs de l.
Me pregunt dnde estaba Vivian justo ahora. De acuerdo con Metis, el
Panten no haba odo ni un susurro de dnde haba ido Vivian. Algo ms
que me frustraba. De qu serva ser Campen, si ni siquiera poda vengar
el asesinato de mi propia madre?
Me detuve de pasear, empuj la cortina hacia atrs y busqu la imagen
fuera de una de las ventanas. Mis ojos exploraron el csped de abajo y me
llev muchos segundos antes de ubicar la figura delgada de Inari. l estaba
de espaldas contra uno de los rboles y pareca como solo otra sombra oscura
en la noche. Si no supiera que estaba all, no lo habra notado del todo.
La abuela Frost se levant y mir por la ventana tambin.
Es uno de los guardias del Protectorado?
S, su nombre es Inari Sato.
Ella asinti.
Un ninja. He escuchado de l. Se supone que es uno de los mejores
guerreros del Panten y uno de los lderes del Protectorado.
S, l y el padre de Logan al parecer espet y dej la cortina caer de
regreso en su lugar. Hay otros que estarn vigilndome tambin. Un tipo
ruso llamado Sergei Sokolov y su hijo, Alexei. l es un estudiante de tercer
ao de la academia de Londres. Logan actu como si lo conociera y Daphne
lo conoci en alguna competicin de tiro con arco.
La abuela no dijo nada, pero escuch el miedo y frustracin en mi voz.
Ella me alcanz y suavemente tom mi mano en las suyas. Como siempre, al
calor de su amor se apoder de m tan pronto como su piel toc la ma. Me
concentr en esa sensacin, dejando ahogar todo lo dems, todas las cosas
malas que haban pasado hoy y todas las malas que podran venir maana.
No te preocupes, calabaza dijo en una voz distante. Todo, todo

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saldr bien al final. Ya vers.


Sus ojos estaban vacos y vidriosos, como si estuviera mirando algo que
slo ella poda ver. Estaba teniendo una de sus visiones psquicas y sent esa
fuerza agitar el aire a su alrededor algo viejo, paciente, conocedor y
vigilante. Me qued donde estaba, quieta y en silencio y sostuve su mano.
Las cosas sern difciles por un tiempo, pero eventualmente mejorarn
murmur. Ya vers.
Esa fuerza se apret alrededor de nosotras durante un momento, casi
como brazos acercndonos para un abrazo reconfortante, antes de que
abruptamente se desvaneciera por completo. La abuela parpade, sus ojos se
aclararon y era ella misma una vez ms.
Nyx salt arriba, golpeando las monedas de plata colgadas de sus
bufandas y la abuela ri y se agach para acariciar a la cachorra lobo. No
dijo nada sobre lo que haba visto y no pregunt. Era difcil para la abuela
tener visiones fiables sobre la familia o los amigos, en primer lugar, porque
sus sentimientos por alguien podran influir en lo que vea. As que rara vez
me hablaba de las visiones que haba recibido de mi futuro, alegando que no
quera que yo tomara decisiones importantes basada en algo que podra o no
suceder. Entiendo que la abuela quisiera que tomara mi propio camino en la
vida, pero a veces una pequea pista acerca de todas las cosas malas, malas
que estaban en el horizonte, habra estado bien.
La abuela camin hacia mi escritorio y recogi un tarro de metal con
forma de una galleta gigante de chispas de chocolate.
Qu tal algo de comer? pregunt. Slo haba terminado algunas
galletas de avena con pasas para ti cuando llam Metis.
La Abuela Frost adoraba cocinar y siempre estaba haciendo algo dulce y
delicioso para m, para llevar de regreso a la academia y compartir con mis
amigos.

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Tambin me detuve y te consegu un emparedado agreg.


Seal una bolsa de papel blanco sobre mi escritorio y supe que estaba
hablando de Pork Pit, uno de mis restaurantes favoritos. Pero no me senta
como para comer nada esta noche, ni siquiera galletas.
Aun as, me obligu a sonrerle.
Tal vez despus.
La abuela se qued conmigo el resto de la noche, mientras llam a
Daphne y la inform. Tambin llam a Logan, pero l no contest su
telfono. Probablemente todava estaba discutiendo con su padre, as que le
dej un mensaje en el buzn de voz, diciendo que me iba a la cama y que lo
vera maana por la maana en el entrenamiento de armas.
Finalmente, justo antes del toque de queda a las diez, la abuela se puso
de pie y dijo que sera mejor irse antes de que los dormitorios se bloquearan
para la noche. Yo estaba en el suelo jugando con Nyx y recog a la cachorra
en mis brazos una vez ms y me puse de pie. Una lgrima se filtr por la
esquina de mi ojo por lo que tena que hacer ahora.
Creo que deberas llevarte a Nyx a casa contigo dije con voz triste.
No quiero que el Protectorado la encuentre aqu y se la lleven lejos.
S, por favor enva la bola de pelusa lejos dijo Vic en un tono
sarcstico. Todo ese pelaje es terrible para mis alergias. Terrible, te digo!
La espada estornud para probar su punto, pero pude ver el brillo de una
lgrima en su ojo. A su propia manera, l amaba a Nyx tanto como yo.
La Abuela asinti.
Eso probablemente sea lo mejor, calabaza. Hay mucho que hacer en
estos momentos. Mejor no desaprovechar las oportunidades.
Le pas a Nyx a la Abuela Frost. Ella meti a la cachorra de lobo Fenrir
dentro de su abrigo as Nyx podra estar caliente en la caminata a travs del

67

campus hasta su coche. Acarici a Nyx por ltima vez, susurrando que ira a
verla tan pronto como pudiera. Abrac a la abuela en un apretn y se fueron.
Mi habitacin pareca tan silenciosa, tan quieta, tan terriblemente vaca,
sin ellas, en espacial sin Nyx saltando de rincn a rincn, olfateando,
gruendo y explorando la habitacin como si no hubiera estado viviendo
aqu toda su corta vida. Nunca haba notado como de triste y sofocante poda
parecer el silencio hasta ahora.
Me sequ unas cuantas lgrimas ms y me puse a prepararme para la
cama. Tomando una ducha, ponindome mi pijama, poniendo mis libros
juntos para mis clases del da siguiente. Nada muy difcil, pero para el
momento que termin, estaba exhausta.
Me arrastr dentro de la cama y me acurruqu debajo de mi cmodo
edredn de cuados prpuras y grises. Normalmente, habra dejado a Vic en
su lugar en la pared, pero esa noche, puse la espada y su vaina en la parte
superior de la cama, justo junto a m. Acababa de perder a Nyx no quera
perderlo tambin a l.
No te preocupes, Gwen dijo Vic. Descubrirs quin est detrs de
todo esto y cuando lo hagas, estar justo all para ayudarte a tratar con la
escoria de Cosechador. Los cortaremos en sangrientas tiras! Usaremos sus
entraas para ligas! Haremos
Y una a una repas cada fantasa un poco ms sangrienta y ms violenta
que la anterior. A pesar de la situacin, no pude evitar sonrer. Demasiadas
cosas haban cambiado en mi vida desde que vine a Mythos, pero Vic era
una de las constantes. Siempre poda contar con la espada para ser
exactamente quin y qu era. Algo que me consol esa noche ms que nunca.
Buenas noches, Vic dije cuando finalmente termin. Hablaremos
ms por la maana.
Buenas noches, Gwen.

68

La espada bostez, su mitad de mandbula apareciendo en la oscuridad.


Sus ojos se cerraron y unos minutos ms tarde comenz a roncar.
Me acerqu y apoy la mano en la parte superior de la espada y no la
solt, ni siquiera cuando finalmente fui a la deriva y me dorm.

69

Traducido por alexiacullen


Corregido por Bazzinga

ara mi sorpresa ca en un sueo oscuro, sin sueos hasta que mi


alarma me despert sobresaltada a la maana siguiente.
Me prepar para el da y me asom por la ventana hacia el csped, pero
Inari no estaba a la vista. Supongo que el ninja haba acabado el turno de la
noche y era el momento para que otra persona ms se hiciera cargo del
horrible deber de vigilarme. Bueno, tena cosas que hacer, y no iba a esperar
a que el Protectorado apareciera.
No tuve que hacerlo. Cuando abr la puerta de mi habitacin, me encontr
a Alexei esperando fuera en el pasillo. El guerrero ruso estaba apoyado
contra la pared, con sus brazos cruzados sobre su esbelto y musculoso pecho.
Una mochila negra yaca sobre sus pies, y pude ver la empuadura de dos
espadas sobresaliendo de la parte superior.
As que tienes que seguirme todo el da. Yuupiiii! Me quej,
pasndome por encima de la cabeza y sobre mi pecho mi bandolera gris.
Alexei no dijo nada, pero su boca se curv en algo que casi se pareca a
una sonrisa. Bueno, al menos a alguien le haca gracia mi sufrimiento.
Cerr la puerta detrs de m, pas muy cerca de Alexei y me dirig a bajar
las escaleras. Camin justo detrs de m, tan cerca como mi propia sombra.
Una vez ms, no hizo ningn ruido mientras caminaba, ni siquiera un
simple sonido, incluso ni cuando cruz el escaln chirriante en la parte
inferior de las escaleras. Su silencio escalofriante y vigilante me haca sentir
como si hubiera un fantasma persiguindome. La nica diferencia era que
ahora yo poda ver a Alexei cuando me daba la vuelta.

70

Di el ltimo paso en los escalones, baj a un pasillo y mir delante de la


puerta de los dormitorios. La maana estaba helada, y la hierba congelada
brillaba como miles de diminutos puales de plata, extendindose tan lejos
como alcanzaba la vista. El sol apenas se haba levantado, pero los dbiles
rayos ya le haban dado a la helada un tinte de color carmes sangriento.
Cul era el viejo dicho? Algo sobre que el cielo rojo por la maana es un
peligro. S, tena la sensacin de que iba a ser ese tipo de da.
Met las manos en los bolsillos de mi abrigo y saqu los guantes de color
gris oscuro, bufanda y gorro, todos con dibujos de copos de nieve plateados
brillantes. Cuando estuve toda abrigada, sal fuera, met las manos en los
bolsillos del abrigo y sub por uno de los caminos empedrados que
terminaran en la colina del patio principal. Como era tan temprano, Alexei
y yo ramos los nicos fuera.
Caminamos en silencio durante unos dos minutos antes de que echara un
vistazo sobre mi hombro a Alexei.
As que, cul es tu ocupacin? pregunt.
Mi ocupacin?
Me encog de hombros.
Tu involucracin. Ya sabes, de dnde eres, qu tipo de guerrero eres,
por qu el Protectorado asignara a un chico de mi edad para escoltarme.
Alexei me estudi, no poda decidirse sobre si era o no algn tipo de truco
para conseguir de l informacin sper-secreta del Protectorado. Si hubiese
querido hacer eso, todo lo que tendra que haber hecho es tocarlo. A
diferencia de m, Alexei no llevaba guantes. Sus manos colgaban desnudas
en su costado, en vez de estar metidas dentro de los bolsillos del abrigo como
deberan haber estado en una maana tan fra. Quizs el fro no le
molestaba. Algunos de los chicos de Mythos tenan magia que les haca
inmune a temperaturas extremas.

71

A pesar de que tiempo atrs haba decidido no usar mi magia para sacar
los secretos a la gente a menos que fuera absolutamente necesario, no poda
evitar mirar sus manos y preguntarme si podra quitarme los guantes,
tocarlo, y proyectarlo con mi psicometra antes de que se diera cuenta de lo
que estaba haciendo. Probablemente no sin la velocidad de una Amazona.
Sin embargo, la tentacin de intentarlo era muy fuerte. Quera saber lo
que Alexei, y ms importante, lo que el Protectorado saban sobre m.
Especialmente quera saber lo que conocan sobre mi toque mgico y si se
haban dado cuenta de que haba matado a Preston con este.
Me estremec, pero no era por el frescor en el aire. El rostro de un chico
llenaba mi mente. Una vez, haba sido un rostro hermoso, pero ahora se
retorca de dolor, y sus ojos azules estaban fros, muertos y vacos todo por
mi culpa. Metis y la Abuela Frost siempre me haban dicho que mi magia
seguira creciendo, por lo que sera capaz de hacer otras cosas con ella
adems de solo tocar los objetos y ver los recuerdos, pero nunca pens que en
verdad poda matar a alguien con ella. Pero eso era lo que le haba hecho a
Preston. Haba utilizado mi psicometra para matarlo, as yo podra vivir.
Eso ya era bastante malo, pero la peor parte era que saba que poda hacer
lo mismo otra vez a cualquiera, en cualquier momento. Poda sentir la
magia, el poder, el conocimiento dentro de m, un susurro oscuro que
rechinaba todo el tiempo al ritmo de mi corazn. same, same, same.
Soy de San Petersburgo, Rusia dijo finalmente Alexei. Despus de
todo, debi haber decidido que mis preguntas eran inofensivas. Sin
embargo, asist a la academia de Londres ya que es donde mi padre pasa la
mayor parte de su tiempo con el Protectorado estos das. Soy un guerrero
Bogatyr y no tengo tu edad. Tengo dieciocho, soy un estudiante de tercer
ao.
Rod mis ojos. S, s. Saba que todas las academias del mundo entero
tenan la misma estructura; con estudiantes de primer ao que tenan
diecisis aos y as todo el camino hasta sexto que tenan alrededor de los

72

veintiuno. Segundo ao, tercer ao, no era una gran diferencia.


Estoy aqu para vigilarte porque mi padre es un miembro superior del
Protectorado, y estoy intentando tambin ser un miembro algn da. Y
tambin porque estoy familiarizado con algunos de tus compaeros de
clase.
Alc una ceja.
Familiarizado cmo? Y qu es un Bogatyr?
Ahora vamos a tu entrenamiento con armas, cierto? Asent. Ya
vers.
Y eso fue todo lo que dijo. No explic nada ms sobre s mismo, quin era,
o por qu estaba aqu. De acuerdo, de acuerdo, as que quera ser algo
oscuro, taciturno y misterioso al cual su acento ruso definitivamente le
ayudaba. Lo que sea.
Hicimos el resto del camino al gimnasio en silencio. Empuj las puertas
dobles que conducan a la sala principal y me dirig a las gradas en el otro
lado, pero Alexei se detuvo un momento para mirar alrededor. No v qu era
tan interesante. Las banderas brillantes colgando del techo, las gradas de
madera pulidas sobresaliendo de las paredes, las gruesas colchonetas
cubriendo el suelo. El gimnasio se pareca como a cualquier otro excepto
por el estante de metal con armas.
Desde que Mythos era una escuela para los descendientes de antiguos
guerreros, la clase de gimnasia era un poco ms ardua que slo dar vueltas y
disparar al arco. Aqu, la gimnasia verdaderamente era entrenamientos de
armas, donde el Entrenador Ajax y el resto de su equipo nos instruyen con
todo, desde espadas a bastones y de dagas a arcos. Todas esas armas y ms
estaban alineadas en filas ordenadas, con sus puntos fuertes brillando bajo
las luces, a la espera de que los estudiantes vinieran y las tomaran.
Por supuesto, yo no haba tenido toda una vida de entrenamiento en

73

armas como haban tenido los otros chicos, lo cual era el por qu andaba
penosamente al gimnasio cada maana antes de que las clases regulares
comenzaran, para tener algo de entrenamiento extra con Logan, Kenzie y
Oliver. Desde que Loki haba escapado, Daphne y Carson tambin haban
empezado a venir. Todos queramos estar listos para lo que fuera.
Todo el mundo menos Oliver ya estaba en el gimnasio, y Logan, Kenzie y
Carson estaban sobre la estantera de las armas preguntndose con que
bamos a practicar hoy. Puse mi bandolera en una de las colchonetas y me
dej caer en las gradas al lado de Daphne. Incluso aunque habamos venido
aqu para sudar, la Valquiria se vea tan guapa como siempre con sus
pantalones de diseador para yoga color rosa a conjunto con la parte
superior. Su cabello rubio estaba recogido en una elegante cola de caballo, y
la cantidad justa de maquillaje sobresaltaba sus oscuros ojos y el bonito
color ambarino de su piel.
Veo que has trado a tu sombra contigo cotille Daphne, mirando a
Alexei vagar y poner su propia mochila sobre una colchoneta al lado de la
ma.
S buena dije. No es culpa suya que est pegado a m. Al menos no
creo que lo sea.
Buf, pero no dijo nada ms. Los chicos decidieron los equipos y pasaron
las armas. Logan vacil, luego le dio un bastn a Alexei, quien lo levant en
sus manos con una gracia natural y familiar.
Qu es un guerrero Bogatyr? pregunt a Logan cuando me tendi mi
propio bastn. Eso es lo que Alexei dijo que era.
Ambos miramos a Alexei trabajar con su bastn. Haba calentado un poco
y ahora estaba girando el arma dando vueltas y vueltas, movindola de una
mano a otra mientras ejecutaba una serie de movimientos complicados. No
pareca tener la sper-fuerza de un Vikingo, pero haba algo sobre la
manera en que se mova, fluyendo de una posicin de ataque al siguiente,

74

que me deca que era tan peligroso como cualquier otro en Mythos. El bastn
segua movindose cada vez ms rpido en sus manos, hasta que no fue
nada ms que un borrn girando por el aire a su alrededor. Si no lo hubiera
conocido mejor, habra pensado de l como alguna clase de bailarn se
mova con esa forma fluida, con gracia.
Los Bogatyrs son unos antiguos guerreros rusos dijo Logan. Son
parecidos a los Romanos en que son excepcionalmente rpidos, pero la
manera en la que se mueven no es como nada que haya visto antes.
Quieres decir en la forma en que se ve como si estuviera bailando en
lugar de luchando?
Logan asinti.
He escuchado decir al Entrenador Ajax que una batalla es casi como un
baile para ellos, y cuanto ms tiempo dura la lucha, ms fuerte se preparan
porque se entrenan para mantenerse siempre movindose, para seguir
atacando siempre. Tienen una resistencia increble. La mayora de ellos
tambin utilizan dos armas a la vez, una en cada mano, como dos espadas o
dos dagas. No estoy seguro de qu otros poderes tienen, pero los Bogatyr son
uno de los guerreros ms fieros en el Panten, a la altura de los Espartanos.
Adems de sus virtudes guerreras y habilidades inherentes, todos los
chicos en Mythos tenan tambin otros poderes, una magia aadida, por
decirlo as, todo desde unos sentidos mejorados como la habilidad de curar a
otros, ser capaces de llamar nubes de tormenta y controlar el clima. En
Mythos, qu tipo de guerrero eras, qu tipo de arma utilizabas, y qu tipo de
magia tenas eran slo smbolos de estatus, junto a los coches caros de los
chicos, las ropas de diseo y los aparatos electrnicos caros.
Mirbamos a Alexei trabajar con el bastn. Carson, quien tambin
utilizaba un bastn, pareca especialmente encantado con l. El friki de la
banda se apoy en su propia arma, con la cara arrugada concentrado
mientras intentaba seguir los complicados y rpidos movimientos de Alexei.

75

Kenzie, estaba al lado de Carson, tambin mirando a Alexei.


A mi lado, Logan tom una respiracin y la dej escapar. Lo mir,
preguntndome que haba en su mente.
Siento lo de ayer dijo finalmente. Y todo lo que sucedi. Todava no
puedo creer que mi padre est hacindote esto; que crea que de alguna
manera ayudaste a los Cosechadores. Intent hablar con l anoche, pero no
me escuchaba. Nunca me escucha en nada.
La amargura llenaba la voz de Logan y sus ojos estaban oscuros y
enfadados. Estir la mano y pas los dedos por l. Las emociones del
Espartano se apoderaron de m, de la forma que siempre haca, pero cuando
sostuve su mano, parpadeos y destellos de otras cosas comenzaron a inundar
mi mente cosas que no haba visto antes recuerdos de su padre a travs de
los aos.
La mayora de las imgenes eran iguales; Logan desplomado sobre una
mesa mientras su padre caminaba de un lugar a otro delante de l, con su
rostro severo, hablando con una voz afilada. Haz esto. No hagas esto. Por

qu no conseguiste mejores notas? Por qu siempre tu habitacin es un


desastre? Por qu no te enderezas y actas como un guerrero de verdad,
como un Espartano de verdad? Tu madre y tu hermana estaran
decepcionadas de ti.
Las imgenes y los fragmentos de la conversacin destellaban una detrs
de otra, cada vez ms rpidas hasta que todo lo que pude ver, sentir y
escuchar era a Linus sermoneando a su hijo una y otra vez, cada severa
palabra hiriendo ms que la anterior. Y tambin experiment las emociones
de Logan toda su ira, frustracin y dolor por la decepcin en s mismo que
mi estmago se retorci con nudos cada vez ms fuertes.
Est bien dije, agitando mi cabeza para alejar los sentimientos y los
recuerdos. No tienes ningn control sobre lo que hace tu padre o lo que
piensa de m. Esto es lo que hace el Protectorado, cierto? Investigar las

76

denuncias sobre quienes son los Cosechadores?


Logan asinti.
Adems de otras cosas.
No te preocupes, vale? Saldremos de esto, como hacemos siempre.
Me envolvi con sus brazos y me acerc a l. Respir, disfrutando del calor
de su tacto, del calor de su cuerpo cerca del mo, del constante boom-boom-

boom de su corazn bajo mis dedos. No saba que iba a suceder de un da


para otro, de un minuto al otro, pero en realidad, estbamos juntos ahora y
estaba decidida a disfrutarlo mientras pudiera. Si haba algo que la lucha
con los Cosechadores me haba enseado, era apreciar los buenos momentos
mucho ms porque nunca sabas cuando ellos y la gente que amabas
podan ser alejados de ti.
Siempre que ustedes dos tortolitos estn listos grit Daphne, girando
su propio bastn, con las chispas rosas de magia crepitando en el aire a su
alrededor. No s los dems, pero yo me siento como para golpear a alguien
hoy fuertemente.
Carson hizo una mueca.
Simplemente no rompas mis gafas de acuerdo?
Daphne se acerc y lo bes.
Hara yo algo as?
Bueno, no romperas mis gafas dijo. Pero definitivamente
romperas las de un Cosechador.
Y ese es el por qu me quieres a m y a mi propia ferocidad de Valquiria
ronrone Daphne.
Carson sonri y la devolvi el beso. Kenzie ri.
Logan y yo nos separamos. Una puerta en el otro extremo del pasillo se

77

abri, y Oliver Hector entr corriendo. El Espartano se apresur para cruzar


las colchonetas y coloc su bolsa en el suelo como todos los dems. El
Espartano se gir y sonri.
Hola chicos, siento llegar tarde
La voz de Oliver se cort en el momento en que localiz a Alexei. Haba
pensado que el Espartano estara sorprendido por la llegada de Alexei, pero
fue ms como si Oliver hubiera visto un fantasma. Todo el color de su rostro
desapareci, y sus ojos verdes se abrieron, como si no pudiera creer lo que
estaba viendo.
Alexei? Qu ests haciendo aqu? dijo Oliver.
La cabeza de Alexei vol ante el sonido de la voz del Espartano. Perdi su
concentracin y el bastn que haba estado girando con gracia se desliz por
sus dedos y rod por la colchoneta.
Oliver! No saba si estaras aqu esta maana o no. Alexei se acerc a
donde estaba Oliver conmigo y Logan. Te busqu ayer en la asamblea pero
no te localic entre la multitud. Es bueno verte de nuevo.
No te vi tampoco all titube Oliver. Es bueno verte tambin.
Y eso fue todo lo que dijeron. Los cuatro nos quedamos ah en silencio, con
Daphne, Carson y Kenzie mirando.
Finalmente, me aclar la garganta.
Alexei ha sido asignado por el Protectorado para vigilarme mientras
investigan los cargos contra m.
El rostro de Oliver se tens y mir a Alexei. En lugar de devolverle la
mirada, algo de tristeza cruz por el rostro del Bogatyr antes de que fuera
capaz de ocultarlo.
Ir a trabajar con la Valquiria y el Celta dijo Alexei con una voz
rgida. Se gir y se alej.

78

Les ayudar a empezar dijo Logan y fue detrs de l.


Alc mis cejas a Oliver, esperando a que se explicara. Suspir y se pas
una mano por su pelo rubio arenoso. Me mir, como si esperara que dejara
las cosas en paz. Por favor. Me conoca mejor que eso. Cruc mis brazos
sobre mi pecho y esper a que empezara.
Escpelo, Espartano dije. Porque es obvio que hoy no es la primera
vez que Alexei y t se han encontrado.
Oliver suspir de nuevo.
Alexei es el chico sobre el que te habl. Con el que me estuve
escribiendo.
Con el que te encontraste en las vacaciones de invierno?
Asinti.
Oh. Oh.
Oliver era gay, durante mucho tiempo, haba estado enamorado de
Kenzie, que era su mejor amigo y heterosexual. Pero Oliver me dijo que se
haba encontrado con alguien esas vacaciones, alguien que pensaba que
poda ser un novio potencial. Nunca pens que esa persona sera Alexei.
Oliver me mir, con sus ojos escrutando los mo.
Me haba escrito con Alexei unas cuantas veces desde las vacaciones,
pero no me dijo que iba a venir a Mythos. No me dijo nada de esto. Si lo
hubiese hecho, te habra advertido. Ya sabes eso, Gwen.
Saba eso. El Espartano era uno de mis amigos, y me lo habra contado si
supiera que algo malo iba a sucederme, justo como yo a l. Bueno, esperaba
que esto explicara el por qu Alexei haba dicho que estaba familiarizado
conmigo y mis amigos probablemente Oliver le haba hablado de m, de
Logan y los dems.
Parte de m no poda dejar de estar un poco molesta por eso. Mi magia me

79

permita conocer los secretos de otras personas no me gustaba cuando la


gente conoca los mos. Adems, Oliver haba sido mi amigo primero, antes
de que hubiera conocido a Alexei. Debera estar tomando mi lado en esto y
prometiendo no tener nada ms que hacer con Alexei nunca. Y saba que
hara eso, si se lo peda.
Pero entonces Oliver mir al guerrero ruso y vi el anhelo en su rostro. Era
obvio que Oliver estaba enamorado de Alexei. Saba lo difcil que haba sido
para l ver a Kenzie empezar a salir con Talia, y no quera que Oliver
perdiera la oportunidad de encontrar la felicidad por mi culpa. Suspir. A
veces, ser un amigo significa amordazar tus celos de perra mezquina del
interior y esta era una de esas veces.
Bueno, tengo que decirte que tienes buen gusto dije arrastrando las
palabras. En verdad es muy lindo, si te gustan los guerreros oscuros y
melanclicos. Y ese acento ruso es retorcidamente genial. Porque, casi
pensara en tener una cita con l, si no fuera por Logan y toda esa cosa
molesta de esperar el juicio de Gwen. Y si l no estuviera ms interesado en
ti que en m.
Oliver puso sus ojos en blanco.
Alguna vez te he dicho que ser tu amigo es imposible, Gitana?
Slo una o dos veces, Espartano. Ahora ve ah y deja que el Bogatyr
sepa que ustedes dos estn bien. Mientras que est aqu en Mythos, podras
llegar a conocerlo mejor. Todava podra volverse un sapo, o bien podra ser
tu prncipe azul. Slo hay una manera de averiguarlo.
Oliver me dedic una sonrisa en agradecimiento y se acerc a los otros. l
y Alexei se alejaron de los dems, y los dos guerreros comenzaron a hablar.
Oliver dijo algo y una pequea sonrisa se form del rostro de Alexei. Por
primera vez me di cuenta de que algo bueno poda salir de toda esta horrible
situacin.
En este punto, toda pequea esperanza era lo nico que tena.

80

Traducido por Eli25


Corregido por QueenDelC

is amigos y yo entrenamos en el gimnasio durante el resto del


tiempo de entrenamiento antes de volver a nuestros dormitorios
para ducharnos y cambiarnos. Treinta minutos despus de eso, estaba
sentada con Logan en el comedor. Normalmente, coma con Daphne y
Carson, pero los dos se haban ido a alguna reunin sobre el concierto de
invierno de la banda, y desde que nuestra cita haba sido interrumpida ayer,
Logan haba sugerido que comiramos juntos el desayuno.
Bueno, nosotros y Alexei.
l haba desaparecido para ducharse y cambiarse justo como el resto de
nosotros, pero otra vez estaba esperando fuera de mi dormitorio cuando abr
la puerta. Ahora, estaba de pie a pocos pasos de distancia con su bolsa negra
a sus pies y su espalda contra la pared. Alexei parado cerca de uno de los
muchos trajes de armaduras en el comedor, pareciendo igual de slido,
quieto, e imponente como la figura de metal. Una gran pintura al leo de
algn gran festn mitolgico colgaba en la pared sobre su cabeza.
Con sus pinturas, trajes de armaduras, y mesas cubiertas con finos
manteles blancos, delicada porcelana china, y brillante vajilla, el comedor
era mucho ms lujoso que la cafetera de tu tpica escuela. De hecho, pareca
ms como un restaurante elegante que un lugar dnde los estudiantes
coman diariamente. Aadidod a la ilusin, haba un jardn interior al aire
libre que estaba en medio de la enorme sala. Olivos, naranjos, y almendros
crecan al aire, mientras las vides serpenteaban alrededor, y sobre todas las
ramas, antes de zambullirse en la negra tierra. Tambin se podan ver

81

estatuas en el jardn, dioses de comida y buena cosecha mayoritariamente,


como Dionisio y Demeter. Las estatuas estaban escondidas aqu y all entre
los rboles y las retorcidas vides, aunque sus caras miraban a los
estudiantes cuando coman.
Desafortunadamente, la comida era incluso ms sofisticada que la
decoracin. Langosta, costilla de ternera, y caracoles estaban entre los
platos diarios en la lnea del almuerzo, todo los cuales adoraban los chicos de
la academia. Puaj. Incluso cuando haba comida ms normal, como
hamburguesas con queso, pizza y lasaa, los cocineros de Mythos se las
rebuscaban para usar ingredientes exticos y aadir salsas extraas para
servirlas con ellas, lo cual arruinaba completamente los platos. Al menos
para m.
No tena mucho apetito as que slo picote mi ensalada de frutas de
ambrosa salpicada con aderezo de lima con miel, moviendo las moras y los
kiwis de un lado del tazn al otro, a pesar de que era uno de mis platos
favoritos en el men del desayuno. Mientras tanto, Logan engulla una pila
de panceta y su segundo omelet2 griego cubierto con espinacas y espesas
tiras de queso feta. Suspir, dejando mi tenedor a un lado, y apartando el
tazn.
Quieres que te consiga algo ms, chica Gitana? pregunt Logan.
Los cocineros montaron un puesto de batidos esta maana.
No quera un batido, pero l estaba intentando hacerme sentir mejor, as
que me forc a sonrer.
Seguro, eso sera genial. Quizs mango, si lo tienen?
Logan sonri.
Volver en un minuto.
El Espartano agarr su plato ahora vaco, probablemente para conseguir

2Omelet:

Tortilla de huevo.

82

otra omelet mientras esperaba a que los cocineros hicieran mi batido. Alexei
le observ irse, pero no se movi de su lugar al lado de la pared. No haba
conseguido nada para s mismo, nada ms que una botella de agua o una
barrita de gramola. Me preguntaba si no cenar con el enemigo era algn tipo
de protocolo del Protectorado.
Le mir, luego gesticul a la mesa.
Puedes sentarte con nosotros, sabes. No voy a morderte.
Alexei me dio una mirada fra.
Los miembros del Protectorado, incluso esos quienes estn en
entrenamiento como yo, tomamos nuestras responsabilidades muy en serio.
No comemos con la gente a la que supuestamente estamos cuidando.
Aparentemente, haba tenido razn sobre lo del protocolo. Bien por m.
No soy algn tipo de criminal murmur. No hice nada malo.
No, slo dejaste escapar a Loki de su prisin y condenaste al mundo
entero. No es eso cierto, Gwen?
Levant la mirada para encontrar a Helena Pastn de pie al otro lado de
la mesa y no estaba sola. Sus amigas Amazonas estaban de pie a su otro
lado, junto con varios chicos. El enfado llenaba todos sus rostros, y la
emocin sala de ellos en olas calientes y furiosas.
Empuj mi silla hacia atrs y me puse de pie. Helena sacudi su cabeza, y
sus amigos formaron un crculo a mi alrededor, atrapndome entre ellos y la
mesa. La conversacin a nuestro alrededor muri, cuando los otros chicos en
el comedor dejaron de comer y se giraron para mirarnos.
Ests disfrutando de tu desayuno, Gwen? pregunt Helena en una
voz dulce. Parece como que apenas has comido algo. Quizs tu conciencia
finalmente te est molestando. Debera.
No dije nada. No tena caso. Helena me odiaba, y no creera ni una

83

palabra de lo que dijera de todas formas. Pero mi silencio slo la hizo


enfadar ms. Camin hacia delante, entrecerrando sus ojos.
No puedo creer que entraras aqu esta maana como si todo estuviera
bien, como si todos no supiramos lo que hiciste, y la Cosechadora traidora
que eres.
Los chicos que me rodeaban murmuraron en acuerdo con ella. Mi mirada
fue de un rostro al siguiente, pero todo lo que vi fue enfado enfado y nada
de misericordia. No era psquica, no como lo era la Abuela Frost, pero saba
lo que ocurrira ahora. Los otros chicos no podan sacar su rabia y
frustracin sobre los Cosechadores que haban asesinado a sus seres
queridos, as que iban atacar a lo mejor que le siguiera yo.
No hice lo que el Protectorado dice que hice repliqu. No hice nada
malo.
Cuntas veces tendra que decir esas palabras antes de que la gente me
creyera? Podra gritarlas durante horas, y no habra una diferencia. No
despus de la asamblea. Y especialmente no ahora mismo.
Helena arque una ceja.
De verdad? Porque recuerdo haberte visto en el Coliseo Crius el da
que los otros estudiantes fueron asesinados. Mi amiga, Samantha Diego, fue
una de las chicas que murieron. Dime, Gwen, fuiste t quien la apual por
la espalda? O uno de tus amigos Cosechadores?
Ms murmullos en acuerdo llenaron el aire, incluso ms feos y duros que
antes, y los estudiantes a mi alrededor aumentaron. Por primera vez, not
que muchos de ellos tenan sus armas en las manos, espadas y dagas
mayoritariamente. Eso era lo suficientemente malo, pero lo que hizo que mi
corazn temblara de miedo fue la manera en la que los otros chicos estaban
apretando las empuaduras y pasando sus dedos a lo largo de las afiladas
cuchillas, como si estuvieran pensando en usarlas.

84

En m.
El pnico puls a travs de mi cuerpo, pero me obligu a permanecer
tranquila. Mir pasando el crculo de estudiantes, pero no vi a Logan.
Escane el resto del comedor, pero no pude ver a ninguno de mis otros
amigos tampoco. Me llev unos pocos segundos darme cuenta de que todos
los cocineros de repente, misteriosamente, haban desaparecido tambin. De
hecho, no vi a ningn adulto sirviendo las tortitas y los waffles en los
puestos de comida ms cercanos a mi mesa, ni profesores comiendo su
propio desayuno, ni los miembros del personal agarrando una taza de caf
antes de dirigirse fuera para hacer sus tareas matutinas. Incluso ms malo
era el hecho de que todas las estatuas en el jardn haban bajado sus cabezas
y estaban mirando las vides retorcidas alrededor de sus pies, como si no
quisieran ver lo que estaba ocurriendo.
Desesperada ahora, mir a Alexei. Su trabajo era vigilarme. Esperaba
que significara protegerme, tambin, porque esto no iba a terminar bien
para m.
Alexei se apart de la pared. La esperanza de que l agarrara sus dos
espadas fuera de su mochila y viniera en mi defensa chisporrote en mi
pecho, pero todo lo que hizo fue quedarse all. No hizo ningn movimiento
para romper la turba que me haba rodeado. Me pregunt si Linus haba
ordenado a Alexei dejar a los otros chicos hacer lo que quisieran conmigo.
Eso sera una manera para castigarme para ser ejecutada.
Me preguntaba si Alexei parara despus de que los chicos me hubieran
golpeado o si en realidad les dejara matarme aqu en el comedor. Una
imagen de mi cuerpo muerto, roto tumbado en el suelo salt en mi mente, mi
sangre escurriendo sobre el mrmol, el riachuelo escarlata empapando el
negro suelo en el jardn y alimentando las retorcidas vides all...
Sacud mi cabeza, desapareciendo la imagen. Eso no iba a ocurrir. No iba
a dejar que ocurriera. Podra no ser una luchadora habilidosa como los otros
estudiantes, pero me defendera como mejor pudiera, incluso si saba que no

85

ganara al final. No contra tantos otros chicos.


Lstima que hubiera puesto a Vic y mi mochila debajo de la mesa cuando
Logan y yo nos habamos sentado al principio. Slo poda ver la correa de la
bolsa por debajo del mantel blanco en el lado ms alejado de la silla que
estaba cerca de m. Mi corazn se hundi. Saba que no sera capaz de
conseguir la espada a tiempo, pero an tena que intentarlo. Era todo lo que
poda hacer.
Di un paso atrs para poder ir alrededor de la silla, pero choqu con un
tipo de pie detrs de m. Me gir alrededor, y el chico de ltimo ao blandi
una espada hacia m y sonri. Intent moverme a mi izquierda para
alejarme de l, y una de las Amazonas me detuvo. Volv a cambiar a mi
derecha, y all estaba Helena, sujetando una daga.
Realmente creste que saldras de esto? dijo Helena bruscamente.
Asesinar a nuestros amigos en el Coliseo. Dejar libre a Loki. Todo eso es
culpa tuya, Gwen. Tuya. La gente est muerta, nuestros amigos y familias
estn muertos por lo que has hecho. Bueno, yo digo que consigamos nuestra
venganza en ti, justo aqu, ahora mismo.
El crculo de chicos murmur en acuerdo y se acercaron ms cerca de m.
Una vez ms, mir a Alexei, pero estaba de pie en la misma posicin que
antes, sus brazos an colgaban a sus lados, su cara completamente en
blanco. No tendra ayuda de l. Pareca que iba a depender de m el
salvarme o morir en el intento.
Helena dio otro paso amenazante hacia m, la daga destellando en su
mano, y yo levant la mano para agarrar mi tenedor de la mesa. No daba
mucho como arma, pero con suerte podra sorprenderla con l, empujarla, y
liberarme de la turba antes de que todos ellos se apilaran sobre m...
Djenla en paz gru una voz grave.
Logan se hizo camino a empujones a travs de los chicos hasta que estuvo
de pie a mi lado. El Espartano estaba sujetando un plato con otra omelet en

86

l, junto con un alto vaso helado que contena mi batido de mango. La vista
del brillante lquido naranja hizo que mi estmago se retorciera mucho ms.
Aprtate, Quinn dijo bruscamente Helena. Esto es entre nosotros y
Gwen.
Helena y el chico con la espada caminaron otra vez, y Logan se movi
para escudarme de ellos todos ellos. Sus ojos azules se estrecharon, y sus
manos se tensaron alrededor del plato y el vaso.
Sugiero que te vayas ahora dijo Logan en un tono peligroso. Antes
de que te muestre lo mortales que pueden ser los Espartanos.
Todos se congelaron. Todos los chicos de Mythos saban de los Espartanos
y sus instintos asesinos, como poda tomar cualquier arma o cualquier
cosa y automticamente saber cmo matar a la gente con ello. Ese es el
porqu Logan raramente llevaba un arma. No la necesitaba, ya que poda
agarrar lo que fuera que estuviera a mano y luchar con ello. Slo estaba
sujetando un plato y un vaso, pero bien podra estar blandiendo dos espadas.
Helena aspir una bocanada de aire. Durante un momento, pens que
arremetera hacia delante e intentara apualarme con la daga, pero
lentamente la meti de vuelta en el bolso que colgaba de su brazo. El tipo
con la espada descendi su arma tambin. Alexei tambin se movi hacia
atrs, cruzando los brazos sobre su pecho, y asumiendo su posicin contra la
pared una vez ms.
Esto no ha terminado, Gwen escupi Helena. Si el Protectorado no
te hace pagar lo que has hecho, entonces nosotros lo haremos. Hazte un
favor, y deja Mythos mientras an puedas. O haznos uno a todos nosotros y
qudate aqu para que podamos hacernos cargo de ti. Nosotros ganamos, de
cualquier manera.
La Amazona me sonri, luego se gir y se alej hacia su mesa a unos
pocos pasos de distancia. Uno por uno, sus amigos la siguieron, y los otros
chicos tambin se dirigieron de vuelta a sus asientos. Aun as, slo los

87

silenciosos susurros llenaron el saln, y todos siguieron mirndome,


preguntndose lo que yo hara ahora.
Vamos. Salgamos de aqu dijo Logan, dejando los platos.
Me mord el labio, y saqu mi mochila de debajo de la mesa. El Espartano
tom mi mano, y nos dirigimos a las puertas. Para mi sorpresa, en lugar de
seguirme por detrs como normalmente haca, Alexei iba al paso con
nosotros y me flanqueaba al otro lado.
Justo antes de que saliramos, algo golpe mi espalda. Me congel,
preguntndome si alguien me haba disparado una flecha, pero no dola lo
suficiente para eso. Un segundo despus, la cosa en mi espalda se desliz y
repiquete en el suelo, y me di cuenta de lo que haba ocurrido alguien me
haba lanzado su plato de comida.
Mir sobre mi hombro al revoltijo. Varios trozos de la omelet de Logan
estaban pegados en la parte de atrs de mi sudadera gris, esparcidos a
travs de mi espalda como el dibujo en la puerta de mi dormitorio, mientras
el plato se haba roto en docenas de trozos. Llev la mano hacia mi espalda y
sent unos pedazos de queso pegados en mi pelo. Puaj.
Blanco. La voz de Helena cant alta y clara, y comenz a rer.
Enfado, frustracin, y vergenza hicieron que mis mejillas ardieran, pero
no le di a Helena la satisfaccin de girarme y mirarla. Eso slo habra hecho
rer ms alto a la Amazona y la hara mucho ms determinada a
torturarme.
En su lugar, me enderec y camin fuera del comedor, la cruel risa de los
otros estudiantes sonando en mis odos y se aadi a la miseria que ya
estaba en mi corazn.

88

Traducido por Marchhe.


Corregido por Ruth m.

i da no fue mejor despus de eso.


Despus de regresar a mi habitacin para ducharme y volver
a cambiarme, me fui a mis clases de la maana. Me sent en mi asiento
habitual y trat de concentrarme en todas las lecturas y tareas asignadas,
pero siempre era consciente de Alexei, que estaba de pie en la esquina de la
habitacin, mirndome.
En realidad, l tena que estar en la esquina, ya que los otros estudiantes
apartaron sus escritorios del mo tan pronto como entr en el aula. La
primera vez que pas, pens que tal vez nos estbamos separando en grupos
de estudio, as que deslic mi escritorio como el resto de estudiantes hasta
que el Vikingo de delante mo se dio la vuelta y me fulmin con la mirada.
Mantente donde ests, Cosechadora

sise mientras agarraba un

escritorio con cada mano, lo levant y los llev a travs de la habitacin.


Segundos despus, estaba sentada sola en mitad del suelo, con todo el
mundo en una lnea en el lado opuesto de la habitacin. Lo peor era que me
estaban observando con los ojos llenos de odio, incluyendo a la Sra. Melete,
mi profesor de Literatura Inglesa.
Lo mismo pas en las dems clases. Los escritorios se apartaban, me
senta sola, todo el mundo me miraba.
En la comida, corr hacia el comedor, agarr un refresco y algo caliente,
un panini a la parrilla de jamn y queso suizo de la lnea de la comida, y
corr de regreso a mi dormitorio antes de que alguien pudiera venir detrs

89

de m otra vez. Entonces, Alexei sigui mi rastro, fcilmente mantuvo el


ritmo de mis rpidos pasos. Una vez ms, no cogi nada para comer. Estaba
empezando a preguntarme si viva slo del aire, silencio y miradas fijas.
Sub las escaleras hasta mi cuarto e iba a sacar mi llave para entrar
cuando me di cuenta de que alguien haba marcado la puerta y las paredes
de nuevo. La Abuela Frost haba quitado lo peor del grafiti la pasada noche,
pero alguien haba venido por aqu y escribi sobre la palabra Cosechadora
pintada de rojo de nuevo.

HOMICIDA. ASESINA. ZORRA COSECHADORA.


Se me hizo un nudo en el estmago y las lgrimas picaron en mis ojos,
pero pestae de nuevo como llevaba haciendo toda la maana. Alexei
estaba a mi lado, mirando fijamente la puerta, su expresin tan en blanco
como siempre.
Aqu murmur, empujando la bolsa con el panini en su mano.
Deberas comer esto. Yo no lo quiero.
Fui a mi habitacin y cerr la puerta tras de m, dejando a Alexei en el
pasillo. Me qued all en medio de la torrecilla, slo respirando, dentro y
fuera, dentro y fuera, dentro y fuera. No iba a llorar. No iba a llorar. No iba
a dar a Helena, a sus amigos, y a todos los dems esa satisfaccin aunque no
hubiera nadie alrededor para ver cmo me rompa.
Los altibajos de mis emociones eran de malestar y miedo a la tristeza, y
de melancola a indignacin y enfado. Una vez ms, me aferr a la ira,
recordando cada insulto, cada maldicin, cada mirada asesina, y me imagin
amontonndolos como ladrillos alrededor de mi corazn para bloquear el
dolor.
Me llev varios minutos, pero finalmente me sent lo suficientemente
calmada como para estar lista para el resto del da. Lo primero que hice fue
cambiar los libros de mis clases de la maana por los que necesitara esta
tarde. No me hizo sentir mejor, pero al menos me mantuvo ocupada durante

90

unos minutos.
Los ojos de Vic se abrieron de golpe mientras le sacaba de mi mochila y lo
pona en mi escritorio.
No te preocupes, Gwen. Todo ir bien. Ya vers. No eres la primera
estudiante a la que acusan falsamente de convertirse en una Cosechadora.
Una vez que el Protectorado limpien todos tus cargos, las cosas volvern a la
normalidad.
Pens en la rabia y el asco que haba visto hoy en todos los ojos de mis
compaeros de clase, as como en las caras de mis profesores y todos los
dems.
Negu con la cabeza.
No creo que las cosas vuelvan a ser lo que fueron. La forma en la que
todo el mundo me mir hoy... como si fuera un error que queran aplastar
con sus zapatos... el odio absoluto en sus ojos...
La emocin haba obstruido mi garganta y se me haca difcil hablar, pero
una vez ms, me las arregl para contener las lgrimas.
Y pude sentir todo eso, ya sabes. Con mi magia. Poda sentir
exactamente cunto me desprecia todo el mundo. Era como una espada
apualndome en el corazn una y otra vez. Me doli ms que cualquier otra
cosa que haya sentido antes, incluso cuando Preston me apual.
Me frot justo donde estaba mi corazn. A pesar del hecho de que Metis
haba utilizado su magia curativa en m, tena una delgada cicatriz en mi
pecho por el ataque de Preston. Otra cicatriz de corte a travs de la palma
de mi mano derecha donde Vivian me haba cortado con la daga Helheim.
Metis dijo que a veces los artefactos tan poderosos como la daga hacen
heridas o cicatrices que no sanaban o desaparecan por mucha magia que
utilizaras en ellas. Hoy me sent como si tuviera otra cicatriz que iba a lo
largo de ellas, slo que sta estaba en el interior, donde nadie podra verlas

91

excepto yo.
Gwen? pregunt Vic.
Y solo empeorar a lo largo del da continu en un tono aburrido.
Era como si cuanto ms me mirase la gente, ms me odiaran. As que no, no
creo que las cosas vuelvan a la normalidad. No s si sabr qu es normal
nunca ms.
Vic me dio una mirada de simpata, pero no trat de calmar mis
preocupaciones de nuevo. Era una espada, despus de todo, algo hecho para
la batalla. Vic saba tan bien como yo que al final del da alguien tendra que
intervenir y luchar contra los Cosechadores. Y en este momento, ese alguien
era yo an si esta batalla slo haba sido contra el miedo de mis
compaeros de clase, la frustracin y la ira.
Mi mirada se pos en las fotos de mi madre apoyadas en mi escritorio.
Una mostraba a mi madre cuando tena mi edad, con sus brazos alrededor
de la espalda de Metis, cuando ambas haban sido estudiantes de Mythos.
La otra era una foto ms reciente, que haba sido tomada poco antes de su
muerte el ao pasado. Tom esa foto, me sent en mi cama, y saqu la
imagen del marco. Mientras recorra con mis manos la superficie pulida y
brillante, las imgenes de mi madre inundaron mi mente, junto con mi amor
por ella, y todo el amor que ella haba tenido para m tambin.

Los ojos violetas son ojos sonrientes, susurr la voz de mi madre en mi


mente. Era algo que siempre haba dicho en tono de broma, ya que ella tena
los mismos ojos con colores extraos que la abuela y que yo. Me concentr en
su voz, repitiendo sus palabras una y otra vez, hasta que lo nico que poda
or era el amor y la risa en su tono, hasta que lo nico que poda ver era la
luz de sus ojos y la suave e intencionada curva de su sonrisa.
Me concentr en esas imgenes y sentimientos, tirando de ellos y dejando
que llenaran mi mente, mi cuerpo, mi corazn, dejando que limpiaran toda
la rabia que haba sentido surgir hacia mis compaeros. Las imgenes de mi

92

madre y el amor que haba tenido por m, me hicieron sentir un poco mejor y
me dieron la fuerza para afrontar el resto del da.
Me sent en mi cama sosteniendo su imagen hasta que lleg el momento
de mi siguiente clase.

***
Escond mi cabeza y trat de pasar el resto del da sin llamar la atencin
pero, por supuesto, las clases de la tarde pasaron incluso ms lentas que las
de la maana. Incluso Metis, la Profesora de Historia Mitolgica, que
normalmente era una de mis favoritas, fue tortuosamente larga.
Al menos en esa, no tena que sentarme sola. Carson mantuvo su
escritorio en frente del mo donde estaba, y el friki de la banda le devolvi la
mirada a todos los chicos que me miraban, casi como si estuviera
protegindome de sus miradas acusadoras. Me habra inclinado hacia
delante y lo hubiera abrazado si eso no hiciera enfadar ms a los otros chicos
de lo que ya estaban, porque estaban dando la cara por m.
Finalmente termin el sexto perodo, y regres andando penosamente a
mi dormitorio. Normalmente, me hubiera escapado de la escuela para ir a
ver a la Abuela Frost, pero el Protectorado me haba dicho que me quedase.
Dudaba que Alexei dejara que me alejase diez pies fuera de los muros de la
academia de todos modos, desde que se tomaba su tarea de guardia tan en
serio. Adems, el Protectorado haba puesto probablemente algo de magia
abracadabra en las esfinges de la verja slo para estar doblemente seguros
de que me quedara precisamente donde queran que estuviera.
Adems, la abuela me vigilara y demandara saber lo que estaba mal, y
no tena ganas de hablar de ello. Todo lo que quera hacer era olvidar que el
da de hoy haba sucedido alguna vez, aunque saba que nunca lo hara. Me
qued en mi habitacin por un tiempo, leyendo comics. Pero las pginas
brillantes y coloridas no lograban animarme como de costumbre. Realmente
no poda concentrarme en las historias, de todos modos no hoy, as que cog

93

mis cosas y me dirig a la Biblioteca de Antigedades.


Una vez ms, Alexei estaba esperando fuera, y le llam la atencin en
cuanto abr la puerta. Haba estado callado todo el da, apenas me hablaba.
Daphne tena razn. Era como una sombra una muy oscura, peligrosa y
melanclica sombra. Me pregunt qu hara si intentase tomarme un
descanso. Probablemente me perseguira, me atrapara y me llevara a
rastras a la prisin de la academia. No tena falsas esperanzas pensando
que poda correr ms rpido o vencer al guerrero Bogatyr. Haba visto a
Alexei haciendo ejercicio en el gimnasio esta maana, as que saba lo
resistente y fuerte que era. Probablemente haba pasado por un montn de
entrenamiento sper especial del Protectorado para hacerlo an ms difcil
de vencer de lo que l, naturalmente, ya era.
Me voy a la biblioteca le dije. Trabajo ah un par de tardes a la
semana, es como una especie de trabajo despus de la escuela.
Alexei se encogi de hombros, como si no fuera de su inters lo que haca o
dejaba de hacer. Puse los ojos en blanco, cerr la puerta, y baj las escaleras.
Camin hasta la biblioteca con Alexei detrs de m, siguindome. Ahora
pasaban de las cuatro, y los estudiantes se movan una y otra vez a travs
del campus, yendo desde el pasillo principal, hacia sus dormitorios y
viceversa, despus de la escuela, iban a cualquier reunin de clubes,
deportes, o actividades en las que estuvieran involucrados. Vi a Carson
corriendo hacia el gimnasio, pginas y pginas de partituras apretadas
entre sus manos como si se dirigiese a la prctica de la banda.
Carson era un Celta, un bardo guerrero, lo que significaba que tena un
talento innato para la msica. Poda tocar prcticamente cualquier
instrumento que cogiese, y era uno de los lderes de la banda. Desde que
haba vuelto de las vacaciones, haba estado hablando sin parar sobre todos
los preparativos que el grupo estaba haciendo para su concierto anual de
invierno, algo que se llevara a cabo el sbado en el Auditorio Aoide en
Asheville.

94

Carson me salud, y yo le salud de vuelta y entonces me di cuenta de


que no debera haberlo hecho. El movimiento slo atrajo ms la atencin de
los chicos que estaban en el pasillo.
Traidora.
Asesina.
Zorra cosechadora.
Esas fueron algunas de las cosas ms agradables que los otros
estudiantes murmuraban mientras caminaba junto a ellos. Si Alexei escuch
algo de lo que dijeron la banda de Griegos, no dio indicacin. Estaba
empezando a preguntarme si alguna vez hizo alguna otra cosa que no fuera
mirar fijamente a otras personas. Aparte de la suave sonrisa que le haba
dado a Oliver esta maana, su expresin no haba cambiado a lo largo del
da. O tal vez era porque yo era el enemigo pblico nmero uno en Mythos.
Me apresur para ir a la biblioteca, y me di cuenta de que no todos los
chicos se conformaban con slo maldecirme. Un par de chicos se alejaron de
su grupo de amigos y comenzaron a seguirme a travs del pasillo.
Dnde vas, chica Cosechadora? dijo uno de los chicos, desafiante.
Tienes que matar a alguno ms de nuestros amigos? Vas a repasar a
algunos nios ms con tu espada?
La ira se apoder de m por esas palabras, y mis pasos se ralentizaron.
Por un momento, pens en girarme y enfrentar a los chicos, pero no haba
razn para hacerlo. Ellos conseguiran lo que queran de m, y nada de lo
que dijera podra hacerles cambiar de opinin. Adems, por el rabillo del ojo,
vi a otro chico movindose hacia mi izquierda, flaquendome. No quera
repetir lo que haba pasado en el comedor esta maana especialmente si
Logan no estaba alrededor mo para ayudarme.
Aceler el paso, y los chicos que me seguan lo hicieron tambin, sus
carcajadas y sus gritos se hacan ms y ms fuertes mientras ms rpido

95

andaba. Acababa de llegar a las escaleras de la biblioteca cuando un chico


me lanz su refresco. Me dio tiempo a saltar hacia atrs antes de que
pudiera golpearme, pero el lquido que segua dentro se haba esparcido por
todos mis pantalones. Estaba tan sorprendida que me qued all, con la
mirada fija en mis pantalones empapados.
Por supuesto, los chicos que haban estado siguindome consideraron que
era la cosa ms divertida que haban visto nunca. Un segundo despus, otra
lata de refresco vino en mi direccin. Me las arregl para evitarla tambin, y
naveg por el aire y golpe a una de las estatuas de los grifos que estaban
colocadas a cada lado de las escaleras de la biblioteca.
Cabezas de guilas; cuerpos de len; alas escondidas a sus lados; picos
afilados; largas y curvadas garras que brillaban en el dbil sol del invierno.
Los grifos eran algunas de las estatuas de aspecto ms feroz en Mythos.
Durante meses, haba encontrado que todas las estatuas eran siniestras y
espeluznantes con sus ojos que todo-lo-ven, pero los grifos me hacan perder
los papeles especialmente, incluso pareca que siempre me miraban a m,
ms que cualquiera de las otras estatuas, incluso ms que las esfinges. Pero
desde que me enter de que mi madre haba escondido la Daga Helheim en
un compartimento secreto en la base de una de las estatuas, comenc a
admirar los grifos y pensar en ellos como protectores de la academia
incluyndome.
As que mientras que tal vez mereca ser rociada con un refresco, la
estatua no lo mereca. En lugar de apresurarme a subir los escalones antes
de que me dieran un coscorrn en la cabeza con otra lata, me acerqu a la
estatua del grifo, cog un paquete de pauelos de mi mochila, y comenc a
limpiar el lquido pegajoso y naranja de la piedra gris oscuro.
Siento todo esto murmur. Es a m a quien realmente buscan, no a
ti. Por lo que pas con la daga. Debido a que la chica Cosechadora la us
para liberar a Loki.
El grifo no me dirigi la palabra, pero casi pareca como si sus ojos se

96

estrecharan en sus pensamientos. Bien, protector o no, todava era un poco


espeluznante.
Me las arregl para quitar lo ltimo del refresco. Mir por encima del
hombro a los chicos, quienes me seguan mirando. Uno de ellos tena otra
lata, sta sin abrir, l neg con saa. Sonri a sus amigos, entonces empez
a caminar hacia m, mantuvo la lata enfrente de l. Suspir. Saba lo que
vena a continuacin, Gwen es rociada en la cara.
Pens en ir al interior del edificio, pero probablemente el chico slo tena
que seguir y tirar el refresco en cuanto me tuviera lo suficientemente cerca.
No caba duda de que pasara cuando estuviera en medio de la biblioteca y
entre todos los preciosos libros de Nickamedes. Me pesaba conseguir una
charla del bibliotecario sobre estar empapada ah fuera, en las escaleras.
Decid dejarme empapar. Nickamedes y yo estbamos en mejores
condiciones en estos das, pero no quera darle una razn para estar molesto
conmigo. Que sus libros tuvieran refresco lo hara, aunque no fuera culpa
ma. Oh, saba que no se enfadara conmigo, dadas las circunstancias, pero
un libro en ruinas era todava un libro en ruinas. Mi da apestaba. No haba
necesidad de hacer el suyo tan malo como el mo.
Pero eso no significaba que fuera a rendirme sin luchar.
Saba que no deba sacar a Vic de mi bolsa. Si lo haca, los chicos sacaran
sus propias armas y las cosas seran an peores de lo que haban sido en el
comedor. As que, en cambio, met la mano en mi mochila, mis dedos
apretando alrededor de mi propio refresco, el que haba cogido durante el
almuerzo y no me haba bebido an. Si me empapaba, tambin yo se lo hara
el chico que vena hacia m.
El chico lleg a la parte inferior de las escaleras de la biblioteca. Sonri a
sus amigos, se volvi, y luego se dirigi hacia m...
Un gruido bajo desgarr el aire.
El chico se detuvo. Movi su cabeza a la izquierda, luego a la derecha,

97

mientras trataba de averiguar de dnde haba salido el sonido. Despus de


un segundo, se encogi de hombros como si slo fuera su imaginacin y
empez a subir por las escaleras de nuevo.
Una vez ms, son un gruido alto.
El chico dio un paso atrs, repentinamente desconcertado. El gruido
continu y continu, como un tren retumbando cada vez un poco ms fuerte
y un poco ms cerca con cada segundo que pasaba. Sus amigos tambin
miraron a su alrededor, confundidos por lo que estaba sucediendo. Yo era la
nica que se percat de que los ojos del grifo se haban reducido hasta
convertirse en rendijas, y que su mirada enfadada estaba fija en el tipo
delante de m.
El tipo me mir y yo, casualmente, cruc los brazos sobre el pecho y me
apoy contra la estatua. Me mir y le fulmin con la mirada vuelta.
No vale la pena murmur finalmente a sus amigos. Vamos a salir
de aqu. Me estoy congelando el culo.
Gruendo, los chicos se fueron en direccin contraria por el pasillo. Me
qued en mi pose de chica dura hasta que lo perd de vista, entonces suspir
y me dej caer contra el grifo.
Gracias por eso susurr.
Un lado de la boca del grifo se curv hacia arriba, casi como si estuviera
sonriendo. Le di una palmadita en la cabeza y luego me gir para ir dentro
de la biblioteca.
Alexei, que haba estado observando detrs a travs de todo esto,
finalmente se adelant. Me dio una mirada extraa, como si no pudiera
creer que estuviera hablando con una estatua, pero en ese momento, no me
importaba lo que pensara de m.
Puedes quedarte ah de pie en el fro, si quieres, pero yo voy dentro de
la biblioteca donde hace calor dije, alejndome.

98

Llegu a las puertas que llevaban a la biblioteca y mir por encima de mi


hombro. Alexei me segua, aunque estaba caminando exactamente por el
centro de la escalera, dando a las estatuas de los grifos miradas sospechosas
y tan lejos como le era posible. Por primera vez, hoy, una sonrisa tir de mis
labios.
Tal vez haba algo ms que decir acerca de las espeluznantes estatuas,
despus de todo.

99

Traducido por Alexiacullen y Eli25


Corregido por Mir

ntr al edificio, baj por un pasillo y pas a travs de las puertas


dobles abiertas hacia el saln principal de la Biblioteca de
Antigedades.
Con sus siete plantas, la biblioteca era el edificio ms grande del campus
y simplemente tena lo ms grande y lo mejor en todo los balcones ms
amplios, las torres ms altas y las estatuas ms realistas. Y el interior era
tan impresionante como el exterior. La habitacin principal tena la forma
de una enorme cpula que permita a la gente del primer piso mirar hacia
arriba a cada uno de los diferentes niveles de la biblioteca. Supuestamente,
el techo curvado ofreca increbles frescos de imgenes de grandes batallas
mitolgicas, adornadas con capas de oro, plata y joyas brillantes. Pero nunca
haba subido hasta el nivel superior para mirar y todo lo que poda ver desde
el suelo de la planta baja eran sombras. Quizs era mejor de esa manera,
porque las estatuas de los dioses ya estaban mirndome realmente.
La segunda planta de la biblioteca tena un balcn que presuma estatuas
de mrmol blanco de todos los dioses y diosas de todas las culturas del
mundo. Deidades egipcias como Ra y Anubis. Dioses nrdicos como Odin y
Thor. Imgenes de nativos americanos como El Coyote Tramposo y el
Conejo. El nico dios que no estaba representado en el panten circular era
Loki y haba un lugar vaco donde debera haber estado su estatua.
Despus de ver al malvado dios en persona, estaba agradecida de que no
hubiera una estatua suya ah o en cualquier otro lugar del campus.
Aterrorizaba mis sueos ya lo suficiente; su nico ojo rojo quemando los

100

mos. Ya tena que vivir con el nauseabundo conocimiento de que le haba


fallado a todos. No necesitaba levantar la mirada y ver el rostro retorcido de
Loki sonrindome, otro recuerdo del terror que haba desatado, la muerte y
la destruccin que l y los Cosechadores del Caos estaban planeando.
En lugar de ir por el pasillo principal hacia la recepcin, me dirig de
nuevo hacia las estanteras. Alexei me segua, tan silencioso como una
sombra. Continu hasta que llegu a un lugar familiar y remoto, entonces
levant la mirada. La estatua de Nike estaba justo sobre m.
La Diosa Griega de la Victoria se vea de la misma forma que siempre lo
haca. Una toga envolva su cuerpo, los rizos del pelo cayendo sobre sus
delgados hombros, las alas asomaban por encima de su espalda y una corona
de laureles descansaba sobre su cabeza. Cada vez que entraba a la
biblioteca, me tomaba un momento para ir all y hablar con la diosa. Pareca
que era lo correcto.
Bueno, aqu estoy de nuevo con un problema murmur. Pero estoy
segura de que ya lo sabes todo. Siempre pareces saberlo todo. Quieres
darme alguna idea de cmo puedo salir de esto? Sin ser ejecutada?
Pero por supuesto, no me respondi. Como los otros dioses, Nike slo se
apareca a los mortales en sus propios trminos, y yo no era diferente, a
pesar del hecho de que era su Campeona. Ella era bastante misteriosa, e
irritante de esa forma.
Por otra parte, probablemente la diosa estaba ocupada tratando de
arreglar el lo que haba hecho al no detener a Vivian de liberar a Loki. Nike
me haba dicho que se avecinaba una guerra, una para la que todos
necesitbamos prepararnos, incluyendo los dioses. Pero cmo poda
ayudarla a ganar una guerra cuando estaba en peligro de perderlo todo?
De cualquier forma, voy a ir a trabajar ahora. Pero si quieres dejarte
caer por la recepcin ms tarde, bueno estar all, como siempre le dije a
la estatua. Slo no permitas que Nickamedes te vea. Probablemente te

101

dira que las togas no estn permitidas en la biblioteca o cosas absurdas


como esa. Ya sabes cmo es.
Los labios de la estatua se curvaron en una sonrisa ante mis palabras.
Fue un gesto pequeo, pero me hizo sentir un poco mejor, como si Nike
supiera exactamente lo que estaba pasando y no se hubiera olvidado de m.
Como si estuviera atenta de m. Como si supiera que al final todo iba a estar
bien.
Alexei me lanz una mirada cautelosa, obviamente pensando que tena un
caso grave de locura y que estaba como una cabra por hablar con otra
estatua, pero le ignor y me dirig hacia la parte principal de la biblioteca.
Tan pronto como sal de las estanteras, todos los ojos se volvieron hacia m
y los estudiantes sentados en las mesas de estudio pusieron sus cabezas
juntas y comenzaron a susurrar. Cuadr los hombros, levant la barbilla y
fing que ni si quiera los vea, mucho menos me daba cuenta de que estaban
hablando y escribindose mensajes sobre m.
No puedo creer que mostrara su cara por aqu.
En qu est pensando?
No sabe que todo el mundo la odia?
Solt un bufido ante ese ltimo comentario. Oh, s. Saba exactamente
cunto me despreciaban todos, ya que lo haban dejado bastante claro
durante todo el da.
Di un paso detrs del mostrador que divida la biblioteca en dos y deslic
mi mochila abajo, a su sitio habitual. Me gir hacia Alexei y seal un
taburete en el otro extremo del mostrador.
Puedes sentarte ah dije. Ser ms cmodo que estar parado a mi
alrededor mientras trabajo.
En lugar de avanzar hacia el taburete, cruz los brazos sobre su pecho y
tom un lugar junto a la puerta que conduca al complejo de cristal donde los

102

bibliotecarios tenan sus oficinas. Sin duda, una obstinada sombra


silenciosa. Oh, bueno, lo intent.
Saqu a Alexei de mi mente mientras me desplomaba sobre mi propio
taburete. Unos cuantos segundos despus, una puerta detrs de m se abri
con un chirrido y Nickamedes sali del complejo de oficinas. El bibliotecario
me mir y luego dio un respingo, como si estuviera sorprendido de verme.
Gwendolyn? Qu ests haciendo aqu? Baj la mirada y comprob
su

reloj. Ni si quiera son las cinco. Llegas temprano. Nunca llegas

temprano.
Me mord la lengua para no disparar una crtica maliciosa. No siempre
me presentaba a tiempo en mis turnos de biblioteca. Bien, de acuerdo, casi
siempre llegaba tarde, pero slo porque me escabulla de la escuela para ir a
ver a la abuela Frost. Llegaba aqu finalmente. Pero aparentemente, mi
llegada a tiempo fue ms un impacto del que me haba dado cuenta porque
sigui hablando de eso.
Ni una sola vez, en todos los meses que has estado trabajando aqu has
llegado temprano. A tiempo, de vez en cuando. Tarde, en exceso. Pero nunca,
nunca temprano. Los ojos de Nickamedes se entrecerraron. Qu ests
tramando?
Mi mandbula se apret. Incluso cuando haca lo correcto, an me
molestaba. A veces pensaba que el bibliotecario y yo estbamos destinados a
estar en desacuerdo.
Pens que podas necesitar algo de ayuda extra hoy dije entre dientes
apretados. Pero si no me quieres aqu, puedo irme y volver ms tarde.
Mucho ms tarde, como normalmente hago. Quizs llegar tan tarde que no
vendr hasta maana.
El bibliotecario frunci el ceo.
Bueno, si hoy quieres venir antes, supongo que habr algo que hacer

103

por las veces que has llegado tarde en el pasado. Pero slo una. Llevo un
registro, sabes?
Por supuesto que lo llevaba. Nickamedes era un tipo loco obsesionado con
el control. A pesar del hecho de que haba otros bibliotecarios, Nickamedes
casi siempre estaba aqu trabajando. Me preguntaba si alguna vez se haba
tomado un da libre. Lo dudaba. Alguien podra dejar un libro en el lugar
equivocado si l no estaba all para vigilarlo todo.
Su tono era tan sarcstico como el mo, pero despus de un momento sus
rasgos se suavizaron un poco.
Y si algunos de los estudiantes tiene algn problema en particular esta
tarde, ven y bscame inmediatamente. Lo has entendido?
Asent. Saba exactamente de qu problemas estaba hablando todos los
que ahora tenan conmigo.
Y t. Se dirigi a Alexei con una mirada severa. Tu trabajo es

proteger a Gwendolyn, no slo mirarla como un halcn. Te sugiero que


hagas eso, ms que estar de pie como una piedra como lo has estado
haciendo. El Protectorado no es el nico con ojos y odos alrededor del
campus.
Alexei se sonroj un poco.
Slo estoy haciendo lo que el Protectorado me ha dicho que haga.
Nickamedes arque una ceja negra.
En serio? Porque pensaba que el Protectorado tena la incumbencia de
proteger a los estudiantes aqu, evitando que sean heridos, maltratados y
acosados por sus compaeros.
As que el bibliotecario haba escuchado cmo los otros chicos me haban
estado tratando. No haba sorpresa en eso. Habra que estar ciego para no
ver la ira hirviendo en los ojos de todos cada vez que me miraban. Sin
embargo, la preocupacin de Nickamedes me lleg. El bibliotecario y yo no

104

siempre nos llevbamos bien, pero saba que se preocupaba por m a su


manera.
Est bien dije. Puedo pelear mis propias batallas. Eso es lo que
hace un Campen, verdad?
Nickamedes me mir. Despus de un momento, asinti.
Eso puedes hacerlo, Gwendolyn. Pero a veces no viene mal que alguien
est vigilando tu espalda. Alguien a quien realmente le importe.
Le dio otra mirada acusatoria a Alexei y luego volvi a entrar en el
complejo de oficinas.
Ardientes lgrimas pinchaban mis ojos en lo que pareca ser hoy la
centsima vez. Ahora, incluso Nickamedes estaba siendo bueno conmigo, lo
que me deca exactamente en la cantidad de problemas en los que estaba.
Me preguntaba qu pasara maana durante mi proceso y qu deliberara el
Protectorado en ltima instancia. Estaran de acuerdo en que haba sido
engaada por Vivian? O pensaran que la haba ayudado? Qu haba
liberado a Loki a propsito?
No saba las respuestas a mis preguntas y saba que preocupndome me
volvera loca. Bueno ms loca. As que me conect a uno de los ordenadores
de la biblioteca y decid empezar a trabajar y no pensar en el Protectorado,
Vivian o Loki.
Cuando mir hacia las mesas de los estudiantes enfrente de la recepcin,
me di cuenta de que todos estaban mirndome otra vez. Mir de una cara a
otra y todos se encontraron con mi mirada con una ira dura, plana y
brillante en sus ojos y radiando de sus cuerpos.
Suspir. Iba a ser una noche muy, muy larga.

***
Pas la siguiente hora sentada detrs del mostrador sola. Nadie vino

105

para averiguar dnde estaba archivado un libro. Nadie me pidi ubicar


material de referencia. Nadie necesit ninguna ayuda en absoluto. En su
lugar, los otros estudiantes se sentaron y me miraron, susurrndose
mutuamente. De cierta forma, era peor de lo que haba sido en el desayuno,
ya que la biblioteca era uno de los lugares donde los chicos venan para
Pasar el Rato y Ser Vistos.
Haba tantos estudiantes aqu como en el comedor esta maana, y
conmigo sentada detrs del mostrador, era casi como si estuviera expuesta
para que todos me mirasen. Ms de unos pocos chicos caminaron hacia el
mostrador y me murmuraron maldiciones por lo bajo. Algunos eran ms
atrevidos y hablaban lo bastante alto para que todas las mesas de estudio lo
oyeran.
Aparentemente, se haba convertido en algn tipo de juego porque
despus de que los chicos me pasaran, volvan a sus asientos, felicitndose y
golpeando los puos con sus amigos, antes de que todos terminaran en
ataques de risa. Mis mejillas ardan, pero les ignor lo mejor que pude.
Detrs de m, Alexei estaba de pie contra la pared, su cara sin ninguna
expresin como siempre. Poda superar al entrenador Ajax en una
competencia en el departamento de lo estoico.
Ya que nadie iba a venir al mostrador a pedirme ayuda, decid archivar
libros. De esa manera, no sera presa fcil y los otros chicos realmente
tendran que levantarse y hacer un esfuerzo para mirarme. As que agarr
uno de los carritos de metal y lo empuj de vuelta hacia las estanteras. Las
ruedas chirriaban todo el tiempo, pero no me import. Todo lo que quera
ahora mismo era alejarme de los otros chicos y su enfado. Al menos durante
unos pocos minutos.
Pero no haba escapatoria de Alexei. l me sigui a las estanteras y se
qued justo detrs de m, como siempre.
Mierda murmur. Nunca te tomas un descanso?

106

Alexei arque una ceja, pero no dijo nada. Por supuesto que no lo hizo. Yo
era una peligrosa Cosechadora criminal. Su trabajo era vigilarme, no
hablarme.
Ignor a Alexei tanto como pude mientras empujaba el carrito a travs de
las estanteras. En realidad no me importaba colocar los libros en las
estanteras porque me daba una oportunidad para mirar todos los artefactos
en exposicin.
La Biblioteca de Antigedades estaba llena de bueno, antigedades.
Armaduras, armas, joyera, ropas y ms cosas que los dioses, diosas,
guerreros y criaturas mitolgicas haban usado durante los siglos que
haban estado batallando unos contra otros. Haba cientos de cajas de cristal
de pie dentro de la biblioteca, cada una de las cuales contena algo diferente.
Como un par de guantes con las puntas en garras que haba sido usado por
Bastet, la diosa gata egipcia. O una moneda de oro que haba venido de un
tesoro de Andvari, un enano en la mitologa nrdica.
Cuando llegu por primera vez a Mythos, pens que todos los artefactos y
las placas y tarjetas que hablaban sobre sus historias, usuarios y supuesta
magia eran aburridos, pero ahora pensaba que eran algo de lo ms
interesante en el campus. Adems, esta noche, leer sobre otros guerreros y
sus posesiones me daba una escapatoria muy necesaria de mis propios
problemas.
Slo me llev veinte minutos colocar en las estanteras todos los libros,
pero me qued en las estanteras durante dos horas, deambulando de un
estante, una hilera o una caja expuesta, a la siguiente. Alexei sigui detrs
de m todo el tiempo. Lo bueno de que fuera tan silencioso era que no se
quej cuando finalmente aparqu el carrito vaco en una isla cerca del
complejo de oficinas, me sent en el suelo y levant mis rodillas hacia mi
pecho. Me qued as durante mucho tiempo, mirando al espacio y
preocupndome por el Protectorado y lo que el resto de las Potencias
planeaban hacerme maana durante mi juicio

107

Un afilado bang me sac de mis pensamientos. Un segundo despus, una


voz vol a la deriva hacia m una voz alta y enfadada.
Esto es inaceptable, Nickamedes. Completamente inaceptable.
Mir a Alexei. l haba odo los ruidos tambin porque se haba girado en
la direccin del sonido y estaba mirando a travs de un hueco en el estante
hacia algo. Me puse de pie y me apur para estar a su lado.
Nickamedes estaba de pie en el lado de atrs del complejo de oficinas de
cristal, lejos de los estudiantes y las mesas de estudio junto con Linus
Quinn. Los dos hombres tenan sus brazos cruzados sobre el pecho,
mirndose mutuamente.
No, Linus dijo bruscamente Nickamedes. Lo que es inaceptable es
la manera que ests persiguiendo a Gwendolyn por algo que no ha hecho.
Leste mi informe. Y el de Aurora, el de Ajax e incluso el de Raven. Sabes lo
que ocurri esa noche y cmo Loki fue liberado realmente. Pero aun as, aqu
ests, poniendo a una chica inocente en un juicio.
Alexei seal el final ms lejano del estante, dicindome en silencio que
deberamos alejarnos de los adultos. Yo sacud mi cabeza y me qued donde
estaba. S, quizs estaba mal, pero iba a escuchar esta conversacin
totalmente. Quizs si saba por qu Linus me tena tanta aversin, pudiera
averiguar una manera para arreglar las cosas o al menos conseguir que
dejara de ser tan fro hacia m.
El rostro de Linus se endureci.
Oh s. He ledo los informes sobre Gwen Frost. Esa chica no ha sido ms
que problemas desde que lleg a Mythos. Escapndose del campus, usando
su magia para sacarle dinero a los otros estudiantes, reclamando que es
algn tipo de Campeona. Y ahora, cuando en efecto vengo a la academia
para conducir una investigacin apropiada por sus acciones, la encuentro
saliendo con mi hijo. Mi hijo, Nickamedes. Tu sobrino. Al que debes
proteccin. O has olvidado esa promesa?

108

Nickamedes se puso rgido.


Logan no necesita proteccin de Gwendolyn. Los dos son... amigos.
Amigos. Linus solt una amarga risa. Cmo fueron amigos Grace
Frost y t?
Un msculo se retorci en la mandbula del bibliotecario, pero no
respondi. Haca un par de semanas, Nickamedes me haba dicho que haba
conocido a mi madre cuando acudan a la academia y que los dos haban sido
una vez pareja de enamorados. Pero con los aos, mi madre se haba
cansado de ser la Campeona de Nike as que dej Mythos y todo lo que
representaba detrs, cuando finalmente se gradu de la academia
incluyendo a Nickamedes.
Es porque es la hija de Grace, verdad? dijo Linus. Esa es la razn
por la que ests protegiendo a la chica en lugar de haberla expulsado como
deberas haberlo hecho hace meses. l sacudi su cabeza. Veo que te
tiene abrazado alrededor de su dedo meique como lo hizo Grace.
Nickamedes descruz sus brazos. Sus manos descendieron a sus costados
y sus dedos lentamente se cerraron en puos.
Nunca te gust Grace porque fue elegida Campeona y t no. Y no solo
cualquier Campeona, sino la Campeona de Nike, la mejor de los mejores.
Siempre estuviste celoso de ella por eso y porque no quiso unirse al
Protectorado despus de la graduacin como t. Sabas que sera un buen
golpe de gracia conseguir que la Campeona de Nike entrara en el
Protectorado y queras usarla para promover tu propia carrera. Grace
siempre fue mejor que t y estabas resentido por eso. Nunca comprend la
obsesiva necesidad que tenas de competir con ella en clase, en el gimnasio y
en todo lo dems.
Y yo nunca comprend por qu siempre saltabas en su defensa dijo
bruscamente Linus en respuesta. Somos Espartanos, Nickamedes. Somos
lo mejor de lo mejor. Y aun as, alguien ms fue elegido para ser la

109

Campeona de Nike en lugar de uno de nosotros. Eso no tiene ningn


sentido. No lo tuvo entonces y seguramente no lo tiene ahora. Logan debera
ser un Campen, Campen de Nike, no esta esta chica tonta. Por lo que
veo, es incluso peor que su madre y Grace no tena material de Campeona.
Nike debera habernos hecho a todos un favor y cortar las ataduras con la
familia Frost hace aos. Pensaba que quizs finalmente habra terminado
cuando Grace fue asesinada por los Cosechadores. Yo ciertamente haba
esperado eso de alguna manera.
La rabia rugi en mi corazn, secando todo lo dems. Era suficiente. Eso

era suficiente! Una cosa era hablar sarcsticamente y culparme por los
errores que haba cometido. No mereca nada menos por mi pico fracaso de
mantener a Loki apresado. Pero mi madre no estaba. Muerta. Asesinada.
Ella no poda defenderse, y no iba a quedarme all y escuchar a alguien
hablar mal de ella cuando haba muerto sirviendo a Nike, cuando haba
muerto intentando protegernos a todos.
Con las manos apretadas, sal de los estantes. Alexei intent agarrar mi
hombro, pero me escabull de su mano y corr hacia delante. Nickamedes y
Linus giraron ante el ruido del roce de mis deportivas en el suelo de mrmol.
Camin justo hacia el cabeza del Protectorado y puse mis manos en mis
caderas.
No te atrevas a hablar de mi madre as. Ella era una buena persona e
hizo todo lo que pudo para luchar contra los Cosechadores. Fue la nica que
escondi la Daga Helheim de ellos. Ella es la razn de que ellos no la
encontraran y la usaran para liberar a Loki hace aos. As que no te atrevas
a culparla de nada. Ni una cosa.
T eres la que encontr la daga que tu madre escondi tan
cuidadosamente dijo Linus en una voz suave y acusatoria. Y ahora, Loki
est libre y los Cosechadores estn sobre la raya para declarar una segunda
Guerra del Caos. Si tu madre hubiera sido inteligente, si hubiera sido una

verdadera Campeona, hubiera destruido la daga cuando tuvo la

110

oportunidad. O al menos asegurarse que t nunca la encontraras.


No poda discutir con su lgica, ya que los mismos pensamientos haban
cruzado mi mente ms de una vez. Pero estaba diciendo que mi madre era
algn tipo de villano, como yo, cuando Vivian era la culpable de todo lo que
haba ocurrido incluyendo la muerte de mi madre. Dnde haba estado
Linus cuando Vivian me haba secuestrado? Dnde haba estado el
Protectorado cuando haba usado mi sangre para liberar a Loki? Cundo
haba asesinado a Nott? Por qu no haban venido al rescate entonces? Por
qu no la haban detenido?
Abr mi boca para decirle exactamente lo que pensaba de l y su estpido
Protectorado cuando una voz baja habl detrs de m.
Suficiente, pap. Es suficiente.
Me gir y Logan sali de entre los estantes.

111

Traducido por kensha


Corregido por Eli25

ogan camin y se detuvo junto a m. Linus frunci el ceo al ver a


su hijo parado tan cerca de m, como si pudiera infectar a Logan
con mi imprudencia por estar solo junto a m. El Espartano resplandeci
devuelta hacia su padre.
Creo que Logan tiene razn grit una suave voz femenina. Ha
habido suficiente argumento por parte de todos.
Para mi sorpresa, apareci una mujer detrs de Logan que era lo
suficientemente hermosa para ser una diosa. Tena un largo cabello color
miel, brillantes ojos verdes y piel de bronce impecable. Llevaba un simple
traje pantaln negro, pero de alguna manera el tejido pareca verse real,
como si se tratara de la ms fina seda envuelta alrededor de su figura alta y
esbelta. Un collar de oro situado alrededor de su cuello. Cuatro pequeas,
piedras preciosas haban sido fijadas alrededor de la cadena, y el tenue
destello de los alternados rubes y esmeraldas solo se aada a la elegancia
de mujer.
El rostro de Nickamedes se endureci a su vista.
Agrona.
Ella inclin la cabeza hacia l.
Nickamedes.
Yo mir hacia Logan, mis cejas levantadas, y finalmente se dio cuenta de
que no saba quin era.
Esta es Agrona Quinn. Mi madrastra. Agrona, esta es Gwen Frost.

112

Mi boca se abri, pero no salieron las palabras. Saba que la madre de


Logan haba sido asesinada por los Cosechadores cuando l tena cinco aos,
pero nunca haba mencionado que su padre se haba vuelto a casar.
Vacil, me preguntaba si ella me odiaba tanto como su marido.
Finalmente, asent hacia ella.
Hola. Es un placer conocerla.
En vez de mirarme ceuda, me devolvi la sonrisa, su rostro clido y
acogedor.
Es agradable conocerte finalmente, Gwen. He escuchado mucho sobre
ti.
Nickamedes ladr una carcajada.
Apuesto a que s. Puesto que eres la mano derecha de Linus en el
Protectorado y de la Junta de la Academia.
Frunc el ceo.
En el Protectorado? Entonces eso significa
Agrona me mir fijamente.
Voy a estar entre los miembros del Protectorado escuchando tu caso
maana.
Su sonrisa se volvi ms una mueca, como si no le gustase la idea de estar
en mi juicio ms que yo. De alguna manera, la expresin decepcionada solo
la haca parecer an ms radiante y Nickamedes frunci el ceo ms.
Linus camin hacia su esposa y bes su mejilla.
Ah ests, querida. Me preguntaba cuando ibas a llegar.
Agrona sonri hacia su marido.
El conductor me dej hace veinte minutos. Dijiste que viniera a la

113

biblioteca, as que vine directamente aqu con la esperanza de alcanzarte.


Me encontr con Logan que vena y me dijo que es posible que estuvieras de
regreso aqu.
Toda la cara de Linus se suaviz cuando la mir. Era obvio que amaba a
Agrona, y la expresin casi lo hizo parecer humano. Entonces, advirti que
los miraba, y sus labios se fruncieron y el brillo de sus ojos se apag. Casi.
Gir hacia Logan.
Slo estaba hablando con tu to sobre ti. Tal vea, t, Agrona, y yo
podamos salir a cenar esta noche. Tenemos mucho que discutir.
Logan mir fijamente a su padre, luego a Argona, y finalmente a m.
Est bien dije sin querer causar ms problemas entre Logan y su
padre. Adelante.
El Espartano neg con su cabeza.
Creo que pasar. Prefiero quedarme aqu con Gwen.
Sus palabras calentaron mi corazn, an cuando causaron que el rostro
de su padre se helara mucho ms por eso. Pero Linus contuvo su
temperamento.
Desayuno en la maana, entonces dijo en voz tensa. Y eso no es
una peticin.
Logan mir a su padre, ambos erizndose con ira. Agrona camin entre
ellos y pas su brazo por Linus.
Desayuno, entonces dijo en voz suave, tratando de suavizar la
situacin, algo que probablemente tena que hacer mucho entre ellos. Ser
maravilloso ponerse al da contigo, Logan.
El Espartano intent sonrer, pero no poda manejarlo exactamente.
Y contigo tambin, Agrona.

114

Linus mir a su hijo otro momento antes de volver a Nickamedes.


Nuestra conversacin anterior no ha terminado. No te olvides lo que
dije mientras tanto. Odiara tener que repetirlo.
Cmo podra hacerlo cuando esas perlas de sabidura siempre parecen
caer de tus labios? replic Nickamedes en voz maliciosa.
La ira brill en los ojos de Linus, pero Agrona se aferr a su brazo y lo
mantuvo a su lado.
Es posible que seas el cabeza del Protectorado, pero yo estoy a cargo de
la biblioteca dijo Nickamedes. Y creo que es hora de que te vayas.
Gwendolyn necesita volver al trabajo, y yo tambin.
Linus se puso rgido, entonces se volvi sobre sus talones y sali por la
parte trasera del complejo de oficinas y hacia la parte delantera de la
biblioteca. Agrona dio a todos una sonrisa de disculpa. Sus ojos se quedaron
en m durante un momento antes de volverse y correr detrs de su marido.
Por fin murmur Nickamedes.
El bibliotecario se par ah, sus rasgos contrados con ira, antes de que me
mirara.
Tengo que salir y hacer algunos recados, Gwendolyn. Regresar en el
momento de cerrar la biblioteca. Hazme un favor y trata de no destruir nada
mientras estoy fuera, por favor?
Ni siquiera esper a que le contestara antes de entrar en el complejo de
oficinas, golpeando la puerta tan fuerte detrs de l que el vidrio se
estremeci. Nickamedes agarr algunos libros y otros artculos de su
escritorio, luego sali de su oficina y empuj la puerta que daba a la parte
delantera de la biblioteca. Eso me dej de pies con Logan, y por supuesto
Alexei, que se cerna al fondo como de costumbre.
Que fue todo eso? pregunt a Logan.

115

El Espartano suspir.
Es una larga historia. Vamos. Vamos a buscar algo para beber, y te lo
contar todo.

***
Logan se acerc al carrito de caf de Raven y nos compr un par de
refrescos fros, mientras yo me quedaba en las estanteras. El Espartano
regres y me entreg una Ginger ale3. Tambin pas uno a Alexei. Para mi
sorpresa, el otro chico tom el refresco. Por otra parte, era Logan quien se lo
haba dado, no yo, el mal, la malvada chica Cosechadora.
Logan mir hacia Alexei, que una vez ms haba permanecido muy
tranquilo por todas las conversaciones y confrontaciones.
Alexei, puedes darnos un poco de espacio, por favor?
Alexei me mir, entonces asinti. Se movi a unos veinte metros, bebiendo
su refresco y pretendiendo estar interesado en dos espadas que estaban
albergadas en una de las cajas de cristal. O quizs lo estaba realmente
interesado en las espadas. Era difcil decirlo con l.
Logan y yo nos sentamos en el suelo en el mismo lugar donde haba
estado antes. Bebamos nuestros refrescos, Logan trag, mientras yo solo
beba de la ma. Tena an menos apetito ahora que antes. Un minut
despus, el Espartano estruj la lata en el puo y la dej.
Lamento lo de mi padre dijo finalmente. Como te he dicho antes, l
y Nickamedes no se llevan bien.
Por qu no?
Logan suspir.

Ginger Ale es una bebida refrescante, sin alcohol, de origen ingls fabricada con jengibre,
limn, agua y azcar.
3

116

Por lo que le sucedi a mi madre y a mi hermana. Mi padre estaba en


asuntos del Protectorado, alguna reunin especial a la que fue llamado en el
ltimo minuto. Nickamedes lo culpa por no estar en casa cuando atacaron
los Cosechadores. Piensa que si mi padre hubiera estado all, entonces mi
madre y mi hermana an podran estar vivas. Contuvo el aliento. Y mi
padre me culpa por no protegerlas de los Cosechadores, por no estar de pie y
luchar contra ellos. As que cuando estamos todos juntos, mi padre y
Nickamedes discuten sobre cada pequea cosa. Soy llamado a arbitrar, y
eventualmente me hacen tomar partido y elegir entre ellos. Luego mi padre
me dice cuan decepcionado esta de m, como no vivo de acuerdo a mi

potencial pleno como Espartano, y trmino estando enfadado con l. Pronto,


estamos gritndonos el uno al otro. Alguna familia feliz, huh?
Lo siento dije. Siento mucho que tengas que pasar por eso con tu
padre y Nickamedes. No deben ponerte en medio de esa manera. Pero sin
duda, tu padre debe darse cuenta de que no podas haber hecho nada por tu
madre y tu hermana. Que sacrificaron sus vidas para salvar la tuya.
Adems, slo tenas cinco aos cuando sucedi. No haba nada que pudieras
haber hecho para detener a los Cosechadores.
Las imagines destellaron en mi mente. La madre de Logan gritndole que
corriera mientras ella y su hermana mayor ascendan para luchar contra los
Cosechadores. l escondido en su armario, empuando una pequea espada,
cuando los gritos espeluznantes y los chillidos rasgaban a travs del aire. Y
finalmente, Logan parado sobre los cuerpos ensangrentados de su madre y
su hermana, llorando porque no haba sido capaz de protegerlas, porque no
haba podido salvarlas. Y sent todas las emociones del Espartano desde ese
terrible da todo su miedo e ira y vergenza y odio de s mismo.
El Espartano pensaba que haba sido un intil porque se haba ocultado
de los Cosechadores, como su madre le haba dicho. Era un secreto que
haba guardado para s mismo durante aos, uno que finalmente me haba
mostrado haca unas pocas semanas. Logan no lo quera saber, pero yo saba
que sus acciones de ese da lo hicieron la persona que era que lo haban

117

conducido a ser el mejor guerrero de la academia.


Logan sacudi su cabeza.
De acuerdo con mi padre, un guerrero Espartano real se habra
mantenido firme y habra peleado ese da no importaba si saba que iba a
morir.
Durante meses, Logan me haba dicho que no me gustara si saba la
verdad sobre quien era realmente, y sus sentimientos acerca de lo que haba
sucedido con su familia era lo que nos haba mantenido separados. Por
supuesto, eso no era verdad. No poda haber estado ms orgullosa de l o
amarlo ms. Pero de repente, sus temores tuvieron sentido. Porque todos
esos aos, su padre le haba hecho sentirse como que debera haber muerto
ese da tambin, en vez de sentirse gratificado de que su hijo estaba todava
vivo.
Lo siento dije otra vez. Tu padre no deba haberte dicho eso. No
debera haberte echo sentir as. Nunca. Debera haber estado feliz de que
sobrevivieras.
Logan se encogi de hombros. Nos sentamos en silencio durante unos
minutos.
Qu tal Agrona? pregunt. Qu tal es como madrastra?
Se ilumin un poco.
Eso es algo ms que complicado. Es realmente agradable, y obviamente
mi padre la ama. Es la nica persona que lo hace parecer cerca de un
humano o feliz.
Pero
Pero Nickamedes nunca la ha querido, y no me dir por qu dijo
Logan. Creo que tiene algo que ver con el hecho de que Agrona y mi padre
se casaron apenas un ao despus de que asesinaron a mi madre y a mi
hermana. Creo que Nickamedes lo siente como demasiado pronto para que

118

mi padre haya superado la muerte o vuelto a casarse por lo menos.


Bueno, no puedes culpar a Nickamedes por sentirse de esa manera,
verdad? pregunt. Tu madre era su hermana. Haba perdido demasiado
ese da. Y a su sobrina.
Lo s, y eso es lo que lo hace tan frustrante. Nadie se recupera
completamente, y nadie est completamente equivocado. Todo el mundo est
en su propio bando, y ninguno de nosotros est en el mismo. A veces deseo
tener una familia diferente murmur.
Slo debes agradecer el tener una familia dije. Que estn aqu
contigo y no desaparecidos.
Logan me mir, y supe que poda ver el dolor en mi rostro. Habra
negociado casi cualquier cosa por un da ms con mi madre o la oportunidad
de pasar ms tiempo con mi padre, Tyr. l muri cuando tena dos aos, por
lo que ni siquiera lo recordaba. Mi Abuela Frost me amaba, y yo la amaba,
pero no evit que perdiera a mi madre o deseara haber conocido a mi padre
por lo menos un poco.
l dej escapar un suspiro.
Tienes razn, chica Gitana. Es slo que me vuelven loco, ya sabes?
Especialmente mi padre. Siempre piensa que tiene razn sobre todo.
Lo s, pero para eso es una familia, verdad? Para hacerte enloquecer?
Logan se ri, y algo de la tensin se dren fuera de su cuerpo. Se puso de
pie, luego tendi sus manos. Las agarr y me levant.
Sabes lo que me gusta de ti, chica Gitana?
Mi aliento se qued atrapado en mi garganta, pero hice mi voz ligera y
burlona.
Hmm. Esa es difcil. Mi atrevido sentido de la moda? Mi personalidad
chispeante? Mis ingeniosas bromas?

119

No dijo, mirndome a los ojos. La forma en que siempre puedes


hacerme rer, no importa cun mal se pongan las cosas.
Antes de que pudiera responder, el Espartano se apret a mi alrededor y
baj sus labios a los mos.
Por un momento, estuve perdida completamente, totalmente perdida.
La sensacin de los labios de Logan sobre los mos, el crculo fuerte de sus
brazos a mi alrededor, la forma en que ola, su altura, su apremiante cuerpo
largo y delgado que se apretaba contra el mo, la calidez de sus sentimientos
como un torrente en mi propio cuerpo. Todo en el Espartano sobrecargaba
mis sentidos, formando una suave nube, que me haca sentir como si
pudiera flotar, como si pudiera subir como la espuma atravesando el aire,
como si pudiera hacer absolutamente cualquier cosa, incluso tocar las
estrellas
El agudo deliberado chirrido de los zapatos en el suelo me hizo darme
cuenta de que tenamos audiencia.
Logan! silb, echndome para atrs. Alexei nos est mirando
fijamente!
El Espartano mir sobre su hombro hacia el otro guerrero, que estaba
fingiendo que no haba visto que los dos estbamos totalmente perdidos.
Logan sonri de oreja a oreja.
Que mire susurr y me bes otra vez.

120

Traducido por Catleo


Corregido por Rose_vampire

ogan y yo pasamos unos pocos pero muy divertidos minutos en las


estanteras antes de que Alexei empezara a aclararse la garganta.
El Espartano se contuvo y pas su brazo alrededor de mi cintura, aunque
sus ojos azules destellaron con una carcajada.
Creo que Alexei se est impacientando dijo Logan. Eso, o
simplemente est celoso porque no est aqu con alguien.
Pens en cmo Alexei haba mirado a Oliver en el gimnasio esta maana.
Quiz. De todas formas, tengo que volver al trabajo, recuerdas?
Alguien te ha dicho alguna vez que hacer novillos es ms divertido que
trabajar?
Esta vez, re yo.
Nunca. Pero para eso es que te tengo, Espartano. Para decirme esas
cosas.
Me puse de puntillas, me inclin hacia delante y bes a Logan en la nariz.
l dej salir un gruido juguetn, pero me escabull antes de que pudiera
envolver sus brazos a mi alrededor de nuevo.
En este momento, eran las ocho pasadas y la mayora de los chicos haban
abandonado la biblioteca. Supongo que desde que no estaba en el mostrador
para que me fulminaran con la mirada, haban decidido volver a sus
residencias para la noche. Bien, eso era un pequeo favor, aunque saba que
las cosas no mejoraran maana. Quiz incluso empeoraran, al mismo

121

tiempo que ms y ms chicos iran encontrando el coraje para molestarme,


con Helena Paxton, sin duda, liderando la carga. Sin embargo, no haba
nada que pudiera hacer sobre eso esta noche, por lo que intent sacarlo de
mi mente.
Haba pensado que Logan se iran tambin, pero el Espartano camin
entre las estanteras y se plant en un banco tras el mostrador. Le di una
mirada interrogante.
Yo me quedo aqu y te acompaar a tu residencia esta noche. Su
cara se oscureci. Slo en caso de que ms idiotas decidan que quieren
tomarlo por sus propias manos en lo que a ti te concierne. Tambin, ped
refuerzos. Deberan llegar en cualquier minuto.
Refuerzos? pregunt. Qu refuerzos?
El sonido de zapatos sonando con fuerza contra el suelo de mrmol llam
mi atencin. Un minuto despus, Daphne camin con largos pasos
adentrndose en la biblioteca, seguida por Oliver. Daphne desfil hacia el
centro del pasillo, su enorme monedero de Dooney & Bourke en una mano y
su mvil pegado en la oreja. Ambos, el monedero y el telfono, eran rosa y
conjuntaba con el resto de su ropa. La Valquiria era la nica persona que
conoca que poda ir de un slo color, de la cabeza a los pies, y que le quedara
bien. Yo lucira como un montn de algodn de azcar, si intentara llevar
tanto rosa al mismo tiempo.
Ssaj. Me alegro de que ests teniendo una buena prctica. De
acuerdo, nosotros ahora estamos en la biblioteca, as que me tengo que ir.
Hablamos despus. Adis, cario. Daphne colg y desliz el mvil en el
monedero. Perdn por eso. Carson est en una prctica de la banda y no
puede venir.
T y Oliver son los refuerzos de Logan? Chicos, han andando todo el
trayecto hasta aqu solo para que volviera a mi residencia? pregunt. No
tendran que haberlo hecho.

122

Daphne me dio una mirada afilada.


Bromeas? Despus de la forma en que Helena y sus sirvientes te
rodearon en el comedor esta maana? Uno de nosotros va a estar contigo de
ahora en adelante, vayas a donde vayas, Gwen. Slo hubiera deseado estar
ah esta maana para abofetear a Helena para hacerla retroceder.
No le haba mencionado nada del incidente del desayuno a Daphne, no
queriendo preocuparla, pero Logan debi decrselo, a ella y al resto de
nuestros amigos.
No tenan que hacerlo protest, no quera arrastrarles ni a ella ni a
nadie en medio de mis problemas con los otros chicos. Adems, no est
Alexei para eso? Servicio de guardia?
La Valquiria cruz los brazos sobre el pecho y ech un vistazo a Alexei,
que estaba tras de m en su posicin usual una vez ms.
Aparentemente, no est muy sumergido en su trabajo, desde que casi
deja que te linchen esta maana. Sin ofender, Bogatyr.
Ningn problema contest Alexei tranquilamente.
Lo que sea dijo Daphne. Todos estamos de acuerdo, as que no sirve
de nada que discutas con nosotros, Gwen. No sirve en absoluto.
La Valquiria se sent en la mesa de estudio ms cercana al mostrador.
Chispas rosadas destellaron y centellearon en el aire alrededor suyo,
dicindome simplemente cmo de exasperada estaba por mi culpa. Mir a
Logan y a Oliver, que tenan ambos una mirada determinada en sus caras, y
poda asegurar que nada de lo que dijera les hara cambiar de parecer.
Adoraba que se preocuparan, pero me haca sentir culpable que tuvieran
incluso que defenderme en primer lugar. Ser mi amigo no debera ser tan
difcil o tan peligroso.
Gracias, chicos dije, pestaeando para aguantar las lgrimas de
nuevo. Aprecio que se queden por m. S que ser mi amigo no siempre es

123

fcil. Especialmente justo ahora.


Oliver se encogi de hombros.
No seramos realmente amigos si nos rajamos a la primera seal de
problemas, ahora, no?
Le sonre y entonces me mantuve ocupada alineando los carritos detrs
del mostrador para que ni l ni los dems notasen que estaba limpindome
las lgrimas de las esquinas de mis ojos.
Logan se hizo a un lado para hablar con Daphne sobre el concierto de la
banda. Carson no era el nico que estaba incluido en el evento. El
Espartano, junto con Oliver y Kenzie, eran guardias de honor que haban
sido asignados para cuidar de los miembros de la banda, desde que el
concierto se dara en el Auditorio Aoide y no aqu en el campus.
Aparentemente, hacer el concierto en el auditorio era una tradicin anual en
Mythos, una que las Potencias estaban determinadas a mantener, a pesar
del hecho de que Loki estaba libre. Supongo que ellos y el Protectorado
queran enviar un mensaje a todo el mundo, estudiantes y Cosechadores
de que el Panten no estaba asustado y de que no iban a agacharse y
esconderse de la guerra que se acercaba.
Oliver se inclin hacia m. Alexei nos mir a ambos desde donde estaba
apoyado contra la pared del complejo de oficinas.
Logan nos dijo lo que pas esta maana dijo Oliver en voz baja para
que solo yo lo oyera. Siento que Alexei no te ayudara. Me pareci muy
genial cuando le conoc en las vacaciones de invierno. Pero ahora que s que
slo se qued ah mientras tpu tenas que enfrentar a todos los dems
chicos
Un anhelo triste hizo que bajara los hombros, con la misma expresin
miserable que Alexei tena en la cara. Saba que si se lo peda, Oliver
ignorara a Alexei y pretendera que nunca se conocieron. Pero Oliver estuvo
all por m cuando le necesit, y quera que mi amigo estuviera contento,

124

incluso si eso implicaba a Alexei.


Ve dije, dndole al Espartano un empujoncito. Ve a hablar con l.
El problema en el que estoy no tiene nada que ver con ustedes dos. Si te
gusta, eso es lo que importa. Slo espero que l sea suficientemente bueno
contigo. Porque si te hace dao, Protectorado o no, voy a patear totalmente
su trasero. Hice una pausa. O quiz Daphne y Logan me ayuden a
patear su trasero. No estoy segura de que pueda hacerlo por m misma. Sea
como sea, su culo va a ser definitivamente pateado.
Oliver me dio una sonrisa.
Alguna vez te dije lo buena amiga que eres?
Le sonre de vuelta.
Bueno, esta cosa de buena amiga no va a durar mucho. As que mejor
ve all y habla con l antes de que cambie de idea.
Oliver me sonro an ms. Enderez los hombros y se encamin hacia
Alexei. Ambos empezaron a hablar en voz baja, y era como si Alexei de
repente hubiera cambiado y se hubiera convertido en una persona
completamente diferente. l era tan serio cuando me miraba, tan distante,
tan reservado, pero con Oliver, el calor llenaba su cara, sus ojos se
arrugaban en las esquinas mientras sonrea, y todo su cuerpo se relajaba.
Hizo que mi nimo se relajara un poco al verlos a ambos juntos.
Mientras estuve atrs en las estanteras, Nickamedes haba rellenado un
carrito ms de libros que necesitaban ser colocados en sus estantes. Puesto
que todos los dems estaban ocupados hablando, agarr el carrito. Justo
cuando empec a hacerlo rodar alrededor del mostrador o un sonoro
bostezo. Mir hacia abajo y not a Vic mirndome desde fuera de la mochila.
Al fin te despiertas de tu ltima siesta? pregunt.
La espada pestae.
Bueno, no es como que tenga otra cosa que hacer, ya sabes. No hasta

125

que nos encuentres ms Cosechadores para matar. Soaba con Lucretia y


con cmo planeo rajarla en dos la prxima vez que la vea.
Lucretia era la espada de Vivian, la cual hablaba igual que Vic. Por lo que
hube recolectado, Vic y Lucretia eran viejos enemigos, desde que Lucretia
haba ido pasando a travs de los Campeones de Loki ao tras ao, justo
como Vic haba ido pasando de mano en mano desde uno de los antecesores
Frost al siguiente. Las espadas eran tan slo otra cosa ms en la que Vivian
y yo nos parecamos, junto con el hecho de que ambas compartamos el don
gitano otorgado por nuestros respectivos dioses. Mientras a m me haban
dado la psicometra o el toque mgico, Vivian tena lo que ella llamaba como
magia del caos, aunque realmente era ms como telepata. Sea como fuere,
el poder de la chica Cosechadora le permita hacer que la gente viera y oyera
cosas que no estaban realmente ah. Algunas veces, pensaba que Vivian y yo
ramos cara y cruz en una misma moneda muy parecidas en algunas
cosas y tan diferentes en otras.
No tengo ni idea de dnde estn Vivian y Lucretia dije a la espada.
Sabes que si tuviera la ms ligera idea de dnde se esconden, estara por all
cargando contra ellas.
Lo s, lo s refunfu Vic. Y ms pena da que no lo sepas. Porque
sera feliz hacindolas pedazo por ti.
Su media boca se dobl en un silencioso puchero, como si justo hubiera
perdido posiciones en su negocio favorito. Suspir. Saba que si no haca algo
para animarle, Vic estara en uno de sus humores por el resto de la noche. Y
las personas creen que los adolescentes son temperamentales. Por favor.
Deberan pasar algo de tiempo con Vic.
Quieres dar una vuelta? pregunt.
Vic puso su ojo en blanco.
Bueno, me hara polvo si paso otra hora en lo alto del sangriento
mostrador o dando otra cabezadita. Incluso yo no puedo dormir tanto

126

tiempo.
Agarr la espada, la saqu fuera de su funda y la dej en lo alto del
carrito de metal para que viera a dnde bamos. Despus, empuj el carrito
de vuelta a las estanteras y empec a poner en los estantes el resto de
libros.
Vic mantuvo una conversacin constante mientras yo trabajaba, hablando
y hablando y hablando sobre las cosas horribles que le iba a hacer a Lucretia
la prxima vez que las dos espadas se cruzaran en una pelea. Cada poco
tiempo yo aada un aj o un por supuesto que lo haras o incluso un de

verdad? Pero Vic no necesitaba que siguiera la conversacin. A veces,


pensaba que la espada podra estar hablando por siempre con o sin
audiencia.
Finalmente, coloqu en la estantera el ltimo libro, di la vuelta con el
carrito, y me dirig hacia el mostrador. La biblioteca cerraba en diez
minutos, y estaba ms que preparada para agarrar la mochila y volver a mi
habitacin para la noche.
Conduje el carrito por un pasillo hasta un cruce de estanteras. Un
movimiento me llam la atencin, y gir la cabeza a tiempo para ver a
alguien agacharse tras una librera a varios metros de distancia.
Me congel, preguntndome si haba sido mi imaginacin, si quiz mis
ojos me estaban engaando. Entrecerr los ojos y mir por un hueco del
estante. Suficientemente segura, un segundo despus, vi a alguien moverse
entre las filas de delante y hacia mi derecha. La figura estaba de espaldas a
m, por lo que no pude averiguar quin era debido tambin a las sombras
que ocultaban esta parte de la biblioteca.
Suspir. Una de las razones por la que la biblioteca era tan popular era
porque los chicos amaban escabullirse entre las estanteras y enrollarse con
sus ltimos noviazgos y no estaba hablando de slo besitos como Logan y
yo habamos hecho. Oh, no. Muchos de los estudiantes de Mythos pensaban

127

que "ir hasta el final" en la biblioteca era algo sper genial para hacer. Lo
que sea. Siempre lo odi porque cada vez que Nickamedes me haca limpiar
aqu atrs encontraba cosas asquerosas, incluidos condones usados. Puaj.
Sin duda la misteriosa forma era uno de los nios prodigio guerreros que
acababa de hacerlo con su actual cario. O quiz era uno de mis compaeros
de clase que quera molestarme una ltima vez esta noche. Amontonar
libros para que se cayeran y me asustaran cuando estaba trabajando hasta
tarde, era otro de los juego que algunos estudiantes amaban practicar. Y
teniendo en cuenta lo sucedido en el comedor, no me extraara que despus
de lo de Helena alguien ms estuviera acechndome, esperando para saltar
sobre m y golpearme fuertemente con algo, como queran esta maana o
peor.
Precavida

ahora,

empuj

el

carrito

hacia

delante,

movindome

paralelamente a la figura de entre las sombras. Aparentemente, haba


suavizado todo ese chirrido de las ruedas porque apenas hacan ruido
mientras rodaba el carrito por el suelo.
Acababa justo de caminar por otro cruce, intentando alcanzar a la figura,
cuando vi el borde de una toga negra girar con violencia por una esquina de
una estantera seis metros ms adelante.
Me congel de nuevo, mis nudillos crujieron a la vez que mis manos
agarraron con fuerza el manillar del carrito. Encuentros o no, bromas o no,
los estudiantes de Mythos no llevaban togas negras los Cosechadores del
Caos, s.
Con el corazn golpeando con fuerza, agarr a Vic, que estaba en la parte
superior del carrito, y me apresur tras la figura.
Qu ests haciendo? me pregunt la espada con la voz suavemente
amortiguada debido a que su boca estaba tapada por mi mano. Por qu
dejas el carro all detrs? Tambin tienes que llevarle al mostrador.
Cllate, Vic murmur. Creo que hay alguien ms en la biblioteca.

128

Sin embargo, la espada no me escuch.


Pues claro que hay alguien en la biblioteca. Tus amigos estn aqu, lo
recuerdas?
S respond. Pero ninguno de ellos lleva una toga negra.
El ojo purpreo de Vic se ampli y sent su boca curvarse en una sonrisa
bajo mi palma.
Sangrientos Cosechadores dijo con placer evidente. Vamos a
matarlos a todos!
Resist las ganas de decirle que se callara de nuevo y corr hacia delante.
Estbamos en la parte trasera de la biblioteca, detrs del cristal del
complejo de oficina y una vez ms se oan susurros delante. Desaceler
llegando al final de una de las estanteras y ech un vistazo en la esquina.
Oliver y Alexei estaban a diez metros, casi en el mismo sitio donde
Nickamedes y Linus haban discutido antes. Haba pensado que quiz
ambos se haban escabullido aqu atrs para enrollarse, pero entonces not
que se estaban mirando el uno al otro. Ya estaban teniendo problemas?
Debes distanciarte de Gwen dijo Alexei. Por lo que oigo, las cosas
no van a ir bien para ella maana. Por lo menos, ser expulsada de la
academia. No tengo que decirte el castigo mximo que tienen los condenados
por ser Cosechadores.
Oliver se mordi el labio. Aparentemente, saba que el Protectorado me
ejecutara, si me condenaban culpable. Me preguntaba si los dems tambin
lo saban. Probablemente. Mis amigos haban crecido en el mundo
mitolgico. Saban mucho mejor que yo cuales eran las reglas y las
consecuencias si las rompas.
Por favor dijo Alexei tendiendo la mano. No podemos hacer que las
cosas vuelvan a ser como en vacaciones?
Por un momento, el rostro de Oliver se suaviz con los recuerdos. Sus ojos

129

se llenaron de anhelo, y mir la mano de Alexei, queriendo claramente


tomarla. Pero lentamente sacudi la cabeza.
Gwen es mi amiga dijo Oliver. Y no voy a abandonarla
simplemente porque est en problemas, especialmente cuando ella no ha
hecho las cosas por las cuales el Protectorado la acusa. Casi muere
intentando encontrar la Daga Helheim e intentando ponerla a salvo de los
Cosechadores. Deberas haberla visto esa noche que la encontramos en el
bosque en la puerta Garm. Estaba devastada por todo lo que haba ocurrido.
Alexei suspir y lentamente baj la mano.
Quiz lo estuviera, pero eso no ser suficiente para salvarla. No del
Protectorado. Ser declarada culpable, ella y todo el mundo que se ponga de
su lado.
Los dos chicos se quedaron ah, balancendose sobre sus pies y sin
mirarse a los ojos el uno al otro. La culpa retorci mi corazn. Oliver por fin
tena una oportunidad de ser feliz, y la estaba rechazando por mi culpa. No
s si yo hubiera hecho lo mismo si nuestras posiciones se intercambiaran. Si
Logan hubiese estado frente a m, suplicndome de esa forma. Oliver era de
lejos ms buen amigo que yo
Una vez ms, visualic en un parpadeo un movimiento en las estanteras.
Mi cabeza gir en esa direccin, y agarr con ms fuerza a Vic.
Vamos susurr. Mustrate.
Un segundo despus, un Cosechador apareci.
El Cosechador llevaba una toga negra con la capucha puesta, guantes de
cuero negro y una llamativa mscara atada con una goma una que se
pareca a la parte de la cara de Loki fundida. La misma perversa, derretida
y arruinada cara que veo cada vez que cierro los ojos. De alguna forma la
mscara luca incluso ms horrible en el Cosechador, quiz porque saba que
haba una persona de verdad tras ella, alguien que prometi servir a Loki,

130

alguien que felizmente haca todas las cosas terribles que el demonaco dios
ordenaba que hicieran los Cosechadores. Como mentir a sus amigos.
Sacrificar personas. Matar guerreros. Asesinar chicos como yo.
Todava, me forc a m misma a mirar hacia el Cosechador para ver si era
capaz de conseguir alguna pista sobre quin estaba realmente tras la
horrible mscara de goma. A pesar de los pliegues hinchados de la toga, la
figura pareca esbelta, pero an poda ser tanto un hombre como una mujer,
mayor o joven. Aunque no pensaba que fuese Vivian Holler. Vivian era de
mi tamao, y este Cosechador era unos cuantos centmetros ms alto que yo.
Adems, ella no tena ninguna razn para esconder su identidad tras una
mscara ya que todo el mundo saba que era la Campeona de Loki.
Cosechador gru Vic en voz baja. Vamos a matarle, Gwen.
Asent hacia la espada y me dirig hacia delante cuando vi otra figura
movindose entre las estanteras. Par y pestae, preguntndome si mis
ojos me engaaban pero no lo hacan.
Porque esa figura llevaba tambin una toga negra y no estaba sola. Dos
figuras ms se movieron con lentitud entre las estanteras de detrs,
despus unos cuantos ms, tantos que perd la cuenta.
Se me hel la sangre ante la horrible vista.
Cosechadores los Cosechadores de alguna forma consiguieron entrar en
la Biblioteca de Antigedades.
Y estaban a punto de matar a Oliver y a Alexei.

131

Traducido por Isane33


Corregido por Gorelia

l primer Cosechador que haba visto levant un puo y los dems


se detuvieron. El lder hizo una seal con la mano y los dems
poco a poco comenzaron a separarse, formando un semicrculo alrededor de
Oliver y Alexei. Los dos chicos haban empezado a discutir de nuevo, por lo
que ni se dieron cuenta de los Cosechadores acercndose sigilosamente a
ellos.
Mi cabeza gir hacia la izquierda, mientras buscaba a Logan y a Daphne,
pero no vi a mis amigos. Los Cosechadores haban ya habran llegado a?
Ya los mataron? El terrible pensamiento me hizo querer gritar, pero me
obligu a respirar y concentrarme en lo que tena que hacer ahora salvar a
Oliver y a Alexei. Di media vuelta y corr ms profundamente en las
estanteras.
A dnde vas? exigi Vic. Por qu ests huyendo? Los
Cosechadores estn atrs!
Lo s! le susurr a la espada. Confa en m!
Corr de vuelta a donde haba dejado el carrito de metal, lo agarr con la
mano libre, me di la vuelta y regres por la direccin que haba venido,
empujando el carrito delante de m. Cuando llegu al cruce, vir a la
derecha, luego gir a la izquierda tres estanteras arriba.
Un Cosechador, un hombre por su tamao, estaba en el otro extremo del
pasillo. Una espada curva brillaba en su mano y la gir hacia atrs y
adelante varias veces mientras se preparaba para saltar de su escondite y
atacar a Oliver y a Alexei. Apur el paso, obligndome a correr ms rpido.

132

El Cosechador debi haber odo el sonido de mis pasos golpeando contra el


suelo de mrmol o tal vez el dbil crac-crac-crac de las ruedas del carrito
porque su cabeza se gir a mi direccin pero era demasiado tarde.
Choqu el carrito contra el Cosechador tan fuerte como pude. Maldijo y se
tambale hacia atrs. Trat de recuperar el equilibrio, pero se tropez con
sus pies y se despatarr hasta detenerse en medio del espacio abierto justo
en frente de Oliver y Alexei. Los chicos se quedaron mirando al Cosechador,
luego a m, con expresiones sorprendidas.
Cosechadores grit. Cosechadores en la biblioteca!
Como si mis palabras los hubieran convocado mgicamente, de repente
los Cosechadores nos rodearon, saliendo de las estanteras, como un
enjambre de abejas asesinas. Figuras vestidas de negro se precipitaron aqu,
all y en todas partes. Delante de m, el Cosechador que haba golpeado con
el carrito empez a levantarse, as que choqu el carrito de metal contra l
de nuevo. Volvi a caer al suelo.
El carrito no lastim al Cosechador, no realmente pero Vic lo hizo.
Empuj el carro fuera del camino, di un paso hacia adelante y saqu la
espada, luego la baj hacia el centro del pecho de Cosechador. La sangre
salpic por todas partes, su reciente olor hmedo y metlico escoca en mi
nariz. El hombre grit una vez y luego se qued inmvil. Tal vez debera
haberme sentido mal por apualarlo cuando estaba en el suelo, pero no lo
hice porque saba que l me habra hecho lo mismo si hubiera tenido la
oportunidad.
Me di la vuelta. Oliver y Alexei estaban espalda contra espalda, con los
puos arriba y listos, mientras los Cosechadores se acercaban ms y ms a
ellos.
Oh, mira dijo uno de los Cosechadores, en voz baja y gutural. Dos
pequeos guerreros sin una espada con ellos. Esto va a ser divertido.

133

El Cosechador que haba hablado era el lder, el que yo haba notado


primero. Un hombre, a juzgar por la voz profunda, aunque algo en su tono
pareca un poco raro. Como si estuviera fingiendo su voz ms baja de lo
que era por alguna razn.
El jefe ri y todos los dems se unieron, los sonidos de risas entre dientes
llenos de malicia astuta y mortal. Mi corazn se hundi porque me di cuenta
que el Cosechador tena razn. No importa que tan valiente o experto
fueran, sin armas, Oliver y Alexei seran un blanco fcil, ya que todos los
Cosechadores llevaban espadas largas y curvas. Claro, Oliver era un
Espartano y realmente no necesitaba un arma para luchar, pero no poda
esquivar a todos esos Cosechadores y a todas sus espadas no por mucho
tiempo.
Mir a mi alrededor, preguntndome cmo poda salvarlos y un destello
de cristal me llam la atencin. Mi mirada se clav en la caja del artefacto
que Alexei haba estado mirando antes el que tena dos espadas en l.
Un Cosechador se separ del crculo alrededor de Oliver y Alexei y corri
hacia m. Esper a que la figura estuviera al alcance, luego gir a su
alrededor y corr hacia la caja del artefacto.
Patin hasta detenerme en frente de la caja. Algo brill en el terciopelo
negro junto a las espadas y me di cuenta de que era el papel de plata en la
tarjeta que identificaba las armas. Las Espadas de Ruslan. Eso fue todo lo
que le antes de levantar en alto a Vic, luego gir la cabeza y baj la espada
lo ms fuerte que pude. El cristal se hizo aicos con un rugido y sent los
pedazos pasar volando por los aires, hiriendo mis manos y brazos, pero no
me import. El dolor era pequeo en comparacin con lo que les sucedera a
Oliver y a Alexei si no les ayudaba.
Las dos espadas estaban cruzadas una sobre la otra y revestidas en una
funda doble de cuero gris, por lo que fui capaz de agarrar todo con una
mano

134

Las imgenes inundaron mi mente tan pronto como toqu la vaina.


No estaba sorprendida de que mi psicometra empezara a tener efecto,
pero la intensidad de los recuerdos y sentimientos relacionados con la vaina
y la espada me dejaron sin aliento. En un instante, la biblioteca se haba ido
y yo estaba de pie en medio de una ventisca feroz, congelada hasta los
huesos, los gritos resonando en mis odos mientras una lucha ruga a mi
alrededor.
Presa del pnico, gir de un lado a otro, tratando de empujar los
recuerdos. No tena tiempo para esto, no cuando Oliver y Alexei estaban en
peligro y un Cosechador estaba corriendo detrs de m. Pero cuanto ms
rpido giraba, ms se enfocaba la escena, como si estuviera amplindola con
una cmara. Mi mirada se clav en un hombre en el seno de la batalla. Me
llev un momento darme cuenta de que estaba luchando con dos espadas,
probablemente las dos espadas que tena en la mano en estos momentos.
Pero haba algo familiar en l, algo acerca de la forma en que se mova, como
si estuviera bailando con sus enemigos en vez de luchar contra ellos
Gwen o decir a Vic, aunque la voz de la espada pareca distante y
lejana. El Cosechador viene a por ti! Espabila! Ahora mismo!
Sacud la cabeza y las imgenes y recuerdos se desvanecieron, aunque
mis dientes castaeteaban todava por el fro y pareca como si mi aliento se
helara en el aire. Pero, cmo era posible? Haca calor en la biblioteca
Gwen! grit Vic nuevo.
Por instinto, me escabull a la derecha.

CLANC!
El Cosechador que haba esquivado antes baj su espada donde yo haba
estado parada un segundo antes. Su arma se atasc en la base de madera de
la caja del artefacto y maldijo, tratando de liberarla. Qu pasaba con la
gente siempre intentando matarme en la biblioteca? Nickamedes realmente

135

necesitaba poner carteles de advertencia. Peligro: Trabajar aqu puede ser


peligroso para su salud.
Ya que mis manos estaban llenas con Vic y las otras espadas, di una
patada y logr darle al Cosechador en la rodilla.
Algo se rompi bajo mi zapatilla de deporte y l aull de dolor cuando su
pierna se dobl y cay al suelo.
Esa es mi chica! grit Vic. Patalo de nuevo!
As que le di otra patada, golpeando mi zapatilla en la mscara de goma
del Cosechador tan fuerte como pude. l gimi y se apart de m, tratando
de meterse debajo de la caja del artefacto para que no pudiera darle una
patada por tercera vez. Pero yo ya me estaba alejando y corriendo hacia el
crculo de los Cosechadores.
Los otros Cosechadores estaban tan concentrados en Oliver y Alexei que
no se dieron cuenta que haba regresado a la lucha. Puse mi hombro hacia
abajo y sal disparada hacia el ms cercano a m, empujando al Cosechador
fuera del camino y rompiendo el crculo.
Oliver! Alexei! Armas! grit y empuj la funda en las manos de
Alexei.
Alexei suavemente sac una de las espadas antes de ofrecerle la otra a
Oliver, quien neg con la cabeza.
Toma la segunda espada. Dame la funda en su lugar! grit Oliver.
Alexei le tendi el cuero. Oliver sac la doble funda, dejando a Alexei
blandir las dos espadas. Oliver levant la funda vaca en la mano y luego
realmente sonri. No saba por qu o qu pens Oliver que podra hacer con
un pedazo de cuero
El Espartano esquiv un golpe de un Cosechador y luego se dio la vuelta
as que estuvo detrs de su atacante. En un instante, Oliver haba envuelto
las correas de la funda alrededor de la garganta del Cosechador como una

136

especie de tornillo de banco de cuero. Oliver retorci las piezas de cuero y el


cuello del Cosechador se quebr con un audible crac.

Oh. As que eso es lo que iba a hacer con l. Debera haber sabido que
tena algo en mente, que su instinto asesino Espartano lo incitara a hacer
algo inteligente y letal. Oliver me not mirndolo con los ojos muy abiertos.
Me sonri y se acerc a luchar con el prximo Cosechador.
Y as, la batalla cambi.
Los Cosechadores, que haban estado riendo y avanzando poco a poco, se
detuvieron en seco y Oliver y Alexei presionaron su ventaja. Los dos
cargaron contra el crculo de Cosechadores, las espadas gemelas de Alexei
destellaban como un fuego de plata debajo de las luces de la biblioteca,
mientras que Oliver envolva los extremos de la funda alrededor del cuello
de otro Cosechador. En un segundo, haban matado a dos Cosechadores. En
otro, dos ms haban cado al suelo.
Pero todava haba un montn de Cosechadores que faltaban. Uno vino
por m y apret las manos en Vic y sal a su encuentro.

Zas-zas-zas.
El Cosechador blandi su espada contra m una y otra vez, pero me centr
en sus manos y pies, era capaz de anticipar sus movimientos y defenderme
de ellos. Entonces, me lanc al ataque, golpeando a Vic en arcos feroces y
lneas de apualamiento. En mi quinto pase, me las arregl para cortar con
la hoja el hombro del Cosechador. l grit y segu ese movimiento hasta
pasar a Vic por su corazn. El Cosechador cay al suelo, todava gritando

Crac!
Un puo se estrell contra mi mandbula y me di cuenta que un
Cosechador se haba deslizado por mi lado ciego. Me tambale hacia atrs.
Mis zapatillas resbalaron en un charco de sangre y ca al duro suelo de
mrmol.

137

El Cosechador se ri y levant su espada. Aturdida, levant a Vic,


poniendo la espada entre nosotros, a pesar de que saba que no tena la
fuerza para desviar el golpe que iba a venir
Una flecha dorada floreci como una flor en el centro del pecho del
Cosechador y cay al suelo. Mir detrs de m y vi a Daphne parada sobre
una de las mesas de estudio de este lado de la biblioteca, su arco nix en la
mano. El arco de Sigyn, el que haba conseguido en el Coliseo Crius, el que
segua reapareciendo en su dormitorio, sin importar cuntas veces le diera
el arma a la profesora Metis.
Una nube de humo dorado apareci y la valkiria alcanz el carcaj a juego
de nix atado a su espalda y sac otra flecha dorada para reemplazar la que
recin haba disparado.
Un momento ms tarde, Logan estaba a mi lado. El Espartano me tendi
la mano y me ayud a levantarme. Logan estaba bien, Logan y Daphne
estaban bien. El alivio rugi a travs de m.
Chica Gitana, te dejo sola durante unos minutos y qu sucede? Los
Cosechadores invaden la biblioteca dijo l, sus ojos de hielo casi brillando
con anticipacin.
Logan me sonri y se meti en la pelea. Pronto, estaba junto a Oliver y
Alexei, los tres movindose en un paso casi perfecto entre ellos mientras se
enfrentaban a los Cosechadores, mientras Daphne interceptaba a los dems
con su arco y flechas. En cuestin de segundos, mis amigos haban matado a
dos Cosechadores ms y estaban rodeando a los dems.
Me di la vuelta, lista para pelear con el prximo Cosechador, cuando not
a uno de ellos deslizndose en las estanteras. No simplemente cualquier
Cosechador, sino el lder alto y delgado. Frunc el ceo. La lucha estaba
aqu. Entonces, por qu uno de los Cosechadores estara retirndose?
Nunca se retiraban. Su propsito en la vida era matar a los guerreros
no huir. Mis ojos se estrecharon. A menos que tal vez matarnos no fuera la

138

nica razn por la que estaban en la biblioteca.

Hay muchos artefactos aqu que l quiere, muchas cosas poderosas y


personas aqu que l necesita para finalmente derrotarnos, la voz de Nike
susurr en mi mente.
Tena perfecto sentido. Los artefactos en la Biblioteca de Antigedades
tenan mucho poder y Nike me haba dicho que haba cosas aqu que a Loki
le encantara tener en sus manos, cosas que podra ayudarlo a l y a los
Cosechadores a finalmente derrotar al Panten. Y si si la lucha era slo
una distraccin? Una forma para los Cosechadores de ocultar porqu
realmente haban venido aqu esta noche?
Iba a averiguarlo.
Apret mis manos en Vic, pas junto a otro Cosechador moribundo al que
Daphne acababa de dispararle en el cuello con una flecha y corr como un
rayo hacia las estanteras.
Chica Gitana! grit Logan. Espera!
Pero no quera esperar. Quera obtener respuestas y todo lo que tena que
hacer para conseguirlas era atrapar al Cosechador.

139

Traducido por Escorpio


Corregido por Bazzinga

orr de regreso a las estanteras, mi cabeza girando de un lado a


otro mientras intentaba averiguar en que direccin se haba ido el
Cosechador o que podra hacer despus. Llegu a un cruce y me detuve,
respiraba con dificultad e intent tranquilizar el rpido latido-latido-latido
de mi corazn as podra escuchar a donde se haba ido el lder.
Por una vez, Vic estaba callado, y me obligu a tomar aire con
tranquilidad. Inclin mi cabeza hacia un lado, despus al otro, deseando
tener los mejorados sentidos que muchos de los estudiantes de Mythos
tenan. Pero no los tena. Todo lo que tena eran mis instintos, as que me
dirig a la derecha, hacia la parte delantera de la biblioteca. Los
Cosechadores haban llegado por la parte trasera, as que lo que sea que
quisieran no estaba a ese lado en realidad. De lo contrario ya se hubieran
marchado con eso. Tena sentido, verdad? No saba como sonaba mi
razonamiento, pero decid seguir mis instintos.
Me mov a travs de las estanteras tan rpido como pude, detenindome
al final de cada estantera, cada pasillo, cada cruce, para mirar y escuchar.
Sin embargo, el Cosechador me llevaba demasiada ventaja, y no vi ninguna
pista de movimiento en ningn lugar. Finalmente, cuando estaba a punto de
darme por vencida y regresar con los otros, o el distintivo sonido de tin-tin
del vidrio contra el suelo. Me detuve. El sonido se repiti y gir en esa
direccin.
Me apresur hacia adelante, todava detenindome para mirar en cada
estante. Slo porque pensara que el Cosechador podra estar detrs de algo

140

no quera decir que no pudiera ser una trampa, y el lder podra estar
escondido en un rincn oscuro, listo para quitarme la cabeza con su espada.
Los Cosechadores estaban llenos de trucos como ese. Vivian lo haba
estado. No creo que el Cosechador que persegua fuera Vivian, pero ella me
haba engaado antes, y no iba a permitir que pasara de nuevo.
Finalmente, vi al Cosechador a travs de los estantes. Sub a la estantera
que estaba ms cerca de l y mir alrededor.
El Cosechador se detuvo frente a una vitrina que se encontraba delante
de una estantera con algunos libros viejos y rotos. Ya haba roto el cristal
en la parte superior de la vitrina y estaba usando una espada para golpear
los ltimos fragmentos de en medio. Algo blanco vol fuera de la caja, y cay
al suelo, junto con el cristal, pero el Cosechador no pareci darse cuenta, y
no poda decir lo que era desde aqu. Tal vez una tarjeta de identificacin de
algn tipo.
El lder alcanz algo hermoso dentro de la vitrina, era una caja
rectangular que estaba descansando en un soporte amplio, de terciopelo
negro. La caja estaba hecha de algo suave, una piedra de aspecto lechoso, y
una serie de joyas estaban puestas en la superficie brillante, incluyendo un
topacio, una joya turquesa, y un rub rojo sangre, haciendo juego con unas
esquirlas enjoyadas.
El Cosechador arroj a un lado la base, tom la caja y la sostuvo en alto
con una mano, admirando la forma en que las joyas captaban la luz y se
reflejaban de vuelta, antes de deslizar la caja en uno de los bolsillos de su
capa. Meti la mano en la vitrina de nuevo y sac un anillo de topacio, un
brazalete de esmeraldas y un collar que inclua un gran rub en forma de
corazn rodeado de otros ms pequeos. Los artculos desaparecieron en sus
bolsillos tambin.
Avanc, decidida a detener al Cosechador y mis zapatillas chirriaron
sobre el suelo. Me qued quieta, esperando que el sonido no se hubiera

141

escuchado, pero por supuesto que lo haba hecho.


El Cosechador se dio la vuelta, pero no pareca tan sorprendido de verme
all parada. En cambio, me dio la impresin de que estaba sonriendo debajo
de esa horrible mscara de Loki. Un poco de rojo fuego brill vvidamente en
las profundidades de los ojos del lder el color rojo de los Cosechadores que
haba llegado a odiar ms que a cualquier otra cosa.
Qudate donde ests! orden. Ests rodeado!
Era mentira, pero levant mi espada y camin hacia el Cosechador como
si la pelea hubiera terminado, y Logan y mis amigos estuvieran realmente
aqu para ayudarme. El Cosechador buf, sin llegar a creer mi mentira ni
por un segundo. Apret mis manos sobre Vic, esperando que el malvado
guerrero se abalanzara contra m, pero en lugar de eso hizo algo
completamente inesperado se dio la vuelta y se ech a correr.
Qu ests esperando? demand Vic. Atrapa a ese sangriento
Cosechador para que pueda cortarlo en tiras!
Tom aire y lo persegu. El Cosechador zumb por el pasillo en el que
estbamos, luego empez a zigzaguear por las estanteras. Rompi a la
derecha y luego a la izquierda por un cruce, luego a la derecha, derecha,
derecha y finalmente a la izquierda de nuevo. Me qued atrs con cada paso
hasta que a duras penas pude mantener a la vista al otro guerrero.
Rpido, Gwen! grit Vic. Lo ests perdiendo!
Cmo si no pudiera ver eso por m misma. Tom otra respiracin y me
hice correr mucho ms rpido, di la vuelta a la esquina slo para darme
cuenta de que el Cosechador haba desaparecido.
Mis pasos se hicieron ms lentos, despus se detuvieron, mir a la
izquierda luego a la derecha buscando al Cosechador, pero todo lo que vea
eran libros y ms libros junto a algunas mesas de estudio y vitrinas.
La frustracin me llen, pero segu escaneando el rea. Nada

142

absolutamente nada.
Empezaba a bajar por otro pasillo cuando una brisa fresca me bes el
rostro.
Mis ojos se estrecharon. La Biblioteca tena un clima controlado para
proteger todos los libros y artefactos. No debera haber brisa a menos que
alguien hubiera abierto una ventana o una puerta.
Segu los remolinos de aire, rode otra estantera, y me encontr en una
de las entradas laterales de la biblioteca. La puerta estaba abierta. As que
por ah era donde l haba salido. Agarrando a Vic con ms fuerza, atraves
la puerta fcilmente y mir hacia afuera.
La noche envolva el patio superior, las sombras haban manchado todo
de color negro como la tinta. Haba cado un poco de nieve mientras estaba
en la biblioteca, las manchas blancas destacaban como estanques plateados
en la oscuridad. El balcn que rodeaba el edificio estaba vaci, as que poda
ver el patio principal. Sal y me acerqu a la pared del balcn. Me qued
mirando la oscuridad, explorando el patio, esperando obtener un vistazo del
Cosechador corriendo por la nieve espolvoreada en la grama, pero era
demasiado tarde.
El Cosechador se haba ido y tambin los artefactos que haba robado.

***
Disgustada conmigo misma por no atrapar al Cosechador, me apresur a
regresar al interior de la biblioteca, asegurndome de cerrar la puerta
lateral detrs de m. No tena duda de que mis amigos se haban encargado
ya de los otros Cosechadores, as que volv sobre mis pasos hasta la vitrina
del artefacto que el lder haba roto. Quera saber exactamente lo que haba
estado dentro de ella y cmo esos artefactos podran usarse contra el
Panten.
El Cosechador haba despedazado la parte superior de la vitrina, y los

143

trozos de cristal y madera estaban esparcidos por el suelo. Algunos libros


haban cado sobre una plataforma lo que aada confusin, por lo que me
llev unos minutos buscar a travs de todo eso y encontrar el documento de
identificacin que estaba dentro de la vitrina.
Para mi sorpresa, era slo una tarjeta, a pesar de que haba visto como el
Cosechador haba tomado todos los artculos.

La Caja del Recuerdo de Apate. Esa caja de joyas se rumoreaba que haba
pertenecido a Apate, la Diosa Griega del engao. Apate era conocida por su
amor a las joyas y coleccionaba tantas que los otros dioses estaban celosos de
sus galas. Para mantener sus posesiones seguras, Apate encant la caja
para que si alguien que no fuera ella la abriera, la caja parecera vaca, en
lugar de estar llena de objetos de valor, como realmente estaba...
Bien, entonces la caja tena una especie de encanto mgico en ella, algn
tipo de ilusin que mantena lo que sea que hubiera adentro, seguro. Frunc
el ceo. Segn la tarjeta, la caja no pareca tener ningn grandioso poder
mgico, ni mencionaba la joyera en absoluto. Entonces, por qu un
Cosechador se arriesgara a venir a la biblioteca para robarlas? Claro, todas
esas joyas eran sin duda inestimables, pero Loki haba recompensado a sus
seguidores con oro, plata y ms, cmo los otros dioses hacan con sus
partidarios en el Panten. Los Cosechadores tenan dinero, tanto como todos
los dems tenan en el mundo mitolgico. Entonces, por qu tomarse la
molestia por ms gemas? Por qu no fue por algunas de las espadas de la
biblioteca? O la armadura? Algo con magia y un poder ms obvio?
Una caja? pregunt Vic, expresando mis pensamientos. El
Cosechador tom una sangrienta caja? Por qu? Ni si quiera es un arma!
Mi cabeza empez a doler por todas las preguntas que se agolpaban en mi
mente, pero aunque lo intentara, no poda entender por qu era tan especial
la caja o la joyera. Tena que haber algo aqu que me estaba perdiendo
porque los Cosechadores nunca hacan nada sin un propsito, sin un objetivo
final en mente.

144

Gwen! La voz de Daphne se desliz por la biblioteca hasta m.


Dnde ests? Ests bien?
Por aqu! grit. Estoy bien! No te muevas! Voy haca ti!
An preocupada, ech un vistazo hacia la vitrina destrozada antes de
regresar con los otros.

***
Logan, Daphne, Oliver, y Alexei estaban detrs de la biblioteca,
acurrucados en un nudo apretado en medio de los cuerpos muertos de los
Cosechadores. La Valquiria me mir primero, y chispas rosas de princesa
brotaron de sus dedos como fuegos artificiales, dicindome lo contenta que
estaba de verme.
Ah ests! dijo Daphne dndome un abrazo apretado. Por qu
saliste corriendo as? Estbamos preocupados por ti!
Lo s. Lo siento, pero ustedes le estaban ganando a los otros, y no
quera dejar que el ltimo Cosechador escapara.
Les habl a los otros acerca de ver al Cosechador escapar, y como lo
persegu en las estanteras, slo para verlo robando artefactos.
Qu artefactos? pregunt Oliver.
Me encog de hombros.
Eso es lo extrao. Fue slo una caja y algunas joyas. Ni siquiera
parecan tener mucha de la magia que se les atribua, de acuerdo a la tarjeta
de identificacin. No s por qu haran tantos problemas para entrar aqu
slo por tomar esas cosas. Por qu no tomaron algunas de las armas en su
lugar? Cosas ms poderosas? O al menos ms tiles en una batalla?
Los Cosechadores no tienen que tener sentido comn dijo Logan con
voz oscura.

145

Hice un gesto a los cuerpos que yacan en el suelo con sangre. Mis amigos
les haban quitado las mscaras, revelando los ojos vidriosos y opacos de los
Cosechadores y sus rostros llenos de dolor.
El grupo estaba casi divido a partes iguales de hombres y mujeres, todos
adultos.
Y qu hay de los Cosechadores? Alguien sabe quines son? O la
manera en que podran haber conseguido entrar al campus y en la biblioteca
sin levantar ningn tipo de alarma?
Logan sacudi la cabeza.
No reconozco a ninguno de ellos. Y t Alexie?
l tambin sacudi la cabeza.
No. Ninguno de ellos me parece familiar.
Tal vez Gwen pueda averiguar algo con su magia dijo Oliver,
mirndome. Ya sabes, como hiciste en la casa de tu Abuela.
Hice una mueca. Oliver estaba hablando de cmo haba usado mi destello
mgico en el hombre que haba estado con Preston y Vivian cuando haban
atacado a la Abuela Frost haca un par de semanas el hombre que haba
muerto en lugar de mi abuela. No me haba gustado tocar a ese hombre
muerto, y ciertamente no quera hacer lo mismo con un grupo de
Cosechadores muertos, pero Oliver tena razn.
Tal vez mi psicometra me dara un poco de informacin acerca de los
Cosechadores y por qu queran los artefactos.
Chica Gitana? inquiri Logan.
Suspir.
No me gusta pero lo har.
De uno en uno, fui de Cosechador en Cosechador, quitndoles los guantes

146

ensangrentados, tocando sus manos, y viendo que vibraciones salan de


ellos. Pero todos los recuerdos y las emociones de los hombres y las mujeres
haban empezado a desvanecerse, y las nicas imgenes que vi eran las de
los Cosechadores pelando contra mis amigos y a continuacin, los destellos
cegadores de dolor que sentan antes de que murieran a causa de sus
heridas.
Termin con el ltimo Cosechador, sacud mi cabeza, y me puse en pie.
No hay nada. Slo unos cuantos recuerdos de la pelea. Todo lo dems ya
se ha ido.
Oliver puso su brazo sobre mi hombro.
Bueno, estoy contento de que lo hiciramos bien. Alexei y yo
hubiramos estado en un mundo de dolor, si no te las hubieras arreglado
para conseguir esas espadas y la vaina para nosotros, Gwen.
Le di un ligero codazo en las costillas.
Hubieras hecho lo mismo por m.
Oliver sonri.
Quiz.
Le di un codazo ms duro.
Definitivamente.
Nos quedamos all contemplando los cuerpos.
Logan tom aire.
Bien, supongo que ser mejor que llame a mi padre y le diga lo que ha
pasado. A Metis y Ajax tambin...
Gewndolyn? una voz familiar me llam. Dnde ests? Por qu no
ests en el mostrador?

147

Me haba olvidado de Nickamedes quin haba salido a hacer unos


recados, pero ahora estaba de regreso y la biblioteca era un desastre una
vez ms. Los libros y los vidrios rotos estaban esparcidos en el suelo, sin
hablar de los Cosechadores muertos tirados en medio del desorden como
muecas que alguien olvid guardar.
Hice una mueca. Esto no iba a ser agradable.
Gwendolyn? llam de nuevo.
Pero no haba forma de esconderse de l, as que le grit: Por aqu!
Unos segundos ms tarde, Nickamedes dobl la esquina del complejo de
oficinas.
Qu ests haciendo aqu atrs? Estoy listo para cerrar la biblioteca
durante la noche...
El bibliotecario levant la vista del libro que haba estado leyendo, y
detuvo sus pasos. Sus cejas se alzaron en su rostro y sus ojos se abrieron
mientras miraba a toda la sangre y los cuerpos en el suelo. Su boca cay
abierta, y una chispa familiar de ira comenz a arder en su mirada azul. Me
mir.
Me estremec de nuevo. Saba lo que vena ahora.
Puedo explicarlo...
Nickamedes levant la mano, cortndome.
Ni siquiera quiero escucharlo.
Pero...
Lo intent de nuevo pero Nickamedes sacudi la cabeza, con los hombros
cados.
No, Gwendolyn dijo con tono resignado. Es culpa ma. Deb haberlo
sabido cuando te dej sola en la biblioteca. Las cosas siempre parecen...

148

romperse cuando lo hago.


Bueno, eso era una manera de decirlo. Por al menos no me gritaba...
Nickamedes se irgui en toda su estatura.
Me alegro de que todos estn bien, pero Cosechadores o no, mi
biblioteca est una vez ms en un estado de desorden total...
La voz del bibliotecario era un poco ms fuerte y un poco ms aguda con
cada palabra pero me qued all y escuch su discurso en silencio. Pens que
le deba mucho a Nickamedes por arruinar la biblioteca por segunda vez en
menos de un ao.

149

Traducido por Cezzi


Corregido por QueenDelC

ickamedes me sermone durante unos cinco minutos antes de


que finalmente se calmara lo suficiente como para llamar a
Metis, Ajax, Raven y Linus.
Saba que tena que decirle a Linus lo que haba sucedido, pero no hara
nada para cambiar la baja opinin del hombre sobre m especialmente
desde que Logan haba estado involucrado. Linus pensaba que yo era una
mala influencia para el Espartano, y parte de m comenzaba a preguntarse
si tena razn. Yo era una Campeona, lo que significaba que era un blanco
para los Cosechadores.
Eso ya era bastante malo, pero el hecho de que fuera Campeona de
Nike,era lo que me pona en el nmero uno en la lista de Personas A
Quienes Matar de los Cosechadores. Mientras Logan estuviera conmigo,
siempre estara en peligro y tambin mis amigos.
Amaba a Logan, y a tambin a mis amigos, pero a veces no poda evitar
preguntarme si todos estaran mejor sin m. Carson casi haba muerto en el
Coliseo Crius haca unas semanas, y slo era cuestin de tiempo antes de
que alguien saliera lastimado o peor. Pero tambin saba que no poda ser
una Campeona sin ellos. Simplemente no poda. Eran mis rocas, mis amigos,
mi familia ahora. Sin su amor y apoyo, habra muerto haca mucho tiempo.
Pero no saba qu hacer para proteger a mis amigos, excepto matar a Loki.
Algo de lo que an no tena ni idea de cmo hacerlo.
Esos eran los pensamientos oscuros, culpables que se arremolinaban a
travs de mi mente mientras mis amigos y yo estbamos sentados en las

150

mesas de estudio en la parte posterior de la biblioteca. Ya haba agarrado mi


mochila de debajo del mostrador, limpiado de sangre de Vic, y puesto de
nuevo en su vaina de cuero.
No saba que, en todo caso, saba el Protectorado acerca de la espada
hablante, pero tena la sensacin de que sera mejor si l estaba fuera de
vista. Adems, Vic estaba encantado en tomar una siesta ahora que la pelea
haba terminado.
Fue una buena noche de trabajo dijo Vic con voz satisfecha, antes de
soltar un bostezo. Hubiera sido mejor si hubiramos conseguido al ltimo
de los Cosechadores, pero vas bien Gwen. La prxima vez los tendremos a
todos
Sus ojos se cerraron, y un minuto despus, estaba roncando.
Acababa de deslizar a Vic en mi mochila cuando Metis, Ajax y Raven
llegaron, junto con hombres y mujeres vestidos de negro y empujando
camillas metlicas. Por primera vez, me di cuenta de que los hombres y
mujeres tenan el mismo emblema cosido en sus cuellos con hilo blanco
deba ser una especie de marca del Protectorado porque el mismo smbolo
tambin estaba estampado en las bolsas negras que haban trado con ellos.
Me sent junto a Logan y observ a Ajax, Nickmades y Raven monitorear
a los trabajadores, quienes limpiaban el desorden y cargan los cuerpos de los
Cosechadores sobre las camillas para llevarlos al edificio de ciencias y
matemticas, donde estaba la morgue de la academia.
Los cuerpos fueron retirados rpidamente, pero mi mirada se detuvo en
toda la sangre en el suelo. Me estremec. Una vez ms, no poda dejar de
pensar que podra haber sido nuestra sangre salpicada por todos lados la
sangre de mis amigos, mi sangre. Ese pensamiento me hizo sentir enferma.
La profesora Metis, se acerc a la mesa y puso su mano sobre mi brazo.
Ests bien, Gwen?

151

Asent con la cabeza.


Estoy bien.
Y lo estaba fsicamente, al menos. Slo haba conseguido unos golpes y
moretones durante la lucha, junto con algunos cortes por haber aplastado el
estuche que contena las espadas Ruslan. De hecho, todos habamos salido
ms o menos bien de la batalla. Oliver tena una profunda herida en su
bceps izquierdo, Alexei tena un corte en la mejilla derecha, y Logan tena
varios raspones y golpes en manos y brazos, pero Metis y Daphne usaron su
magia para curarnos a todos.
Una vez hecho eso, Alexei tom un trapo de uno de los trabajadores y
comenz a limpiar la sangre de las espadas. Oliver y Logan se agruparon
junto a l, examinando las armas, con Daphne replicando que no eran tan
geniales como su arco. Mientras mis amigos hablaban, me sent inmvil y
en silencio y cmo cargaban los cuerpos, con Metis de pie junto a m.
Est mal que me est acostumbrando a esto? pregunt finalmente.
Ella me dio una sonrisa triste.
No s si es malo, pero es triste definitivamente triste.
Observamos a los trabajadores unos minutos antes de que Metis moviera
de repente la cabeza.
Dijiste que los Cosechadores se haban llevado algunos artefactos.
Mustrame dnde, y cules.
La dirig hacia las estanteras y le mostr la vitrina rota, los libros cados,
y los cristales rotos. Logan nos sigui, al igual que Alexei. Al parecer, haba
vuelto a la vigilarme ahora que la lucha haba terminado.
Metis estudi el desastre durante un minuto antes de volverse hacia m.
Gwen?
Estaba preguntando lo mismo que Oliver si podra usar mi magia para

152

ver si podra obtener alguna vibracin de algo. Asent con la cabeza, me


agach sobre mis rodillas, y envolv la mano alrededor de una pieza de
madera rota.
Mi psicometra empez a hacer efecto, y la imagen del Cosechador
golpeando una espada contra la caja y astillando la madera llen mi mente,
junto con el sonido de los cristales rompindose. Me concentr, tocando otras
piezas de madera y vidrio, pero todos los recuerdos eran iguales. Despus de
un minuto, me puse en pie.
Algo? pregunt Metis.
Negu con la cabeza.
Nada importante, justo como con los cuerpos que toqu antes. Todo lo
que vi fue al Cosechador rompiendo la caja.
Metis tom la tarjeta de identificacin y la ley, como yo haba hecho
anteriormente. Luego mir hacia la caja vaca.
No lo entiendo murmur. Por qu los Cosechadores tomaran algo
as? Por qu pasar por todos esos problemas cuando hay cosas mucho ms
valiosas aqu?
Lo s dije. La caja y las joyas son hermosas, pero no me parece que
tengan algn poder real en absoluto.
O tal vez, todo esto sea un truco inteligente para quitar al Protectorado
de su camino dijo una voz grave.
Me volv para ver a Linus caminar en grandes zancadas por el pasillo,
seguido por Inari y Sergei. Agrona tambin estaba con ellos, caminado
detrs de los otros. Los miembros del Protectorado se detuvieron, formando
una sola fila en el pasillo. Suspir. Aqu bamos de nuevo.
Linus me dirigi una mirada fra.
Una vez ms, parece que est justo en medio de un ataque de

153

Cosechadores, seorita Frost. Esa es una mala costumbre suya. Le


importara decirme que pas?
Mir a Metis, quien asinti. Respir y le cont todo que vi de los
Cosechadores acercarse sigilosamente a Alexei y a Oliver, que les advert del
ataque, la batalla, despus persegu al Cosechador, que me di cuenta de que
el malvado guerrero estaba robando artefactos, y finalmente cmo haba
escapado el Cosechador.
Cuando termin, Linus centr su mirada helada en Alexei.
Se supone que no ibas a dejar que la seorita Frost estuviera fuera de
tu vista. Le grit al chico. Entonces, por qu estaba sola en las
estanteras, supuestamente acomodando libros?
Un rubor se extendi en las mejillas de Alexei, y abri la boca pero lo
cort.
Porque tena trabajo que hacer y estaba cansada de que me estuviera
vigilando como un maldito halcn, as que le dije que iba al bao y le di
esquinazo ment. Probablemente estaba preguntando a Oliver dnde
estaba cuando los Cosechadores atacaron.
Las cejas de Alexis se juntaron con sorpresa, pero el rostro de Linus
estaba ms helado que antes.
Fuiste elegido para esta tarea porque eres uno de los jvenes guerreros
ms prometedores en el Panten espet Linus. Sin embargo, ni siquiera
terminaste el da sin ser burlado por esta chica.
Tal vez haba estado juntndome mucho tiempo con Vic, pero no poda
dejar de hablar.
Bueno, soy bastante inteligente en ese sentido dije en tono sarcstico.
Una vena salt de la sien de Linus, y casi poda orle rechinar los dientes.
Incluso los guerreros ms dedicados pueden tener un lapsus

154

momentneo dijo Inari. Le pasa al mejor de nosotros.


Denle a mi chico un descanso intervino Sergei con una voz mucho
ms fuerte y defensiva que Inari. Todo sali bien al final, no?
Linus volvi su mirada hacia el otro hombre.
Si por bien te refieres a que los Cosechadores de alguna manera
irrumpieron en la Biblioteca de Antigedades sin levantar ningn tipo de
alarma, atacando a los estudiantes, y el robo de artefactos, entonces s.
Supongo que todo sali bien.
Sergei dej escapar una bocanada de aire, pero no dijo nada ms. Inari le
puso una mano en el hombro, en silencio sealando a su amigo que lo
tomara con calma. Agrona estaba de pie junto a ellos, an callada, a pesar
de sus hermosas facciones estaba concentrada mientras pensaba, y segua
jugando con su collar, frotando la cadena de oro entre sus dedos.
Linus dirigi su mirada hacia m.
O tal vez esto era parte de su plan desde el principio para desviar las
sospechas de usted, seorita Frost. Alejarse de Alexei y luego levantar una
supuesta alarma sobre el ataque de los Cosechadores. Tal vez la razn por la
que no levantaron ninguna alarma fue porque usted los dej entrar en la
biblioteca. Tal vez la razn de que el ltimo Cosechador se fuera con los
artefactos fue porque ese fue su plan desde el principio.
Mi plan? dije, mi voz tan fra y enfadada como la suya. Mi plan
slo era sobrevivir y ayudar a mis amigos a que hicieran lo mismo. Nada
ms. A pesar de lo que usted piense, no soy una mente maestra Cosechadora
criminal. Estoy tratando de detenerlos.
Linus resopl.
Oh, lo dudo, dada la evidencia reunida que hemos recolectado.
Sus palabras hicieron que mi estmago se retorciera de preocupacin,
pero me obligu a mantener la calma y no dejar mostrar mi miedo. Logan se

155

acerc a m y tom mi mano con la suya. Tan pronto como sus dedos tocaron
los mos, su clida preocupacin se apoder de m, barriendo todo lo dems.
Le dirig una sonrisa de agradecimiento.
La mirada de Linus se desvi hacia nuestras manos entrelazadas durante
un momento antes de suspirar.
Est bien. Vamos a reunir a todos y revisaremos esto de nuevo. T
tambin, Logan. Quiero escuchar lo que viste tambin. Ven conmigo.
Linus se dio la vuelta, su capa gris ondeando a su alrededor mientras
caminaba por el pasillo. Sergei, Alexei y Metis le siguieron. Logan me mir
con duda en sus ojos.
Est bien dije. Ve.
Logan asinti, y corri detrs de los otros. Dejndome a solas con Agrona
en frente de la caja rota. Ella juguete con su collar de oro por un momento,
antes de finalmente suspirar y dejar que se deslizara entre sus dedos.
Lo siento por mi esposo dijo ella con voz suave. Est bajo mucha
presin ahora que Loki est libre. Adems, l y Logan tienen una relacin
difcil. Siempre la han tenido.
Ella sonri, y me sent impresionada una vez ms por lo hermosa que era.
Me pregunt qu haba visto en un hombre como Linus, que pareca tan
cnico y fro con todo el mundo a su alrededor.
Pero realmente quiere a Logan agreg Agrona. Yo estaba
descansando cuando Linus recibi la llamada sobre el ataque, y dej todo
para venir aqu. Apenas lo alcanc antes de que se fuera.
Asent con la cabeza. Tal vez Linus realmente se preocupaba por Logan,
pero pens que tena una extraa manera de demostrarlo o ms bien de
no demostrarlo. O simplemente no le gustaba por todas las cosas hirientes
que haba dicho sobre mi madre y sobre m.
Agrona me dio otra sonrisa triste y fue a reunirse con los otros.

156

Mir los restos del artefacto destrozado, preguntndome una vez ms por
qu el Cosechador tomara como recuerdo la caja en lugar de algo ms
poderoso, algo que pudiera ser utilizado para herir a otra persona. Me
agach entre el cristal brillante. Mi mirada se pos en algo que sobresala
debajo de la estantera, y me di cuenta que era el soporte de terciopelo en el
que haba estado acomodada la caja. Record haber visto al Cosechador
tocar el soporte, aunque el guerrero llevaba guantes en ese momento. Aun
as, tal vez, podra usar mi psicometra para ver por qu el Cosechador haba
querido tanto la caja. Me inclin hacia adelante y extend mi mano hacia el
soporte...
Algo se movi a mi izquierda. Mis ojos se movieron en esa direccin, y me
di cuenta que Inari me observaba desde las sombras, desde el otro lado del
pasillo. Pens que se haba retirado con los otros, pero aparentemente no. Ni
siquiera lo haba odo deslizarse detrs de m. Haba un par de estudiantes
Ninjas en Mythos, as que saba que el ser sigiloso era una de las
habilidades de las que se enorgullecan ser capaces de deslizarse detrs de
las lneas enemigas sin ser detectados y matar Cosechadores antes de que
supieran qu los golpe. Daphne tambin me haba dicho que los Ninjas
tenan algn tipo de poder, una especie de magia, que les permita entrar en
cualquier edificio, sin importar lo mucho que estuviese protegido. Su
capacidad era algo as como la invisibilidad, pero en lugar de desvanecerse
en la nada, de alguna manera los Ninjas se mezclaban en las sombras y el
ambiente para que otras personas miraran por encima de ellos sin
realmente verlos.
Justo como el ataque en la biblioteca esta noche.
Record la manera en que los Cosechadores se haban movido tan
silenciosamente a travs de las estanteras, especialmente el lder. A pesar
de ser guerreros entrenados, ni Oliver ni Alexei haban notado a los
Cosechadores acercndose ms y ms cerca de ellos. Por otra parte, los dos
chicos haban tenido una discusin muy intensa en ese momento. Aun as,
no pude evitar notar que Inari tena el mismo cuerpo esbelto que el lder de

157

los Cosechadores.
No creo en las coincidencias ya no. Y tener Cosechadores del Caos
atacando la Biblioteca de Antigedades el da despus de que el
Protectorado haba llegado pareca demasiado conveniente. Vivian Holler
haba parecido la ms callada, linda, y tmida chica en Mythos, pero haba
resultado ser la Campeona de Loki. As que no sera demasiado descabellado
pensar que uno de los miembros del Protectorado fuese realmente un
Cosechador disfrazado.
Dej caer mi mano a un lado. Si Inari era un Cosechador, no quera darle
ninguna pista de que sospechaba de l o que pensaba que poda conseguir
alguna vibracin aqu. En lugar de eso, utilic un trozo de madera para
deslizar el terciopelo ms por debajo de la estantera. Volvera ms tarde y
tocara el soporte y las estanteras de alrededor para ver lo que mi
psicometra me rebelaba.
Tambin hice un gran espectculo sacudiendo mis manos del polvo,
incorporndome sobre mis pies. Inari segua mirndome, su rostro
inexpresivo, como si fuera una estatua mirndome desde un segundo piso.
Despus de unos segundos, se puso a caminar detrs de m y me sigui hacia
la parte principal de la biblioteca.
Al parecer, Linus decidi preguntarle a Logan primero, porque estaba de
pie a un lado de su hijo, con Agrona rondando cerca. Por la expresin tensa
en el rostro de Logan, supe que haban estado hablado de m. Metis estaba
hablando con Sergei, Nickmedes, Daphne y Oliver. Ella salud a Inari, y el
Ninja se movi para unrseles. No vi a Raven por ningn lado. Debi
haberse ido con los trabajadores y con los cuerpos.
Eso me dejaba sola hasta que Alexei se acerco a m. Pens que iba a
quedarse mirndome en silencio como lo haba hecho todo el da, pero en
cambio, extendi la mano y toc mi brazo.
Alexei vacil.

158

Quera darte las gracias por salvar mi vida esta noche.

Y la de

Oliver. Si no nos hubieras avisado cuando lo hiciste


No fue nada.
Eso no fue nada protest. Mi primera asignacin del Protectorado,
y me dej distraer por Oliver cuando se supona que debera esta
vigilndote. Le fall al Protectorado, y le fall a mi padre.
Tu padre parece estar bien con la manera en la que te las arreglaste
dije. Adems, todo el mundo comete errores. Creme. He hecho unos muy
grandes recientemente. Ya sabes, ser engaanda para enncontrar la Daga
Helheim, verme obligada a liberar a Loki, condenando al mundo entero.
Hice una mueca. Trat de hacer mi voz ligera, pero hasta yo poda or la
oscuridad de mis palabras. Ellos no eran algo con lo que se bromeara.
Especialmente ahora.
S, pero entraste en medio de la pelea dijo Alexei. Y te aseguraste
de que Oliver y yo tuviramos las armas necesarias para defendernos.
Habras hecho lo mismo por m, por cualquier guerrero.
l neg con la cabeza.
No estoy seguro de eso. Mis rdenes eran vigilarte y nada ms.
Es por eso no hiciste nada en el comedor esta maana? Y cuando esos
chicos me arrojaron sus refrescos afuera de la biblioteca? Debido a que
Linus te dijo que no interfirieras?
l asinti con la cabeza.
Y ahora?
Se encogi de hombros.
Ahora, no s qu pensar.
Sergei hizo un gesto a su hijo, y Alexei camin hacia l. Bueno, no era

159

exactamente una disculpa por quedarse de brazos cruzados mientras me


amenazaban, pero era un comienzo. Por ahora, me quedara con lo que poda
conseguir. Porque tena la sensacin de que las cosas se iban a poner mucho
peor antes de mejorar si alguna vez lo hacan.

***
Finalmente, una hora despus, todos haban dado sus declaraciones al
Protectorado, y fuimos libres de abandonar la biblioteca.
Vaya directamente a su dormitorio, seorita Frost. Me advirti
Linus. Alexei, asegrate de que llegue.
Alexei asinti con la cabeza, el alivio en su rostro al hecho de que le
estaban dando una segunda oportunidad para vigilarme.
Yo tambin me voy dijo Logan.
Linus abri la boca para discutir, pero vio la dureza en la mandbula de
Logan.
Est bien. Te ver en el desayuno por la maana, como habamos
planeado. No llegues tarde.
Logan suspir, pero asinti con la cabeza a su padre. Me desped de
Daphne y Oliver, luego sal de la biblioteca con Logan y Alexei.
El fro haba aumentado mientras estbamos en el interior, y la nieve
haba cubierto el suelo desde que me haba parado en el balcn buscando al
Cosechador. Me estremec y envolv mi bufanda gris un poco ms apretada
alrededor de mi cuello para ayudar a mantener el fro fuera. Eran casi las
diez, y todos los estudiantes ya estaban a salvo y cmodos en sus
habitaciones para pasar la noche. Los tres llegamos al Saln Estigia sin ver
a nadie ms. Nos detuvimos en la parte inferior de la escalera y Logan se
volvi a Alexei.
Puedes darnos unos minutos a solas, por favor? pregunt el

160

Espartano.
Pens que Alexei dira que no, debido a lo que le haba dicho Linus en la
biblioteca, pero el Bogatyr asinti con la cabeza y se movi para quedar de
pie debajo de unos rboles que rodeaban la residencia de estudiantes. Logan
me mir fijamente, sus ojos azules de alguna manera brillando, a pesar de
las sombras que nos rodeaban.
Cmo lo llevas, chica Gitana? pregunt con una voz suave.
Oh, ya sabes. Otro da, otra noche, otra batalla a muerte con los
Cosechadores en la biblioteca brome. Es el especial de la Academia
Mythos.
Logan sonri un poco, pero ambos podamos escuchar lo huecas que
sonaban mis palabras.
Por qu crees que el Cosechador tom esa caja? pregunt. S que
dijiste que no recibiste ningn destello del soporte con tu magia.
Negu con la cabeza.
No, nada til. Slo al Cosechador rompiendo el cristal y tomando los
artefactos. Regresar maana y volver a intentarlo, en caso de que no haya
visto algo.
Logan asinti con la cabeza, y nos quedamos en silencio durante unos
segundos.
Siento lo de mi padredijo.
Est bien. Slo est haciendo su trabajo. Prefiero que est aqu y
preocupado por ti que no tenerlo cerca, t no?
Logan neg con la cabeza.
Tal vez. Pero preferira que no le hable mal a mi novia cada vez que
puede. Empez a hablarte mal de nuevo esta noche en la biblioteca antes de
que Agrona lo distrajera para cambiar de tema.

161

Mi aliento se qued en mi garganta al escuchar la palabra que Logan


acababa de decir.
Novia? susurr.
Logan me dio una sonrisa torcida.
Bueno, s. Eso es lo que somos ahora, no? Juntos? Como una pareja
real?
A pesar de todas las cosas horribles que haban sucedido durante los
ltimos das, la felicidad estall en mi corazn como fuegos artificiales
pintando de colores el cielo y explotando en cientos de colores. Si hubiera
tenido la magia de una Valquiria, las chispas hubieran salido de mis dedos,
como rayos. Por un momento, todo era brillante, hermoso y perfecto
simplemente perfecto.
Entonces, Logan frunci el ceo, como si otro pensamiento se le acabara
de ocurrir.
A menos que te cueles en las estanteras y te besuquees con cualquier
chico que te salve la vida un par de veces.
Rod mis ojos y lo golpe ligeramente en el hombro.
Ah vas de nuevo, arruinando el momento.
El Espartano se echo a rer y me atrajo hacia sus brazos. El calor de su
cuerpo se apodero de m, ahuyentando el fro y despertando todos los
sentimientos que tena por l sentimientos que me hicieron desear que
Alexei no estuviera a pocos metros de distancia.
Me alegro que ests bien dije en voz baja, mirndolo.
T tambin.
Cuando vi a los Cosechadores en la biblioteca, estaba tan preocupada
de que quiz te hubieran matado y a Daphne Mi garganta se cerr, y no
pude sacar las palabras para decirle lo asustada que haba estado de

162

perderle.
Pero sal de otra batalla y tambin t, chica Gitana dijo con una voz
suave. No importa lo que pase, siempre voy a regresar a ti.
Lo prometes? pregunt con voz temblorosa.
Los ojos de Logan brillaron con determinacin glacial.
Lo prometo.
Se inclin hacia delante, apoyando su frente contra la ma. Me puse de
puntillas y lo bes una vez, delicadamente, antes de poner mi cabeza en su
pecho. Los brazos de Logan me cubrieron alrededor de la espalda, y me
acerc an ms cerca. Y nos quedamos as, juntos, sostenindonos en la fra
oscuridad tanto tiempo como pudimos.

163

Traducido por Bazzinga


Corregido por Ruth m.

o haba pensado que fuera posible, pero el da siguiente fue an


peor que el anterior.
Se corri la voz sobre el ataque de los Cosechador en la biblioteca, como
siempre suceda, y solo hizo que los estudiantes se enfadaran ms conmigo.
Aparentemente, todos creyeron que yo lo haba planeado todo, precisamente
como Linus haba credo. Duras murmuraciones y comentarios sarcsticos
me seguan a donde quiera que fuera.
Dnde est tu traje negro, Cosechadora?
Traers a ms de tus amigos al campus para atacarnos?
Por qu no te pierdes solamente, perra asesina?
Me haba acostumbrado a ser ignorada por los otros chicos, pero ahora era
el centro de atencin en Mythos. Todo el mundo me observaba
constantemente y cada vez que meta la mano en mi bolso por un bolgrafo o
un trozo de papel, los otros estudiantes, e incluso algunos de mis profesores,
se tensaban, como si fuera a sacar a Vic de su vaina y a matarlos a todos.
Algunos de mis compaeros de clase, como Helena Paxton, probablemente
buscaban que hiciera eso, as podran arremeter contra m con sus propias
armas.
Mantuve mi rostro en blanco y no respond a las amenazas e insultos,
aunque las palabras y acusaciones dolan como dagas invisibles cortando
una capa de piel a la vez, dejando mi cuerpo expuesto, y dolindome de la
cabeza a los pies.

164

Pero mis amigos mantuvieron su promesa de cuidarme la espalda.


Daphne y Carson me acompaaron de una clase a otra por la maana,
mientras, los tres nos sentbamos con Logan y Oliver durante el almuerzo.
Otros chicos miraban a mis amigos, pero nadie quera echrselos encima,
especialmente a Logan.
Alexei tambin estaba ah, mirando y siguindome todo el da. No
hablaba mucho, pero de vez en cuando asenta con la cabeza. Pareca
haberse vuelto menos fro conmigo.
Pero mis amigos no podan estar conmigo en mis clases, y todos los dems
estudiantes empujaron sus escritorios lejos del mo una vez ms.
Finalmente, lleg la hora de gimnasia. Ayer haba permanecido en el borde
de las alfombras durante todo el perodo, mirando al resto luchar. Hoy me
preguntaba si sera an ms humillante o peligroso. Haba pensado que
alguno de los estudiantes quiz decidiera venir detrs m con sus armas,
pero, para mi sorpresa, algunas personas se pusieron de pie por m.
Hoy entrenar con Gwen anunci Morgan McDougall en voz alta
antes de que el entrenador Ajax pudiera asignarnos compaeros al azar,
como a veces haca. La Valquiria hizo girar un bastn en sus manos, chispas
verdes de magia disparndose de sus dedos.
Yo tambin intervino Talia Pizarro. La Amazona se par junto a
Morgan, cortando el aire con su espada.
Las chicas estaban lanzando una advertencia a los dems, y les dediqu
sonrisas de agradecimiento. Morgan me hizo un guio con sus clidos ojos
color avellana.
Eh! dijo, nosotras, las zorras de la escuela, debemos mantenernos
juntas, cierto?
Saba que Morgan quera decir la palabra zorra como una clase de broma
interna entre nosotras, y mi sonrisa se ensanch un poco.

165

Ser mejor que lo creas.


Carson tambin se puso de mi parte en Historia de la Mitologa, dejando
su escritorio justo frente al mo y sonrindome antes de enterrar su nariz en
una pila de partituras y quedndose de esa forma hasta que Metis comenz
la clase. Carson estaba obviamente estresado por el concierto de invierno de
maana, as que lo dej solo. Adems, tena otras cosas en mente que hacer
mi juicio inminente, por ejemplo.
Con los otros estudiantes burlndose de m y el ataque de los
Cosechadores, no haba tenido la oportunidad de pensar demasiado sobre el
juicio, pero Linus haba dicho que empezara hoy despus de clases. Durante
todo el da, haba estado echndole vistazos a los relojes en las paredes,
comprobando las horas y los minutos que pasaban, hasta que lo estuve
haciendo todo el tiempo.
La ltima campana del da son, sealando el final de Historia de la
Mitologa. Me sent en mi lugar y esper hasta que los otros estudiantes se
fueran antes de ponerme en pie. Una vez ms, mantuve mi rostro tranquilo,
pero mis movimientos eran lentos y rgidos, y sent como si hubiera un par
de manos en lo profundo de mi pecho, atando mis entraas en nudos ms y
ms fuertes. Alexei se mantuvo en una esquina, mirndome, al igual que lo
haba hecho todo el da.
Metis guard sus papeles en su maletn y se volvi para enfrentarme.
Es la hora dijo. Por favor, sgueme.
Asent sin saber qu ms hacer, sin saber qu ms podra hacer sin abrir
mi boca e insistir una vez ms en que el Protectorado se equivocaba, que no
era una Cosechadora.
Me colgu la mochila por encima de mi hombro. Se senta ligera, casi
vaca sin Vic dentro. Haba devuelto la espada a mi habitacin despus de
mi clase de gimnasia. No quera que diera su opinin cuando no necesitaba
ni que dijera algo malo en mi juicio y se arriesgara a que el Protectorado lo

166

alejara de m. Naturalmente, Vic se haba quejado por ser dejado atrs.


Gwen? pregunt Metis. Ests bien?
Claro dije. Simplemente genial. Vamos a terminar con esto.
Segu a Metis fuera del aula hasta el final del pasillo y luego afuera.
Alexei se arrastr detrs de m, y Sergei e Inari estaban esperando al final
de los escalones del edificio de Historia e Ingls, supuse que para evitar que
huyera.
Los dos hombres se acoplaron a mi paso, uno a cada lado, con Metis a la
cabeza y Alexei en la retaguardia. Cruzamos el patio en silencio, aunque las
miradas y murmullos se alzaban en nuestro camino.
Daphne, Carson, Logan y Oliver estaban tambin fuera, en el patio, justo
frente al edificio de Ciencias y Matemtica. Mis amigos me miraron
fijamente con rostros llenos de preocupacin. A ellos no se les permita
asistir a mi juicio, as que ese era el nico apoyo que podran darme. Mir a
mis amigos y sonre como si todo fuera a ir bien, pero no me detuve a hablar
con ellos. Si lo haca, no saba si sera capaz de salir de esto.
Me arrastr escaleras arriba hacia el edificio de Ciencias y Matemticas y
fui dentro con los dems. Luego fuimos abajo, abajo y abajo con Metis
introduciendo los cdigos en los teclados y recitando algunas palabrejas
mgicas cuando era necesario.
Muy pronto, sin embargo, estbamos en el nivel ms bajo frente a la
puerta que conduca a la prisin de la academia. Mir las esfinges talladas
en piedra, pero una vez ms las criaturas miraban a sus pies en vez de a m.
Metis utiliz su llave maestra para abrir la puerta, y sent la mano de
Sergei en mi brazo durante un momento, guindome gentilmente hacia
adelante. Tragu y di un paso a travs de la puerta hacia el otro lado.
La prisin se vea igual que siempre el escritorio de Raven en la
esquina, celdas de vidrio apiladas una sobre la otra, balanzas talladas a

167

mano en el techo abovedado. Pero haba dos cosas nuevas. Una mesa de
interrogacin de piedra estaba en el mismo lugar que antes, directamente
frente a la escultura, aunque era dos veces ms grande que la mesa en la
cual siempre se sentaba Preston. Pero lo que realmente capt mi atencin
fue una segunda mesa, que haba sido colocada en el lado opuesto. Juntas,
las dos mesas creaban una figura en forma de "T", con la segunda mesa
formando la parte de arriba de la letra. En la segunda mesa tambin se
haba fijado un estrado de piedra, elevndose a varios pies del suelo, y siete
sillas estaban detrs de ella. Ah es donde mi jurado se sentar, pens con
amargura. Mirando hacia abajo y juzgndome desde arriba.
Una mano toc mi hombro, y un dbil y familiar tintineo son. Me gir, y
la Abuela Frost estaba all. Vesta un traje de pantaln negro con sus
habituales zapatos negros, y llevaba atado al cuello un pauelo violeta y otro
en su cabello. Las monedas de plata en los extremos brillaban a la luz.
Abuela! dije y la abrac fuertemente.
Ella alis mi cabello.
No te preocupes, calabaza. Estoy aqu contigo. Vamos a poner a raya a
estos patanes.
Y yo tambin interrumpi otra voz.
Dej ir a mi abuela para ver a Nickamedes de pie detrs de ella.
No lo entiendo.
El bibliotecario se irgui en toda su estatura.
Estoy aqu para representarte en tu defensa y comprobar que tus
derechos no sean violados.
Haras eso por m? A pesar de que la otra noche destruyera la
biblioteca de nuevo?
Hizo una pequea mueca, pero sus ojos permanecieron amables en su

168

rostro.
Aun as.
Si han terminado con los cumplidos dijo Linus Quinn, caminando por
la prisin junto con Agrona, Ajax y Raven, comencemos.
La puerta se cerr, dejndonos a todos en la prisin. El sonido pareca
hacer eco a travs de toda la cmara una, otra, y otra vez hasta que la
fuerza de ste sacudi mis dientes.
Me tragu mi creciente temor y segu a Nickamedes a la mesa de
interrogatorios. Tom asiento en el medio, con el bibliotecario a mi derecha y
la Abuela Frost a mi izquierda. La abuela tom mi mano entre las suyas,
pero la calidez de sus dedos y la sensacin de su amor no fueron suficientes
para ahuyentar el fro que se haba metido en mis huesos y el temor que se
despert en mi corazn.
Alexei se movi para estar detrs de m y a mi derecha. Los otros
subieron los escalones hacia el estrado y ocuparon sus asientos detrs de la
mesa. Linus se sent en el medio, con Agrona, Inari, Sergei, Raven, Metis y
el entrenador Ajax tomando las otras sillas. Metis me dio una sonrisa
alentadora, pero saba que las probabilidades estaban en mi contra. Haba
siete personas en el jurado, lo que quera decir que necesitaba al menos
cuatro votos para obtener la mayora. Metis y Ajax estaran de mi lado, pero
dudaba que alguno de los dems lo estuviera, excepto, quizs, Raven.
Mir a la anciana, y ella me devolvi la mirada. Por un instante, sus
rasgos titilaron como si no fuera su propio rostro, como si hubiera otra
persona al acecho bajo las arrugas y manchas. Eso mismo haba sucedido
pocas semanas atrs en el Coliseo Crius. Parpade y Raven era solamente
Raven de nuevo. Extrao, pero nuevamente algo en ella era raro, incluyendo
el hecho de que ya pareca aburrida. Bueno, no me importaba si estaba
aburrida o si se dorma durante todo el maldito juicio, siempre y cuando se
pusiera del lado de Metis y Ajax al final.

169

Pero incluso si lo hiciera, an necesitara al menos que un miembro ms


del jurado votara por m, y no saba quin podra ser. Por supuesto, Linus
no, quien ya haba dejado bien claros sus sentimientos por m. Dudaba que
Agrona votara contra su esposo, as que me quedaban Inari y Sergei. Los
mir, y ambos me miraron de vuelta con expresiones suaves, sin decirme
nada sobre lo que podran pensar o qu haban descubierto sobre m
mientras haban estado en el campus.
Cuando todos estuvieron sentados, Linus tom un pequeo martillo y lo
golpe contra la mesa.
Ahora venimos al orden.
Todos se calmaron, y tom aire, mi juicio estaba a punto de comenzar.

170

Traducido por Elizzen


Corregido por Mir

inus mezcl algunos papeles encima de la mesa, mientras los


dems hacan lo mismo. Todo el mundo excepto Raven, quien
pareca estar leyendo otra de sus revistas de cotilleo sobre celebridades. Por
lo menos, me pareci ver una portada viva y brillante escondida en uno de
los montones de papeles que tena delante de ella. Me vio mirndola y se
encogi levemente de hombros. Era bueno saber que estaba tomndose esto
tan seriamente.
Mientras el Protectorado se preparaba para empezar, yo miraba
fijamente el techo abovedado. Tal vez era un truco de la luz, pero la mano
que sostena el par de balanzas pareca particularmente prominente hoy,
casi como si estuviera esforzndose por perforar la piedra encima de mi
cabeza. Mientras observaba, un suave crujido llen mis odos y las balanzas
comenzaron a inclinarse hacia un lado, como si ya hubiera sido declarada
culpable. De hecho, pareca que las balanzas estuvieran bajando ms y ms,
casi como si fueran a manar fuera del techo y estrellarse en mi cabeza,
aplastndome donde estaba sentada
Parpade y una vez ms la escultura era solo una escultura, y las
balanzas estaban perfectamente equilibradas. A veces, mi Don Gitano me
haca ver cosas que no estaban realmente all, como las fotos que siempre
parecan cobrar vida en mis libros de historia de la mitologa, pero esas
balanzas inclinndose haban sido espeluznantes, incluso para Mythos. Me
estremec y apart los ojos del techo. O tal vez estaba excepcionalmente
alterada por lo que estaba en juego en este momento mi vida.

171

Finalmente, todos los documentos estuvieron organizados y todos los ojos


se volvieron hacia m. La Abuela Frost apret su agarre en mi mano,
hacindome saber que estaba all para m sin importar nada ms.
Suavemente apret sus dedos.
Linus golpe el martillo una vez ms.
Vamos a empezar dijo. Saquen la cesta.

Cesta? Qu cesta?
Raven se puso de pie, baj por los escalones del estrado y se dirigi a una
de las celdas. Marc un cdigo y el cristal se apart con un silbido. La
anciana entr en la celda, se agach y recogi una pequea cesta de mimbre
que no haba notado antes. Se dio la vuelta y llev la cesta hacia la mesa de
piedra donde yo estaba sentada. Raven mir a Linus por encima del hombro,
quien asinti con la cabeza para que siguiera adelante.
La anciana quit la tapa de la canasta, meti la mano dentro y sac una
serpiente.
Dej escapar un grito y me tambale en mi silla.
Tranquila, Gwendolyn dijo Nickamedes en voz baja. Esto es solo
parte del proceso. No te preocupes. No tienes nada que temer.
Ahora dijo Linus. Encadenen a la chica a la mesa.
Encadenarme? pregunt. Por qu?
l ignor mi pregunta.
Ajax, si me haces el favor.
El entrenador Ajax agarr algo de debajo de la mesa. Se puso de pie y me
di cuenta de que estaba sosteniendo un juego de esposas unidas a una larga
cadena. Ajax se acerc a la mesa de interrogatorios y puso las esposas y la
cadena en la parte superior de la misma. El severo clink-clink-clank del
metal repiqueteando entre s me hizo hacer una mueca de dolor.

172

Extiende tus manos, Gwen dijo el entrenador. Por favor.


Me mord el labio y mir a la abuela y a Nickamedes. Ambos asintieron,
indicando que tena que hacer esto. De mala gana le tend las manos y Ajax
coloc las esposas alrededor de mis muecas, despus las asegur igual que
la cadena al anillo de piedra en la parte superior de la mesa.
Tom aire y esper a que mi psicometra estallara y me mostrara los
horribles recuerdos de todos los que haban llevado las esposas antes que yo
pero no pas nada. Obtuve una idea de las esposas cuando fueron hechas
y de Ajax manejndolas con un sentimiento de pesar, pero eso era todo.
Ningn otro recuerdo ni ningn otro sentimiento, estaban asociados con
ellas o las cadenas. Mi aliento sise con alivio.
Me asegur de que fueran completamente nuevas dijo Ajax en voz
baja. Y no las que usamos con Preston.
Asent con la cabeza, agradecida por su amabilidad. Haba estado en la
cabeza de Preston un montn de veces, pero no tena ganas de sentir lo que
l haba sentido cuando haba sido encadenado a la mesa de interrogatorios,
para experimentar toda su rabia y odio hacia m.
Linus hizo un gesto hacia Raven, que dio un paso adelante con la
serpiente. Antes de que pudiera abrir la boca para preguntar qu estaba
haciendo, la anciana solt a la criatura y la serpiente hundi sus colmillos
en mi mueca derecha.
Ay! grit. Me ha mordido!
Apart mis manos tan lejos de la serpiente como poda y me qued
mirando mi mueca. Dos gotas de sangre se escurrieron de las marcas de
pinchazos y salpicaron la mesa, pero la piedra absorbi el lquido carmes
como una esponja. Esperaba que las heridas empezaran a palpitar, pero
para mi sorpresa la mordedura no dola tanto. En cambio, se senta ms...
incmoda, como un par de agujas de intravenosa que se hubieran deslizado
en mi piel. Tambin estaba consciente de una fra sensacin fluyendo a

173

travs de mi cuerpo, como si una especie de medicina acabara de ser


inyectada en mis venas.
Raven puso la serpiente en la mesa justo en frente de m. Por un
momento, pens que iba a morderme otra vez, pero la criatura no me hizo
caso, como si pensara que su trabajo estaba hecho. No lo haba notado antes,
pero haba un pequeo crculo tallado en la piedra. La serpiente se instal
en la ranura como si estuviera familiarizada con ella, como si perteneciera
all. Su cuerpo se enroll una y otra vez hasta que su cabeza finalmente se
pos encima de la mesa a unos centmetros de mis dedos.
Ese es un spid4 Maat dijo Linus. Nombrada as por la diosa
egipcia de la verdad. Con los aos, el Panten ha descubierto que el veneno
del spid tiene una propiedad inusual. Acta como una especie de suero de
la verdad y anima a la gente a contestar con sinceridad o a sufrir las
consecuencias.
Bueno, supongo que eso explicaba la fra sensacin que continuaba
extendindose a travs de mi cuerpo.
Consecuencias? pregunt. Qu consecuencias?
Si dices la verdad, el veneno es inofensivo y tu cuerpo lo eliminar en
pocas horas dijo Linus.
Y si no dices la verdad?
Cada vez que digas una mentira, el veneno se calienta un poco ms en
tus venas, como fuego lquido, hasta que se siente como ser quemado vivo
desde adentro hacia afuera respondi. Por lo que he visto, es muy
doloroso.
As que iban a torturarme para sacarme la verdad. Una prueba de fuego,
ciertamente. Genial. Simplemente genial.
Los propios spides tambin tienen una capacidad inusual continu
4spid

Maat: Especie de vbora que se puede encontrar en Europa.

174

Linus. Pueden sentir si alguien est diciendo la verdad y actuar en


consecuencia.
Qu quieres decir con eso? pregunt.
Cuando alguien dice la verdad, la vbora no les har ningn dao
dijo. Pero cuando alguien miente, el spid se pone bastante inquieto.
Cuanto ms mienta una persona, ms agitado se vuelve el spid, hasta que
ataca a la persona que est mintiendo. Esa segunda mordida acta como un
disparador inmediato para el veneno que ya est en tus venas. La muerte es
a menudo considerada como una bendicin. Aquellos lo suficientemente
afortunados o desafortunados como para sobrevivir a una segunda
mordedura de un spid Maat a menudo desearan no haberlo hecho.
Y por qu es eso? No poda dejar de hacer la pregunta.
Los efectos secundarios son bastante brutales e incluyen todo desde una
parlisis permanente hasta miembros podridos dijo Linus. Los efectos
varan de persona a persona. Nadie sabe exactamente por qu, salvo que
irnicamente en general el castigo se ajusta al crimen. Por ejemplo, si un
Cosechador es sorprendido robando artefactos y miente acerca de ello, la
mordedura del spid por lo general har que se le pudran o caigan uno o dos
dedos. A veces, toda la mano o el brazo del Cosechador. Como he dicho, la
mayora de los Cosechadores que sobreviven a esa segunda picadura le
gustara no haberlo hecho o simplemente haber dicho la verdad desde el
principio.
Mir a la serpiente. Haba estado cara a cara con merodeadores de
Nemea, lobos Fenrir, e incluso un roc Negro y el spid Maat pareca una
inofensiva serpiente de jardn en comparacin con el enorme tamao de las
otras criaturas mitolgicas. De hecho, las brillantes escamas azules y negras
la hacan parecer muy delicada y bonita, casi como un brazalete enjoyado
que podas llevar alrededor de tu mueca. La criatura parpade adormilada,
sus ojos del mismo azul profundo e intenso como sus escamas. Su lengua
negra sala de su boca, saboreando el aire. Me preguntaba si poda sentir mi

175

miedo. Probablemente la emocin estaba irradiando de m como lo haca la


ira de los otros estudiantes los ltimos das.
Siempre y cuando diga la verdad, todo ir bien, seorita Frost
continu Linus. Tenga en cuenta que si nos miente ser bajo su propio
riesgo.
S, haba captado ese mensaje alto y claro. Tragu saliva y mir a la
Abuela Frost, quien dio unas palmaditas en mi hombro.
Est bien calabaza dijo ella. Esa diminuta serpiente no puede
hacerte dao porque eres inocente. Pronto, estos tontos tambin se darn
cuenta.
Linus arque sus cejas a mi abuela, quien le dio una serena sonrisa a
cambio. l baraj un poco ms unos papeles en la mesa antes de mirarme de
nuevo.
Ahora dijo. La primera acusacin contra usted es que asesin a
otra estudiante. Jasmine Ashton, una Valquiria de segundo ao. Segn los
cargos, Jasmine se enter de que

haba robado un artefacto llamado el

Cuenco de las Lgrimas de la Biblioteca de Antigedades en otoo. Ella


estaba tratando de impedirle sacrificar a otra estudiante, Morgan
McDougall, en nombre de Loki, y la mat por eso. Es eso correcto?

Eso es correcto... correcto... correcto...


Sus palabras resonaron en mi cabeza una y otra vez. Era casi como si
estuviera hablando un idioma extranjero porque me llev unos segundos
procesar las palabras. Para darme cuenta de lo que estaba diciendo y de lo
que me estaba acusando en realidad.
Negu con la cabeza.
No de ninguna manera. No he hecho ninguna de esas cosas. Eso no es
lo que pas en absoluto. Jasmine es quien rob el Cuenco de las Lgrimas,
no yo. Yo fui la que se dio cuenta de que estaba planeando sacrificar a

176

Morgan. Fui yo quien la detuvo y no al revs.


Y por qu Jasmine iba a querer matar a Morgan? Esta vez, fue Inari
el que habl. Segn nuestros informes, las dos Valquirias eran amigas
mejores amigas.
Debido a que Jasmine se enter de que Morgan estaba saliendo con
Samson Sorensen, el novio de Jasmine dije. Y porque Jasmine era una
Cosechadora y eso es lo que hacen los Cosechadores. Ustedes deberan
saberlo mejor que nadie.
Mantenga los comentarios editoriales para s misma, seorita Frost
dijo Linus. No somos nosotros los que estamos siendo juzgados es usted.
Hara bien en tener eso en cuenta.
Cerr mis labios para no decirle lo que realmente pensaba de l, del
Protectorado y de este estpido juicio.
Pero no niega que mat a Jasmine empujando una lanza en su pecho?
pregunt Agrona.
Dud. No fui yo la que en realidad haba matado a Jasmine haba sido
Logan. El Espartano me haba salvado esa noche, primero matando al
merodeador de Nemea, una criatura grande, negra, parecida a una pantera,
que Jasmine haba azuzado en mi contra y despus matando a la malvada
Valquiria. No quera meterle en problemas, especialmente no con su padre,
dicindole al Protectorado lo que haba sucedido realmente. No quera que
Logan fuera arrastrado hasta aqu y tuviera que enfrentarse a la misma
clase de tortura en la que yo estaba pero tampoco quera morir por la
picadura de la serpiente.
El spid Maat levant la cabeza, y su lengua sali fuera de su boca otra
vez, casi como si estuviera a punto de comprobar la veracidad de mis
palabras. No poda mentir, no con la serpiente a una pulgada de mi mano y
el fro veneno corriendo por mis venas esperando para encenderse.

177

Desesperada, mir alrededor de la prisin, como si las celdas vacas de


vidrio me dieran una idea de cmo salir de este lo, pero por supuesto no lo
hicieron. Tampoco lo hizo mirar a la Abuela Frost, a Nickamedes o a la
escultura de la mano y las balanzas. Por ltimo, mi mirada cay en las
esposas y cadenas, lo que me hizo pensar en Preston. Sola gritar y luchar
cada vez que vena a la prisin para mirar en su mente con mi magia.
Vivian me haba dicho que lo que haba disgustado tanto a Preston era saber
que no haba nada que pudiera hacer para ocultarme la verdad.
El spid y su veneno podran ser mortales, pero a pesar de todo su poder,
la serpiente no tena mi don Gitano, mi magia psicomtrica. Todo lo que
tena eran mis palabras slo palabras y ninguno de los recuerdos ni los
sentimientos detrs de ellas. Una idea me vino a la mente, una manera de la
que pudiera salir de esto y al menos mantener algunos de mis secretos
para m.
Responda a la pregunta, seorita Frost dijo Linus.
No, no poda mentir pero tal vez no tena que hacerlo.
Luch con Jasmine dije, escogiendo las palabras con cuidado y
dejando de lado la pregunta. Tena que hacerlo o ella me habra matado
en su lugar. Y tambin a Morgan.
El spid puso su cabeza hacia abajo, aparentemente satisfecho con mi
respuesta. Est bien, bueno eso me deca algo acerca de las reglas del juego.
Mentir completamente era un no, pero omitir ciertos hechos estaba bien.
Magia. A pesar de que se supona que era a prueba de tontos, siempre
pareca que haba al menos un resquicio legal por el que podas moverte y
tena toda la intencin de explotarlo.
Pero por qu destruy el Cuenco de Lgrimas? pregunt Sergei.
Era un artefacto de valor incalculable, uno de los Trece Artefactos utilizados
durante la batalla final de la inicial Guerra del Caos. Era insustituible, aun
as lo rompi como si no fuera nada ms que un plato cualquiera.

178

Lo romp porque Jasmine estaba pateando mi culo y de alguna manera


el cuenco estaba alimentando su poder dije. Pens que si lo rompa,
podra parar cualquier magia que ella hubiera empezado y lo hizo.
Los miembros del Protectorado me miraron fijamente, la duda e
incredulidad llenando sus rostros. Linus, Sergei e Inari, se quedaron
mirando el spid, obviamente esperando a que se lanzase hacia adelante y
hundiera sus colmillos en m otra vez, pero pas un minuto, despus otro y
la serpiente se qued quieta sobre la mesa.
Vamos a seguir adelante dijo Linus finalmente.
Dej escapar un suspiro. La primera ronda de la inquisicin haba
terminado. Era hora de la segunda ronda.

179

Traducido por SparkledMonster


Corregido por Eli25

inus baraj algunos papeles ms sobre la mesa, y los otros hicieron


lo mismo.
Deja constancia de que, hasta ahora, la seorita Frost ha admitido
matar a otro estudiante y destruir un artefacto importantedijo Linus.
Agrona asinti, y not que haba un pequeo dispositivo en la mesa junto
a ella algo que se vea como un grabador de voz digital. As que tena de
ser una trascripcin oficial de mi proceso. Fantstico.
Ests mezclando todo protest. Slo hice eso para defenderme a m
y a mis amigos.
No hablars a menos que se te hable o se te haga una pregunta,
seorita Frost dijo Linus. Abr mi boca de nuevo, pero Nickamedes puso
una mano en mi brazo y movi su cabeza en advertencia. Por lo tanto
mantuve mis labios cerrados.
Movmonos a la siguiente infraccin en el historial de la seorita
Frost dijo Linus. Una serie de eventos que ocurrieron en la estacin de
ski Powder durante la estancia del Carnaval anual de Invierno. La seorita
Frost est acusada de causar una avalancha que amenaz a los estudiantes,
facultad, y miembros del staff de la academia y del centro en s, y caus una
masiva cantidad de dao a la propiedad; dejando un lobo Fenrir correr
libremente en los jardines del complejo; hiriendo a dos guerreros
Espartanos, Oliver Hctor y Logan Quinn; y atacar a Preston Ashton,
hermano de Jasmine Ashton, a quin ella ya admiti matar. Seorita Frost,
tiene algo que decir sobre estos cargos?

180

Inocente tir.
Aparentemente, mi sarcasmo divirti al entrenador Ajax, quien dej salir
una dbil risita. Despus de un momento, Linus dirigi su atencin a m
nuevamente.
As que niega causar la avalancha en el Carnaval? pregunt.
Claro que lo niego, porque no es verdad dije en tono exasperado.
Preston es quien caus la avalancha. l quera venganza por la muerte de
Jasmine, y quera hacerme pagar por matar...
El spid tembl en la mesa, su lengua chasque fuera de su boca de
nuevo, recordndome que tena que ser muy cuidadosa. Tal vez haba
encontrado una manera para evadir la magia del spid, pero una palabra
equivocada, un desliz de la lengua, y estara muerta.
Aspir profundo.
l quera hacerme pagar por lo que le pas a su hermana. Entonces,
Preston fingi que le gustaba esperando que me quedara sola y as
matarme. Casi lo logr, durante una fiesta en el caf Solsticio.
Y qu evit que la matara esa noche? pregunt Linus.
Lo mir.
Su hijo. Logan sali justo cuando me iba a ir con Preston. Logan es la
razn por la cual no me fui con Preston esa noche.
Linus no dijo nada a eso. Paus durante un segundo antes de aclararse la
garganta y continuar.
Pero atac a Preston luego dijo l. En una zona del centro de ski
que estaba en construccin. Los Espartanos, Oliver Hector y Logan Quinn,
fueron heridos en la batalla. Dgame, seorita Frost, por qu se dirigi a
esa rea para empezar? Por qu ira por su cuenta a ese lugar desierto si
pensaba que un Cosechador intentaba matarla?

181

Porque pens por error que Oliver era el Cosechador en vez de Preston
dije. Hu de Oliver subiendo las escaleras del hotel, y quera alejarme de
l. Pero estaba en pnico as que baj por las escaleras de emergencia y me
encontr con el sitio en construccin por accidente.
Linus levant una ceja.
Se refiere a que, Oliver fue a por usted porque saque su habitacin,
correcto?
Apret los dientes.
S, busqu en su habitacin porque quera saber si era o no el
Cosechador. Que de hecho, no lo era.
Aparentemente, cree que las reglas comunes sobre cosas como entrar a
la fuerza no se aplican a usted, seorita Frost. De hecho, parece hacer sus
propios juicios sobre todo tipo de cosas dijo Linus. Incluyendo un lobo
Fenir en el centro de ski. Nuestros informes muestran que dej al lobo
escapar, primero durante la avalancha y luego durante la pelea en el sitio en
construccin, en vez de avisar a sus profesores de su presencia para
permitirles lidiar apropiadamente con la criatura, es eso correcto?
El lobo no era malo, no como lo era Preston dije. As que s, la dej
ir. Y ella no era slo una criatura. Su nombre era Nott, y era mi amiga.
Linus, Agrona, Inari y Sergei anotaron algo en los papeles frente a ellos.
Metis y Ajax slo se quedaron ah, quietos, silenciosos y sin moverse. Raven
discretamente cambi la pgina de su revista de cotilleo.
Ahora, volvamos a la pelea dijo Linus. Usted dice que Preston fue
quien dispar a Oliver con una ballesta. Est segura de que no fue usted
quien apret del gatillo, seorita Frost?
S dije bruscamente. No le dispar a Oliver. No caus la avalancha.
No hice nada ms que defenderme a m y a mis amigos de Preston.
Y cmo hizo eso exactamente? Esta vez, Inari hizo la pregunta. De

182

acuerdo a la informacin que hemos descubierto, su madre, Grace Frost, y


su abuela, Geraldine Frost, le escondieron su relacin con el mundo
mitolgico.
A mi lado, la Abuela Frost se puso rgida. Abr mi boca para responder,
pero ella puso su mano en mi hombro.
Djame, calabaza.
La Abuela Frost se levant y mir a Linus y a los otros miembros del
protectorado.
Hicimos eso para que nuestra pequea nia no creciera siempre
estando asustada de los Cosechadores y merodeadores de Nemea y cosas as.
Ustedes cran a sus hijos de la manera en que ven que les conviene,
arruinndolos con la ropa cara, los coches y las joyas. Bueno, nosotras
queramos darle una vida normal, por el mayor tiempo posible, as que s, le
escondimos nuestra relacin, como lo llaman, con el mundo mitolgico.
Pens que era una buena decisin, y s que lo es ahora. Mi Gwen es una
chica buena, fuerte y no podra estar ms orgullosa de ella o amarla ms.
Ella encuadr sus hombros y levant la barbilla, retando a los miembros del
Protectorado a desafiarla de nuevo, pero ninguno lo hizo.
Pero la pregunta persiste dijo Inari despus de que mi abuela
finalmente tomara asiento. Estuvo usando las armas slo unos meses
antes de ir al centro de ski. As que, cmo logr vencer a un Vikingo como
Preston quien haba estado entrenando toda su vida para una pelea as?
Me qued ah y pens y pens, pero no poda encontrar una manera de
evitar esa pregunta. Finalmente, suspir.
Us mi psicometra en Logan. Es as como pude derrotar a Preston.
Us su magia en otro estudiante? La voz de Linus lanz un raspado
peligroso. En mi hijo?
Era la nica manera de la que poda derrotar a Preston dije. Logan

183

saba que lo hara. l me dej usar mi magia en l, me dej usar mi


psicometra para aprovechar sus recuerdos, sus habilidades para pelear.
Una vez hice eso, fui capaz de usar sus habilidades como si fueran mas. As
es como derrot a Preston, porque los recuerdos de Logan me hicieron casi
tan buena luchadora como l.
Los estudiantes no deben usar su magia en otros dijo Agrona,
jugando con su collar. Ni siquiera en situaciones extremas como esa. Va en
contra el libre albedro de los estudiantes, por lo que todos aqu luchamos
tan duro por proteger. Metis y Nick haban dicho ms o menos lo mismo
antes, pero las palabras parecan extraas saliendo de la boca de Agrona,
casi como si ella no las creyera. O tal vez era porque su voz no era tan alta
como la de su esposo y no pareca lo suficientemente ansiosa de
convencerme.
Bueno, era eso o dejar que Preston me cortara la cabeza con su espada
dije. Y pasa que me gusta mi cabeza justo donde est, muchas gracias.
Ajax dej salir otra risa. Esta vez, Linus ni siquiera se molest en
mirarle. En cambio, la cabeza del Protectorado le dio una fiera mirada.
Llvenos a la pelea, exactamente qu pas, seorita Frost. Paso a paso.
Y asegrese de incluir todo especialmente lo que le hizo a mi hijo con su
magia.
Suspir de nuevo, preguntndome si las preguntas y acusaciones
terminaran algn da.

***
Y as fue sucesivamente. De alguna manera, el Protectorado haba
descubierto todo lo que haba hecho desde que llegu a Mythos. Todas las
veces que haba llegado tarde a mi turno en la biblioteca, todos las cosas
perdidas y robadas que haba encontrado para los chicos usando mi
psicometra, todos los comentarios maliciosos que haba hecho sobre otros

184

estudiantes.
Y pareca que haban ido a su manera para enfocarse en las cosas malas,
todas las reglas que haba roto y todos los errores que haba cometido, a
propsito o por accidente. Pareca que llevaban bastante tiempo hacindolo,
especialmente

Linus.

Si

los

otros

no

hubieran

estado

cerca,

probablemente se habra redo alegremente cada vez que confesaba algo,


especialmente cuando se trataba de todas las veces que me haba deslizado
por las esfinges en mi camino para ir a ver a la Abuela Frost.
Aparentemente, me haba escapado del Campus ms de cincuenta veces
desde que estaba en Mythos.
Hasta ahora la peor infraccin de esa regla en particular jams
recordada en los anuales de la historia acadmica dijo Linus en un tono
casi celebrando, haciendo otra marca en sus papeles.
Me dej caer en la mesa un poco ms.
Y ahora llegamos a los cargos que estn en el corazn de este proceso
dijo finalmente. Las acusaciones de que la seorita Frost conspir a
voluntad con los Cosechadores del Caos para asesinar a estudiantes y a
miembros del equipo en el Coliseo Crius, robar artefactos del coliseo,
recuperar la daga Helheim, y usar la daga para liberar a Loki del reino
prisin donde los otros dioses lo pusieron.
Negu con mi cabeza.
No, eso no es para nada lo que pas. Nada de eso es verdad. Ni una
palabra.
Eso veremos dijo Linus.
Nickamedes se puso de pie. El bibliotecario haba estado callado mientras
me preguntaban, aunque haba estado tomando muchsimas notas. Me
preguntaba si este era el punto donde finalmente se lanzara al ataque y, de
hecho, ya sabes, me defendera.

185

Hasta ahora dijo Nickamedes, has ofrecido una interpretacin


bastante diferente de los eventos que han acontecido, dado que Metis, Ajax,
Raven y yo estbamos ah para presenciar algunas de las cosas de las que
has acusado a Gwendolyn. Pero no has ofrecido una pizca de pistas que
acrediten que las cosas pasaron de la manera en que las propones ni una
sola pizca. A menos que tengas esa pista, no veo ninguna razn para que
este absurdo juicio contine.
Linus le dio una delgada sonrisa a su antiguo cuado.
Por qu, pens que nunca preguntaras, Nickamedes. Tenemos, de
hecho, una perspectiva diferente de la situacin, especialmente de lo que
sucedi en el Coliseo Crius y todo despus de eso. Tenemos una testigo que
aclama haber estado presente en todos los eventos en cuestin, la persona
que ha hecho las acusaciones contra la seorita Frost en primer lugar. Ella
ha sido muy convincente en su testimonio hasta ahora, y es por eso que los
cargos fueron puestos contra la seorita Frost inicialmente.
Qu testigo? pregunt Nickamedes en un tono reservado.
Por qu no la dejamos entrar, y puedes verlo por ti mismo?
Linus asinti hacia Agrona, quien se puso de pie, camin fuera del estrado
y se dirigi a la entrada. Agrona tir de la puerta, que se abri lentamente
con otro fuerte chirrido.
Puedes entrar ahora grit Agrona.
Algo susurr en el pasillo, y un segundo despus, la ltima persona que
quera ver en el mundo entr en la prisin: Vivian Holler.
Una gitana, como yo. La Campeona de Loki. Y la Cosechadora que mat a
mi madre.

186

Traducido por rihano


Corregido por Rose_vampire

o solo estaba aturdida.


Absolutamente atnita de que Vivian estuviera de vuelta en la
academia despus de todo lo que haba hecho. Engandome en la bsqueda
de la Daga Helheim, secuestrndome, cortando mi palma con la daga,
usando el arma y mi sangre para liberar a Loki.
La ira estall en m, bloqueando todo lo dems. El juicio, el Protectorado,
las preguntas sin fin. Todo lo que saba era de la rabia pulsando a travs de
mis venas la misma candente rabia que senta cada vez que pensaba en
Vivian y cmo la otra chica haba asesinado a mi madre y se haba redo
de eso.
Vivian entr en la crcel, flanqueada por dos hombres y una mujer
usando trajes negros. Me levant de un salto de la silla y comenc a cargar
hacia la otra chica, pero me haba olvidado de las esposas y las cadenas. Me
lanc hacia ella y casi me sac los hombros de sus rbitas cuando me detuvo
la cadena en seco. Mir a mis grilletes. As fue como Preston se haba
sentido, pens con amargura. El Cosechador haba querido matarme ms
que cualquier otra cosa, lo cual era exactamente lo que yo quera hacerle a
Vivian en estos momentos.
La Cosechadora se acerc y me dio una sonrisa socarrona, satisfecha, y
supe que haba reaccionado exactamente como ella quera que reaccionara.
Temperamento, temperamento dijo Vivian con tono burln. Ven?
Les dije que era violenta.

187

Cuando se trata de ti, violenta ni siquiera comienza a cubrirlo gru.


Todo el mundo me mir y tuve que luchar para conseguir poner mi ira
bajo control. Aqu estaba yo encadenada y Vivian haba entrado directa en la
crcel de la academia como si tuviera todo el derecho a estar todava en
Mythos.
Mucho tiempo sin verte, Gwen dijo.
Cllate, perra Cosechadora gru de nuevo.
Linus golpe su mazo sobre la mesa.
Basta! Es suficiente, para las dos.
Lo mir.
Qu est haciendo ella aqu? Por qu no la ha detenido y puesto en un
juicio por todo lo que ha hecho?
Ese es el problema dijo l con voz pensativa.
Vivian vino a nosotros hace unas semanas, justo despus de que Loki
escap, y ha estado bajo custodia del Protectorado desde entonces. Nos cont
una historia muy interesante sobre lo que pas esa noche y su parte en ella.
En pocas palabras, la seorita Holler afirma que es realmente la Campeona
de Nike y que usted es la que sirve a Loki, seorita Frost.

***
Por

un

momento,

el

mundo

se

volvi

negro.

Completamente,

absolutamente negro. Slo haba nada. Ni la crcel, ni el Protectorado, ni


juicio. Slo oscuridad. Todo el aire sali de mis pulmones, mi corazn se
detuvo y toda la sangre se congel en mi cuerpo. Luego, un segundo pas y
otro, hasta que por fin regres a la realidad.
Ella dice que es la Campeona de Nike? susurr. Por qu dijo eso?

188

Vivian me sonri de nuevo.


Porque es la verdad, Gwen. T sabes que es verdad. Soy la Campeona
de Nike, y t eres la Campeona de Loki, no al revs, como has estado
diciendo todo este tiempo. De verdad crees que te saldras con la tuya? La
verdad siempre sale a flote, ya sabes. El bien siempre triunfa sobre el mal.
Una vez ms, la rabia llen mi cuerpo, eso de que ella viniera aqu y
dijera algo tan absurdo. Era yo la nica que poda or el sarcasmo en su
voz? El cido goteando de sus palabras? Era la nica que poda ver el
clculo y la mentira en sus ojos? Sin duda, el Protectorado no sera tan tonto
como para en realidad creerla.
Mi mirada fue de una cara a otra, pero para mi sorpresa y horror, todos
parecan estar comprando su historia.
Agrona, Inari, Sergei, Linus todos asintieron ante sus palabras, como si
tuvieran perfecto sentido, como si fuera perfectamente lgico que ella fuera
la Campeona de Nike en lugar de m.
Pero haba una persona que estaba indignada como yo lo estaba.
Ella es tu testigo? pregunt Nickamedes con voz spera. T a
sabiendas dejaste que una Cosechadora del Caos, dejaste que la Campeona

de Loki, regresara a los terrenos de la academia? Por qu haras algo tan


estpido? Tan arriesgado? Tan tonto?
Linus mir por debajo de su nariz al bibliotecario.
Como dije antes, la seorita Holler cuenta una historia muy
convincente. De todos los que estamos aqu, slo ella y la seorita Frost
estaban en realidad en la puerta de Garm cuando Loki fue liberado. Ellas
son las nicas que saben lo que realmente sucedi esa noche.
Entonces tala aqu con la serpiente, y vamos a ver cunto tiempo dura
le espet. Porque cada palabra que sale de su boca es una mentira.
El spid levant la cabeza de nuevo ante el sonido de mi voz, mirndome

189

con sus ojos azules brillantes. Por un momento, me pareci ver un destello
de comprensin en su mirada, pero la serpiente puso la cabeza hacia abajo
de nuevo antes de que pudiera estar segura. Desde el cuidado de Nott y Nyx,
saba que las criaturas mitolgicas eran bastante inteligentes. Me pregunt
si el spid era as tambin, si sera capaz de ver a travs de las mentiras de
Vivian cuando el Protectorado pareca tan decidido a no hacerlo.
Linus asinti.
Eso es precisamente lo que vamos a hacer, seorita Frost.
Los guardias que flanqueaban a Vivian la condujeron hacia adelante y se
dispusieron alrededor de la mesa, con uno de ellos parado en cada esquina, y
Alexei pas adelante para ocupar el cuarto lugar. Pronto, ella estaba
sentada frente a m, encadenada al igual que yo, el mordisco de la serpiente
en su mueca rezumando sangre. Mir a la otra gitana. Pelo castao rizado,
ojos dorados, cara bonita, cuerpo delgado, fuerte. Tan parecida a m y sin
embargo tan diferente. Puesto que, ya sabes, yo no era la mano derecha del
mal supremo.
Vivian me sonri otra vez, y vi esa chispa roja de Cosechador en el fondo
de sus ojos. Cmo no podan verla los otros? Eran ciegos? O simplemente
tan convencidos de que yo era culpable que estaban dispuestos a creer
cualquier cosa que les haba dicho Vivian?
Pero lo peor fue que la Cosechadora se haba burlado de m otra vez, y yo
ni siquiera lo haba visto venir. Tan pronto como el Protectorado me haba
detenido, debera haber sabido que ella estaba involucrada. Ahora, aqu
estaba yo, veneno en mis venas y a una palabra equivocada de ser
envenenada hasta la muerte, mientras ella bailaba como si no hubiera hecho
nada malo. Como si no me hubiera engaado para encontrar la Daga
Helheim, usado para liberar a Loki, y matar a Nott mientras ella estaba en
esto.

Nott. Mi corazn se estremeci de dolor al pensar en el lobo Fenrir y cmo

190

haba luchado tan ferozmente para protegerme en la puerta de Garm, cmo


haba intentado salvarme, a pesar de que haba estado murindose
lentamente por el veneno de los Cosechadores todo el tiempo.
Vivian no iba a salirse con la suya, me promet. No iba a salirse con la
suya con los asesinatos de Nott y mi madre. De alguna manera, iba a
hacerle pagar por esas cosas ms de lo que jams haba soado.
As que me obligu a dejar de lado mi enfado y a pensar. La Cosechadora
tena que tener algn tipo de plan, adems de conseguir echarme de la
academia o ejecutada por el Protectorado. Claro, estara encantada con uno
de ellos, sobre todo la segunda opcin, pero conoca a Vivian lo suficiente
como para darme cuenta de que siempre estaba pensando por adelantado,
siempre planeando su prximo movimiento. Pero tratando como poda, no
poda entender que conseguira ella realmente con mi juicio o cmo esto se
vinculaba con el ataque de los Cosechadores en la biblioteca y los artefactos
que haban sido robados. Los dos tenan que estar conectados, pero no poda
entender cmo.
Una vez que Vivian fue encadenada, Linus reanud el juicio. Al menos
tena la misma expresin fra en su rostro cuando la miraba a ella que
siempre me haba mostrado a m.
Ahora, seorita Holler, ya que tena tantas ganas de venir aqu hoy y
contar su versin de la historia, por qu no lo hace?
Por supuesto dijo Vivian con voz suave, como si fuera la vctima en
todo esto. Todo comenz en el Coliseo Crius. Yo estaba all, terminando mi
tarea de historia de la mitologa cuando los Cosechadores atacaron
Me sent ah y escuch mientras Vivian contaba la historia ms ridcula
que jams haba escuchado. Retorci todo, culpndome por todas las cosas
que ella haba hecho. Incluso afirm que Lucrecia era el arma que Nike le
haba regalado y dijo que Vic me haba sido dada por Loki mismo.
Yo saba que Gwen estaba dicindole a la gente que era la Campeona de

191

Nike, pero slo pens que lo haca porque era nueva en Mythos y quera
impresionar a los otros chicos dijo Vivian en una voz suave, dulce e
inocente que me hizo rechinar mis dientes. No me di cuenta que todo era
parte de su plan para desacreditarme hasta que us la daga Helheim para
liberar a Loki.
Quera tirarme por encima de la mesa y estrangular a la otra chica, pero
no poda alcanzarla debido a las esposas y cadenas. As que mir al spid
Maat, esperando que atacara y mordiera a la Cosechadora una y otra vez
por todas las mentiras que estaba contando pero no fue as.
Sin importar lo que dijo Vivian, sin importar cun indignante mentira
dijera, el veneno en sus venas no se calentaba lentamente y la asaba de
adentro hacia afuera como se supona que deba ser, y la serpiente no
arremeti contra ella. En cambio, el spid se desliz fuera de la ranura de la
mesa y enrosc la cola alrededor de la mueca derecha de Vivian, y su
cabeza alrededor de la ma hasta que se extendi entre nosotras como una
cuerda enjoyada unindonos. Escalofriante.
Me tens, esperando que los recuerdos de la serpiente inundaran mi
mente, pero la nico vibracin que obtuve de la criatura fue una de
curiosidad, como si realmente estuviera escuchando y sopesando sus
palabras.
Vivian dej de contar su historia, y vi el miedo en sus ojos de que la
serpiente la mordiera una segunda vez y desencadenara el veneno. Pero
rpidamente ocult la expresin y sigui hablando. No estaba omitiendo
hechos o esquivando las preguntas que yo tena acerca de la muerte de
Jasmine. La Cosechadora estaba mintiendo descaradamente, pero el spid
no pareca darse cuenta.
Debi haber encontrado la forma de superar la magia de la serpiente, me
di cuenta. Alguna forma de contar mentiras enormes, nada menos, horribles
sin que esta la mordiera como se supona que hara. Otra maldita laguna
como Vic dira.

192

As que hice caso omiso de sus palabras y me concentr en Vivian misma.


Si pudiera averiguar cmo estaba engaando a la serpiente, tal vez podra
detenerla. Estudi a la otra chica, pero Vivian se vea igual que yo
recordaba, y no haba nada de especial en el suter de cachemira negro y
pantalones vaqueros de diseo que llevaba puesto.
La nica joya que llevaba era un anillo de oro en su mano derecha.
Mir la banda. En realidad era bastante simple, en comparacin con
algunas de las joyas de gran tamao que los otros chicos tenan. En lugar de
diamantes, el anillo luca dos caras pequeas, una vuelta a la izquierda y
llorando, la otra vuelta a la derecha y riendo. Vivian una vez me haba dicho
que era el anillo de Janus, en honor al dios romano de los comienzos y los
finales que tena dos caras, una mirando hacia atrs al pasado y otra
mirando hacia el futuro. Las dos caras tambin simbolizaban la lealtad
secreta de Vivian hacia Loki.
Cuanto ms miraba el anillo, ms los rostros parecan moverse y cambiar,
hasta que ambos se volvieron y me sonrieron horriblemente, las chispas de
rub de sus ojos brillando color rojo de Cosechador...
Espera un segundo. Chispas rubes? No recordaba que hubiera cualquier
gema en el anillo antes. Saqu todos los recuerdos que tena del anillo.
Caras espeluznantes, s. Rubes, no. Ni diamantes, ni esmeraldas, ni joyas
de cualquier tipo. Frunc el ceo. Entonces, por qu habra gemas en este
ahora?
Tal vez era el destello rojo de los rubes, pero pens en la caja que el
Cosechador haba robado de la biblioteca la que haba pertenecido a
Apate. El Cosechador haba levantado la caja, y las joyas en la superficie
haban brillado, junto con trozos ms pequeos de piedras preciosas al
igual que las chispas en el anillo de Vivian.
Mis ojos se estrecharon. As que por eso haba querido el Cosechador la
caja. Apate era la diosa griega del engao, por lo que tena sentido que su

193

caja y todas las joyas en esta tendran algn tipo de magia, algn tipo de
poder que estaba dejando a Vivian mentirle al spid Maat sin ser mordida.
Abr la boca para gritar mi teora, cuando otro pensamiento se me ocurri.
De acuerdo con lo que Linus haba dicho, Vivian haba estado bajo custodia
del Protectorado durante semanas. Incluso si ellos realmente crean que era
la Campeona de Nike, no haba manera de que la hubieran dejado fuera de
su vista, ni siquiera durante un minuto, lo que significaba que no poda
haber estado en la biblioteca anoche con los otros Cosechadores. No, alguien
ms debi haber robado la caja y la dio las esquirlas de rub a Vivian, para
que ella pudiera llevar a cabo todas sus mentiras elaboradas hoy. Vivian
tena que estar trabajando con alguien, probablemente un miembro del
Protectorado alguien que estaba seguramente en esta misma habitacin.
Linus, Inari, Sergei, Agrona. Mi mirada pas de un rostro a otro, pero
todos estaban mirando a Vivian, escuchando su historia, y garabateando
notas. Nada fuera de lo comn all, y ninguno de ellos hizo nada
remotamente incriminatorio, como dar a la Cosechadora un guio. Lo mismo
sucedi con Alexei y los otros guardias. Slo estaban haciendo su trabajo y
haciendo guardia.
La frustracin y la ira se apoderaron de m una vez ms, pero no haba
nada que pudiera hacer, sino quedarme quieta y mantener la boca cerrada.
Dudaba que el Protectorado creyera que uno de los suyos estaba trabajando
con Vivian, y mi acusacin slo pondra sobre aviso al Cosechador de que yo
estaba sobre l o ella. Entonces, cmo iba a salir de esta situacin? Porque,
Cosechador o no, si suficientes miembros del jurado le crean a Vivian, esto
iba a ocasionar que me eliminaran de forma permanente.
Y he estado huyendo desde que Loki fue liberado dijo Vivian,
terminando su historia ridcula. Injustamente acusada de ser su
Campeona cuando he estado al servicio de Nike en todo este tiempo. Tuve
suerte de que ser capaz de hacer llegar un mensaje al Protectorado, a todos
ustedes, para poder venir aqu hoy y finalmente limpiar mi nombre.

194

No podras limpiar tu nombre ni con un cubo de leja espet.


Vivian slo me dio una mirada triste, herida, como si no pudiera creer que
yo dira algo tan hiriente. Su acto de pobre y miserable slo me puso mucho
ms disgustada.
El spid reforz su control en torno a mi mueca, casi como si estuviera
de acuerdo con mi ira. Mir a la pequea serpiente enjoyada. En realidad
era la nica criatura imparcial aqu. Por lo menos, lo que habra sido si
Vivian no hubiera encontrado una forma de engaarla. Estpidas lagunas
mgicas

Lagunas mgicas lagunas mgicas


Las palabras rebotaban en mi mente. Claro, Vivian haba utilizado la
magia de las joyas para engaar a la cobra, pero no era la nica aqu con
poder. Tal vez haba una manera de que pudiera demostrar mi inocencia y
la culpabilidad de Vivian de una vez por todas.
Linus mir a Vivian, luego a m.
Ambas cuentan una historia convincente. Pero lo que me parece ms
interesante es que el spid no ha atacado a ninguna de las dos, pero
obviamente una de ustedes tiene que estar mintiendo. Por lo menos, ambas
no pueden ser la Campeona de Nike.
Los ojos de todos se centraron en el spid sobre la mesa. La criatura ech
fuera su lengua, casi como si se diera cuenta de que todos estbamos
mirndola, pero no hizo ademn de morder a ninguna de nosotras.
Deberas salir adelante y confesar, Gwen dijo Vivian. Hacer las
cosas ms fciles para ti.
Ella me sonri. La mir de nuevo.
Y as concluye el interrogatorio dijo Linus. Tengan la seguridad de
que revisaremos cuidadosamente todo lo que ambas dijeron hoy

195

Empez a hablar de cmo exactamente el Protectorado tomara su


decisin. Todo era muy bla, bla, bla, as que no le hice caso. Era obvio que el
Protectorado no quera creerme, pero yo no crea que ellos se hubieran
tragado de todo corazn la historia de Vivian tampoco. Pude ver la duda
incluso en el rostro de Linus acerca de lo que ella les haba dicho. Pero yo
estaba decidida a demostrarles a todos lo mentirosa que Vivian era en
realidad.
La profesora Metis me haba dicho una vez que haba algo ms en mi
psicometra que simplemente tocar objetos y ver las cosas. Ese era el aspecto
mental de mi poder, pero Metis haba dicho que haba un componente fsico
en mi magia tambin. Que poda tocar a la gente y realmente influir en
ellos, hacerles ver lo que quera que vieran, sentir lo que quera que
sintieran. Lo haba hecho una vez antes con Nott, cuando me mostr sus
recuerdos de mi Abuela Frost. Esos recuerdos y mi amor por mi abuela
haban convencido al lobo de ir a protegerla cuando Vivian y Preston haba
estado en camino para matarla.
Ahora, me estaba preguntando si podra hacer lo mismo con la serpiente.
Mi mirada cay en el spid Maat, la cual estaba envuelta todava
alrededor de mi mueca. Me preguntaba que hara la criatura si le mostraba
lo que haba sucedido realmente si le mostraba la verdad acerca de
Vivian.
No me haca ilusiones de que sera declarada inocente por el
Protectorado. Por lo menos, yo haba roto las reglas lo suficiente para ser
expulsada de la academia. En el peor de los casos, sera declarada culpable
de conspirar con los Cosechadores, llevada a la crcel, y finalmente
ejecutada. Algo que era una posibilidad real con uno de los miembros del
Protectorado siendo probablemente un Cosechador encubierto. O bien la
serpiente volvindose, mordindome de nuevo, y activando el veneno en mis
venas que me matara, o el Protectorado me encontrara culpable y me
cortara la cabeza ms tarde. De cualquier manera, Vivian ganara.

196

Usar mi magia en el spid era el nico movimiento que me quedaba en


este juego extrao y retorcido, al que Vivian me haba arrastrado, por lo que
me concentr en todos los recuerdos que tena de ella, tanto de s misma y de
cuando se haba estado escondiendo detrs de una mscara de goma como la
Cosechadora. Llam a todas las imgenes que tena de aquella noche en la
puerta de Garm, cuando Vivian haba liberado a Loki y luego apualado a
Nott.
La rabia pulsaba a travs de m, junto con los recuerdos, pero me obligu
a mantenerme fra, calmada y mantener mis emociones bajo control. Por
ltimo, cuando tena todas las imgenes, todos los recuerdos, todos los
sentimientos, firmemente fijados en mi mente, me concentr en el spid
envuelto alrededor de mi mueca, en la sensacin suave y lisa de su piel de
terciopelo fresca contra la ma. Entonces, empuj los recuerdos hacia la
criatura, usando mi psicometra para mostrrselos al spid todos y cada
uno.
Sent al spid tensarse, mientras los recuerdos invadan su mente, las
imgenes y los sonidos y sentimientos que no eran suyos. No fue tan fcil
como haba sido con Nott, probablemente debido a que el lobo haba confiado
en m y esta criatura no lo haca. Era ms difcil mostrar las imgenes a la
cobra, ms difcil de lo que haba pensado que sera, y pronto estaba
sudando por el esfuerzo. Poda sentir al spid retrocediendo, tratando de
empujarme fuera de su mente, pero me qued hasta que llegu a la imagen
final que tena de Vivian su viaje hacia el cielo de medianoche sobre un
roc negro con Loki atado en un arns detrs de ella. Yo impotente para
detenerlos, la sangre de mi vida drenndose de donde Preston me haba
apualado con la Daga Helheim.

Vamos, le dije a la serpiente. Yo soy la que dice la verdad, no ella. Las dos
lo sabemos. As que haz tu trabajo, y murdela murdela ya murdela
ahora mismo!
El spid se lanz hacia la Cosechadora.

197

Vivian debi haber sentido el cambio en la criatura porque apart la


mano en el ltimo segundo posible, y la cobra slo termin mordiendo el aire
vaco.
Todo el mundo se qued helado.
Pero la serpiente no haba terminado. Se lanz hacia ella una y otra vez,
ahora en un frenes, como si quisiera nada ms que matarla. Yo conoca el
sentimiento, porque era mo uno que le haba mostrado al spid tambin.
Vivian se puso de pie y tir de sus esposas. No debean haber sido reforzadas
mgicamente, porque fue capaz de utilizar su fuerza de Valquiria para
romper los eslabones de metal, junto con la cadena que la encadenaba a la
mesa. Vivian tropez lejos de la mesa, asegurndose de que estaba fuera del
alcance del spid retorcindose, antes de apuntar su dedo hacia m.
Es Gwen! Le ha hecho algo al spid con su magia! S que ella lo ha
hecho! grit Vivian.
Esta vez, yo le sonre a la Cosechadora.
Por qu diras eso? Debido a que el spid finalmente acert y se dio
cuenta de lo mentirosa que eres? Intent morderte, Vivian. A ti no a m.
Al menos alguien aqu por fin ha visto a travs de tus mentiras.
La mirada de Vivian se desvi hacia el estrado, como si estuviera
buscando a alguien all por instrucciones o incluso, posiblemente, ayuda,
como si alguien fuera un Cosechador como ella. Mis ojos se estrecharon, y
segu su mirada, pero no sabra decir exactamente a quin estaba mirando.
Sergei, Inari, Agrona, Linus. Podra haber sido cualquiera de ellos. No crea
que el padre de Logan fuera un Cosechador, pero no haba credo que Vivian
fuera la Campeona de Loki, tampoco. Si haba una cosa que haba aprendido
desde que llegu a Mythos, era que las apariencias podan ser muy, muy
engaosas, especialmente cuando llegaba el momento de decidir en quin
confiar y en quin no.
Al parecer, la cobra se dio cuenta de que Vivian estaba fuera de alcance,

198

ya que dej de azotarse. En cambio, la serpiente decidi darse vuelta sobre s


misma una y otra vez alrededor de mi mueca antes de poner su cabeza
sobre la mesa. Su lengua negra chasque contra mi piel, y un sentido de
comprensin me llen. El spid saba la verdad de lo que haba sucedido. Yo
slo esperaba que esta muestra convenciera al Protectorado, tambin.
Viste eso, Linus? dijo Nickamedes, levantndose de un salto.
Claramente, el spid sabe quin es culpable y quin no lo es. Exijo que
sueltes a Gwendolyn y retires todos los cargos contra ella de inmediato.
El juicio ha terminado, Nickamedes respondi Linus, mirando a la
serpiente. Pero no hemos empezado nuestras deliberaciones todava. Las
acciones del spid son poco concluyentes en este caso. Nosotros decidiremos
quin est diciendo la verdad la seorita Frost o la seorita Holler y
actuaremos en consecuencia.
Linus golpe su mazo por ltima vez en la mesa, y todos se pusieron de
pie. Nickamedes se acerc a Linus y comenz a discutir con l, mientras que
los otros miembros del Protectorado miraban, junto con la Abuela Frost y
Metis. Raven se acerc, desenroscando cuidadosamente la serpiente de mi
mueca, y colocndola de nuevo en la cesta de mimbre, mientras que Ajax se
adelantaba y me desencadenaba. Me levant, y los dos se alejaron hacia la
celda de la que Raven haba sacado la canasta con anterioridad.
Eso me dej parada al otro lado de la mesa de Vivian.
Aunque no quera nada ms que atacarla, saba que ni siquiera tendra la
oportunidad de llegar a ella antes de que Alexei o uno de los guardias que
vigilaban me arrastrara de vuelta. As que me decid por mirarla en su
lugar.
Voy a matarte le dije con voz fra que slo Vivian poda or. Tal vez
no hoy, quiz no maana, pero pronto, algn da. Por mi madre y por Nott y
por todos los dems que has lastimado en tu miserable vida.
Vivian sonri, completamente despreocupada por mi amenaza, aunque

199

esa chispa roja de Cosechadora todava brillaba en sus ojos de color topacio.
Oh, me imagino que vas a intentarlo, Gwen. Pero gan antes en la
puerta de Garm, y voy a ganar de nuevo esta vez. Ya lo vers. Y para el
momento que averiges cul es mi plan, ser demasiado tarde para ti y
todos los que amas.
Con esas ominosas palabras, Vivian sali de la crcel de la academia,
flanqueada por sus tres guardias, y lo nico que poda hacer era estar all y
ver que se escapaba de nuevo.

200

Traducido por Edgli


Corregido por Gorelia

espus de que los guardias se llevaran a Vivian a partes


desconocidas, la Abuela Frost se acerc y me abraz fuertemente.
Ests bien, calabaza? susurr. S lo feo que fue verla de nuevo. Si
hubiera tenido idea alguna de que estara aqu
La voz de la abuela se desvaneci y pude decir que tena los mismos
pensamientos oscuros que yo el mundo sera un mejor lugar sin Vivian.
Estoy bien dije. Al menos alcanc a alguien.
Mientras los otros discutan todava, le cont sobre empujar mis
pensamientos hacia la vbora y como haba sido capaz de mostrarle como era
Vivian realmente.
Slo deseara poder hacer lo mismo con Linus dije. Podra si lo
tocara.
La abuela sacudi su cabeza
No vale el riesgo, calabaza. Vivian los tiene tan envueltos que dudo que
te crea. Probablemente slo pensar que tienes su magia teleptica.
Me pregunt si esa era la verdadera diferencia entre mi magia y la de
Vivian que ella poda arrastrar su camino en la mente de las personas y
hacerlos ver cosas que no estaban realmente all sin poner una sola mano
encima de ellos. Hasta ahora, solo haba usado mi poder para hacer que Nott
y la vbora vieran mis recuerdos, cosas que haban sucedido realmente y
haba tenido que tocarlos para hacerlo. Otra forma en la que Vivian y yo

201

ramos inquietantemente similares pero aun as diferentes.


Solt un suspiro frustrado porque saba que la Abuela Frost tena razn.
En este punto, el Protectorado pensara lo que quisieran sobre m y no haba
nada que pudiera hacer por cambiar su opinin hacia un lado o el otro.
Pero poda hacer algo sobre Vivian. La chica Cosechadora me haba dicho
que estaba tramando algo y estaba dispuesta a apostar que tena mucho que
ver con el ataque a la biblioteca de la noche pasada. Lo que sea que Vivian y
el otro Cosechador estuvieran planeando, no se saldran con la suya. Slo
porque estaba en un juicio por mi vida no quera decir que me detendra de
luchar contra ellos. Ya haban tomado mucho de m. No tomaran nada ms
y no heriran a nadie ms que amara.
Ahora, necesitaba encontrar una manera de detener a Vivian y a los
Cosechadores antes de que fuera muy tarde.

***
El Protectorado se tomara el fin de semana para decidir mi destino, lo
que quera decir que poda quedarme en el campus hasta la tarde del lunes,
cuando tomaran su decisin final sobre m y Vivian.
Me preguntaba si me encontraban culpable, eso significara que Vivian
sera encontrada inocente y se le permitira regresar a Mythos, sera eso lo
que en realidad quera? Era sobre eso de lo que trataban todas sus falsas
acusaciones?
No, pens. Era muy sencillo. Vivian no se habra arriesgado a contactar
con el Protectorado para poder regresar a la escuela. Tena que estar tras
algo ms grande, algo que herira al

Panten mucho ms que

desacreditarme como la Campeona de Nike. Seguro, me imaginaba que


estara encantada si el Protectorado decida sentenciarme a muerte, pero no
poda sacudirme este sentimiento persistente de que haba algo ms
sucediendo.

202

En qu piensas, Gwendolyn? pregunt Nickamedes, empaquetando


sus papeles. Has estado horriblemente callada.
Me encog de hombros.
Slo analizando todo lo que ha pasado. Todo lo que Vivian ha dicho.
No te preocupes por ella replic Nickamedes. A pesar de mis
sentimientos hacia Linus, no puedo creer que sea lo suficientemente tonto
para creerle. Sers liberada de todos los cargos y podrs quedarte aqu en
Mythos donde perteneces. Confa en m.
Asent, aunque no crea realmente en eso.
Ya que mi juicio haba terminado, todos a excepcin de Raven haban
dejado la prisin y me haban llevado por las muchas escaleras hacia el piso
del edificio de Matemtica y Ciencias. Agrona, Inari y Sergei se detuvieron
ante la puerta que daba hacia afuera y empezaron a hablar entre ellos, pero
Linus me hizo una sea para que me detuviera.
No olvide seorita Frost dijo, dndome la misma mirada rgida de
siempre, que su juicio puede haber terminado, pero an est bajo arresto,
as que se aplican las mismas reglas. Est restringida al campus durante el
fin de semana y ser vigilada todo el tiempo.
Frunc el ceo.
Pero el concierto de la banda de invierno es maana. Tena planes para
ir. Uno de mis amigos est en la banda
Olvdelo, seorita Frost interrumpi. No va al concierto. Si fuera
usted, tomara este fin de semana para pensar sobre todas las cosas que ha
hecho. Tal vez incluso considerar confesar y abandonarse a la piedad del
Protectorado. Ese tipo de gestos pueden mitigar su castigo de alguna
manera.
As que l ya haba decidido que era culpable.

203

Pero no hice nada malo dije de nuevo.


En vez de contestarme, Linus me mir otro segundo, luego se dio la vuelta
y march hacia los otros miembros del Protectorado.
No te preocupes, Gwen dijo Metis, caminando para pararse a mi
lado. Todo estar bien. La vbora arremeti contra Vivian, no contra ti. El
Protectorado tiene que tener eso en consideracin.
Sacud la cabeza.
No, no lo tiene dije en una voz tan baja que solo ella poda orme.
No con Linus odindome as. Y especialmente no desde que uno de ellos es
probablemente un Cosechador.
Metis frunci el ceo.
Qu quieres decir?
Le cont sobre haber visto las chispas rubes en el anillo de Vivian y como
pensaba que eran parte de la caja de Apate. Tambin le cont como Vivian
haba mirado a uno de los miembros del Protectorado despus de que la
vbora hubiera tratado de morderla.
Uno de ellos tiene que estar ayudndola dije. Es lo nico que tiene
sentido.
La boca de Metis se frunci.
Se lo contar a Nickamedes y Ajax. Preguntaremos por ah
disimuladamente y veremos quien estaba cuando los Cosechadores
atacaron. Si uno de ellos es un Cosechador, descubriremos quien es y
trataremos con l o ella. Puedes contar con eso.
Asent, agradecida de que me hubiera credo, que no pensara que estaba
loca, que era culpable o que estaba tras algo malo como Linus habra
pensado.
Me dirig hacia afuera, junto con la Abuela Frost, Metis, Ajax,

204

Nickamedes y por supuesto, Alexei, quien estaba de vuelta como mi sombra.


El juicio no haba tardado tanto como pensaba porque el crepsculo ya haba
cado sobre el campus, dndole a todo una tonalidad lavanda.
Mis amigos esperaban por m en el patio, Daphne, Carson, Oliver y
Logan. Haban estado acurrucados en los escalones del edificio y se pusieron
de pie cuando me vieron. La Abuela Frost los vio tambin.
Tengo que hablar con Metis dijo. Estars bien esta noche,
calabaza?
Estar bien dije. Quiero hablar con mis amigos sobre lo que pas y
necesito advertirles sobre Vivian.
Asinti.
Bueno, llmame si me necesitas. Da o noche. Te amo y no te preocupes.
Todo se resolver de la manera en que debe. Ya vers.
Durante un momento esa mirada vidriosa y distante llen sus ojos y esa
fuerza antigua e invisible destil de ella, como si estuviera teniendo un
vistazo del futuro mi futuro. Luego, su mirada se aclar y la fuerza se
desvaneci, volada por un viento fro. Aun as, sus palabras me hicieron
sentir un poco mejor.
Abrac a la Abuela Frost, luego la vi caminar a travs del patio con Metis,
Ajax y Nickamedes, todos ellos con sus cabezas juntas, hablando
suavemente. Pareca como si yo no fuera la nica tratando de encontrar un
plan. Pero era la Campeona de Nike. Era la que se supona que deba
proteger a todos de los Cosechadores y era la que se supona que deba
matar a Loki. Amaba a mi abuela y saba que los otros adultos me cuidaban
tambin, pero tambin me di cuenta de que no poda dejar caer en sus
hombros la responsabilidad de sacarme de este desastre. No, ser una
Campeona significaba que deba luchar mis propias batallas y estaba
determinada a ganar esta lucha contra Vivian.

205

Todos mis amigos vinieron y me abrazaron por turnos. Oliver, Carson,


Daphne y finalmente Logan, quien me sostuvo cerca y no me dej ir.
Cmo estuvo? pregunt, sus ojos azules buscando los mos.
Horrible dije. Pero lo peor fue que Vivian estaba all.
Qu?! dijo Daphne, su voz se elev a casi un grito y chispas rosadas
explotaron en el aire a su alrededor. Qu estaba haciendo en tu juicio?
Culpndome de todo lo que ha hecho dije.
No ramos los nicos en el patio y el grito de Daphne hizo que los otros se
giraran a mirarnos. Mir a los otros estudiantes, una vez ms sintiendo su
ira cubrirme, pero esta vez, tambin me pregunt cul de ellos podra ser un
Cosechador y estar haciendo un complot contra nosotros. Vivian no haba
sido la nica estudiante Cosechadora en Mythos y no tena ni idea de
cuantos otros chicos tena espindonos a m y mis amigos. S, tal vez estaba
siendo paranoica, pero no quera hablar sobre mi juicio aqu a la intemperie
donde cualquiera podra acercarse y escuchar.
Vengan les dije a mis amigos. Salgamos del fro y les contar todo.

***
Terminamos apretujndonos en mi habitacin. Una vez ms, Alexei me
haba seguido a travs del campus. Se detuvo en el pasillo fuera de mi
cuarto y se inclin contra la pared como de costumbre. Su rostro liso, pero
sus hombros se tambalearon solo un poco y pude decir que estaba tan
cansado como yo.
Me par en la puerta.
Te gustara entrar?
Sacudi la cabeza.
No creo que sea una buena idea.

206

Asent. Saba que estaba an renuente por la charla que le haba dado
Linus anoche y no poda juzgarlo por no querer meterse con el lado malo del
lder del Protectorado. Aun as, senta que le deba algo. El Bogatyr haba
luchado lado a lado con mis amigos en la biblioteca y nos haba ayudado a
sobrevivir. No era un mal hombre, slo metido en una extraa situacin. Si
las cosas hubieran sido diferentes, incluso podramos haber sido amigos.
Bueno, si cambias de opinin, simplemente abre la puerta y entra
dije.
Una sonrisa titube a travs del rostro de Alexei, pero rpidamente se
desvaneci.
Estar ms que bien aqu afuera.
Asent, entr en mi habitacin y cerr la puerta tras de m.
Los otros ya se haban acomodado. Daphne y Carson estaban sentados
con las piernas cruzadas en el suelo, mientras Oliver se encorvaba en la silla
del escritorio. Vic estaba colgado en su vaina en la pared sobre la cabeza de
Oliver y el ojo de la espada se abri mientras caminaba a travs de la
habitacin hacia l.
Bueno, ya era hora de que volvieras dijo Vic. Sabes lo
sangrientamente aburrido que es estar atascado aqu preguntndome qu
sucede? Ni siquiera tengo a la bola de pelos para que me haga compaa esta
tarde.
Mi mirada fue hacia la canasta vaca de Nyx y un sordo dolor llen mi
pecho.
La extrao tambin le dije a la espada. Y extra tenerte conmigo
hoy.
Le di a Vic una palmada en la cabeza, lo cual pareci apaciguarlo. Luego,
me desplom en la cama al lado de Logan.
Sabes, esta es la primera vez que estoy en tu habitacin. Me gusta,

207

aunque no pens que tendramos una audiencia cuando estuviramos aqu


me susurr el Espartano.
Rod mis ojos, pero no pude evitar la sonrisa que estir mi rostro. Solo
Logan poda sacar un chiste y hacerme sentir mejor en un momento como
este.
Est bien, Gwen dijo Daphne, cruzando sus brazos sobre su pecho .
Nos has tenido esperando suficiente. Escpelo.
Les cont todo lo que haba pasado en la prisin de la academia, desde las
preguntas del Protectorado hasta el spid Maat y Vivian aclamando que ella
era la verdadera Campeona de Nike.
Oliver solt un leve resoplido cuando termin.
Vivian es incluso ms diablica de lo que pens.
Ni que lo digas le dije. No quedan dudas de que estaba en el club de
teatro. Es de verdad muy buena actriz. Fue tan convincente que incluso yo
pude haberle credo, si no supiera lo que de verdad ocurri. Y no pude hacer
nada para detenerla. No en ese momento, de cualquier forma.
Uh-oh murmur Daphne. Conozco esa mirada. Qu estas
tramando, Gwen?
Qu te hace pensar que estoy tramando algo?
La Valquiria resoll.
Ests respirando, verdad?
Mir a mi amiga. Carson subi sus gafas por su nariz.
Daphne tiene un punto, Gwen. Tiendes a tomar los problemas en tus
propias manos, especialmente cuando tiene que ver con Cosechadores.
Gir la mirada hacia el friki de la banda, quien parpade y lade la
cabeza.

208

Vamos, chica Gitana dijo Logan. Podras decirnos lo que piensas.


Somos tus amigos. Estamos aqu porque queremos ayudarte.
El chico tiene razn se meti Vic. Ayudarte, matar Cosechadores,
en realidad es lo mismo.
Los mir Daphne, Carson, Oliver, Vic y finalmente Logan. Cuando
haba empezado a venir a Mythos en el otoo, no tena un solo amigo ni
uno. Ahora, los tena a ellos y me defendan una y otra vez, incluso cuando
todo lo que haca era ponerlos en peligro. Pero poda ver la determinacin en
sus rostros y supe que no se iran hasta que les dijera todo. Lagrimas
calientes de amor y gratitud picaban en mis ojos y me llev un par de
segundos parpadearlas fuera.
Est bien dije, soltando el aliento. As que tal vez estoy pensando
en descubrir lo que Vivian y los Cosechadores estn planeando en realidad,
pero hay un problema no s cmo hacerlo. Supuestamente, el Protectorado
tiene a Vivian bajo custodia en algn lado, al menos hasta que decidan que
hacer con nosotras. As que no es como si pudiera ir e interrogarla y ella
no me dira la verdad de cualquier forma. Incluso si pudiera descubrir dnde
est, el Cosechador dentro del Protectorado me detendra antes de llegar a
ella.
Qu?! grit Daphne. Qu quieres decir con que hay un
Cosechador dentro del Protectorado?
Ah es cuando les cont sobre mis sospechas sobre las esquirlas rubes en
el anillo de Vivian y como pensaba que uno de los miembros del
Protectorado tena que estar trabajando con ella.
Quin piensas que es? pregunt Logan.
Me encog de hombros.
Tal vez Inari. El lder Cosechador tiene el mismo tipo de contextura
esbelta que l. Pero quien sabe. Vivian encontr una manera de engaarme,

209

as que este Cosechador pudo haberlo hecho tambin. Inari, Sergei, Agrona,
Linus. Puede ser cualquiera de ellos.
Me mir.
Mi padre no es un Cosechador y no creo que ninguno de los otros lo sea
tampoco. He conocido a Inari y a Sergei durante aos. Ayudaron a
entrenarme. Y Agrona es mi madrastra.
Vacil, no quera creerlo tampoco, pero Vivian no poda haber planeado
todo esto por s sola y la haba visto mirar a alguien en el estrado durante el
juicio.
No quiero creer que es tu padre dije finalmente. Pero todos
sabemos que cualquier cosa es posible cuando tiene que ver con
Cosechadores.
Logan sigui mirndome, su rostro lleno de dolor, pero no poda decir
nada ms. Nadie habl durante un minuto. Finalmente, Oliver se aclar la
garganta.
Pero tienes algo en mente dijo. Una manera de descubrir lo que
est tramando Vivian.
Me encog de hombros de nuevo.
Voy a ir de nuevo a la biblioteca maana a ver si puedo sacar ms
vibraciones de cualquier cosa que un Cosechador pudiera haber tocado
cuando robaron la caja de Apate. Quera hacerlo hoy, pero no tuve
oportunidad por el juicio. Maana ser mejor de cualquier forma porque es
sbado, as que no tengo clases y la mayora de los dems chicos estarn en
el concierto de la banda. Ser probablemente una prdida de tiempo, pero al
menos me detendr de estar todo el da sentada en mi cuarto
preocupndome.
No te dejarn ir al concierto? pregunt Carson, sus hombros
cayendo.

210

Sacud la cabeza.
No, an estoy restringida al campus hasta que el Protectorado tome su
decisin. Lamento no poder estar all, pero s que todos ustedes harn un
gran trabajo. Especialmente t, Carson.
El friki de la banda se sonroj un poco, pero me sonri.
Nos sentamos all a hablar durante otra hora, soltando ideas sobre lo que
podra estar planeando verdaderamente Vivian pero ninguno de nosotros
tena ni idea de cul podra ser su plan. No dije nada ms sobre cual
miembro del Protectorado podra estar ayudndola y nadie ms lo sac
tampoco. No despus de ver la reaccin de Logan. Finalmente, el toque de
queda de las diez en punto rod a nuestro alrededor y mis amigos tuvieron
que irse para volver a sus propios dormitorios por la noche.
Sean cuidadosos, vale, chicos? dije. No estara tan segura de que
los Cosechadores no tratarn de destrozar el concierto de maana.

O que Vivian tratar de herir a alguno de ustedes para llegar a m. Ese


era el pensamiento ms oscuro y siniestro que llenaba mi mente, pero no les
habl a los otros mi miedo.
No te preocupes, chica Gitana dijo Logan. Oliver, Kenzie y yo
estamos sirviendo como guardia honoraria para proteger a todos los de la
banda. Mi padre y los otros miembros del Protectorado estarn all tambin,
junto con Metis, Ajax y Nickamedes. Si alguno de los Cosechadores se atreve
a mostrar sus caras en el saln del concierto, nos haremos cargo de ellos.
No dije que un Cosechador podra estar all ya, escondido entre los otros
miembros del Protectorado. Saba que el Espartano no quera creer que una
de las personas en que confiaba era en realidad un Cosechador y no quera
molestarlo ms de lo que ya lo haba hecho. Adems, seguramente un
Cosechador no poda hacer mucho dao con todos los dems en guardia. Es
lo que me dije a m misma, incluso si en realidad no lo crea.

211

Logan me dio un beso de despedida y se fue con los otros. Alexei se fue con
ellos, dicindome que Sergei estara montando guardia fuera de mi
dormitorio esta noche.
Fui a mi ventana, abr las cortinas y observ a mis amigos desaparecer en
la oscuridad. Aun as, a pesar de sus palabras tranquilizadoras, no poda
sacudirme el presentimiento de que algo estaba seriamente mal y que los
Cosechadores golpearan ms pronto que tarde.

212

Traducido por wam11, jameiii y duchessofkirkcaldy


Corregido por Bazzinga

e di una ducha y me met en la cama, decidida a dormir un


poco, pero la noche fue cualquier cosa menos tranquila. Las
imgenes aparecan en mis sueos, todo lo que haba visto, odo y sentido en
los ltimos das. Gracias a mi psicometra, casi siempre estaba descargando
informacin en mi mente, incluso si todo lo que hice fue tocar un libro de la
biblioteca, vena un flashback de cmo un estudiante se aburra haciendo su
tarea. Durante el da era capaz de ignorar esas cosas, pero a veces por la
noche todas las seales, sonidos y emociones brotan en mi mente, una detrs
de otra, ms y ms rpido, incluso si mi subconsciente luchaba para darles
sentido.
Esta noche fue una de esas.
Los Cosechadores acercndose sigilosamente a Oliver y a Alexei en la
biblioteca. El lder levantando la caja de Apate, el destello perverso de los
rubes tiendo todo de un granate oscuro, incluso los libros de la biblioteca.
Vivian dando grandes zancadas en la prisin de la academia. Las dos
esquirlas de rub de su anillo Janus guindome como un mal de ojo. Y
finalmente, la spid Maat enroscada alrededor de mi mueca, sus escamas
rojas en lugar de azul. La serpiente chasqueando la lengua contra mi
mueca, sus ojos brillando con un fuego rojo Cosechador antes de lanzarse
hacia delante y clavarme sus colmillos, envenenndome, matndome.
Me despert con un grito en mi garganta, la mueca me escoca como si el
spid me hubiese mordido realmente. La sensacin era tan vvida, tan real
que encend la luz y examin mi brazo, pero mi piel estaba lisa e intacta.

213

Incluso las dos marcas punzantes que haba conseguido anteriormente en la


crcel se haban desvanecido.
Gwen? murmur Vic, dejando escapar un fuerte bostezo desde su
lugar en la pared. Algo est mal? Por qu has encendido la luz?
No es nada Vic dije. Slo un mal sueo. Vuelve a dormir.
Est bien murmur la espada de nuevo. Slo hazme saber cuando
necesites que me despierte y mate algunos Cosechadores...
Su voz se apag y segundos despus estaba roncando de nuevo. El sonido
suave y familiar cort hasta lo ltimo de mi pnico y mis sueos llenos de
confusin. Dej escapar un suspiro, apagu la luz y me recost en la cama.
Pero no importaba lo mucho que lo intentara, no pude volver a dormir.

***
Al da siguiente, justo antes del almuerzo, me par en el estacionamiento
detrs del gimnasio, diciendo adis a mis amigos. El concierto de invierno no
era hasta finales de la tarde, pero los miembros de la banda y las otras
personas involucradas estaban tomando algunos autobuses y yendo a la sala
de conciertos temprano, junto con una fuerte custodia.
Desde que Vivian haba liberado a Loki haba pensado que las cosas
cambiaran en Mythos que habra ms reglas, ms guardias, ms
seguridad. Y todas esas cosas haban sido aadidas al campus
discretamente. Las Potencias no queran a todos en pnico. No, queran
hacer sentir a los alumnos de Mythos que estaban tan seguros como lo
haban estado antes de que Loki escapara, incluso si todos sabamos que era
una ilusin. Es por eso que el concierto de bandas de invierno an segua en
pie porque las Potencias no queran ser vistas como si cedieran a los
Cosechadores y aadieran temor a otra Guerra del Caos que se avecinaba.
Entenda lo que las Potencias estaban tratando de hacer, y me alegr de

214

que mis amigos estuvieran protegidos, pero no poda dejar de tener un mal,
mal presentimiento acerca de esto. No poda ver el futuro, no como mi
Abuela Frost, pero algo de la situacin me haca sentir mal, como si
estuvisemos jugando justo en las manos de los Cosechadores, a pesar de
que el concierto haba sido planeado haca meses y estaba siendo apoyado en
la ciudad.
Llmame si ves algo sospechoso le dije a Daphne por tercera vez en
unos minutos.
Se haba ofrecido como voluntaria para arreglar las cosas del concierto,
por eso estaba en el autobs con todos los dems.
Daphne rod sus ojos.
No te preocupes, Gwen. Hay muchos guardias con nosotros no hay
forma de que los Cosechadores se atrevan a atacar, incluso si uno de ellos es
un miembro del Protectorado.
Empec a sealar que nadie haba pensado que los Cosechadores
entraran en la biblioteca, pero mantuve la boca cerrada. Se supona que era
un da de diversin, una manera de olvidar a los Cosechadores, al menos
durante

unas

horas,

no

quera

arruinarlo

con

mis

sospechas,

especialmente no por Carson, que ya estaba bastante nervioso sobre la


presentacin. La cara del friki de la banda tena un decidido tinte verdoso, y
poda or el gorgoteo de su estmago.
Mtalos, Carson dije.
Trato de sonrerme pero se agarr el estmago en su lugar.
Ests segura de que vas a estar bien aqu sola, chica Gitana?
pregunt Logan.
Estar bien dije. Adems, Alexei estar aqu conmigo.
Seal con el pulgar, sobre mi hombro al otro guerrero, que estaba
hablando con Oliver, Kenzie y Talia. Alexei haba estado esperando fuera de

215

mi habitacin hoy como de costumbre, y haba llegado al gimnasio conmigo,


a pesar de que haba entrado a mi lado esta vez, en lugar de unos pasos por
detrs. Tal vez le estaba cayendo bien. Solt un bufido. De ninguna manera.
La nica persona a la que no estaba cayendo bien era a Linus. Se puso de
pie al lado de uno de los autobuses junto con Agrona, Ignari y Sergei. Los
miembros del Protectorado iban con los estudiantes para, as, protegerlos
junto con Metis, Nickamedes y el entrenador Ajax. Todos eran parte de la
guardia para el concierto.
Me preguntaba cul de ellos sera realmente un Cosechador.
Sera Sergei, con su gran sonrisa y risa ruidosa? El tranquilo Inari de la
voz suave que siempre desapareca en el fondo? La bella Agrona? O
incluso el mismo Linus? Mi mirada se pos en cada uno de sus rostros, pero
todos estaban actuando normal. Cuando camin por aqu por primera vez,
Metis me llev aparte y me dijo que ella, Ajax y Nickamedes no haban
podido averiguar nada concreto de quin haba estado all durante el ataque
de la biblioteca. Metis haba prometido seguir indagando en busca de
respuestas, pero tena la sensacin de que era demasiado tarde.
Linus me vio mirndolo fijamente, y el hecho de que Logan estaba a mi
lado. Su boca se frunci en una fina lnea.
Ignralo me dijo Logan, dndose cuenta de que me estaba mirando.
O simplemente estate contenta de no tener que pasar la tarde con l.
Probablemente va a estar mirando por encima de mi hombro todo el tiempo,
dicindome como debo hacer las cosas, como lo hara un verdadero
Espartano.
Su voz era burlona, pero el dolor brill en sus ojos de hielo. Incluso ahora,
despus de todo lo que haba pasado, era obvio que Logan todava quera el
amor y la aprobacin de su padre y lo ms importante, su comprensin por
no luchar junto a su hermana y su madre cuando los Cosechadores las
haban atacado.

216

Las cosas no estn mejor entre ustedes dos? pregunt


Logan neg con la cabeza.
No, pero no quiero hablar de l ahora. Slo ten cuidado hoy, de
acuerdo? Podra ser justo cuando los Cosechadores intentaran algo,
mientras no estamos o los otros chicos.
No te preocupes dije. Puedo aguantar contra unos cuantos
Cosechadores o ser molestada por chicas malas como Helena Paxton.
l me dedic una sonrisa torcida.
T puedes, chica Gitana. T puedes.
Nos besamos, y entonces todos subieron a los autobuses. Me qued en el
estacionamiento y salud cuando los motores se pusieron en marcha, y los
conductores dirigieron los autobuses hacia la puerta de este lado de la
academia. Alexei se acerc a mi lado, con su mochila colgando de su hombro.
No te preocupes. Alexei hizo eco de mis palabras con Logan cuando el
ltimo de los autobuses haba desaparecido.Tus amigos estarn bien. Mi
padre y los otros miembros del Protectorado cuidarn de ellos.
Asent con la cabeza, aunque realmente no le crea. Con todo su
entrenamiento del Protectorado, con toda su habilidad y magia como
Bogatyr, Alexei no haba estado all la noche en que Loki haba escapado. No
haba mirado al Dios a los ojos, y no haba sentido la maldad que rodeaba a
Loki, el deseo ardiente de matar a cada uno de los miembros del Panten.
Alexei no se daba cuenta simplemente de que no estbamos a salvo, ya no
ni en la Academia Mythos.
Pero haba una manera en la que poda asegurarme de que mis amigos
estaban tan protegidos como pudiera al saber en lo que Vivian y los otros
Cosechadores planeaba.
Vamos le dije a Alexei. Espero que tengas tus zapatos de caminar
porque tengo cosas que hacer hoy.

217

***
Los fines de semana, los chicos de Mythos pasaban la mayor parte del
tiempo durmiendo hasta tarde, o saliendo de sus dormitorios hacia las
tiendas en Cypress Mountain. Hoy, los estudiantes se estaban preparando
para ir al concierto de la banda en unas pocas horas, por lo que el patio
principal estaba desierto mientras me diriga hacia la Biblioteca de
Antigedades. Para mi sorpresa, Alexei caminaba a mi lado otra vez. No
dejaba de mirarme, como si tuviese algo en mente.
Algo que decir? pregunt finalmente.
l no me contest en unos segundos.
Oliver me dijo lo que le dijiste sobre m sobre cmo lo que estaba
pasando contigo no tena nada que ver con l y lo que siento por l. Quera
darte las gracias por ello.
S lo que es estar totalmente enamorado de alguien dije. Quiero
que Oliver sea feliz, y si t le haces feliz, eso es suficiente para m. Aunque
si al final acabas hacindole dao, te har desear no haberlo hecho, seas del
Protectorado o no. Entendido?
Asinti con la cabeza.
Entiendo.
Llegamos a las escaleras de la biblioteca y me par a mirar a los dos
grifos. Quizs fuera mi imaginacin, pero las estatuas parecan
preocupadas. Sus ojos se estrecharon, su ceo se frunci como si estuviesen
preocupadas por algo. Quizs podan sentir la tensin en el aire. Era como si
casi pudiese ver las nubes de tormenta que se avecinaban por encima. Slo
que no quera saber cundo caera el primer rayo o quien sera abrasado
por l. Me estremec, apart la mirada de las estatuas, y segu caminando.
Todos los estudiantes eran animados a asistir al concierto de la banda,

218

bueno, excepto yo. Pero haban unas pocas personas que haban decidido no
ir, por cualquier razn, y por eso estaba la biblioteca abierta hoy. Adems,
los alumnos de Mythos siempre tenan deberes que hacer, con concierto o sin
l. Vi a un par de alumnos sentndose en las mesas de estudio cerca de la
caja, incluyendo a Morgan McDougall. Salud con la mano a la Valquiria,
quin me devolvi el saludo antes de volverse al libro que haba estado
leyendo.
Pero en lugar de sentarme con ella o en alguna de las otras mesas, me
dirig a las estanteras.
Qu ests haciendo? pregunt Alexei. A dnde vas? No tienes tu
mochila contigo as que se que no tienes ningn libro con el que hacer tus
deberes.
Eso es porque no estoy aqu para hacer mis deberes dije. Ms bien
como un crdito extra.
Alexei frunci el ceo al or mis crpticas palabras, pero se puso a caminar
a mi lado.
Fui ms y ms profundo en las estanteras hasta que finalmente llegu al
lugar donde el Cosechador haba roto la caja que guardaba las joyas y la caja
Apate. Todos los cristales haban sido limpiados, aunque la caja an estaba
ah al menos lo que quedaba de ella. El Cosechador haba roto la madera
de la parte superior, pero las patas y la base estaban intactas. Supuse que
Nickamedes no haba tenido tiempo de arreglar o cambiar la caja todava.
De cualquier manera, me alegr de que todava estuviese all.
Inspir, sub las mangas de mi sudadera con capucha prpura, alargu la
mano, y toqu la caja con las dos manos.
Los recuerdos y las imgenes inundaron mi mente. Tuve la sensacin de
que la caja haba estado en ese lugar en particular durante mucho, mucho
tiempo, dcadas incluso, y vi los flashbacks de los alumnos que la haban
tocado, apoyado, mirado los objetos de dentro, e incluso a los que haban

219

decidido hacerlo justo al lado o en la parte superior de cristal y madera.

Ugh, me hubiera gustado no ver esas imgenes en particular.


Y entonces, por fin, estaba el ltimo recuerdo asociado a la caja el
Cosechador levantando la empuadura de su espada, rompiendo el cristal,
alcanzando el interior y robando la caja y las joyas.
Me centr en esa ltima imagen, concentrada en ella, y me enfoqu en
ella. Luego, rebobin la imagen y la reproduje una y otra vez, tratando de
obtener toda la informacin que pude de ella, deseando que hubiera algo que
omit la primera vez, alguna pista que pas por alto. Saba que los
Cosechadores haban querido la caja y sus joyas por Vivian, as ella podra
engaar al spid Maat hacindole pensar que estaba diciendo la verdad.
Ahora, quera saber para qu ms podran haber usado los objetos y que
miembro del Protectorado sera realmente un Cosechador.
Nada no vi ni sent nada.
Bueno, nada fuera de lo ordinario. Slo al Cosechador rompiendo la caja y
tomando los objetos dentro de ella. Nada que ya no supiera, y nada que me
hubiera ayudado a averiguar cul era el plan definitivo de Vivian.
Abr mis ojos y mov mis dedos de aqu para all alrededor de la caja,
tocando cada centmetro, pero no consegu ninguna otra proyeccin.
Ninguna memoria, ninguna vibracin, nada.
Qu ests haciendo? pregunt Alexei.
Usando mi psicometra dije. Pero no me est diciendo nada ahora.
No todava, al menos.
Estaba decepcionada, pero no estaba lista para admitir mi derrota an.
Ya que la caja no me estaba dando ninguna vibracin, me expand y busqu
en el resto del pasillo. Me agach sobre mis manos y rodillas y mov mis
dedos sobre el suelo de mrmol alrededor del rea entera. Una vez ms, tuve
la sensacin de todos los estudiantes que haban caminado por este lugar,

220

sus zapatos golpeando y raspando contra el suelo, pero nada que tuviera que
ver con Cosechadores.
Desesperndome, me agach ms sobre mi estmago y mir debajo de la
estantera detrs de la caja. Algo largo y negro estaba yaciendo all.
Entrecerr mis ojos, tratando de distinguir qu era, y luego me di cuenta
que era el soporte de terciopelo negro en el que haba estado la caja. El que
tir debajo de la plataforma cuando me di cuenta que Inari estaba
mirndome.
Tom el soporte y lo saqu de debajo de la plataforma. Luego, me sent en
el suelo y recorr mis manos sobre toda la suave superficie, ahora
polvorienta.
Nada una vez ms, no vi ni sent nada importante. Slo el Cosechador
levantando el soporte y tomando la joyera. Disgustada, puse el soporte
dentro de la caja, luego volv al suelo y mir bajo el estante otra vez.
Pero no haba nada ms all, excepto por un par de lapiceros olvidados y
un montn de polvo que hizo mi nariz picar. Suspir, pero todava no estaba
lista para rendirme, as que me deslic a travs del suelo al estante al otro
lado del pasillo y mir debajo de l tambin. Ms lapiceros y polvo, junto con
seco pedazo de goma de mascar. Puaj.
Estaba empezando a girarme para volver cuando not un pequeo y
blanco trozo de papel tirado en el suelo, entre las sombras.
Mis ojos se estrecharon, met mis hombros debajo de la caja y me estir lo
ms lejos que pude. Me llev un par de segundos, pero me las arregl para
enganchar el papel y sacarlo hasta la luz.
Qu es eso? dijo Alexei. Encontraste algo?
Quizs murmur, ponindome de pie.

La Caja del Recuerdo de Apate. Esa caja de joyas se rumoreaba que haba
pertenecido a Apate, la Diosa Griega del engao. Apate era conocida por su

221

amor a las joyas y coleccionaba tantas que los otros dioses estaban celosos de
sus galas. Para mantener sus posesiones seguras, Apate encant la caja

Recuerdo de las joyas de Apate. Adems de su evidente belleza, cada


pieza en la coleccin de las joyas de Apate se rumorea estn teidas por el
poder engaoso de la Diosa. De hecho, cada piedra individual en las piezas
supuestamente tiene una propiedad mgica diferente. Por ejemplo, las
esmeraldas se cree que tienen efecto hipntico, mientras que el topacio
puede causar alucinaciones. Sin embargo, los rubes se piensa que son los
ms poderosos y tienen una variedad de magia unida a ellos, todo desde
dejar que la gente engae a los dems hasta incluso superar la mente de
alguien y obligarle a l o ella a actuar contra su propia voluntad
As que tena razn acerca de la caja y como Vivian haba utilizado las
esquirlas de rub en ella para engaar al spid Maat. Pero el conocimiento
no me hizo sentir mejor, en todo caso slo hizo crecer mi preocupacin.
Porque la nica joya que Vivian haba estado usando era su anillo de Jano.
Entonces, qu pas con la caja y el resto de las joyas? Cules eran los
planes de los Cosechadores para usar las gemas?
Qu es eso? pregunt Alexei otra vez. Has encontrado algo?
Dud. Una cosa era tener al otro guerrero siguindome a todos lados
otra era confiar en l. Alexei pareca un buen tipo, y a Oliver le gustaba. Por
otra parte, me gustaba Preston Ashton y mira lo bien que eso haba
resultado.
Oh, no crea que Alexei fuera un Cosechador. Vivian no lo haba mirado
en busca de ayuda durante el juicio, y no haba recibido ninguna vibracin
extraa en los ltimos das. Adems, l no haba actuado como un
Cosechador hubiera actuado. No haba tratado de adularme y ser mi amigo,
en anticipacin de apualarme por la espalda despus. Pero he sido
engaada antes, y todava exista una pequea posibilidad de que fuera uno

222

de los chicos malos. Una forma de averiguarlo.


Dame tu mano dije.
Qu? Por qu?
Si quieres saber lo que estoy haciendo, dame tu mano repet.
Alexei me mir, la sospecha en sus ojos color avellana. Por un momento,
pens que no iba a hacerlo, que en realidad podra ser un Cosechador
despus de todo, pero finalmente me tendi su mano.
Enred mis dedos alrededor de los suyos y cerr los ojos. Las imgenes
inmediatamente llenaron mi mente, destellando una destrs de la otra,
como una pelcula casera corriendo a alta velocidad. Vi a Alexei creciendo
con los aos, en la escuela, en la casa, incluso en el gimnasio aprendiendo a
luchar. Lo vi luchando contra Cosechadores, una espada en cada mano, y
sent que tan suaves sus movimientos eran mientras flua de una posicin
de ataque a la siguiente. Luchar en realidad era un baile complicado para
los Bogatyr, una serie de pasos que hay que dominar antes de lanzar ese
final y fatal golpe. Incluso vi la chispa en el mismo centro de su ser una
chispa dorado plido llena de orgullo y honor.
Todo el tiempo busqu a travs de los recurdos, en busca de algn indicio
de que pudiera ser un Cosechador. Pero no sent nada as, la determinacin
de Alexei de convertirse en el mejor guerrero que pudiera ser y seguir los
pasos de su padre en el Protectorado. Eran los mismos sentimientos que
Logan tena sobre esas cosas.
Finalmente, una imagen de Oliver me vino a la mente, y sent lo mismo
que Alexei cada vez que vea al Espartano esa clida, suave, efervescente
sensacin que pareca hacer que todo lo dems valiera la pena. Esa emocin
especial que hizo la chispa dorada de su alma ms brillante.

223

Abr mis ojos y solt su mano. l no era un Cosechador, pero haba


aprendido algo nuevo acerca del guerrero Ruso lo mucho que se
preocupaba por Oliver.
De qu iba todo eso? dijo Alexei, con ms sospechas llenando su
rostro. Acabas de usar tu magia en m?
S, y pasaste dije. Ahora mira esto.
Le mostr a Alexei la identificacin, luego le habl sobre las esquirlas de
rub que haba visto en el anillo de Vivian. Ley la informacin y frunci el
ceo.
Pero Vivian ha estado bajo custodia en el Protectorado durante
semanas dijo, haciendo eco de mis sospechas. Antes de que alguna de
estas cosas fuera robada. No hay manera que ella pudiera ser uno de los
Cosechadores que irrumpieron en la biblioteca. Est siendo vigilada de
cerca, y hasta donde s, la nica persona con la que ha tenido algn contacto
han sido altos miembros del Protectorado.
Quin? pregunt. Con quin exactamente ha estado en contacto
Vivian?
Alexei se encogi de hombros.
Todos los miembros del Protectorado que estn aqu para su juicio.
Linus, Inari, Agrona, mi padre. Por qu preguntas?

Porque significa que uno de ellos es un Cosechador. La nica manera en


la que Vivian podra haber conseguido poner sus manos en las esquirlas de
rub era por el Cosechador que haba robado la caja para drselas a ella.
Casi poda ver las ruedas girando en la mente de Alexei mientras pensaba
en todo, pero no le dije mis sospechas. No saba si iba a creerme,
especialmente porque su padre era una de las personas que haba visto a
Vivian una de las personas que podra ser un Cosechador.
Deslic la tarjeta en el bolsillo de mi pantaln. No saba si era suficiente

224

para probar la culpabilidad de Vivian, pero era un comienzo.


Energizada por mi descubrimiento, contine mi bsqueda. Me acerqu de
nuevo a la caja, pero no tuve ninguna vibracin nueva de l as que me mov
a la librera, recorriendo mis manos arriba y abajo en los estantes, slo la
sensacin de los estudiantes tomando volmenes de ella. La misma cosa
pas con los libros. Eran libros de referencia despus de todo, y nadie tena
ningn apego emocional hacia ellos, ms que necesitar la informacin dentro
para finalizar su tarea.
Estaba a punto de dejar de mirar, cuando mis dedos rozaron contra un
libro directamente sobre la caja de artefactos, y una imagen de la mano
enguantada del Cosechador tocndolo vino a mi mente.
Me congel, preguntndome si habra imaginado esa imagen, pero pas
mis dedos otra vez sobre el libro, y el mismo recuerdo me vino a la cabeza.
Me concentr en la imagen, profundizando en la memoria, y repitindola
una y otra vez. No haba nada particularmente siniestro acerca del
Cosechador tomando el libro, pero sent que haba algo ms en la imagen,
algo que me estaba perdiendo, as que me quede all y mantuve mi
concentracin, centrndome en cada pequea cosa que mi magia poda
mostrarme.
Tard unos segundos en darme cuenta que el Cosechador haba tocado la
estantera primero antes de incluso haber mirado la caja de artefactos.
Recorr mis dedos sobre otros libros. Las imgenes, los recuerdos, eran los
mismas. El Cosechador parado aqu y yendo de libro en libro, los dedos
enguantados del guerreros rozando cada volumen, tratando de encontrar el
que buscaba.
Frunc el ceo. Por qu el Cosechador rebuscaba entre los libros?
Por qu no ir por la caja y la joyera primero? A menos que las gemas no
fueran las nicas cosas que el Cosechador haba tomado y robarlas no era
ni de cerca tan importante como encontrar el libro indicado.

225

Toqu todos los libros otra vez, uno tras otro, concentrndome ms en las
imgenes y yendo ms profundo en los recuerdos. Una vez ms, vi al
Cosechador rebuscando entre los volmenes hasta que el guerrero encontr
el que estaban buscando. El Cosechador desliz el libro en el bolsillo de su
capa, ocultndolo de la vista. Fue solo entonces cuando mir la caja y
empez a romper el vidrio para llegar a los artefactos en su interior
Dej ir a los recuerdos, abr mis ojos y examin los libros. Ahora que saba
que uno faltaba, era fcil para m ver el pequeo espacio en el estante.
Inclin mi cabeza a un lado y le los ttulos de los otros, esperando que me
dieran alguna pista sobre el libro que el Cosechador haba tomado y por qu.

La Fusin de los Cuerpos, La Fusin de las Mentes. Intercambio de


Almas. Transformaciones Notables.
Transformaciones Notables... Mi mirada se enganch en ese ttulo, y me
encontr a m misma mirando las letras de color plata como si significaran
algo ms. Transformaciones... Esa palabra se mantena haciendo eco en mi
mente. Haba odo a alguien decir algo sobre la transformacin no haca
mucho tiempo, un recuerdo surgi de la oscuridad de mi mente, uno de la
noche que Loki haba escapado.

Rpido llvalo al roc antes de que el cuerno suene nuevamente. Esta


todava dbil, y no podemos dejar que lo capturen. No ahora. No antes de
que est listo para la transformacin.
Un Cosechador haba dicho eso cuando Vivian y los otros haban estado
cargando a Loki en el roc para as poder escapar con el Dios del mal. Me
pregunt entonces sobre que haba estado hablando el Cosechador. Todava
no lo saba, pero estaba decidida a averiguarlo.
Porque tena la sensacin de que mi vida y la vida de mis amigos
dependa de ello.

226

Traducido por Helen1


Corregido por QueenDelC

ej caer mi mano de los libros, entonces nos dirigimos fuera de las


estanteras y hacia el centro de la biblioteca.
Ahora

qu

ests

haciendo?

pregunt

Alexei,

una

nota

de

exasperacin arrastrndose en su voz.


Investigando.
Di la vuelta al mostrador, met mi contrasea en uno de los ordenadores
de la biblioteca y empec a buscar en el catlogo. Gracias a Nickamedes y su
obsesiva necesidad de organizar y etiquetar cada cosa en la biblioteca, fui
capaz de encontrar un archivo de todos los libros que supuestamente
estaban en el estante sobre la arruinada caja del artefacto.
No, no, no dije, haciendo clic en el ratn y desplazndome por la
lista. No, no, no, ah!
Morgan McDougall y los otros chicos en las mesas de estudio me miraron
ya que, ya sabes, estaba murmurando para m misma, pero no me
importaba porque finalmente vi un ttulo que no estaba en el estante con los
dems. Grandes Transformaciones A Travs De Los Siglos Y Cmo Se

Lograron.
Bueno, ese era en definitiva un ttulo bastante largo y pretencioso, pero
realmente no me deca nada como de lo que realmente se trataba el libro.
Hice clic unas cuantas veces ms buscando informacin adicional sobre el
libro, pero todo lo que haba entrado en el catlogo era el nmero de
llamadas y otros pocos detalles menores y palabras clave.

227

Detrs de m, Alexei suspir y se apoy sobre el complejo de oficinas de


vidrio. Por las miradas que me estaba dando, saba que estaba pensado que
me haba ido por las paredes, pero lo ignor y continu mi bsqueda. Estaba
en lo cierto. Poda sentirlo en mis huesos.
Segu haciendo clic, pero no pude encontrar ms informacin sobre el
libro. As que fui a una pantalla diferente para ver si haba otra copia en la
biblioteca. Haba tantos chicos que utilizaban algunos de los libros de
referencia que Nickamedes tena varias copias de muchos de los ttulos. Pero
por supuesto que no haba otra copia de Grandes Transformaciones, porque
eso habra sido demasiado fcil.
Ech humo durante unos segundos antes de poner a un lado mi
frustracin y volver al trabajo. Segu mirando y haciendo clic en los
archivos. Al parecer, el libro era nico en su clase, porque no slo no poda
encontrar otra copia en la Biblioteca de Antigedades, sino que no pude
encontrar otra copia en ningn lugar. Ni en alguna de las bibliotecas de las
otras Academias Mythos en los Estados Unidos ni en ninguna de las que se
encuentran en el extranjero.
Pensaba que no haba nada ms que pudiera hacer cuando me di cuenta
de una pestaa que deca Libros Relacionados. Hice clic en eso. Una vez
ms, no haba mucho all para ayudarme. Aun as, hice clic, escane, y me
desplac a travs de todas las pginas con la remota posibilidad de que
encontrara algo.
Y finalmente lo hice Grandes Transformaciones A Travs De Los Siglos

Y Cmo Se Lograron: Volumen II.


Era el ttulo de uno de los Libros Relacionados, uno que sonaba como una
nueva versin actualizada del libro que estaba buscando. Hice clic en ese
enlace, esperando que la biblioteca pudiera tener una copia. No hubo suerte.
No haba un ejemplar en la Biblioteca de Antigedades, pero segu buscando
y finalmente encontr uno en el Coliseo Crius.

228

La emocin brot en mi pecho. Me desconect del equipo, mir el reloj en


la pared y mi corazn se hundi. Poco despus de la una. Los autobuses
que iban desde Cypress Mountain hacia la ciudad slo funcionaban medio
da los sbados en invierno, lo que significaba que ya haba perdido el ltimo
autobs. Entonces, cmo iba a ir de la academia, bajar por la montaa, y
llegar al coliseo?
Bueno, poda caminar, pero tomara mucho tiempo y no tena esa clase
de tiempo. No para detener lo que sea que Vivian y a los otros Cosechadores
ya haban puesto en marcha. No, necesitaba un coche. Si Oliver estuviera
aqu, slo habra tenido que pedirle que me llevara en su SUV, pero estaba
en la sala de conciertos con Logan y el resto de mis amigos. Podra llamar a
mi Abuela Frost para que viniera a recogerme, pero probablemente estaba
ocupada con sus clientes. Adems, no saba cunto tiempo le llevara llegar
por m, y necesitaba llegar al coliseo lo ms pronto posible.
Pero esas eran mis nicas opciones. No era como que pudiera pedirle a un
chico al azar en la biblioteca que dejara lo que estaba haciendo y me diera
un paseo. Se reira en mi cara o peor, pondra su arma sobre m. Aun as,
estaba lo suficientemente desesperada como para considerarlo, y mir
primero a un estudiante, y luego otro, tratando de encontrar a alguien que
pudiera ser compasivo o al menos que no me odiara al instante.
Not una chispa verde de magia por la esquina de mi ojo, y mir hacia la
izquierda. Un poco ms de chispas se dispararon al aire mientras Morgan
McDougall daba vuelta a la pgina del libro que estaba leyendo. Morgan no
era mi enemiga, pero tampoco era mi amiga. Sin embargo, me haba
ayudado en el pasado, y me haba defendido en clase de gimnasia ayer.
Salt de mi silla, di la vuelta al mostrador y me acerqu a Morgan. La
Valquiria levant la vista del libro.
Tienes coche? pregunt. Por favor, por favor, por favor, dime que
tienes coche.

229

Por supuesto, tengo coche. Los ojos color avellana de Morgan se


estrecharon con desconfianza, pero poda or el inters en su voz. Quera
saber lo que me traa entre manos. Por qu lo preguntas?
Le sonre.
Te gustara ir a un pequeo viaje de campo?

***
No dijo Alexei. De ninguna manera. Perdiste la cabeza?
No estabas escuchando durante el juicio? dije. Porque si lo
hubieras hecho, sabras que la respuesta a esa pregunta casi siempre es s.
Alexei y yo estbamos de pie junto a la puerta principal de la academia
justo debajo de las dos esfinges encaramadas en la pared. Despus de que le
haba dicho a Morgan lo que quera y ella accediera a ayudarme, haba
salido corriendo de la biblioteca, ido a mi habitacin y tomado un par de
cosas que pens que pudiera necesitar como Vic. Le haba dicho a la
espada lo que haba descubierto en la biblioteca, y su ojo morado se haba
iluminado.
Excelente! Haba dicho Vic. Ahora que ests en la pista de la chica
Cosechadora, terminemos con el negocio de finalmente matarla.
As es.
Despus de que agarr mis cosas, corr hasta la puerta principal para
esperar que Morgan sacara su vehculo del terreno donde lo haba
estacionado en Cypress Mountain.
El nico problema era que Alexei haba venido conmigo.
Me haba seguido desde mi dormitorio todo el camino hasta la puerta.
Ahora, estaba de pie frente a m, con una expresin sombra en su rostro.
No puedes salir de la escuela, Gwen dijo. El Protectorado me dio

230

instrucciones estrictas. Se supone que debo asegurar tu estancia en la


academia sin importar lo que pase.
Puedes intentarlo dije en voz baja. No quiero pelear contigo, Alexei,
pero lo har si tengo que hacerlo.
l se burl de eso.
De verdad crees que puedes vencerme, Gwen? He estado entrenando
durante aos. Y no un entrenamiento de guerrero normal sino un
entrenamiento del Protectorado. El ms fsico, intenso entrenamiento de
combate por el que un guerrero puede pasar. Te he visto luchar en el
gimnasio. No ests mal, pero no eres tan buena como yo. Los dos lo sabemos.
Yo lo saba, pero eso no me impidi bajar mi bolso, sacar a Vic fuera de su
vaina, y sostener la espada en posicin de ataque. La mirada de Alexei baj
a su mochila, que estaba en el suelo a sus pies. Las empuaduras de dos
espadas sobresalan de la parte superior, como de costumbre, pero no
alcanz las armas an.
S que eres mejor que yo dije. Ms fuerte, ms resistente, con ms
experiencia como guerrero, pero aun as tratar de hacer mi mejor esfuerzo.
Porque esto se trata de detener a Vivian, de detener a los Ccosechadores y lo
que sea que tengan planeado. Esto se trata de salvar a la gente, Alexei. Eso
es lo que se supone que los guerreros tienen que hacer es lo que se supone
que nosotros debemos hacer.
Alexei mir mi espada, y Vic mir de vuelta a l.
Fuera de nuestro camino, Bogatyr espet Vic. Gwen es la
Campeona legtima de Nike, y t lo sabes. Si ella dice que esto es
importante, entonces es importante. Deberas estar ayudndola no
pararte ah como un tonto preocupndote por las estpidas reglas.
Confa en Vic para hacer que seguir las reglas suene como la cosa ms
tonta en el mundo. Sin embargo, la espada tena un punto. Bueno, otro

231

adems de la punta afilada al final de su hoja. A veces en Mythos, haba que


romper las reglas para proteger a las personas que te importaban. Slo
esperaba poder convencer a Alexei de eso.
Por favor, Alexei dije. Esto es importante. S que lo es. Vivian y el
resto de los Cosechadores tienen algo planeado algo malo. Pero puedo
detenerlos. Slo tengo que averiguar qu hay dentro de ese libro que el
Cosechador rob. Por qu el Cosechador lo tom primero, incluso antes de
arrebatar las joyas. Tan pronto como lo sepa, llamar a Metis, y t puedes
llamar a Sergei. Entonces me rendir pacficamente. Despus de eso, bueno,
estoy segura que Linus me arrojar en la prisin de la academia
probablemente para siempre, y nunca tendrs que volver a verme. Al
menos, no hasta mi ejecucin.
Sonre a mi mala broma, pero Alexei se limit a mirarme. Se me qued
mirando un largo, largo tiempo. Por ltimo, su mirada volvi a Vic, y apret
los dedos alrededor de la espada. Si Alexei vena hacia m, slo tendra una
oportunidad. A pesar de lo que haba dicho antes, no iba a pelear con l. l
tena razn. No iba a ganar. En lugar de eso, lo empujara y luego esperara
que pudiera correr lo suficientemente rpido como para pasar por la puerta
y que Morgan llevara su coche alrededor antes de que l me alcanzara.
Aunque no estaba muy optimista acerca de mis posibilidades. Haba visto
pelear a Alexei en el gimnasio y luego contra los Cosechadores en la
biblioteca, as que saba exactamente lo rpido y mortal que era. Aun as,
tena que intentarlo.
Justo cuando pensaba que iba a atacarme despus de todo, el Bogatyr
suspir.
Muy bien. Vamos a ir al coliseo y ver si podemos encontrar el libro. Pero
si no podemos o resulta ser un callejn sin salida, nos venimos directamente
de vuelta. Entiendes?
Asent.

232

Gracias, Alexei.
Gru, pero no dijo nada ms.
Vmonos dije, deslizando de nuevo Vic en su vaina. Porque no creo
que tengamos tiempo que perder.

233

Traducido por Eli25 y Alexiacullen


Corregido por Ruth m.

n pitido son, y un Aston Martin rojo se detuvo en la calle fuera


de la puerta. Morgan baj su ventanilla y nos salud.
Alexei camin hacia la puerta y se desliz a travs de la barras de hierro,
pero yo par y mir a las esfinges. An estaban mirando a sus pies y
negndose a mirarme, pero las caras de las esfinges tenan el ceo fruncido,
y sent el mismo tipo de tensin y vigilancia recelosa en ellas que la que tuve
con los grifos de la biblioteca. Saban que algo estaba pasando, justo como
yo. Esperaba poder averiguar lo que estaba pasando a tiempo para detenerlo
y a Vivian por el bien.
Vamos, Gwen! grit Morgan. Esta es tu brillante idea, as que
vamos!
Me deslic a travs de un hueco en las barras, corriendo a travs de la
calle, y deslizndome en el asiento del pasajero. Alexei ya haba llegado al
asiento trasero. Tan pronto como cerr la puerta, Morgan pis el acelerador,
pasando zumbando lejos del bordillo ms rpido de lo que era seguro, y
tirndome hacia atrs contra el asiento.
Este es tu coche? pregunt.
Qu? dijo ella, un borde en su voz. Las chicas no pueden tener
coches deportivos patea culos?
Por supuesto que las chicas pueden tener coches deportivos patea
culosdije. Slo que no saba que t lo tenas.

234

Qu tipo de coche pensabas que tena?


No lo s murmur, abrochando mi cinturn de seguridad y agarrando
el manillar de la puerta. Algo... ms lento.
Morgan se ri.

***
A pesar de la necesidad de la Valquiria por la velocidad, llegamos al
Coliseo Crius de una pieza. Mientras Morgan aparcaba su coche, Alexei y yo
nos dirigimos al interior del museo.
Y enormes y circulares salas servan como centro del coliseo, con pasillos
y reas de exhibicin ramificndose del espacio principal. Pilares elevados
creados a partir del blanco mrmol daban al museo la sensacin de un gran
y antiguo coliseo, mientras trozos dorados, plateados y bronceados brillaban
en las paredes antes de extenderse hacia arriba para cubrir el techo.
Joyera, cermica, ropas, armas y armaduras llenaban el rea de exhibicin,
todo protegido y preservado por cajas de artefactos similares a esas en la
Biblioteca de Antigedades. Los visitantes giraban a travs del coliseo,
mirando los artefactos y echando un vistazo a travs de las caras rplicas
que estaban a la venta en la tienda de regalos, mientras el equipo del
coliseo, todos vestidos con largas y blancas togas, ayudaban a la gente con lo
que fuera que necesitaran.
Todo era perfectamente normal, pero cuanto ms miraba alrededor, ms
el coliseo y todo en l comenzaba a cambiar. Las dbiles sombras se
oscurecan hasta que parecan delgados dedos huesudos gateando a lo largo
del suelo y las paredes. Los gritos hacan eco en mi cabeza, y el hedor a
cobre de la sangre me provoc arcadas. De repente, los Cosechadores
pululaban por todas partes, sus espadas destellando en un siniestro plata
cuando las arqueaban hacia arriba y luego embestan en las espaldas de los
estudiantes aterrados, quienes estaban intentando alejarse de ellos.

235

Gwen, pasa algo? pregunt Alexei.


Sacud mi cabeza, y el fantasma de la visin, los sonidos, y los olores
desaparecieron de vuelta a la parte de inferior de mi mente con el resto de
los horribles recuerdos que prefera olvidar.
Solamente recordaba la ltima vez que estuve aqu.
Durante el ataque de los Cosechadores?
Asent.
Alexei no dijo nada ms, pero me dio una mirada simptica. Saba todas
las cosas horribles que haban ocurrido aqu tan bien como yo y todas las
cosas horribles que mis amigos y yo habamos hecho para sobrevivir ese da.
Vamos dije, mi voz severa y cruda con la emocin. Necesitamos
averiguar dnde est el libro.
El libro de las Grandes Transformaciones no estaba enumerado en
ninguno de los panfletos de la exhibicin, as que preguntamos a uno de los
miembros del equipo, y l nos dijo que buscramos en la biblioteca en la
parte de atrs del coliseo. Morgan nos alcanz, y los tres nos dirigimos en
esa direccin. Los sbados, el coliseo estaba repleto de gente yendo de sala
en sala y de caja en caja, observando todos los tesoros del mundo mitolgico.
Todos parecan estar completamente enfocados en lo que estaban
haciendo, pero un temblor barri a travs de m al mismo tiempo. Me senta
como si con girar mi cabeza lo bastante rpidamente, y me diera cuenta de
que todos me estaban mirando, aunque nadie me pusiera atencin
realmente. Alivi mi mano dentro de mi mochila y envolv los dedos en la
empuadura de Vic. La sensacin del suave metal contra mi palma me hizo
tensar ms, como si pudiera sacar la espada y comenzar a luchar en
cualquier segundo.
Qu pasa? pregunt Morgan, notando que agarraba la espada.
Me hice apartar la mano de Vic.

236

No estoy segura. Tengo una mala sensacin sobre esto. Algo no est
bien. Encontremos el libro, veamos lo que dice, y salgamos de aqu.
Finalmente alcanzamos la biblioteca y entramos. Era mucho, mucho ms
pequea que la Biblioteca de Antigedades, pero an era impresionante. La
biblioteca estaba hecha del mismo mrmol blanco que el resto del coliseo, y
el tejado era un gran tragaluz, haciendo que la sala entera brillara, soleada,
y clida incluso en medio del invierno. Estanteras del suelo al techo
tomaban dos de las paredes, mientras que una tercera estaba llena con
viejos y amarillentos mapas que escriban la crnica de las grandes batallas
mitolgicas y campaas a travs de los siglos. Normalmente, me habra
detenido aqu, yendo de estantera en estantera y de mapa en mapa hasta
que hubiera visto todo, pero no haba tiempo.
Puse mi mochila en una de las mesas, luego mir al panfleto de papel que
el miembro del equipo me haba dado.
De acuerdo con esto, el libro estn en la seccin G.
Nos llev unos pocos minutos encontrar la estantera apropiada y unos
pocos ms an encontrar el libro actual, pero ah estaba, situado en la
estantera

correcta

dnde

se

supona

que

deba

estar:

Grandes

Transformaciones A Travs de las pocas y Cmo Fueron Conseguidas:


Volumen II.
En lugar de alcanzar el libro inmediatamente, frunc el ceo.
Qu pasa? dijo Alexei en un tono impaciente. l haba dejado su
mochila tambin y estaba apoyado contra la mesa.
Esto se siente demasiado fcildije.
Morgan buf.
Crees que toda esa bsqueda que hiciste en la Biblioteca de
Antigedades, salir a hurtadillas del campus, y pedirme que te trajera hasta
aqu fue fcil? Creo que necesitas una nueva definicin de la palabra, Gwen.

237

La ignor. Alexei, Morgan, y yo ramos los nicos en esta parte del


coliseo, y la conversacin y la charla de los otros visitantes haca tiempo
haca decado. No oa ni un susurro de movimiento, pero an mir hacia la
puerta, medio esperando ver a un grupo de Cosechadores corriendo dentro,
las espadas fuera, listos para ensartarnos.
Esper y esper pero nada ocurri. Finalmente, me gir hacia la
estantera, mirando el libro y las palabras en el lomo Grandes

Transformaciones A Travs de las pocas y Cmo Fueron Conseguidas:


Volumen II.
Morgan buf otra vez y agarr el libro fuera de la estantera, causando
que chispas verdes de magia salieran disparadas de sus dedos. Succion una
respiracin, pero otra vez no ocurri nada.
Ves? dijo ella. Slo es un libro. Ests totalmente paranoica. Ahora,
por favor, podemos seguir con esto?
Estoy de acuerdo con la Valquiriadijo Alexei. Todo parece normal
aqu. As que usa tu magia en el libro, y vaymonos.
Bien murmur. Pero si las cosas van mal, y comienzo a gritar como
una loca, no digan que no les avis.
Alexei y Morgan se miraron mutuamente antes de que sujetara el libro
hacia m. Solt una respiracin, lo tom de ella, y esper a que las imgenes
y los sentimientos entraran en mi mente para que pudiera aprender todos
los secretos que el libro poda contener.

***
Los recuerdos fluyeron en mi cerebro, y consegu destellos de todas las
personas quienes haban mirado y tocado, y ledo el libro durante los aos.
Nada inusual all. La decepcin me llen, y durante un momento pens que
esas seran las nicas imgenes pegadas al libro pero estaba equivocada.

238

Arrebatos de conversaciones y palabras susurradas cayeron a travs de


mi mente, una tras otra.

Algo difcil, transferir un alma a otro cuerpo...


Tienes que asegurarte que el husped sea excepcionalmente fuerte...
Una vez el alma sea transferida, dominar al otro hasta que no haya
dejado nada del sujeto original o alma...
Las voces eran todas fras, clnicas, e indiferentes, como si estuvieran
hablando sobre ratas experimentales de laboratorio en lugar de seres
humanos. Me estremec por las palabras y sus horribles implicaciones, pero
tens mi agarre en el libro y segu profundizando ms en los recuerdos,
buscando algo que pudiera decirme qu era tan importante sobre este libro
para que los Cosechadores se arriesgasen a entrar en la Biblioteca de
Antigedades para robar el volumen original.
El rostro de Vivian me vino a la mente.
Inmediatamente me aferr a la imagen, enfocando las formas y
permitindome encajarla en mi memoria.
Vivian estaba en la biblioteca del Coliseo. Miraba alrededor, con su
mirada dorada de una esquina de la habitacin a la otra, como si estuviera
esperando problemas. Las luces de la biblioteca eran tenues y las estrellas
brillaban a travs del techo de cristal en lugar del sol. La Cosechadora debi
haber irrumpido en el Coliseo anoche.
Al final, cuando estuvo segura de que nadie iba a venir a investigar,
Vivian gir su cabeza y se dio cuenta de que haba alguien ms en la
biblioteca alguien que llevaba una toga negra. La capucha estaba
levantada y la persona estaba de espaldas a Vivian por lo que no poda ver
quin era. Sin embargo, de alguna manera, saba que era el Cosechador que
haba perseguido en la biblioteca, incluso si todo lo que poda percibir era un
par de guantes negros sosteniendo un libro el mismo libro de Las Grandes

239

Transformaciones que yo estaba sujetando ahora mismo.


No est bien dijo el Cosechador, con su voz vindose ms alta que la
que tena antes cuando tom el libro cerrado y se lo tendi a Vivian. Lo

que necesitamos no est aqu. El Panten debe haber decidido que la


informacin era demasiado peligrosa y la elimin de esta edicin.
Ests seguro? pregunt Vivian, agarrando el libro y hojeando las
pginas. Los otros estaban seguros con que eso estaba en el libro correcto.
El Cosechador agit su cabeza.

Algo de la informacin est aqu, pero no toda. Necesitamos la lista de


joyas y el ritual entero de principio a fin en orden para transferir el alma de
Loki al cuerpo que tenemos en mente. Creme cuando te digo que no hay
espacio para errores o confusiones de cualquier tipo. Slo tenemos una
oportunidad para esto y tenemos que estar seguros de que marcha sobre
ruedas, o nuestros aos de espera y vigilancia no sern nada, y nuestro
seor estar en una forma incluso peor de la que ya est. Despus de todo
tenemos que conseguir el libro original.
Y dnde debera estar? pregunt Vivian.
En la Biblioteca de Antigedades dijo el Cosechador.
Vivian parpade, aparentemente sorprendida por la informacin. Despus
de un momento, agit la cabeza.

No hay forma de que seas capaz de entrar en los terrenos, mucho menos
en la biblioteca. No ahora, con toda la seguridad extra que han aadido al
recinto.
Siempre supimos que era una posibilidad que pudiramos necesitar el
libro original, y habamos planeado en consecuencia a eso. Aqu es donde t
entras dijo el Cosechador. Vas a regresar al colegio.
Vivian puso en blanco sus ojos.

240

Tengo que hacerlo? Ya he perdido el tiempo suficiente en esa estpida


academia.
Oh, creo que esta vez te va a gustar mucho ms estar alrededor
especialmente porque te dar la oportunidad de hacer la vida imposible a tu
buena amiga, Gwen Frost. A la vez que pasemos, el Protectorado decidir
ejecutarla y hacer su trabajo por ti. Todo lo que tendrs que hacer es
sentarte de nuevo y verla sufrir.
Una sonrisa se estrech a travs del rostro de Vivian, y un poco del rojo
Cosechador brill para vivir en las profundidades de sus ojos dorados.

Bien, por qu no dijiste eso en primer lugar?


Vamos dijo el Cosechador, movindose hacia la puerta, de espaldas
todava a Vivian. Salgamos de aqu antes de que alguien nos encuentre.
La imagen de la biblioteca comenz a desdibujarse y borrarse, y supe que
este recuerdo particular estaba llegando a su fin. Aun as, me aferr al libro,
intentando ver cada ltima cosa que poda incluyendo la identidad
verdadera del Cosechador.

Vamos, pens, grate y mustrate.


Mi corazn se hundi cuando el Cosechador se acerc a la entrada de la
biblioteca. Un segundo ms y el malvado guerrero desaparecera y de esa
forma cualquier oportunidad que tena de descubrir quin era el
Cosechador.
Vivian puso el libro de las Grandes Transformaciones de vuelta a la
estantera, pero tena prisa y no lo empuj lo suficiente hacia atrs. El libro
cay al suelo. El sonido estall como un trueno en la biblioteca. Vivan hizo
una mueva, se inclin y levant el libro.
El Cosechador se dio la vuelta y me di cuenta de que la persona no era un
hombre despus de todo. No estaba llevando una mscara, y finalmente vi
su cara su hermosa y familiar cara. Sus ojos verdes se estrecharon y

241

miraron hacia Vivan.

Quieta! sise Agrona Quinn a la chica. Quieres que los guardias


nos escuchen?
Estaba sorprendida de que el resto del recuerdo se deslizara alejndose
incluso aunque todava pudiera escuchar a Agrona murmurando a Vivan.
Despus de un momento, incluso eso se desvaneci.
Tom una respiracin temblorosa, abr mis ojos y baj la mirada hacia el
libro. La tapa de cuero pareca quemar mis dedos, pero saba que eso solo
era mi impresin por lo que haba descubierto.
La madrastra de Logan era de verdad una Cosechadora del Caos? No
quera creerlo. Pareca tan tranquila, tan amable, tan buena con el
Espartano, ayudando a Logan a suavizar las cosas con Linus en cualquier
momento en el que estuvieran discutiendo. Logan estara herido cuando se
enterara de que ella les haba estado mintiendo a l y a su padre todo este
tiempo.
Luego, se me ocurri otro pensamiento. Quizs tal vez, Vivan haba
manipulado el libro, plantando algunos recuerdos falsos en l, justo como
haba hecho antes cuando estuvo intentando evitar que averiguara que era
la Campeona de Loki. La telepata de Vivian la permita hacer este tipo de
cosas, hacer a la gente ver y sentir cosas que realmente no estaban all
incluso conmigo. Por primera vez, realmente esperaba que la Cosechadora
estuviera jugando conmigo otra vez.
Contact con mi psicometra, regresando a las imgenes y los recuerdos,
pero vi exactamente lo mismo que antes. Vivian y Agrona hablando sobre el
libro y buscando un cuerpo nuevo para Loki. Los recuerdos eran todos
ntidos y claros, y no daban la sensacin de que hubieran sido manipulados
de alguna manera. Antes, cuando toqu el anillo Janus de Vivian, haba
plantado imgenes falsas, que se haban sentido como si hubiera algo
ligeramente fuera de todos los recuerdos asociados con el anillo. Pero no

242

consegua ese tipo de vibracin del libro no del todo. No, los recuerdos que
se le atribuan eran autnticos.
Haba estado preparada para ver el rostro de Inari, o de Sergei, o incluso
de Linus. Despus de todo, haba pensado que el Cosechador era un hombre,
por el tono de voz que haba escuchado en la biblioteca, pero Agrona debi
haber encontrado alguna manera de disfrazar su voz. Aunque cmo? Cmo
pudo hacer eso?
Y ah es cuando record su collar de oro, con el que la haba visto
juguetear ms de una vez el que estaba incrustado con dos rubes y dos
esmeraldas.

se cree que las esmeraldas tienen un efecto hipntico, mientras que el


topacio puede causar alucinaciones. Aun as, se cree que los rubes son los
ms poderosos y tienen una variedad de magia adherida a ellos, todo, desde
dejar que la gente engae a los otros para incluso abrumar la mente de las
personas y convencerle a l o a ella de actuar en contra de su propia
voluntad
Eso es lo que la carta haba dicho sobre las joyas de Apate, y estaba
dispuesta a apostar que el cambio en sus voces sera ms fcil de hacer con
ellas. Frunc el ceo. Pero haba visto a Agrona llevando su collar antes de
que las joyas hubieran sido robadas. Haba ms joyas ah fuera con
propiedades mgicas? No lo saba, pero eso ahora no era verdaderamente
importante.
Porque el hecho era que Agrona Quinn era una Cosechadora lo cual
significaba que Logan y el resto de mis amigos estaban en un gran, gran
problema.
Y bien? dijo Alexei. Qu viste?
S, Gwen meti baza Morgan. Sultalo.
Agit mi cabeza.

243

Nada bueno. Creo creo que el Cosechador est planeando algn tipo
de ritual, alguna forma de que puedan transferir el alma de Loki o lo que
sea dentro de un cuerpo nuevo. Es eso siquiera posible?
El rostro de Alexei se ensombreci ante mis palabras.
He escuchado historias de ese tipo a mi padre y a otros miembros del
Protectorado, pero eso es todo lo que pens que eran historias. Lo mismo
hizo mi padre. El hecho de que Loki est herido y dbil por su
encarcelamiento es todo lo que nos da una oportunidad de derrotarle a l y a
los Cosechadores. Si lo que dices es verdad, y eso es lo que estn planeando
los Cosechadores, si se las arreglan para encontrar un cuerpo nuevo para
l Se apag su voz. Entonces Loki ser devuelto a su fuerza al
completo y nadie ser capaz de detenerle. Ni si quiera los mismos dioses.
En otras palabras dijo Morgan, estaremos bien jodidos.
No sabes ni la mitad de eso contest.
Les dije todo lo que haba visto y odo, incluyendo el hecho de que Agrona
era realmente una Cosechadora.
Los ojos de Alexei se abrieron ante la noticia, pero luego frunci las cejas
pensando en ello.
Agrona tiene acceso a Vivian dijo finalmente. De hecho, estaba
asignada a vigilar a Vivian la mayor parte del tiempo. Habra sido fcil para
ella deslizar a Vivian algunas de las joyas de Apate para ponerlas en su
anillo.
Tenemos que advertir a Metis y a los otros dije. Ahora mismo,
antes de quesea demasiado tarde
Gitana, no vas a advertir a nadie sobre nada grit una voz familiar y
sarcstica.
Alexei, Morgan y yo nos congelamos y miramos hacia la puerta. Una
figura estaba de pie ah, bloqueando la salida. Llevaba una tnica negra,

244

aunque la capucha estaba bajada y su rostro era visible. Esta vez no se


molest en ocultar su identidad verdadera con una mscara de goma de
Loki. No la necesitaba ms.
Vivian Holler me sonri.

245

Traducido por Omakehell


Corregido por Eli25

a chica Cosechadora entr en la biblioteca. Inmediatamente le


pas el libro a Alexei, y me lanc hacia delante, alcanc mi mochila
y saqu a Vic de su empuadura. Vivian tambin tena una espada en la
mano, con un rostro de mujer incrustada en la empuadura, y los saltones
ojos rojos se abrieron de golpe y nos miraron a m y a Vic.
Lucretia gru Vic.
As que nos volvamos a encontrar, Vic contest la otra espada en
voz baja, femenina. Pero no lo hars a travs de esta lucha.
Te voy a callar para siempre esta vez, pedazo psictico de acero!
cant Vic.
Vivian chasque la lengua.
Calma, calma, pequea hoja. Parece que tu espada es tan
sanguinaria como la ma, Gwen. Ser un arma muy apropiada para uno
de mis amigos Cosechadores cuando te la quite de tus manos fras y
muertas.
Sigue soando gru. S lo que ests haciendo, y voy a detenerte,
Vivian. A ti y a Agrona y a todos los que estn involucrados.
Ella frunci el ceo.
Cmo te enteraste de que Agrona. . .? Ella mir el libro en la mano
de Alexei. El libro. Me olvid de usar mi magia en el libro y eliminar los
recuerdos para que no pudieses verlos con tu estpida psicometra.

246

Bueno, has estado un poco ocupada, matando a gente, enmascarando


tus crmenes y todo eso dije. Es difcil hacer un seguimiento de todo.
Vivian se encogi de hombros.
Cmo escapaste del Protectorado? Y por qu ests aqu ahora? No
deberas

estar

ayudando

tus

amigos

Cosechadores

con

la

transformacin? Preparndote para poner el alma de Loki en uno de tus


secuaces?
Sal del Protectorado porque mat a las tres personas que se
encontraban protegindome dijo Vivian. Nunca lo vieron venir.
Alexei silb con ira. Vivian sonri y le lanz un guio descarado.
No te preocupes, Bogatyr dijo. No tengo tiempo para echar de
menos a tus valiosos amigos del Protectorado. Entonces, me sonri de
nuevo. En cuanto a tu pregunta, s, ayudar con el ritual. Pero, quin
dice que estamos usando a un Cosechador para la transformacin?
La mir. De alguna manera, no crea que mintiese no se trataba de
eso. No, su tono de voz era demasiado presumido. Pero si no iba a utilizar
a un Cosechador para el ritual, entonces quin?
No poda imaginar a nadie que estuviese dispuesto a dejar que su alma
fuese devorada por Loki.
Al parecer, no puedes acoplar el alma de un dios en cualquier cuerpo
viejo dijo Vivian. Yo me ofrec, pero Agrona ya tena a alguien ms en
mente. Sabes? El nuevo cuerpo tiene que ser lo suficientemente fuerte
como para pasar el ritual y contener el alma, y por supuesto que slo
quera lo mejor de lo mejor para Loki. Alguien que fuese fuerte,
inteligente, astuto, y uno de los ms feroces guerreros de su generacin.
Ella me sonri. Saba exactamente de quin estaba hablando.
Logan susurr. Vas a poner el alma de Loki en el cuerpo de
Logan.

247

Todo dentro de m se congel. Mi sangre, mi aliento, mi corazn. Todo


fro, sordo, inmvil y pesado, como si hubiera estado encerrada en una
tumba de hielo. Despus de unos pocos segundos, el choque se desvaneci,
pero el fro permaneca, junto con el temor con un miedo terrible por
Logan.
Correcto de nuevo, Gwen se burl Vivian. En realidad no eres tan
tonta como pareces. Es una lstima que en realidad no vayas a estar all
para ver a tu novio pasar la transformacin. Me han dicho que es

extremadamente doloroso.
Qu quieres decir? murmur a travs de mis labios entumecidos.
La Cosechadora levant la cabeza del libro.
No creers que nos dejamos el libro atrs por accidente, verdad?
Agrona saba que la habas visto cambiar las joyas de Apate, y pens que
podras darte cuenta de que no era todo lo que haba tomado de la
biblioteca. As que dej el libro aqu y puso una salvaguarda en l por si
venas a husmear. Tan pronto como entraste por la puerta principal,
nuestro hombre en el Coliseo me llam. Y aqu ests, aqu, donde nadie va
oir gritar ni a ti ni a tus amigos. Nunca puedes dejar las cosas como
estn, Gwen. Aunque tengo que decir que es bastante conveniente como tu
falta de sentido comn te conduce a mis trampas una y otra vez.
As que venir aqu haba sido otra parte de su plan, una manera de
alejarme de la academia para que Vivian pudiese matarme. Mir a Alexei,
pero el Bogatyr estaba mirando a la chica Cosechadora, con los ojos
entrecerrados,

la

mandbula

apretada

con

sus

manos

vacas

apretndolas hasta formar puos. Sin duda estaba pensando en los


guardias del Protectorado que haba matado y cmo le gustara hacerle lo
mismo a ella. Ech un vistazo a Morgan. La Valquiria meti la mano en su
bolsillo y sac una daga, que baj discretamente hacia su costado. Morgan
asinti con la cabeza, dicindome que estaba lista para pelear.

248

Mi mano se tens en torno a la empuadura de Vic.


Creme cuando te digo que esta ser la ltima vez que caigo en una
de tus trampas, porque no vas a salir de aqu viva.
Vivian dej escapar una risa feliz.
Oh, por favor. Como si alguna vez hubiese perdido un combate cuerpo
a cuerpo. E incluso si por algn milagro sucediese y me derrotases, sera
demasiado tarde para salvar a tu precioso novio. Te dije que te iba a quitar
todo lo que amabas, Gwen. Creo que Logan ser un buen comienzo, no?
La ira estall en mi corazn, explotando como una bomba, y quemando
el fro el miedo que me haba paralizado. Dej escapar un grito feroz y
cargu contra Vivian. El movimiento sorprendi a la chica Cosechadora,
que retrocedi unos cuantos pasos.
Ahora! grit ella.
Ms Cosechadores irrumpieron en la sala, con espadas y listos para
matar. Deban haber estado esperando fuera a su seal, pero no me
import. En ese momento, slo tena ojos para Vivian. Me lanc hacia la
chica Cosechadora, levantando a Vic en alto, y baj la espada tan fuerte y
rpido como pude.

CLANG!
Chispas rojas y prpuras silbaron en el aire mientras Vivian levantaba
a Lucretia, deteniendo a Vic de dividirle en dos el crneo. Presion hacia
adelante, tratando de romper su defensa, pero no pude hacerlo. Vivian no
slo era una Gitana, sino que era una Valquiria, lo que significaba que era
mucho, mucho ms fuerte que yo.
Record exactamente cunto ms fuerte un segundo ms tarde, cuando
apret los nudillos y me dio un puetazo en el estmago.
Las estrellas brillaron ante mis ojos, o tal vez eso slo fuese el rojo de
las chispas mgicas que salan de los dedos de Vivian. Realmente no poda

249

hablar. La fuerza del golpe me hizo retroceder y evacu el aire de mis


pulmones, pero estaba tan furiosa que tom aire de nuevo y me lanc de
nuevo hacia delante.
Nunca haba querido matar a Vivian tanto como lo deseaba en ese
preciso momento. Nunca haba necesitado hacerle tanto dao como ahora
mismo. La chica Cosechadora ya haba asesinado a mi madre y a Nott.
Atac a la Abuela Frost, y ahora, iba a ayudar a convertir en Logan en
No poda siquiera empezar a imaginar lo que significase el tener el alma
de Loki en su cuerpo, y que le hara al Espartano. Cmo sera destruir
todo lo que le hacia a Logan, bueno, ser Logan.
Pero eso no iba a suceder, me promet. Porque iba a salvar a Logan, e
iba a parar a los Cosechadores comenzando con cortar la cabeza de
Vivian y separarla de sus hombros.

ClashClashclang!
Luchamos hacia un lado y el otro de la librera, girando sobre mesas y
sillas, rasgando mapas, y pisoteando libros en nuestra furia por matarnos
unos a otros. De vez en cuando, consegua una imagen de Morgan y Alexei
por el rabillo del ojo. La Valquiria sostena su mirada en m. Ella ya haba
usado la daga de bolsillo para derribar a un Cosechador. Morgan cogi la
espada del guerrero que acababa de matar y atac a la Cosechadora que
estaba luchando contra Alexei, haciendo retroceder al guerrero malvado.
Alexei, que haba estado usando el libro de Grandes Transformaciones
como una especie de escudo contra los golpes viciosos del Cosechador, lo
dej caer. Agarr las dos espadas de su mochila y volvi a la batalla hacia
un Cosechador que estaba trepando por el otro lado.
Me hubiera gustado ayudar, pero ya estaba lo suficientemente ocupada
con Vivian. A pesar de mi ira, la Valquiria tena razn cuando haba dicho
que era la mejor luchadora. La sorpresa de mi ataque inicial ya se haba
extinguido, y continu la ofensiva, balanceando a Lucretia un poco ms

250

cerca de mi garganta con cada pasada individual que haca.


Vamos, Gwen! grit Vic debajo de mi palma. Crtale las cintas!
Hazlas pedazos!
Lo estoy intentando! grit de nuevo.
Apret el paso, aumentando el ritmo de mis ataques, tratando de
sorprender a Vivian de nuevo. Eso no sucedi, pero si que pas algo casi
tan bueno se tropez con uno de los libros que haban cado al suelo y se
tambale hacia atrs contra una estantera.
Alexei hundi las espadas a travs del estmago de un Cosechador,
mientras que Morgan tir una daga al pecho del ltimo. Me mir, asinti
con la cabeza y los dos vinieron a mi lado. Juntos, con las armas
levantadas, avanzamos sobre Vivian.
Qu vas a hacer ahora que todos tus amigos estn muertos? le dije
imitando la burla de su voz, detenindome frente a ella.
Vivian mir a izquierda y derecha, pero Alexei y Morgan se
desplegaron, cortndole las vas de escape.
Y ahora, creo que es el momento para que obtengas por fin lo que te
mereces gru. Por mi madre y Nott y todos los dems que has herido.
Lo siento, Gwen dijo Vivian, sonriendo de nuevo. Tal vez algn
da aprendas que no me puedes vencer y que el Caos va a ganar
siempre.
Corr hacia delante, pero mientras corra, ya saba que iba a ser
demasiado tarde, demasiado tarde de nuevo.
Vivian dej escapar un silbido ensordecedor, y el techo de cristal por
encima de mi cabeza se hizo aicos.
Me tir a un lado y puse mis brazos sobre la cabeza, tratando de salir
del rea de los cristales y protegerme de las esquirlas lo mejor que pude. A

251

mi lado, Alexei y Morgan hicieron lo mismo. Una sombra ocult el sol, y un


roc Negro se estrell abajo, creando un enorme agujero en el techo.
El pjaro era enorme. Sus alas eran de un negro pulido y brillante,
aunque poda ver los puntos destacados carmes enlazados a travs de sus
gruesas plumas, as como esas ascuas rojo Cosechador que ardan en lo
mas profundo de sus ojos negros. El roc Negro me lanz un picotazo, y su
afilado pico chasque como la punta de una espada a punto de
atravesarme. Grit y rod debajo de una mesa lejos de l. El pico del roc se
estrell contra una de las patas de la mesa, hacindola aicos como si
fuera una cerilla y causando que la parte superior de madera se inclinase
hacia un lado.
Vivian corri hacia el roc y se arroj hacia el arns de cuero en la grupa
del pjaro.
Vuela, vuela, vuela! grit.
El roc extendi sus alas y despeg. Se puso en el centro de la biblioteca,
como si estuviera teniendo problemas para despegar del todo, batiendo las
alas negras y rasgando an ms libros de los estantes. Hasta los pesados
volmenes ondeaban arriba y abajo en el aire como copos de nieve. Me
mov fuera de debajo de la mesa, me puse de pie y me precipit hacia
delante, pero ya era demasiado tarde. El pjaro dej escapar una serie de
duros graznidos cawcaw. Bati de nuevo sus alas, y sali disparado por
el techo destrozado.
Estir el cuello para arriba, pero no haba nada que pudiera hacer para
detener el pjaro. As, por la segunda vez en mi vida, vi a Vivian y a su roc
Negro salir disparados hacia el cielo.

***
Mir hacia el agujero en el techo, como si pudiera hacer que Vivian y su
roc volviesen, como si pudiera llegar arriba, agarrar al pjaro, y

252

arrastrarlo hacia abajo a los dos a la biblioteca. Si slo desease lo


suficiente y lo esperase lo suficiente... Pero se haban ido, y todos los
deseos del mundo no los traeran de vuelta. Pero tena una buena idea de
hacia dnde iban. Por Logan. Si es Agrona no haba llegado a l ya.
Casi grit al imaginar la idea de que Logan se fuese, que la
Cosechadora ya hubiese usado su magia sobre l, que ya hubiesen forzado
el alma de Loki en su cuerpo, pero apart esos horribles pensamientos y
me obligu a respirar slo respirar. Slo respirar. Dentro y fuera, dentro
y fuera, dentro y fuera, hasta que sent que estaba en control de m misma
otra vez y no iba a perderme totalmente.
Alexei se recuper ms rpido que yo. Se puso de pie, puso sus espadas
hacia abajo, sac su telfono mvil fuera de sus pantalones vaqueros, y
llam a alguien. Como yo, llam a Logan.
Sin respuesta.
Intent de nuevo con el Espartano, pero la llamada fue directa a su
buzn de voz. Y por tercera vez el mismo resultado. Lo intent con Oliver,
luego con Kenzie, Daphne y Carson. Nadie respondi y saba que era
porque no podan. Los Cosechadores ya les haban puesto su plan en
marcha con ellos. Me preguntaba si mis amigos haban sido capturados
o si Agrona o cualquiera que estuviera trabajando para ella les haba
matado ya.

No. No poda pensar cosas as. No poda. Todava haba tiempo. Tena
que haber tiempo para salvarles o para salvar a Logan.
Nadie responde a los telfonos le dije a Alexei. Y t?
Agit su cabeza.
No, nadie. Lo he intentado con mi padre, Inari, y Linus, pero ninguno
de ellos contestan.
Morgan frunci el ceo.

253

Crees que los Cosechadores estn en el Auditorio?


S dije. Tienen que estar ah porque es donde est Logan y le
necesitan para el ritual. Vamos. Tenemos que llegar al auditorio.
Y hacer qu? dijo Alexei. Nadie responde porque lo ms probable
es que los Cosechadores ya hayan capturado a todo el mundo. Incluso
quizs les hayan matado. Lo que necesitamos hacer es llamar a los
refuerzos.
No. Eso nos tomar demasiado tiempo y lo sabes espet, con mi voz
elevndose ms y ms alta con cada simple palabra. No s lo que
podemos hacer, pero tenemos que intentarlo. No podemos permitir que los
Cosechadores hagan esto a Logan mientas estamos aqu y esperemos a
que ms miembros del Protectorado lleguen. No podemos permitirles
poner el alma de Loki en su cuerpo. Sencillamente no podemos.
En este punto, haba alzado mis manos y las estaba moviendo hacia Vic
y Alexei como si estuviera atacando al Bogatyr. As es como estaba de
enfadada e histrica.
Tranquilo chicos, tranquilos dijo Morgan interviniendo entre
nosotros. Se estn olvidando de una cosa.
Qu es? dijo Alexei bruscamente.
Ella levant su mano, las llaves de su coche colgando de su dedo ndice
y chispas verdes de magia brillando en el aire a su alrededor.
Que soy la nica con coche. Vosotros dos van a donde yo voy.
La Valquiria me mir.
Y digo que vamos al auditorio y patearemos el culo a algunos
Cosechadores.
Para m suena como un plan.
Morgan se gir hacia Alexei.

254

As que vienes con nosotras o vas a permitir que las chicas tengan
toda la diversin?
Despus de un momento asinti.
Voy contigo; con ustedes dos.
Bien dije. Entonces vamos. No tenemos ni un momento libre.

255

Traducido por Kirara7


Corregido por Eli25

organ, Alexi y yo cogimos nuestras cosas y corrimos hacia la


biblioteca pasando al personal del museo que corran por el
pasillo para ver por qu las alarmas estaban sonando. Si, prcticamente
destroc otra biblioteca, pero no haba tiempo para detenernos y explicarlo.
No ahora, no cuando Logan y mis amigos estaban en peligro.
Llegamos al coche de Morgan, Alexei nuevamente se meti en el asiento
trasero, mientras yo me deslizaba en el delantero. Morgan arranc el motor
y salimos del estacionamiento, tirndome hacia atrs por segunda vez.
Recost a Vic en mi regazo y saqu el telfono del bolsillo de mis vaqueros.
En lugar llamar a mis amigos, llam a alguien ms, ella contest al segundo
tono.
Calabaza? pregunt la Abuela Frost. Dnde ests? Qu est
pasando? Algo malo sucedi puedo sentirlo.
Le cont todo lo que haba sucedido y cules eran los verdaderos planes de
los Cosechadores con Logan.
No puedo conseguir que alguien me conteste dije. Ni Logan, ni
Daphne, nadie estamos en camino al auditorio ahora mismo.
Les ver all, calabaza dijo la abuela. Y llevar mi espada.
Colgamos y tuve que sujetarme a la puerta para evitar golpearme cuando
Morgan tom una curva demasiado rpido para mi gusto, la Valquiria me
vio mirando el velocmetro

256

Qu? dijo Morgan. Tenemos que ir rpido.


No nos mates antes de llegar a la sala de conciertos, vale?
Oh, s resopl ella. Odiara arrebatarle la oportunidad a los
Cosechadores de terminar con nosotros. Espero que tengas algn tipo de
plan, Gwen.
Trabajo en eso murmur. Trabajo muy duro en eso.
Pero no tena ningn plan, no tena ni idea de que encontraramos una
vez llegramos al auditorio o en qu estado estaran mis amigos si es que
seguan con vida.

No, me dije a m misma otra vez. No. Mis amigos estaban vivos, tenan
que estarlo. No poda pensar en ellos estando heridos, no poda pensar en
que estuvieran muertos o me perdera en la culpa, el dolor, y el miedo.
El auditorio Aoide estaba a slo cinco minutos del Coliseo Crius pero
pareci que tardamos ms en llegar. Finalmente estuvo a la vista, el
auditorio me recordaba a una enorme tienda de un circo un edificio
circular con un techo en punta, largas y suaves lneas haban sido grabadas
en la piedra de color caf claro dndole ese efecto.
Morgan condujo alrededor del auditorio, y yo mir el autobs de Mythos
en el estacionamiento junto con dos hombres en la entrada principal. Ellos
no usaban capas negras pero tampoco eran miembros del personal de
Mythos.
El coche de Morgan era el nico retumbando por las calles y el hombre
mir al vehculo con una fra y plana mirada.
Quieres que me detenga? dijo Morgan.
No dije . Sigue y estaciona en la esquina de la cuadra, no me gusta
cmo nos miran esos tipos.
Ella hizo como le dije, fue as como los tres salimos del coche y nos

257

paramos en la acera.
Ahora qu? pregunt Morgan . En realidad tienes un plan? O
simplemente vamos a llegar y esperar que pase lo mejor?
Hice una mueca, eso era exactamente lo que tena en mente.
Alguien tiene una mejor idea?
Alexei y Morgan se miraron el uno al otro, despus de unos segundos
ambos negaron con la cabeza.
De acuerdo dije. Entrar al castillo ser.
Al menos necesitamos ms armas dijo Alexei. Porque esos
Cosechadores no van a simplemente dejarnos entrar.
Lo s pero no tenemos tiempo para conseguir ms armas dije.
Tenemos que hacer lo mejor con lo que tenemos.
Tal vez no dijo Morgan. Fue a la aparte de atrs del coche y toc un
botn en sus llaves, abriendo el maletero. Alexei alz sus cejas pero yo
simplemente alc los hombros. No tena ni idea lo que la Valquiria hara.
Morgan abri el maletero, suspir y luego se movi para que Alexei, Vic y yo
pudiramos ver lo que estaba dentro.
Armas docenas y docenas de armas. Varias espadas, cuatro hachas, tres
escudos un arco y dos aljabas llenas de flechas, una bolsa de plstico llena
de shakken incluso un cinturn de cuero lleno de dagas, todas plateadas,
brillantes y listas para usar. Era como ver el maletero de un asesino en
serie.
Bien, Valquiria dijo Vic . Muy bien.
Alexei asinti con aprobacin, pero todo lo que yo poda hacer era mirar
las armas y sus brillantes bordes puntiagudos.
Por qu te ves tan sorprendida? No creste que la daga era la nica
arma que tena, o s?dijo Morgan. Cielos Gwen, no has aprendido

258

mucho de los chicos de Mythos.


Aparentemente no, En realidad conduces con esas cosas en tu
maletero? Todo el tiempo? Un leve sonrojo apareci en las mejillas de la
Valquiria y unas cuantas chispas verdes salieron de sus dedos, las sombras
oscurecieron sus ojos color avellana.
Desde que Jasmine me convirti en una marioneta zombi, he estado
almacenando armas. Las tengo en muchos lugares, en mi coche, en mi
dormitorio, en mi bolso incluso escond unas pocas en el saln de clase de
Metis y otras en el campus. Tener armas alrededor me hace sentir mejor
Toqu su hombro.
Entiendo lo de las armas y lo dems.
Morgan se calm y los tres nos llenamos de armas. Alexei tom una hacha
y la desliz en su cinturn, tambin sac un sable de su mochila y lo puso en
su espalda, a pesar de llevar dos espadas en sus manos; yo no estaba segura,
pero las armas y las vainas se parecan muchsimo a las que le haba dado
aquella noche en la Biblioteca de Antigedades.
Morgan at una aljaba llena de flechas en su espalda y el arco lo colg en
su hombro; yo met unas pocas dagas dentro de mi sudadera y en los
bolsillos de mis vaqueros, luego asegur la vaina de Vic alrededor de mi
cintura ya que tena la espada en mis manos. La Valquiria cerr el maletero
y asegur el coche. Luego nos dirigimos hacia el auditorio.
Un parque llenaba la mayora de la cuadra a travs del auditorio,
saltamos de rbol en rbol antes de arrastrarnos bajo unos espesos arbustos
de acebo. Los arbustos servan como una especie de pared, por lo que fuimos
capaces de escondernos detrs de ellos hasta que estuvimos justo al otro
lado de la entrada del auditorio. Me asom por un hueco dentro de los
arbustos, los dos hombres que habamos visto antes an estaban haciendo
guardia en las puertas. Usaban abrigos negros, aunque poda ver el brillo de
las espadas bajo la tela.

259

Conoces a esos tipos? le pregunte a Alexei.


l sacudi su cabeza.
Nunca los haba visto antes. No son miembros del Protectorado.
Tampoco los haba visto en la academia dijo Morgan.
Entonces

son

Cosechadores

dije.

Lo

que

significa

que

probablemente ya han tomado a los dems como rehenes. Agrona debe estar
dentro supervisando todo. Vivian debe estar all tambin.
Bueno, que ests esperando? Su ojo brillando, anticipando la batalla
que vendra. Vayamos hacia ellos y matemos a los que sean
suficientemente tontos como para meterse en mi camino!
Apret mis manos sobre Vic, tratando de apagar el sonido de su voz. La
espada entrecerr su ojo, pero se qued en silencio. Nos agachamos detrs
de los arbustos y observamos a los dos hombres, me pregunt como los
pasaramos sin que ningn de ellos enviara una seal y alertara a los dems
Cosechadores de que estbamos aqu. El elemento sorpresa era la nica
ventaja que tenamos y no quera perderlo. Alexei abri su boca para decir
algo cuando mi mvil vibr, lo saqu de mi bolsillo y contest.
Calabaza? La voz de la Abuela Frost llen mis odos. Estoy en el
auditorio. Dnde ests t?
Le dije que estbamos en el parque vigilando la entrada y un minuto
despus estuvo detrs de los arbustos con nosotros. Usaba un abrigo largo
pero not que llevaba su espada pegada a su cintura bajo la tela gris, como
los Cosechadores.
La abuela me abraz y luego toc mi mejilla con su mano, el calor de su
amor me llen junto con su apoyo y supe que hara lo que fuera para
ayudarme a salvar a mis amigos, a todos.
Creemos que los Cosechadores estn dentro preparndose para el ritual
de trasformacin le dije en voz baja.

260

No puedo creer que quieran meter el alma de Loki dentro del cuerpo de
ese chico murmur la abuela. Eso es pura maldad, incluso para los
Cosechadores.
Ellos no harn eso porque los detendremos me hice sonar ms
valiente y confiada de lo que me senta. Pero primero tenemos que
averiguar como pasar a los guardias y entrar. Logan y los dems
probablemente estn en el pasillo principal.
Los labios de la abuela se curvaron en una pequea sonrisa
Eso djamelo a mi calabaza.
Se levant y me gui un ojo para despus caminar hacia el final del
parque.
Abuela! susurrAbuela!
Alexei puso una mano en mi hombro.
Vamos dijo l. Ella est haciendo su parte. Hagamos la nuestra,
podemos llegar por el punto ciego de los Cosechadores mientras ella los
distrae.
Con el estomago revuelto asent y lo segu.
Morgan, Alexei y yo dejamos nuestro escondite. Volvimos al parque ms
abajo de la cuadra, fuera de la lnea de visin de los Cosechadores y luego
trotamos sobre el auditorio. Unos cuantos coches estaban estacionados en la
calle, as que fuimos capaces de movernos de vehculo a vehculo hasta que
terminamos acurrucados detrs del coche ms cercano de donde los
Cosechadores montaban guardia.
Morgan sac una flecha de la aljaba de su espalda y la acomod en su
arco. Alexei sopes las espadas en sus manos, mientras yo apret mi agarre
en Vic. No saba exactamente qu era lo que la abuela tena en mente, pero
estbamos preparados en caso de que las cosas salieran mal.

261

La abuela apareci al otro lado de la calle y camin hacia los


Cosechadores a paso lento, que no se pareca nada a su paso normal, un
paso ligero. Se encorv y arrastr los pies como si fuera mucho mayor de lo
que realmente era. El sol reflejaba las hebras plateadas hacindolo ver de
un color ms parecido a la sal que a la pimienta. No s cmo lo logr, pero de
un momento a otro cambi su imagen de mujer vibrante a una anciana
decrpita, de alguna forma me recordaba a Raven, aunque no poda
imaginar a Raven alguna vez joven.
Los Cosechadores se volvieron de inmediato ante el tintineo de las
monedas que estaban en la punta de las bufandas pero se relajaron cuando
vieron que slo era una mujer. La abuela levant su cabeza a medida que se
acercaba a los hombres.
Lindo da, no? dijo en una voz animada.
Los Cosechadores asintieron, la abuela mantuvo su paso lento hasta que
lleg en medio de los dos hombres y fingi tropezarse por una grieta en la
acera. Cay al suelo, el tintineo se hizo ms fuerte que antes ya que las
bufandas ondearon.
Oh! grit ella, mecindose hacia adelante y hacia atrs en el
hormign. Oh, mi cadera!
Los Cosechadores se miraron el uno al otro y a mi abuela que segua
gimiendo y apretando el lado derecho de su cadera, finalmente uno de ellos
dio un paso hacia ella y puso una mano en su hombro.
Vamos anciana! gru l . Slo fue una pequea cada, no puede
estar tan mal.
La abuela rod, sac la espada de debajo de su abrigo y apual al
Cosechador en el pecho con ella. l gru y cay encima de ella.
Ahora Morgan! Ahora! sise.
La Valquiria se levant detrs del coche y ech hacia atrs la cuerda del

262

arco, un minuto despus el otro Cosechador cay gracias a la flecha que


Morgan haba puesto en su espalda. Los tres nos apresuramos hacia los
Cosechadores. Alexei me ayud a quitar al hombre fuera de la abuela y a
levantarla.
La Abuela Frost se sacudi el polvo y mir hacia abajo, a los dos hombres
muertos.
Nadie nunca sospecha que una anciana sea peligrosa dijo girando su
espada. Pondr a estos dos fuera de vista en caso de que hayan ms
acechando por aqu. Ustedes tres vayan a dentro y sean cuidadosos. No
sabes lo que encontrars una vez llegues all, calabaza.
Por un momento, una mirada en blanco llen sus ojos violetas y supe que
hablaba de Logan, y como tal vez era muy tarde para salvarlo. Sent nudos
de preocupacin en mi estmago pero apart el horrible miedo. En su lugar,
abrac fuerte a la Abuela Frost, luego me volv y segu a Alexei y a Morgan
al auditorio.

***
Entramos con facilidad y nos encontramos en un corredor largo y ancho.
La mayora de las luces estaban apagadas, dado que el auditorio no estaba
oficialmente abierto an para el concierto, y las sombras se alargaban tan
lejos como poda ver, absorbiendo todo. Incluso parada solamente en la
entrada poda sentir que haba algo muy, pero muy malo all.
Los tres nos quedamos juntos, en una formacin suelta mientras
corramos por el pasillo. Alexei estaba al frente, conmigo en el medio y
Morgan en la retaguardia, todos buscando la mnima seal que indicara
problemas o peligro. Fuimos de un pasillo a otro pero no vimos ningn
Cosechador no vimos a nadie. Ningn miembro del personal barriendo,
ningn miembro de Mythos tomando agua de una de las fuentes, ningn
miembro del Protectorado patrullando el auditorio. El silencio me

263

preocupaba mucho ms.


Finalmente llegamos a una esquina y miramos alrededor. Dos
Cosechadores estaban parados en frente de una serie de puertas que
llevaban a la sala de concierto principal. A diferencia de los hombres de
afuera, estos tenan tnicas y sus espadas en las manos. Mi corazn se
hundi. No seramos capaces de sorprenderlos como a los otros guardias.
Retrocedimos y nos acurrucamos en el pasillo debatiendo que haramos.
Los Cosechadores deben estar ya en la cmara principal susurr
Alexei. No seremos capaces de pasar a esos guardias sin hacer ruido,
incluso si Morgan derribara a uno de ellos con una flecha el otro poda
avisarle a los dems que estamos aqu.
Morgan toc el arco con sus dedos haciendo que las chispas verdes
salieran.
Tal vez no tengamos que ir a travs de ellos, tal vez podamos ir
alrededor de ellos.
Qu quieres decir? pregunt.
Hay otra entrada para la sala de conciertos, un pasadizo que pasa por
debajo de todo el rea.
Cmo sabes eso? pregunt Alexei.
Porque me aburr demasiado en el concierto del ao anterior, as que
decid salir y explorarlo con Samson. Le pagamos a uno de los chicos de
sonido 300 dlares para que nos dejara entrar al cuarto de control y al
pasadizo.
Rod mis ojos.
As que se escaparon para encontrar un lugar donde besarse.
Morgan me dio una sonrisa triste.
Te lo dije antes Gwen, a veces ser fcil en el colegio es til, slo deseara

264

que Samson...
Se mordi los labios pero la tristeza llen sus ojos, y ms chispas de
magia aparecieron alrededor suyo. Saba que quera decir que deseara
que Samson estuviera aqu, que todava estuviera vivo, pero Vivian lo haba
matado en el Coliseo Crius. A pesar de que Samson haba sido el novio de
Jasmine, Morgan de verdad lo haba amado. Puse mi mano en su brazo
dicindole que lo entenda. Su boca se apret y tom un poco ms fuerte su
arco.
Vamos susurr ella. Por aqu.
Morgan dio marcha atrs y nos llev hacia otro pasillo y luego otro
haciendo crculos alrededor de la sala de conciertos. Unas cuantas veces
tuvimos que parar, tomar otra ruta o incluso ocultarnos en las sombras y
esperar que los Cosechadores pasaran. Un grupo de dos hombres
patrullaban el permetro del saln de conciertos, todos armados con mviles
y telfonos. No me hubiera gustado nada ms que luchar contra ellos pero
saba que si hacamos eso, una seal de alarma se alzara y perderamos
cualquier oportunidad de salvar a mis amigos.
Finalmente llegamos a la puerta que deca CENTRO DE CONTROL
SOLO PERSONAL AUTORIZADO. La puerta estaba cerrada pero Morgan
rpidamente us su fuerza de Valquiria para abrirla. Hice una mueca ante
el ruido que hizo pero no haba nada que pudiera hacer.
Nos deslizamos a travs de la puerta abierta y cerramos la puerta detrs
de nosotros. Varias sillas rodeaban el gran panel de control, mientras una
serie de monitores estaban colgados en la pared de arriba. Los alambres
serpenteaban en varias direcciones en el suelo, una variedad de cajas e
interruptores sobresalan de otras paredes. Adems de conciertos, el
Auditorio Aoide organizaba todo tipo de eventos desde musicales hasta
deportivos.
Vamos susurr Morgan. Por aqu.

265

La Valquiria nos gui de una habitacin a otra puerta ms alejada esta


deca ACCESO AL PASADIZOSLO PERSONAL AUTORIZADO. Morgan
gir la perilla, no estaba asegurada entonces abri la puerta y pasamos a
travs de ella.
Subimos por una escalera que nos llevaba al pasadizo que rodeaba la sala
de conciertos. Las luces, los telones y las bolsas con peso estaban amarradas
a rieles de metal negro, junto con una serie de elaboradas poleas y palancas,
cada una de 60 metros ms o menos, ms escaleras llevaban hacia abajo, a
otras areas.
Estbamos en la parte de atrs del saln de conciertos, pero no poda ver
a las personas que estaban abajo. Alexei apunt en una direccin y los tres
nos arrastramos por el pasadizo a esa parte del auditorio. Finalmente nos
detuvimos justo encima del escenario y nos agachamos, mirando por encima
de los rieles de metal. La imagen que vi hizo que mi corazn se apretara con
miedo.
Porque la sala de conciertos estaba llena de Cosechadores y mis amigos
estaban atrapados en medio de ellos.

266

Traducido por Escorpio


Corregido por Eli25

l enorme escenario ocupaba la mayor parte de este lado de la sala


de conciertos. Las sillas en las que los miembros de la banda
deban haber estado sentados haban sido empujadas hacia atrs, con todos
los estudiantes apretados en una bola en el centro del suelo de madera
brillante. Los Cosechadores los rodeaban por todas partes y cada uno
blanda una espada larga y curva. Los chicos miraban a los Cosechadores
con miedo, y pude ver el brillo plateado de las lgrimas en sus rostros,
incluso desde arriba en el pasadizo.
Daphne, Carson, Oliver, y Kenzie estaban en el escenario con el resto de
los miembros de la banda. Carson tena su brazo alrededor de Daphne,
mantenindola cerca, mientras que Oliver y Kenzie estaban sentados
espalda con espalda, mirando a los Cosechadores con ojos vigilantes, como si
estuvieran esperando una oportunidad para atacar.
Parte de la presin en mi pecho disminuy. Ellos estaban bien por
ahora.
Sin embargo, cuando mir hacia abajo a los Cosechadores, algo en ellos
me preocupaba. An ms de lo habitual. Finalmente me di cuenta de que
era los Cosechadores no llevaban las mscaras de goma de Loki. Los
malvados guerreros tenan sus tnicas negras puestas como de costumbre,
pero sus rostros estaban descubiertos.
Los Cosechadores van a matarlos susurr. Ese es el porqu no
estn usando las mscaras. No necesitan esconder sus identidades porqu
no planean dejar a nadie vivo.

267

A mi lado, Alexei asinti, con el rostro silenciosamente sombro estando de


acuerdo conmigo.
Segu explorando el escenario. Los adultos haban sido separados de los
chicos, y haban sido dejados a la izquierda en frente de un conjunto de
escaleras que conducan al piso del auditorio. Los adultos tambin estaban
sentados en el escenario, con las manos atadas frente a ellos con lo que
pareca terciopelo rojo. Las cortinas, pens al ver las tiras desperdigadas de
tela que colgaban en ese lado del escenario. Los Cosechadores deban haber
cortado las cortinas del escenario para usarlas como cuerdas.
Mi mirada pas de un rostro a otro. Metis, Nickamedes, Ajax, Inari,
Sergei. Todos estaban atados y mirando a los Cosechadores. Varios guardias
los rodeaban, y me di cuenta de que una pila de armas estaba situada a un
lado. Los Cosechadores ya los haban desarmado.
Cortes, sangre, y moretones estropeaban las facciones de los adultos,
especialmente las de Ajax, con cuya sangre e hinchazn pareca haber sido
usado como saco de boxeo, pero todos parecan estar ms o menos en una
sola pieza.
Sin embargo, no poda decirse lo mismo de todos. Varias personas, en su
mayora adultos, estaban del lado derecho del escenario, lejos de todos los
dems. Todos estaban acostados y tendidos el uno sobre el otro en ngulos
poco habituales y tard unos segundos en entender por qu, era porque
todos estaban muertos. La sangre brotaba bajo sus cuerpos y goteaba de ese
lado del escenario. Plop, plop, plop. A pesar de que estaba alto, me pareca
or cada gota carmes golpear el suelo. Puse mi mano sobre mi boca y me
tragu un grito.
Pero lo que me preocupaba ms que nada era Logan. El Espartano haba
sido separado de los otros, y estaba de rodillas en el centro del escenario en
frente de los otros chicos.
Estaba de espaldas a m y con la cabeza gacha, as que no poda ver su

268

rostro. Algo dorado brill alrededor de su rostro, pero no sabra decir lo que
era desde aqu. Pero la peor parte era que Logan estaba inmvil, a pesar del
hecho de que no estaba atado o siendo vigilado como los dems. Algo
rectangular yaca en el escenario a unos metros de l. Me llev un momento
darme cuenta de que se trataba de un libro, probablemente el volumen de

Grandes Transformacionesy estaba abierto como si alguien hubiera estado


leyndolo.
Mi corazn se retorci de dolor, miedo y pavor. Los Cosechadores ya
haban empezado el ritual de transformacin. De lo contrario Logan estara
luchando y tratando de liberar a todos los dems.
Y finalmente, mi mirada se dirigi a Linus, que tambin haba sido
separado de los dems. Estaba sentado en el escenario a unos metros de
Logan, con las manos atadas y una expresin de horror en su rostro
mientras miraba primero a su hijo y luego a Agrona.
La

Cosechadora

se

alzaba

sobre

su

marido,

con

una

espada

ensangrentada en su mano. Todos los otros Cosechadores estaban


mirndola, y era evidente que los malvados guerreros estaban recibiendo
rdenes de ella.
Nunca vas a salirte con la tuya viaj la voz de Linus hasta el pasillo.
Agrona mir a su marido por encima del hombro.
Oh, pero ya lo hice querido. T y los miembros de tu precioso
Protectorado estn bien atados, y tengo el completo control de la situacin
y ms importante an, a tu hijo.
Sus palabras hicieron que un escalofri me recorriera la espalda, pero
Logan se qued donde estaba, con la cabeza inclinada y todava inmvil. Su
difcil pose rgida me record cmo se haba visto Morgan cuando Jasmine
haba utilizado el Cuenco de las Lgrimas para controlarla. Ech un vistazo
a la Valquiria, y el conjunto rgido de su boca me dijo que estaba pensando lo
mismo.

269

No pasar mucho tiempo antes de que tu hijo est listo para el


siguiente paso de la transformacin dijo Agrona. Matar a todos en este
escenario como sacrificio de sangre para Loki.
Los estudiantes jadearon y gimieron, y algunos empezaron a llorar de
nuevo. Metis y los dems adultos estaban horrorizados por igual, a pesar de
que trataron de mantener el rostro sereno para no asustar a los chicos ms
de lo que ya estaban.
Sin embargo, poda sentir el miedo despegando de los chicos y de los
adultos en olas heladas, incluso desde aqu arriba.
Agrona cort el aire con la espada, causando que algunos chicos gritaran.
Ella ri con deleite, y me di cuenta de que tena un anillo de rub en la
mano. La joya coincida con las otras que llevaba alrededor del cuello.
Record haber pensado lo bonito que era su collar la primera vez que la
haba visto. Debera haber sabido que haba algo ms de lo que se vea,
especialmente despus de que las joyas de Apate fueron robadas de la
biblioteca. Pero lo extrao era que todas las joyas que llevaba, rubes y
esmeraldas por igual, pareca estar brillando brillando con el rojo fuego de
los Cosechadores.
Pens en la tarjeta de identificacin que encontr en la biblioteca, la que
an tena en el bolsillo de mi pantaln, la que hablaba de las joyas.
Cualquier poder que tuvieran, era evidente que Agrona estaba
aprovechando esa magia. Me pregunt si as estaba controlando a Logan, si
era por eso que no se estaba defendiendo.
Un par de minutos ms, y Logan ser completamente nuestro justo
como haba estado destinado desde siempre dijo Agrona con una voz
satisfecha.
Linus frunci el ceo.
Qu quieres decir?

270

En lugar de responderle, Agrona mir a Nickamedes.


Tenas razn para sospechar de m todos estos aos. Este momento ha
estado planeado desde siempre. De hecho todo comenz cuando Logan era
un nio, cuando dirig un equipo de Cosechadores para capturarlo. Por
supuesto, las cosas no salieron como las habamos planeado, pero no
importa. Consegu lo que quera al final. Siempre lo hago.
Nickamedes contuvo el aliento, y yo tambin. Saba lo que Agrona estaba
diciendo as como l lo haca que ella haba estado detrs del ataque de los
Cosechadores a la familia de Logan durante todos estos aos. Que ella haba
asesinado a su madre y a su hermana mayor.
El rostro de Linus palideci.
T t mataste a mi esposa y a mi hija? Larenta y Larissa? Por
qu? Con qu propsito?
Agrona lo mir.
Porque incluso entonces, sabamos que Loki necesitara un nuevo
cuerpo despus de haber sido atrapado en Helheim por tanto tiempo.
Entonces empezamos a buscar al candidato perfecto, sabiendo que nos
llevara aos encontrar el correcto. Y quin mejor que un Espartano? Son
los ms feroces, los ms valientes, los mejores guerreros. Sabamos que si
combinbamos el instinto asesino natural de un Espartano con el alma y el
poder de Loki, nuestro seor sera imparable. Pero ninguno de los
Espartanos estaba del todo bien hasta que naci Logan.
La mirada de Agrona cay al rub en su mano y me di cuenta que tena la
forma de un gran corazn igual que el rub principal en el collar de Apate.
Agrona deba haber tomado el rub de su posicin original y lo haba
amoldado a ese anillo. Ella mir por encima del hombro a Logan, pero l no
se movi todava. Se volvi hacia Linus.
Nuestro objetivo ese da era capturar al chico y matar a todos los dems

271

en la casa, incluyndote dijo. Pero por supuesto, fuiste llamado por unos
asuntos del Protectorado, el nio nos vio venir y le advirti a su madre y a
su hermana. Tu encantadora esposa les grit a los nios que se escondieran,
pero ya habamos cortado la fuga de tu hija. Era demasiado tarde para ellas
y ellas lo saban, pero pelearon con nosotros y nos mantuvieron de espaldas
mientras le gritaban al nio que corriera, lo que hizo. Despus de que
matamos a las mujeres, realizamos una bsqueda de arriba a abajo en la
casa, pero no pudimos encontrarlo.
Durante todo este tiempo, Logan se haba sentido tan horriblemente
culpable por no haber luchado junto a su madre y hermana. Pero si lo
hubiera hecho, hubiera sido capturado por los Cosechadores. Y quin sabe lo
que habran hecho con l golpearlo, torturarlo, tal vez incluso le hubieran
lavado el cerebro para convertirlo en uno de ellos. Habra estado tan perdido
como su madre y su hermana. Los terribles pensamientos me dieron ganas
de vomitar, pero me obligu a concentrarse en lo que estaba pasando abajo,
as como tratar de pensar en una manera de salvar a todos.
Ya que no pudimos encontrar al chico ese da, tuvimos que hacer un
nuevo plan contino Agrona.
As que te casaste con Linus para mantener un ojo en Logan dijo
Nickamedes con voz disgustada. Siempre pens que le habas hecho algo a
Linus para conseguir que se casara contigo tan rpidamente despus de que
mi hermana muri, lo embrujaste de alguna manera.
Tienes razn Agrona extendi la mano y toc una de las piedras
preciosas en su collar de oro. No es necesario tener Grandes Artefactos
como el Cuenco de las Lgrimas para doblegar a la gente a tu voluntad.
Algunos pedazos de poder aqu y all son ms que suficientes para empujar
sutilmente la gente en la direccin correcta, si sabes lo que ests haciendo
y ciertamente hacerlo cuando llegue la magia. Hace algunos aos, descubr
un par de pendientes de rub y esmeralda que pertenecieron a Apate. Haba
que reajustar las gemas para que nadie las reconociera, y utilic su poder

272

para infiltrarme en el Protectorado y convencer a mi querido, dulce Linus,


de que era lo que necesitaba despus de que hubiera matado a su esposa.
As que todo nuestro matrimonio, todo lo que hemos pasado, todas las
batallas que hemos luchado contra los Cosechadores... Todo era una
mentira? pregunt Linus.
Ella se inclin y lo mir a los ojos.
Cada segundo.
El rostro de Linus era fro y sereno, pero la rabia y el dolor brillaron en su
mirada.
Ella se ro de su furia.
No puedo decirte cuantas veces he querido ver esa mirada en tu rostro,
Linus. Porque es ms maravilloso de lo que haba pensado
Una puerta se abri de golpe. Todos los Cosechadores se tensaron y se
dieron la vuelta, pero se relajaron cuando se dieron cuenta de que era
Vivian.
La chica Cosechadora subi las escaleras, subi al escenario y se apresur
hacia Agrona.
Qu te tom tanto tiempo? Tuviste cuidado con las cosas del coliseo?
pregunt Agrona.
Vivian sacudi la cabeza.
No exactamente. Mi roc result herido atravesando algunos vidrios, y
Gwen escap.
Un segundo Agrona estaba mirando a Vivian. Al siguiente haba
abofeteado a la chica en el rostro tan fuerte como pudo. El crack del golpe
reson en la sala de concierto. Parpade. Ni siquiera la haba visto levantar
la mano hacia Vivian.

273

Agrona tena que ser una Amazona para moverse tan rpido.
Chica estpida! rugi Agrona. Es que tengo que hacer todo?
Vivian se tambale hacia atrs, apretando su mejilla roja, sus ojos
dorados brillaron con sorpresa e ira.
No fue culpa ma. Gwen tena al Bogatyr con ella y a una Valquiria
tambin. Mataron a los otros. Yo apenas escap en mi roc.
Agrona alz la mano para darle otra bofetada, pero Vivian sostuvo a
Lucrecia, poniendo la espada entre las dos.
Puedes ser responsable de los Cosechadores pero yo soy la Campeona
de Loki susurr Vivian. Sera conveniente que lo recordaras, a menos
que te guste ver exactamente de lo que soy capaz.
Agrona la mir fijamente. Despus de un momento, baj la mano a su
lado.
Dime que pas.
Gwen encontr el libro en el Coliseo y utiliz su psicometra para ver
dijo Vivian. Sabe que eres un Cosechador y lo que estamos planeando
hacer con su novio Espartano. A menos que me equivoqu, la Campeona de
Nike est aqu en este momento, conspirando para salvarlo a l y al resto de
sus amigos.
Agrona inmediatamente se dio la vuelta, mirando hacia la sala vaca de
conciertos, su mirada iba de una fila de asesinos a la otra. Alexei, Morgan y
yo nos congelamos, casi sin atrevernos a respirar por temor a que
pudiramos revelarle nuestra posicin. Despus de un minuto, Agrona se
volvi hacia Vivian.
Ests segura de que ella est aqu? pregunt.
Vivian asinti.
Por desgracia. Gwen es molestamente persistente.

274

Agrona se paseaba de un lado a otro en el escenario. Pensando. Entonces,


se detuvo, y otra sonrisa cruel curv su cara.
Bueno, si la Campeona de Nike est aqu, vamos a invitarla a la fiesta,
de acuerdo?
Apret su agarre sobre la espada y se dirigi hacia el lugar donde los
adultos estaban sentados. Mir primero a Ajax, despus a Metis, y
finalmente a Nickamedes. Ella sacudi su cabeza hacia el bibliotecario.
Levntenlo.
Dos Cosechadores se adelantaron, agarraron los brazos de Nickamedes, lo
pusieron de pie y lo arrastraron hasta el centro del escenario, no muy lejos
de Logan. Nickamedes comenz a luchar, pero Agrona puso su espada contra
su garganta.
Nickamedes sise, y la sangre corri por su cuello.
Gwen Frost! grit Agrona con voz de trueno. Mustrate! O el
bibliotecario muere!

275

Traducido por AntoD


Corregido por Bazzinga

odos en la sala de conciertos se congelaron una vez ms. Los


estudiantes,

los

miembros

del

Protectorado,

incluso

los

Cosechadores.
Solt la respiracin que vena aguantando y me puse de pie. No poda
dejar que Agrona matara a Nickamedes. Simplemente no poda. Sin
importar lo mucho que nos atacramos el uno al otro, el bibliotecario y yo,
nos habamos convertido en amigos en el ltimo par de meses ms o
menos. Adems, mi madre haba amado una vez a Nickamedes, y l senta
lo mismo por ella. Mam habra tratado de salvarlo, si hubiera estado aqu,
y saba que yo tena que hacer lo mismo aunque estuviera directamente
hacia una trampa.
Gwen! Qu ests haciendo? sise Morgan, agarrando mi brazo.
Estoy dndoles lo que quieren le susurr en respuesta. Voy a bajar
all.
Es una locura dijo ella. Cmo sabes que no te matarn tan pronto
como te vean?
Porque a los Cosechadores les gusta hacerte sufrir tanto como sea
posible antes de asesinarte dije. Saldr bien. Ya vers. Los mantendr
ocupados y distrados todo el tiempo que pueda.
Met la mano dentro del bolsillo de mis vaqueros y le pas mi telfono
mvil.
Llama a mi Abuela Frost y cuntale lo que est sucediendo. T y Alexei

276

necesitan irse de aqu y reunirse con ella. Crees que puedas conducirlos
hasta esa puerta por donde Vivian entr? Esa que est junto al escenario
donde Metis y los otros miembros del Protectorado estn?
Morgan baj la mirada. Despus de un momento, asinti.
S, conozco un camino haca all. Pero, qu bien har eso?
Porque todos los Cosechadores van a estar concentrados en m dije.
Eso les dar a ti, a Alexei y a mi abuela una oportunidad de colarse por las
puertas, subir al escenario y liberar a Metis y a los otros antes de que los
Cosechadores se den cuenta de lo que est sucediendo. Es la mejor
oportunidad que tenemos para salvar a todos. Lo sabes tan bien como yo.
Adems, esto es lo que hacen los Campeones, verdad? Sacrificarse por un
bien mayor?
Ni siquiera trat de sonrer por mi mal chiste. En su lugar, dej salir otro
suspiro.
Slo estn preparados, de acuerdo?
Morgan asinti. Comenc a irme, pero Alexei se plant frente a m.
Lamento alguna vez haber dudado de ti dijo l.
Lo s dije en voz baja.
Toqu su brazo, luego agarr a Vic un poco ms fuerte, y bajamos a
encontrarnos con los Cosechadores.

***
Regres por el camino por el cual habamos venido, andando todo el
camino alrededor de los pasadizos, escaleras abajo, a travs del cuarto de
control, retrocediendo por los pasillos hasta que alcanc la entrada
principal. Capt la atencin de los dos Cosechadores estacionados all tan
pronto como me vieron, pero no trataron de detenerme mientras pasaba

277

junto a ellos. Me tens, medio esperando que embistieran sus espadas en mi


espalda, pero no lo hicieron.
Aqu vamos murmur, empujando una de las puertas.
No te preocupes, Gwen dijo Vic. Estoy justo aqu contigo.
Atravesaremos esta batalla justo como lo hicimos con las dems. No puedes
perder conmigo a tu lado.
La espada bravucona ayud a calmar mis nervios. Asent, incapaz de
hablar.
Las puertas conducan fuera hacia la grada superior de los asientos que
rodeaban la sala de conciertos, y era un largo, lento y agonizante camino
hacia la hilera inferior y luego a travs del suelo. Mi corazn se aceleraba
con cada paso, pero me forc a continuar respirando adentro y afuera,
adentro y afuera, adentro y afuera.
Me detuve a unos cincuenta pies del frente del escenario. Mi mirada fija
en Metis y el profesor sacudiendo la cabeza.
No, Gwen dijo ella. No! Pega la vuelta y corre! Mientras todava
puedas
Un Cosechador dio un paso adelante y la golpe en el rostro.
Algunos de los estudiantes gritaron. Comenc a avanzar, determinada a
ayudar a Metis antes de que el Cosechador pudiera golpearla de nuevo...
Detente! gru Agrona.
Me paralic sobre mis pasos y la mir. Ella presion su espada un poco
ms profundo en el cuello de Nickamedes, convirtiendo el hilo de sangre en
un flujo constante. El bibliotecario se estremeci, pero esa fue su nica
reaccin.
Si tratas de escapar, Gitana dijo Agrona, acabar con el
bibliotecario y luego har lo mismo con Metis. T decisin.

278

Me enderec.
No voy a huir.
Bien dijo Agrona. Entonces sube aqu con el resto de nosotros.
Me dirig hacia el lado izquierdo del escenario, manteniendo mis pasos
lentos y firmes, como si supiera que estaba marchando hacia mi propio
funeral. En realidad, lo estaba haciendo, pero quera darles a Morgan y a
Alexei tanto tiempo como pudiera para que encontraran a la Abuela Frost y
se pusieran en posicin.
Sub las escaleras hasta el escenario. Metis se haba forzado a s misma
en una posicin sentada. La sangre bajaba goteando desde la esquina de su
boca donde el Cosechador la haba golpeado. La profesora me mir, sus ojos
verdes llenos de preocupacin y miedo, pero no me dijo que corriera otra vez.
Ambas sabamos que no haba un punto en eso no ahora.
As que me alej de ella y me dirig al centro del escenario, mis zapatillas
chirriando contra el suelo de madera. Mir a los estudiantes acurrucados
juntos. Daphne, Carson, Oliver y Kenzie, todos me miraron, tan
preocupados y molestos como Metis. Daphne sigui sacudiendo su cabeza
hacia el centro del escenario, como si estuviera tratando de decirme algo,
pero no pude descubrir que era. Y todava no poda ver el rostro de Logan,
slo su cabeza inclinada. l no haba movido ni un solo msculo en todo este
tiempo.
Agrona levant una mano cuando estaba a unos quince pies de distancia.
Eso es lo suficientemente cerca, Gitana.
Me detuve donde estaba, mirndola.
Estoy aqu. Tienes lo que quieres. As que deja ir a Nickamedes. Ahora
mismo.
Pens que no lo hara, pero Agrona baj la espada del cuello del
bibliotecario y se alej de l. Vivian cruz sus brazos sobre su pecho y me

279

sonri.
Eres tan idiota, Gwen dijo la chica Cosechadora. Porque ahora,
vamos a matarte a ti y a tus amigos.
Lo s respond. Slo pens que sera divertido ver desde un poco
ms cerca a Agrona abofetearte sta vez. Ya sabes, hace un par de semanas,
pens que eras la nica a cargo de todo. Pero slo eres otra pequea
subordinada Cosechadora, verdad, Viv? T no das las rdenes. T las
acatas.
La furia enrojeci las mejillas de la chica Cosechadora, y sus nudillos
pasaron al blanco alrededor de la empuadura de Lucretia. Vivian comenz
a avanzar, pero Agrona levant su espada deteniendo a Vivian.
Djame matarla ahora gru Vivian. As podemos terminar con
esto de una vez.
Agrona sacudi la cabeza.
Has tenido tu oportunidad dos veces, y has fallado miserablemente en
ambas. Adems, necesitamos un sacrificio de sangre para el siguiente paso
del ritual, y creo que Gwen lo har muy bien. Sabes cunto poder tiene la
sangre de un Campen, especialmente el Campen de Nike. Eso har la
transferencia del alma de Loki mucho ms fcil.
Me tens, preparada para contrarrestar cualquier ataque que hiciera
contra m. Pero en lugar de levantar su espada y tratar de matarme, se
dirigi hacia Logan. Todava no poda ver la cara del Espartano, pero
seguramente l saba que yo estaba aqu, que estaba tratando de salvarlo.
Una chispa de movimiento capt mi atencin. Gir mi cabeza y me di
cuenta que Daphne estaba desprendiendo ms y ms chispas rosas de
magia. La Valquiria tena una mirada afligida en su lindo rostro.
Corre! articul ella con la boca hacia m.
Pero no poda correr. Tena que salvar a Logan. Tena que salvarlos a

280

todos, y eso significaba conseguirles a Morgan, a Alexei y a la Abuela Frost


todo el tiempo que pudiera. Seguramente, ellos estaban casi en posicin
ahora. Lo nico que tena que hacer era aguantar otro minuto, o dos.
Logan dijo Agrona con una dulce voz. Hazme un favor. Toma esta
espada, y mata a Gwen con ella, por favor.
Mi cabeza gir bruscamente con sus palabras. Logan? Matarme? l
nunca, nunca hara eso. No me importaba el tipo de escalofriante ritual que
Agrona y los otros Cosechadores haban realizado. No me importaba que
tipo de control mental zombi le hubieran inducido. Conoca al Espartano. Lo
amaba y l me amaba a m. l nunca me lastimara, nunca.
La mano de Logan se sacudi, y agarr el arma de Agrona. La
preocupacin surgi en m, pero me mantuve donde estaba.
Vamos, ahora susurr Agrona. Eso es, buen chico.
El Espartano lentamente se puso de pie, todava de espaldas a m. Agrona
se alej de l, y not que las joyas que llevaba brillaban, incluso ms ahora.
Pude sentir una fuerza emanando de las gemas, la misma fuerza maligna
que haba sentido cuando Loki me haba mirado con sus ojos rojo fuego. Mi
terror increment mucho ms, especialmente cuando Logan comenz a girar
la espada en su mano, tomndole cario al arma de la forma en que se lo
haba visto hacer muchas veces antes, en la clase de gimnasia.
Despus de unos segundos, l baj la espada a su lado, ajustando su
control sobre ella.
Adelante le orden Agrona. Ella est justo detrs de ti. Mtala,
ahora.
El Espartano se detuvo, luego lentamente se gir a mirarme. Solt un
grito de horror.
Los ojos de Logan eran completamente, absolutamente rojo de
Cosechador.

281

Traducido por Isane33 y Klarissa


Corregido por QueenDelC

ogan? susurr. Logan?


Agrona dej escapar una risa de satisfaccin.
l no puede orte, Gitana. No puede or nada salvo lo que le digo,
gracias a estas preciosas joyas que ambos estamos usando.
De qu ests hablando?
Por primera vez, me di cuenta de que Logan llevaba un collar, igual que el
que Agrona usaba. En realidad, era ms una gargantilla. Rubes,
esmeraldas y topacios brillaban en torno a una gruesa banda de oro que
rodeaba el cuello del Espartano.
Una vez ms, pens en la tarjeta de identificacin que haba encontrado
en la biblioteca, la que describa la magia unida a las joyas de Apate. Me
haba preguntado lo que los Cosechadores iban a hacer con las otras gemas
ahora, lo saba. Las haban necesitado para el ritual de transformacin,
junto con el libro.
No susurr otra vez. No.
Mir a Logan, quien me miraba con sus ojos carmeses. Por un momento,
record aquella noche en el bosque cuando Loki haba sido liberado. Era casi
como si estuviera mirando a la cara del dios malvado de nuevo. As de
horrible era, as de malo era, ya que los ojos de Logan eran de color rojo
Cosechador en lugar de sus normales ojos de color azul glido. Era como si
estuviera mirando a la cara de un desconocido.

282

El Espartano dio un paso adelante, luego otro, y otro, haciendo girar una
vez ms la espada que Agrona le haba dado.
Logan, soy yo dije, suplicndole. No quieres hacerme dao. S que
no quieres, en el fondo. Por favor, por favor no hagas esto. Eres un
Espartano. Puedes luchar contra cualquiera, puedes vencer a cualquier cosa.
S que puedes luchar contra lo que sea que te hayan hecho. Por favor, por

favor intntalo. Por m. Por nosotros.


El Espartano se detuvo. Frunci el ceo y por un momento sus ojos fueron
claros y azules de nuevo.
Mtala! orden Agrona, las joyas que llevaba brillaron an ms que
antes. Mata a la Gitana! Ahora!
El azul en los ojos de Logan se desvaneci, ahogado por el rojo Cosechador
de nuevo, y saba que lo haba perdido. Logan solt un rugido, levant su
espada sobre su cabeza y carg contra m.

CLANG!
Logan trat de matarme con ese primer golpe y me tom toda la fuerza
que tena evitar que cortara a travs de mi defensa y cortara mi cabeza de
mis hombros.
Logan dije de nuevo. Alto! Soy yo! Tu chica Gitana!
Retrocedi y alz la espada para otro ataque. No tuve ms remedio que
defenderme, aunque termin tomando el contraataque, porque no quera
hacer dao al Espartano.
Sin embargo, Logan tena otras ideas. Nuestras espadas se bloquearon y
nos balanceamos hacia atrs y adelante por un momento. Entonces, el
Espartano sonri y me dio un puetazo en la cara.
El dolor explot en mi mandbula. Tropec, pero Logan vino tras de m.
Golpe con su espada en la ma, quitando a Vic de mi agarre. Le di un
codazo al Espartano en el estmago tan fuerte como pude, hacindolo

283

retroceder. Luego, me lanc tras la espada, apenas logrando agarrar a Vic


antes de que saliera fuera del escenario.
Ponte a luchar, Gwen me espet Vic mientras me tambaleaba hasta
levantarme. Te va a matar si no luchas.
No insist en tono obstinado. Es Logan. No me har dao. Nunca
me hara dao.
Ese no es Logan en estos momentos dijo Vic, la tristeza llenaba su ojo
morado. Y no se detendr hasta que uno de ustedes este muerto. Hazle al
Espartano un favor, Gwen. Ponle fin a su sufrimiento. Conoces a Logan.
Sabes que preferira estar muerto a dejar que esto le suceda, que ser
transformado en una nueva versin de Loki. Los Campeones tienen que
hacer sacrificios, Gwen. Y este es el tuyo.
Quera discutir con la espada un poco ms, pero no pude porque Logan
carg contra m de nuevo.
Esquiv su ataque, luego arremet con Vic, obligando al Espartano a
retroceder. Yo estaba en la parte frontal del escenario y por el rabillo de mi
ojo, vi una de las puertas sobre el nivel del piso abrirse lentamente. Morgan
y Alexei se movieron con cuidado hacia el interior, seguidos de la Abuela
Frost. Se arrastraron hasta detrs del Cosechador que estaba de pie en la
parte superior de la escalera. Saba que tena que darle a mis amigos todo el
tiempo que pudiera, as que me lanc hacia Logan.

Clash-clash-clang!
Nuestras armas se cruzaban y cruzaban y se cruzaban otra vez, cada uno
de nosotros tratando de conseguir la ventaja. Me las arregl para sorprender
a Logan y patearlo en la rodilla, y el Espartano se tambale lejos de m. Me
arriesgu a dar otra mirada a la izquierda, justo a tiempo para ver a la
Abuela Frost embestir su espada en la espalda del Cosechador, y a Morgan y
a Alexei salir por delante de ella y hacia los Cosechadores custodiando a los
miembros del Protectorado.

284

Chillidos y gritos sorprendidos resonaron. Las cabezas de Agrona y Vivian


giraron bruscamente y se dieron cuenta de que estaban en peligro de perder
el control de la situacin.
Mata a la gitana, Logan! grit Agrona. Mtalos a todos!

***
Despus de eso, fue un caos total en el escenario, con todos luchando
contra todos. Morgan logr liberar a Ajax y a Metis, mientras que la Abuela
Frost protega su espalda, y Alexei trabajaba para soltar a Sergei e Inari.
Nickamedes estrell su hombro en el Cosechador ms cercano a l, enviando
al hombre a estrellarse contra Vivian y Agrona. Daphne, Carson, Oliver y
Kenzie se levantaron, atacando a los guardias que los rodeaban, y Linus
hizo lo mismo.
Pero Logan no pareca darse cuenta de la batalla alrededor de nosotros
tena rdenes de matarme y estaba decidido a cumplirlas a toda costa. Slo
habamos estado luchando durante dos minutos antes de que supiera que
iba a perder.
Logan Quinn era el mejor guerrero de la Academia Mythos, el mejor
guerrero de su generacin. A pesar de que el Espartano me haba estado
entrenando los ltimos meses, yo estaba muy lejos de su liga y dudaba que
alguna vez lo estuviera. Era todo lo que poda hacer para evitar que me
cortara en pedacitos.
Desesperada, evoqu todos los recuerdos que tena de Logan, todos los
recuerdos que haba absorbido la primera vez que haba besado al
Espartano. Me concentr en esos sentimientos e imgenes, y luego hice algo
que haba jurado no hacer nunca us las habilidades del Espartano, sus
trucos y tcnicas de lucha contra l.
Lo hizo ms lento, pero no lo detuvo y saba que nada aparte de la
muerte lo hara.

285

A los tres minutos estaba casi sin aliento, y mi corazn lata tan fuerte
como poda sin salirse de mi pecho. Y sin embargo, no poda romper las
defensas de Logan. Pero no iba a darme por vencida. Tena que haber otra
manera de conseguir que el Espartano volviera a ser l mismo que
volviera a m.
Un destello de rojo Cosechador llam mi atencin y not a Agrona
luchando con Nickamedes. Lo empuj hacia atrs y Vivian le arroj una
espada a ella antes de volverse para luchar contra Sergei. Agrona cogi el
arma y la hizo girar hacia Nickamedes. El movimiento hizo que las gemas
en su collar y anillo brillaran con una luz siniestra. De pronto, tuve una idea
de cmo podra salvar a Logan.
La prxima vez que el Espartano vino hacia m, lo empuj y luego gir y
corr a travs de la lucha hacia Agrona. La Cosechadora derrib a
Nickamedes y levant su espada en alto, lista para bajarla sobre su cuello.
Baj mi hombro y la derrib, llevndola hasta el suelo.
Me ca encima de Agrona, y su cabeza golpe contra el escenario,
marendola. Eso me dio suficiente tiempo para estirarme y tirar de la
cadena de oro de su cuello. Los rubes y esmeraldas alumbraron tan
brillantes como las estrellas, pero tir del collar hacia abajo sobre el
escenario, levant a Vic, y lo romp con su empuadura todas y cada una de
las piedras.

Crack! Crack! Crack! Crack!


Las gemas se fragmentaron en docenas de pedazos. Uno menos, queda
uno.
Agrona empez a arremeter contra m con su espada, pero Nickamedes
golpe el arma lejos de ella.
Sostn su brazo hacia abajo! grit.
El bibliotecario asinti con la cabeza, dndose cuenta de lo que tena en

286

mente. l se aferr a la Cosechadora, sujetando su brazo derecho sobre el


escenario.
Morgan se haba recuperado de su estado zombi cuando haba destruido
el Cuenco de Lgrimas, y esperaba que lo mismo ocurriera con Logan. Es
por eso que arranqu y destru las joyas de Agrona que llevaba. Ahora, todo
lo que tena que hacer era deshacerme de la ltima.
Levant a Vic de nuevo y llev la espada hacia abajo tan fuerte como
pude.

CRACK!
Agrona grit cuando aplast el anillo y su mano junto con l. El rub
Apate podra tener una gran cantidad de poder, pero tambin lo tena Vic,
desde que era el arma de una Campeona, mi arma, que me haba dado la
misma Nike.
La empuadura de la espada rompi el rub en forma de corazn como si
estuviera hecho de cristal.
Una furiosa luz roja llen toda la sala de conciertos en el segundo en el
que la empuadura de Vic toc la joya, cegando mis ojos y haciendo que
varios estudiantes y hasta algunos de los Cosechadores gritaran. Despus de
unos segundos, la spera luz se desvaneci, y mir a Logan, esperando verlo
sacudirse su confusin.
En cambio, la mirada de Espartano se pos sobre m, y se dirigi en mi
direccin una vez ms sus ojos an con ese inquietante y escalofriante rojo
Cosechador.
Tonta! gru Agrona. Ha ido demasiado lejos en el ritual, y
todava lleva puesto un collar repleto de joyas de Apate. No sers capaz de
conseguir quitrselo con tu estpida espada. Nada va a traerlo de vuelta
ahora. Nada. Va a seguir yendo contra ti hasta que uno de ustedes est
muerto.

287

Me puse de pie y alc a Vic justo a tiempo para evitar que Logan me
matara. Dj vu. De un lado al otro, luchamos a travs del escenario,
mientras le rogaba y suplicaba que luchara, que volviera a s mismo, para
que recordara quin era yo, cmo nos sentamos el uno por el otro, y todo por
lo que habamos pasado.
Pero nada de lo que dije funcion.
No pude llegar hasta el Espartano, y l sigui llegando y yendo y yendo
hacia m, siempre al ataque. Mi fuerza casi haba desaparecido, y todo lo que
poda hacer era levantar a Vic para luchar contra l. En un minuto, la
espada de Logan se deslizara a travs de mis defensas, y me matara. Una
vez que eso sucediera, estara perdido para siempre si no estaba ya.
No poda dejar que eso sucediera, pero no saba cmo detenerlo tampoco.
Incluso mientras luchaba con Logan, trat de pensar en una manera de
llegar a l. Pero romper las joyas no haba funcionado, y estaba sin ideas.
Vas a tener que utilizar tu magia en l, Gwen! grit Vic por encima
del rugido de la batalla. Vas a tener que utilizar tu toque mgico en l.
Vas a tener que matarlo de la misma manera que lo hiciste con Preston!
La idea era tan horrible que me qued inmvil, justo en medio del
escenario. Eso fue todo lo que Logan necesit para darme un golpe en el
estmago. Me tambale hacia atrs, y una vez ms el Espartano dio su
persecucin. No se detendra hasta que estuviera muerta. Su instinto
asesino no aceptara otra cosa.
Redobl mis esfuerzos, luchando mejor de lo que haba hecho en toda mi
vida, esperando que al menos pudiera desarmar al Espartano, pero Logan
igualaba mis movimientos, movimiento tras movimiento. Por supuesto que
lo haca. Haba sido l quien me ense a luchar en el primer lugar.
Usa tu magia, Gwen! me grit Vic de nuevo. Ahora! Antes de que
sea demasiado tarde!

288

No quera usar mi toque mgico en Logan. No quera tirar la vida fuera


de su cuerpo de la manera que tuve que hacerlo con Preston. Apenas haba
sido capaz de hacrselo al Cosechador, y slo porque haba sido la nica
forma de curar la herida mortal que Preston me haba dado.
No, no poda matar a Logan con mi magia no sera capaz de vivir
conmigo misma si lo hiciera.
Pero tena que hacer algo. Porque una vez que acabara conmigo, Logan
atacara a los adultos e incluso a los otros chicos hasta que todos los dems
estuvieran muertos o lo estuviera l.
Me las arregl para obligar a Logan a ir hacia un grupo de sillas en la
parte posterior del escenario. El Espartano maldijo, su voz era ms grave y
dura de lo normal, y luch para desenredarse del metal. Pero en vez de ir a
matarlo, me qued all, mi mirada desesperada se desplazaba alrededor,
tratando de pensar en alguna manera en la que pudiera salvarlo y a m
tambin.
En el caos de la lucha, el escenario haba sido destruido. Las sillas haban
sido volteadas, instrumentos cados, y otros escombros esparcidos por el
suelo de madera, pero no vi nada til. Nada que me diera alguna idea de
cmo llegar a Logan
Algo parpade en el suelo a unos metros de m, y me di cuenta de que era
un brazalete que una de las chicas haba estado usando. Tal vez fueron los
zafiros relucientes de diseo o la forma en la que la cadena se haba
enroscado en un crculo perfecto en el suelo, pero el brazalete me record al
spid Maat que haba estado envuelto alrededor de mi mueca durante mi
juicio. Vivian haba conseguido engaar a la serpiente con los fragmentos
del rub de Apate de su anillo, pero haba usado mi magia para demostrarle
al spid lo que realmente haba ocurrido.

Mi psicometra, pens. Por supuesto.


No poda llegar hasta Logan con palabras, pero tal vez todava haba una

289

forma de salvar al Espartano despus de todo


Logan finalmente se liber de las sillas y corri hacia m, escupiendo
maldiciones de sus labios como si fuera cido. Sus ojos eran an ms rojos
que antes, y saba que slo tena una oportunidad para hacer esto una
oportunidad de llevarlo a recordar quin era antes de que se perdiera para
m para siempre.
Todo lo que tena que hacer era tocar al Espartano.
Es ms fcil decirlo que hacerlo. Ni siquiera haba logrado golpear a
Logan con mi espada en todo el tiempo que habamos estado luchando, y
mucho menos acercarme lo suficiente como para tocarlo con la mano
desnuda. Pero eso es lo que necesitaba tiempo para tocar al Espartano,
para que mi magia trabajara, tiempo para dejar que mi poder se deslizara
en l. Pero Logan no iba a quedarse quieto y dejar que eso sucediera. No,
slo haba una manera en la que esto funcionara Tena que dejar que el
Espartano se acercara a m.
Tena que dejar que me hiciera dao.
No saba si mi loco plan iba a funcionar, pero era la nica oportunidad
que Logan me haba dejado. As que respir y lentamente enfund a Vic en
la vaina de mi cintura. Entonces, sostuve mis brazos completamente
abiertos, una invitacin abierta al Espartano para que hiciera lo peor. Logan
se detuvo, obviamente pensando que era alguna clase de truco.
Gwen, qu ests haciendo? grit Vic. Te matar dnde ests
parada!
Lo s dije con voz sombra. Pero tiene que ser as, Vic. Ya lo vers.
Despus de unos segundos, cuando no hice ningn movimiento para
atacarlo o defenderme, Logan dej escapar un fuerte, salvaje y furioso grito
y carg contra m. Esper hasta que estuvo dentro de mi alcance y luego
estir mi mano derecha y me mov hacia un lado, tratando de esquivarlo

290

todo lo que pude, hasta que mis dedos se acercaron a l. Sent a su espada
deslizarse por mi mano derecha y seguir adelante.
Entonces, con un final, feroz grito de batalla, Logan golpe su espada
contra mi pecho.

291

Traducido por Edgli xD


Corregido por Ruth m.

l dolor de la espada ensartndome fue fue devastador. Ola


tras ola de roja y caliente agona surgiendo a travs de mi
cuerpo, una justo despus de la otra. Por un momento, mi
visin se volvi completamente negra. Tena que luchar por enfocarme en lo
que

intentaba

hacer,

pero

lentamente

me

alc

envolv mis ensangrentados dedos alrededor de la mano de Logan, la cual


estaba envuelta alrededor de la empuadura de su espada la espada que
estaba an en mi pecho.
El Espartano frunci el ceo e intent alejar su mano, pero apret mi
agarre incluso aunque eso empujaba la espada en mi pecho y haca que todo
doliera mucho ms. A travs de mi creciente neblina de dolor, llam a todos
los recuerdos que tena de Logan.
Todas las veces que me haba sonredo. Todas las veces que me haba
molestado. Todas las veces que me haba mirado con sus helados y brillantes
ojos. Todas las veces que me haba besado, sostenido cerca y susurrado que
todo estara bien, incluso si ambos sabamos que no era verdad.
Me enfoqu en aquellas imgenes y todos los sentimientos que venan con
ellas. Todo el anhelo que senta por Logan cuando haba tenido mi
enamoramiento por l la primera vez, todas las veces que me haba hecho
rer y finalmente ese clido, suave y efervescente sentimiento que llenaba
mi corazn cada vez que me sonrea.
Luego, le ense las imgenes.

292

Era duro tan condenadamente duro. Mucho ms difcil de lo que haba


sido con Nott, e incluso la vbora. No saba si era porque la mente de Logan
era ms compleja que las suyas o si era por el ritual que Agrona haba hecho
con l, el collar enjoyado en su cuello y toda la magia que lata en sus venas
en este momento. Pero poda casi ver esa pared en su mente una pared
roja como los Cosechadores que evitaba que llegara a l.
Pero no me rendira, incluso aunque poda sentir la sangre manando de la
herida en mi pecho y mi fuerza y magia desvanecindose con cada segundo
que pasaba. En cambio, me enfoqu en todos mis recuerdos de Logan,
metindolos con un gran puo en mi mente y luego empec a martillear esa
condenada pared roja que nos separaba.

Djame entrar, djame entrar, djame entrar


Empec a cantar las palabras en mi mente, acompasndolas con los
golpes de mi puo de recuerdos, incluso mientras mi corazn empezaba a
detenerse y a tartamudear.

Djame entrar, djame entrar, djame entrar


No supe cunto tiempo estuvimos all, encadenados juntos, la espada de
Logan en mi pecho y mis dedos hincadas en su mano, pero lentamente,
pequeitas, pequeitas fisuras empezaron a formarse en la pared de su
mente. Mi fuerza estaba casi ida, yo casi estaba ida, as que golpe la pared
ms fuerte antes de que fuera muy tarde para nosotros.

Djame entrar Djame Entrar DEJAME ENTRAR


Ms y ms fisuras aparecieron, zigzagueando a travs de toda la pared,
reun los ltimos remanentes de mi fuerza y magia y golpe la pared una
ltima vez, poniendo todo lo que tena en el golpe.
La pared se resquebraj, disolvindose en la nada y repentinamente
estaba en la cabeza de Logan, profundamente ms dentro de l de lo que
haba estado antes, tan profundo que poda ver ese destello azul hielo en el

293

centro de su ser.

Recuerda, susurr en mi mente hacia l, incluso mientras me imaginaba


sosteniendo esa hermosa chispa azul en mi mano. Mira. Siente. Recuerda

quin eres en realidad.


Y luego sacud mis recuerdos hacia l hasta el ltimo.
Logan jade y se tambale hacia atrs, empujando la espada en mi pecho.
Grit con dolor, pero de alguna manera me las arregl para mantener mis
ensangrentados dedos en su mano. Una vez ms, vert todos mis recuerdos
de l dentro de su mente, justo de la misma manera en que me haba
apualado, rpidamente, brutalmente, efectivamente.

Recuerda recuerda RECUERDA!


Cant las palabras en mi mente una y otra vez, martillendolas en la
mente de Logan de la misma manera en que haba atacado a la pared roja.
Justo cuando pensaba que no poda mantener mis dedos un segundo ms,
sent que algo se resquebrajaba en su mente, como un vaso que haba sido
lanzado al suelo y se haba destruido en cien pedazos. Todo se fragment.
Repentinamente, Logan era l mismo de nuevo y pude sentir su creciente
confusin y horror ante lo que haba hecho, lo que me haba hecho a m.
Lo ltimo de mi fuerza me dej y parpade, dndome cuenta de que haba
perdido mi agarre en Logan y que estaba de pie en el escenario en
medio de la batalla. Sac la espada de mi pecho y ms, ms sangre brot de
la
herida. Mir al Espartano, casi temiendo lo que haba visto cuando mir su
rostro.
Chica gitana? pregunt Logan.
Su voz era insegura y confusa, pero era su voz de nuevo. Su rostro an se
vea vagamente en blanco, como si no estuviera seguro de dnde estaba o
qu haba pasado, pero poda decir que era Logan y nadie ms. Slo Logan

294

nicamente Logan. Y luego, estaba lo ms importante el hecho de que


sus ojos eran azules de nuevo en vez de ese horrible rojo Cosechador.
Sonre, pensando que era una de las ms hermosas visiones que haba
visto alguna vez y que sera lo ltimo que vera.
El dolor explot en mi pecho, incluso ms grande que antes. Trat de
abrir mi boca para decir su nombre, pero nada sali, ni siquiera un gemido
de dolor. Mis piernas se tambalearon y tuve un ltimo pensamiento antes de
que todo se oscureciera.
Logan Quinn me haba matado.

295

Traducido por SparkledMonster


Corregido por ManuM

e despert con un sobresalto. Mis ojos abrindose de golpe, y me


encontr mirando a una de las ms asombrosas imgenes que
haba visto un elaborado fresco que resplandeca con oro, plata y joyas
brillantes. Estaba a cientos de pies por encima, extendindose por todo el
techo abovedado, pero de alguna manera poda verlo claramente como si
estuviera justo encima de m. Mostraba la imagen de una gran guerra
mitolgica. No haba sorpresas ah. Esto era la academia Mythos, despus
de todo. Pero lo extrao era que yo estaba en el fresco y tambin estaban
todos mis amigos.
Logan, Daphne, Carson, Oliver, hasta Alexei, todos sosteniendo armas y
peleando como yo. Tambin haba otras personas, gente que no conoca,
criaturas que solamente haba visto en las pginas de mi libro de Historia
de la Mitologa, pero tuve el sentimiento de que eran de alguna manera
importantes. Que eso era importante. Mi mirada se centr a la derecha,
luego a la izquierda, arriba, luego abajo, hasta que vi el fresco completo
Parpade, y la imagen se haba ido, envuelto por las sombras una vez
ms. Me sent y me di cuenta de que estaba tirada en el suelo de mrmol de
la Biblioteca de Antigedades, justo en frente de la caja registradora. Mir
hacia abajo. Estaba usando la misma ropa que tena en el auditorio, pero mi
capucha y sudadera estaban lisas y no desgarrada y ensangrentadas como
deberan estar despus de que Logan me apualara.
Hola, Gwendolyn llam una suave y familiar voz.
Levant mi cabeza, y ah estaba ella Nike, la diosa griega de la victoria.

296

La diosa se vea tan hermosa como siempre. Un blanco vestido tipo toga
se envolva a su esbelto y fuerte cuerpo, mientras suaves alas con plumas se
arqueaban en su espalda. Una corona de laureles plateados descansaba
sobre su cabello color bronce, pero eran sus ojos lo que ms me fascinaba
ojos que eran una mezcla de violeta y gris, plateado y lavanda, y todas las
otras suaves sombras del crepsculo.
Me puse de pie, slo un poco sorprendida cuando no sent dolor. Presion
mi mano contra mi pecho, pero todo lo que sent fue una delgada lnea
rozando mi corazn, en vez de la profunda y mortal herida que me haba
hecho Logan. Mir a la diosa y suspir.
As que estoy muerta esta vez? pregunt. Es por eso que no puedo
sentir la herida de la pualada en mi pecho? Ests aqu para llevarme a los
Prados Elysianos o al Valhalla o algn lugar donde los guerreros van cuando
mueren en batalla?
Nike me dio una triste sonrisa.
Cerca, pero no. Tus amigos estn trabajando bastante duro en este
momento para salvar tu vida. Concntrate y lo vers.
Me concentr y sent un calor suave fluyendo a travs de mi cuerpo. Mir
hacia abajo y not que un familiar y rosado-dorado brillo cubra mi pecho,
centrado sobre mi corazn.

Vamos, Gwen! Pens que o a Daphne gritar, aunque su voz se escuchaba


desvanecida y muy lejos. Absrbelo! No te atrevas a morirte sobre m!
Daphne intenta sanarme susurr.
Nike asinti.
Y tu profesora Metis tambin.
La diosa camin y se sent en la caja registradora. No, eso no era correcto.
Ella no pareca caminar o si quiera deslizarse, solo flotar, como si hubiera
alguna fuerza alrededor de ella propulsando sus movimientos con facilidad y

297

precisa gracia. An, vindola sentada en el mostrador y moviendo sus


piernas de adelante hacia atrs como una nia, me hizo sonrer.
Sabes, Nickamedes te regaara si te viera sentada en el mostrador. Lo
hice una vez, y me grit durante cinco minutos.
Nike me sonri de vuelta.
No se lo dir si t no lo haces.
Palme el espacio junto a ella; camin y salt sobre l, mis movimientos
mucho menos agraciados y con menos esfuerzo que los de ella. Sentada al
lado de la diosa me hizo consciente del poder que sala de ella en ondas
continuas. Ese fro, hermoso, terrible poder que haca a la diosa quien y lo
que era la victoria misma.
Nos sentamos ah en silencio durante varios minutos, aunque yo segua
mirando furtivamente a la diosa.
Yo yo salv a Logan? pregunt finalmente, incapaz de seguir
soportando el silencio.
Nike asinti.
S, rompiste el hechizo que los Cosechadores haban puesto sobre el
Espartano. Ahora es l mismo nuevamente. Fsicamente, debera estar bien
en unos das.
Y de otras maneras?
Se encogi los hombros.
Es algo muy extremo, forzar un alma dentro de otro cuerpo,
especialmente una tan sucia y podrida como la de Loki. El dios mismo tal
vez no estuvo en el auditorio, pero el Espartano an segua conectado a
Loki. No hay duda de que vio y sinti cosas que no deseaba

cosas

horribles. Tendr que hacerse cargo de eso. Adems, el chico te hiri. Tendr
ms culpa y dolor sobre eso que cualquier otra cosa.

298

Pero Logan no quera hacerlo protest. No quera herirme.


Simplemente no era l mismo.
Nike asinti.
Imagino que lograr ver eso, con el tiempo.
La manera en que paus antes de decir las ltimas dos palabras me hizo
estremecer. Con el tiempo? Qu significaba eso? El calor en mi pecho se
atenu, y me arrop con mis brazos para evitar el escalofro que sent
deslizndose en mi espalda.
Entonces, qu pasa ahora? pregunt. Los Cosechadores van a
intentar transformar a alguien ms?
Ella neg con la cabeza.
El ritual puede ser intentado solo una vez en una persona, y Logan era
el mejor candidato que los Cosechadores tenan el nico candidato, en
realidad. Los Cosechadores saban que slo tenan una oportunidad con l,
es por eso que tuvieron a su madrastra cuidndolo todos estos aos.
Adems, han usado casi todas las joyas de Apate de la Biblioteca, y no
quedan suficientes como para intentar el ritual de nuevo. As que no tienes
que preocuparte por eso. Loki est atrapado en su propio y arruinado cuerpo
por ahora.
La manera en que dijo eso tambin me caus escalofros, pero me
concentr en otras preguntas de las cuales quera respuesta.
Por qu Loki no estaba ah, hoy? En el auditorio?
Los Cosechadores no queran arriesgarse a sacarlo de su escondite si
haba una posibilidad de que el ritual fallara, o que t encontraras una
manera de salvar a tus amigos dijo Nike. Estoy orgullosa de ti,
Gwendolyn. Salvaste muchas vidas hoy, y evitaste que Loki ganara ms
poder. Lo hiciste bien, mi Campeona.
Pens en los cuerpos muertos que haban sido apilados en el escenario, y

299

todos los otros que haban sido heridos o asesinados durante la batalla. No
saba que me mereca el elogio de Nike, pero por lo menos haba salvado a
Logan. An, saba que la diosa no habra venido a m sin una razn.
Entonces,

qu

pasa

despus?

pregunt.

Qu

harn

los

Cosechadores ahora que el ritual de transformacin ha fallado?


Nike mir a travs de la Biblioteca, sus ojos distantes y muy lejanos. En
ese momento, me record a la Abuela Frost, teniendo una de sus visiones del
futuro.
Desde que Loki sigue atrapado en su propio cuerpo, l y los
Cosechadores se movern a la siguiente parte de su plan dijo. Irn en
busca de objetos que creen que los ayudarn a ganar la guerra que se acerca.
Armas, armaduras, y otros artefactos con una variedad de magia. Algunos
con obvio poder, y algunos sin l. Necesitamos evitar que eso pase,
Gwendolyn. La diosa dirigi su mirada a m una vez ms. Necesitas
evitar que eso pase.
Me imagin mucho desde la detencin de los Cosechadores de hacer el
mal, a las cosas malas que eran algo convertido en un evento comn en mi
vida. Slo esperaba que estuviera dispuesta a cumplir el objetivo de nuevo.
Bien dije. As que dime qu artefactos quieres que encuentre y
dnde estn.
Ella agit su cabeza.
Sabes que no puedo decirte eso. Solamente puedo guiarte.
S, s, no se supone que los dioses se entrometan en asuntos mortales,
pero eso no los detiene al conseguir que sus Campeones lo hagan por ellos.
Suspir de nuevo. Supuse que ella dira algo as, pero oye, nada se pierde
con intentarlo.
Sabes, realmente necesitamos encontrar una manera de evitar que me
digas slo ciertas cosas. Hay una escapatoria para todo cuando se trata de

300

magia. Por qu no en esto? Porque, honestamente, hubiera adorado un


mapa o una lista o una imagen o cualquier cosa que tuvieras en mente
Mi voz se apag. Espera un segundo. Haba visto una fotografa el fresco
en el techo el que tena a todas las personas, armas y criaturas en l. El
que siempre se envolva en sombras, el que nunca haba sido capaz de ver
antes.
Mir a la diosa, pero ella simplemente sonri, su rostro calmado y sereno.
Estpidas escapatorias mgicas. Realmente estaba empezando a odiarlos.
An as, persist.
Bien, bien, lo entiendo. O por lo menos, creo que lo hago. Pero en caso
de que lo olvidaras, no hice un gran trabajo protegiendo la Daga Helheim
dije. No quiero encontrar los artefactos slo para dejar que los
Cosechadores me los quiten como Vivian lo hizo con la daga.
Eso es siempre un riesgo respondi Nike. Y no es solo cosa de
encontrar y proteger artefactos. Es asegurarse que lleguen a las manos
correctas tambin. De esa manera es ms importante, y no que los
Cosechadores encuentran los artefactos primero. Armas y armaduras
pueden tener poder, pueden tener magia, pero al final, es todo lo que son
armas y armaduras. Es la gente y las criaturas que las empuan y sus
intenciones las que realmente importan. Es su libre albedro lo que hace la
ltima diferencia.
Suspir. Ah iba ella hablando en acertijos sobre el libre albedro
nuevamente, algo que Metis siempre hablaba en clases de Historia
Mitolgica. Tena libre albedro, tomaba mis propias decisiones, eso era lo
que los Cosechadores queran quitarnos para esclavizarnos. Lo tena.
Realmente lo entend. Leccin aprendida.
An, toda la conversacin sobre artefactos y gente me haca pensar sobre
mis amigos y las cosas que haban escogido en el Coliseo Cirus haca unas
semanas.

301

Es por eso que Daphne tiene el Arco de Sigyn? pregunt. Y, Por


qu Carson tiene el Cuerno de Roland? Intentaron devolvrselos a Metis,
pero siguen reapareciendo en sus dormitorios. El Arco se ve bastante
sencillo, pero Carson no tiene ni idea de lo qu hacer el Cuerno. Lo ha tocado
y tocado, y no ha pasado gran cosa, excepto que le diera un dolor de cabeza a
Loki esa noche en la puerta de Garm.
El Celta sabr qu hacer con el Cuerno cuando sea su tiempo, y
tambin lo sabr la Valquiria con el Arco dijo Nike. Justo como t sabrs
que hacer con los artefactos que encuentras, a quin drselos y cundo.
Y, qu hay de Loki? pregunt. Asumo que an debo encontrar
alguna manera de matarlo. Hay un artefacto para eso tambin?
Dije mis palabras como un chiste, pero Nike slo me mir, su mirada de
crepsculo calmada y seria.
Eso es susurr. Hay un artefacto que puede de hecho matar a Loki.
Qu? Qu es? Dnde est? Cmo puedo usarlo para matarlo? Por favor,
tienes que decirme
Nike arque sus cejas e inclin su cabeza hacia arriba. Segu su mirada y
not que poda ver el fresco de nuevo. Un brillo plateado capt mi mirada,
centrada en la imagen de bueno, yo. Con una mano, estaba sosteniendo a
Vic, pero haba algo en mi otra mano, algo plateado, algo que se vea como
una flecha, o tal vez una pequea lanza.
Pestae, y las sombras cubrieron el techo una vez ms.
Pero, qu es? Tienes que decirme qu es
Nike sostuvo su mano en alto, interrumpindome, inclin su cabeza a un
lado, como si estuviera escuchando algo. No escuch nada, pero la diosa se
desliz fuera del mostrador y se gir de manera que estaba en frente de m.
Ahora, es tiempo de irme dijo. Para que vuelvas con tus amigos.
No puedes sentirlo? Han hecho un excelente trabajo de curacin en ti.

302

Presion mi mano en mi pecho. Esa delgada lnea an cortaba sobre mi


corazn, pero not que ya no senta fro. Mir hacia abajo y vi que todo mi
cuerpo estaba brillando con el mismo clido y rosado color de la magia de
Daphne, mezclada con el matiz dorado del poder sanador de Metis.
As que, lo lograr despus de todo?
Nike sonri.
No hay duda de eso, Gwendolyn. El auto-sacrificio es algo bastante
poderoso, especialmente si lo haces bajo tu propio libre albedro. Recuerda
eso.
La diosa se inclin y bes mi mejilla, como era su costumbre cuando sea
que se despeda de m. Como siempre, una ola de poder atac sobre m,
mucho ms fuerte que antes, tan fro y fiero que hizo que mi aliento se
congelara en el aire entre nosotras.
Adis, Gwendolyn dijo Nike, alejndose, su cuerpo desvanecindose
en brillante luz plateada. S buena y valiente hasta que nos volvamos a
ver.
Sostuve mi mano en alto, intentando mantenerla a mi vista, pero la luz
era tan intensa, que tuve que girarme lejos del brillo. Cuando mir de
nuevo, el brillo plateado se haba ido; y tambin la diosa.

303

Traducido por Kirara7


Corregido por ManuM

is ojos se abrieron de nuevo.


Por un momento pens que an estaba soando, an en ese
extrao mundo no-del-todo-mundo con Nike. Pero el techo no era como el de
una cpula, y yo no estaba mirando al misterioso fresco dentro de la
Biblioteca de Antigedades; no, el techo aqu estaba cubierto de una vieja
pintura blanca y me di cuenta que estaba en mi habitacin en la casa de la
Abuela Frost.
Algo pic mi nariz y estornud. Un segundo despus una lengua caliente
lami mi mejilla. Abr mis ojos para ver a Nyx parada a mi lado. El cachorro
de lobo solt un ladrido feliz y lami nuevamente mi mejilla, su cola
golpeaba mis costillas.
Y Nyx no era la nica aqu, una lluvia de chispas rosa cay sobre m y un
rostro familiar se acerc al mo.
Gwen! chill Daphne. Ests despierta!
La Valquiria se acerc, me levant y me abraz fuerte, lastimando mi
espalda como siempre. Nyx gru y trat de meterse entre nosotras.
Ya era maldita hora. Otra voz intervino.
Mir hacia Vic que estaba apoyado en mi mesa de noche, su voz puede
que hubiera sonado dura pero su ojo estaba brillante y sonriendo.
Qu quieres decir? murmur, mi boca estaba seca como el papel.

304

Daphne se alej y solt su agarre.


l quiere decir que has estado inconsciente desde hace ms de un da.
Te dije que despertara esta tarde, no es cierto? La Abuela Frost
entr rpidamente a la habitacin, las monedas en su bufanda tintineaban
en una dulce y suave sinfona.
Se sent al otro lado de la cama y alis mi cabello enmaraado.
Cmo te sientes, calabaza?
Bien dije. Con un poco de sed y preguntndome qu sucedi, pero
del resto, bien.
Asinti.
Bien. Te traer agua y les dir a los otros que despertaste.
Nyx se sent en mi regazo para que pudiera acariciarla. Carson fue el
siguiente en venir a mi habitacin, junto con Oliver y el entrenador Ajax.
Metis y Nickamades tambin entraron en la habitacin. Uno despus del
otro, todos me dijeron lo felices que estaban de que estuviera bien pero algo
pareca raro. Ninguno de ellos me mir a los ojos durante ms de un
segundo y me pregunt por qu.
Qu pas despus de que hice lo que hice? pregunt cuando haba
terminado de beber el agua que la Abuela Frost me trajo.
Daphne resopl.
Te refieres a cuando dejaste que Logan te apualara en el pecho como
una completa idiota?
Carson hizo una mueca.
Daphne
Qu? espet, chispas mgicas crepitaron en el aire a su alrededor.
Nosotros estbamos all, todo la vimos hacerlo, y todos vimos a Logan

305

atravesarla con la espada como si ella fuera un enemigo que el necesitaba


matar.
Metis puso una mano en el hombro de la voltil Valquiria. Despus de un
momento Daphne suspir.
Bien suspir la Valquiria. T le dices el resto.
Metis asinti.
Gracias a Morgana, Alexei y Geraldine, Ajax y yo fuimos liberados
junto con Sergei e Inari. Mientras luchbamos contra los Cosechadores,
Daphne y Carson sacaron a los estudiantes del escenario con Oliver y
Kenzie protegindolos. Eventualmente los miembros del Protectorado
tomaron el control de la batalla. Matamos varios Cosechadores y logramos
capturar muchos ms.
Poda escuchar la decepcin en su voz, y estaba muy segura de que saba
que dira a continuacin.
Lastimosamente no fuimos capaces de capturar a Agrona y a Vivian
dijo Metis confirmando mis sospechas.
Suspir.
Qu pas?
Las perseguimos hasta afuera pero las dos se subieron al roc de Vivian
y aunque estaba mal herido aun as pudo llevrselas volando dijo Metis.
No sabemos dnde estn ahora, pero miembros del Panten las estn
buscando.
Y las encontraremos dijo Ajax. Tarde o temprano las encontraremos
y pagarn por lo que han hecho.
Todo el mundo asinti sombramente.
Despus de eso, el estado de nimo se relaj un poco y los dems tomaron
turnos para decirme lo que haba sucedido mientras estuve inconsciente.

306

Cmo Metis y Daphne usaron su magia para sanarme en el escenario,


rodeando a los Cosechadores, llevando a los estudiantes de regreso a la
academia, anunciando lo que haba sucedido en el auditorio.
Lamento haber arruinado el concierto le dije a Carson.
l se encogi de hombros.
Est bien Gwen. No fue culpa tuya. Nada de esto fue culpa tuya.
Su voz era amable pero nuevamente no me miraba a los ojos y no
entenda por qu.
Mis amigos entraban y salan de mi habitacin pero no haba seal de la
persona que ms quera ver Logan. Asum que deba estar de vuelta en la
academia o tal vez que ya vena en camino, ahora que estaba despierta. Pero
lo ms extrao era que nadie dijo nada sobre el Espartano ni una sola
palabra incluso aunque deban saber que me mora por verlo y saber que
estaba bien.
Dnde est Logan? pregunt finalmente dndome cuenta que nadie lo
mencionara si yo no lo haca.
Nyx se haba dormido a mi lado y Vic tambin estaba roncando en la
mesa de noche. Slo Metis y Nickamedes estaban en mi habitacin en ese
momento. Los dos intercambiaron una penetrante mirada.
Logan se fue, Gwen dijo Metis en voz baja. Lo siento.
Un puo fro y lleno de miedo apret mi corazn.
Se fue? Qu quieres decir con que se fue? No est no est muerto?
O s?
Mi voz se volvi un susurro spero, apenas poda decir las horribles
palabras.
Nickamedes neg con la cabeza.

307

No, fsicamente est bien, volvi en s mismo cuando usaste tu toque


mgico en l, y no parece tener ningn efecto secundario por el ritual. Y por
supuesto no tuvo ni un rasguo por la pelea.
Entonces por qu no est aqu? pregunt. Qu est mal? Qu es
lo que no me estn diciendo?
Metis y Nickamedes intercambiaron otra mirada, y mi miedo y terror se
increment.
Tienes que entender que Logan pas por algo muy, pero muy
traumtico dijo Metis, sus suaves ojos verdes finalmente miraron a los
mos. Estbamos ayudando a los miembros de la banda con el montaje
cuando Agrona le pidi a Logan que la siguiera a un lado del escenario. Ella
us su velocidad de Amazona para colocar el collar dorado alrededor de su
cuello antes de que alguno de nosotros se diera cuenta de lo que haba
sucedido. Logan inmediatamente cambi. Incluso mientras intentbamos
ayudarlo, ms y ms Cosechadores seguan apareciendo en la sala de
conciertos, y habamos perdido la pelea antes de siquiera haberla empezado.
Metis se detuvo. Pero no fue slo lo que le hicieron los Cosechadores a
Logan lo que lo lastim, fue lo que te hizo a ti.
Pero l no quera herirme dije. No realmente. l hizo lo que hizo
porque Agrona lo estaba controlando con las joyas de Apate. Ella fue la que
lo volvi como un Cosechador e intent matarme. Saben eso, verdad? No
est en la prisin de la academia, verdad? Porque l no pertenece all.
No, Logan no est en la prisin de la academia dijo Metis. Todo lo
que dijiste es verdad, todos lo sabemos y Logan tambin, pero eso no lo hace
ms fcil para l.
Qu ests diciendo? pregunt. Qu no me estn diciendo?
Metis y Nickamedes se miraron a los ojos una tercera vez antes de que el
bibliotecario volviera su triste mirada hacia mi frentica mirada.

308

Estamos diciendo que Logan se fue dijo Nickamedes en una voz


suave. Dej la Academia Mythos definitivamente.

***
Yo estaba entumecida. Ni enfadada, ni alterada, solo entumecida.
De todas las cosas que pudieron haber pasado, de todas las razones por
las cuales Logan no estaba aqu, nunca esper esto. l se fue? Por qu?
Por qu hara eso? No entiendo por qu?
Mi boca se abri, pero ninguna palabra sali. Lo intent y lo intent pero
no poda sacar las palabras. Nickamedes sac un sobre blanco del bolsillo de
su pantaln. Poda ver el dolor y la lstima en sus ojos, sus ojos color hielo
que eran como los de Logan.
Toma dijo con su voz gentil. Tal vez esto te ayude a entender las
cosas. Lo siento, Gwendolyn. De verdad lo siento.
Nickamades puso la carta en la esquina de la cama y se fue de mi
habitacin. Metis me dio un apretn en mi hombro para despus seguirlo y
cerrar la puerta tras ella. Me sent all, durante un largo, largo tiempo,
quieta y congelada, slo viendo el sobre como si fuera el spid Maat, lista
para morderme si me mova un centmetro. Nyx dorma a mi lado en la
cama sus patas movindose en su sueo, pero por primera vez la presencia
del cachorro no me calm. Ni tampoco los balbuceos de ensueo de Vic sobre
matar Cosechadores.
Logan se fue? Qu significaba eso? Su padre lo hizo irse por alguna
razn? Y por qu el Espartano no me dijo l mismo lo que estaba
sucediendo? Por qu al menos no vena y se despeda de m?
Finalmente, con mis manos fras y temblando, abr el sobre y saqu la
carta. Respir, abr la hoja de papel y empec a leer.

309

Querida Gitana,
Siento mucho pero mucho lo que sucedi, lo que te hice. Nunca quise
lastimarte, y nunca pens ni en un milln de aos que lo hara. Ahora,
entiendo cmo te sentiste cundo mataste a Preston con tu magia, cun
sorprendida y horrorizada estabas por eso. Cuan asustada tenas que
estar de hacerle de nuevo eso a alguien a m.
T hiciste lo que hiciste para sobrevivir pero yo no tengo esa
excusa.
Te apual porque estaba bajo el hechizo de un Cosechador, pero
aun as no puedo creer que hiciera eso. Y la peor parte es que saba
que eras t. Poda verte claramente todo el tiempo. Poda escucharte
suplicndome, rogndome que me detuviera. Y yo quera de
verdad quera detenerme. Quera luchar contra la cosa horrible
dentro de m, contra la magia con la cual me infectaron, pero no fui
suficientemente fuerte.
Antes, no fui lo suficientemente fuerte para salvar a mi madre y a
mi hermana. Esta vez no fui lo suficientemente fuerte para detenerme
a m mismo de lastimarte.
Es por eso que debo irme. Metis y Nickamedes dicen que estoy bien,
que Loki y los Cosechadores no me tienen bajo su control, pero no
puedo arriesgarme.
No puedo arriesgarme a lastimarte otra vez.
As que estoy dejando Mythos, me voy a un lugar lejos, muy lejos.
Espero que puedas perdonarme algn da. Por favor no intentes
buscarme

Con amor,
Logan.

310

Las palabras dolan pero esa no era la peor parte porque apenas toqu la
carta, mi psicometra hizo efecto y sent todo lo que Logan sinti cuando
escribi la carta todo su miedo, rabia, vergenza y odio por s mismo.
Con cada palabra que escribi el Espartano repeta la pelea una y otra
vez en su cabeza. Todo lo que le haba dicho, todas las veces que me atac y
finalmente l apualndome. Una y otra vez l record haber atravesado la
espada en mi pecho y sent todo lo que sinti durante la batalla.
Cmo quera dejar de luchar. Cuntas veces intent soltar la espada o
atravesarse l mismo incluso si la cosa dentro de l lo lastimaba por ello.
Loki.
A travs de los recuerdos de Logan, vi que el Espartano tena ese par de
ojos, uno de un azul hermoso y el otro de un horrible rojo Cosechador. Esos
ojos se asomaban en cada esquina de l, invadiendo su cuerpo, mente y
corazn.
De alguna forma a travs de su conexin el malvado dios haba lastimado
a Logan, torturndolo de adentro hacia a fuera. El dolor haba sido ms de
lo que Logan poda soportar, ms de lo que cualquiera podra soportar. Con
el simple recuerdo de eso quise llorar. Loki haba tomado el control y Logan
no haba podido evitar apualarme, aunque silenciosamente se haba
gritado as mismo y al dios malvado para que se detuviera.
Pero ms que nada, sent el ms profundo y oscuro miedo de Logan que
tal vez el an estuviera conectado a Loki. Que el dios malvado pudiera
buscarlo y tomara el control de l en cualquier momento.
Que Loki pudiera hacerlo herirme de nuevo.
Oh Espartano susurr en la oscuridad. No sabes que ya te perdon
por todo?
Pero mis palabras susurradas no me trajeron a Logan de vuelta y no

311

saba si algo podra hacerlo.


Me acurruqu en la cama al lado de Nyx que an segua durmiendo, las
lgrimas caan de mi rostro y mojaban la carta de Logan lentamente
manchando sus palabras. Apret el papel en mi pecho como un escudo como
si de alguna forma pudiera protegerme, incluso si mi corazn estaba
rompindose en pequeos y ms pequeos pedazos todo el tiempo.

312

Traducido por Helen1


Corregido por ManuM

n corazn roto no era una herida mortal, al menos no a los ojos


de las Potencias, y la tarde siguiente, estaba de vuelta en la
Academia Mythos.
Y una vez ms, estaba de pie en el anfiteatro delante de todos los otros
estudiantes, profesores y miembros del personal. Slo que esta vez, estaban
oyendo la verdad sobre m, Vivian, y todo lo dems.
. . . Por lo que el Protectorado ha retirado todos los cargos en contra de
la seorita Frost dijo Linus. Queremos ofrecer nuestras ms sentidas
disculpas a ella y la felicitamos por su valenta durante su incidente en el
Auditorio Aoide. La seorita Frost, junto con el seor Sokolov y la seorita
McDougall, salvaron no slo a sus compaeros, sino a los miembros del
personal y profesores, as como a m y a varios otros miembros del
Protectorado. . .
Mir a mi derecha a Morgan y Alexei, que tambin estaban de pie en el
escenario del anfiteatro. Morgan me gui un ojo, mientras que Alexei se
limit a asentir.
. . . Y por lo que todos tenemos con ellos una deuda de gratitud
concluy Linus finalmente.
Por un momento, todo el mundo se qued en silencio. Algunos de los
estudiantes comenzaron a aplaudir cortsmente, pero Daphne decidi tomar
el asunto en sus propias manos. La Valquiria se puso de pie, se llev los
dedos a la boca y dej escapar un silbido agudo.

313

S, Gwen! grit la Valkyria. Whoo!


Despus de eso, los aplausos se pusieron un poco ms fuertes y ms
entusiastas, sobre todo porque Daphne se dio la vuelta y mir a todos los
chicos a su alrededor. Sin embargo, unas pocas personas no se molestaron
en aplaudir, como Helena Paxton. Ella estaba a mitad de camino por las
escaleras del anfiteatro, pero todava poda verla rodando sus ojos y
susurrando a sus medio-amigas. Sin duda, la Amazona estaba molesta de no
tener otra oportunidad de patear mi culo como haba querido en el comedor.
Linus se alej del podio y se volvi hacia m.
Hay algo que quiera decir, seorita Frost?
Vacil. No saba qu decir. Apenas saba qu pensar en estos momentos.
Cuarenta y ocho horas antes, haba estado luchando por mi vida en el
escenario del auditorio. Ahora, aqu estaba de nuevo en la academia, como si
fuera solo otro lunes.
Pero, sobre todo, todava estaba tratando de llegar a un acuerdo con el
hecho de que Logan se haba ido, que haba dejado la academia, que me
haba dejado. Saba que el Espartano tena sus razones lo haba visto y
sentido por m misma pero dese que al menos se hubiera despedido en
persona. Entonces, podra haberle dicho que estaba bien, que no lo culpaba
de lo ocurrido, que lo haba visto luchar duro y valiente contra Loki. Que
nadie habra podido resistir al dios maligno ni siquiera un Espartano.
Seorita Frost? pregunt Linus de nuevo.
El simple pensamiento de Logan hizo temblar mi corazn de dolor y
nostalgia, pero contuve el aliento y empuj a un lado esos sentimientos. El
Espartano no estaba aqu, pero si todos los dems.
S le contest. Hay algo que quiero decir.
Me acerqu al micrfono. En este punto, los aplausos se apagaron, a pesar
del entusiasmo de Daphne, la multitud estaba en silencio una vez ms. Mi

314

mirada pas de una cara a otra, pero esta vez, los ojos de los otros
estudiantes no destellaron ira contra m. Al menos, no tanto. En su lugar,
miraban curiosos, preocupados y temerosos, pero decididos tambin. Conoca
esos sentimientos porque reflejaban los mos.
S que todos han perdido a alguien a causa de los Cosechadores
dije. Y yo tambin. Ellos asesinaron a mi madre. Han asesinado a sus
madres y padres, hermanos y hermanas. Han matado a sus tas y tos,
primos y amigos. Se han llevado a muchas personas lejos de nosotros
muchas personas que amamos.
Pens en Logan, y tuve que aclararme la garganta antes de que pudiera
continuar.
Ahora que Loki est libre, todos sabemos que hay otra Guerra del Caos
avecinndose. Pero vamos a seguir luchando. Vamos a seguir adelante,
vamos a ir tras los Cosechadores. Es para lo que todos aqu en Mythos
hemos estado entrenando. As que podemos aprender cmo proteger a las
personas que amamos. Mientras hacemos eso, mientras entrenemos y
luchemos y creamos el uno en los otros, entonces saben qu? Podemos
ganar. Vamos a ganar. Porque simplemente no hay otra opcin.
Di un paso atrs. Daphne grit y se puso de pie otra vez, junto con
Carson, Oliver, Kenzie, y Talia. Incluso Savannah Warren, la ex-novia de
Logan, se uni a mis amigos. Pero para mi sorpresa, no eran las nicas
personas que lo hicieron. Uno a uno, los otros chicos se pusieron de pie y
comenzaron a aplaudir esta vez de verdad. Y sent una emocin que
emanaba de todos ellos, de todos los chicos, de todos los profesores, todos los
miembros del personal esperanza.
Esperanza de que las cosas eventualmente mejoraran. Esperanza de que
podramos derrotar a los Cosechadores. Esperanza de poder finalmente
triunfar sobre Loki.
Me qued all de pie y dej que esa elevada emocin se arrastrara sobre

315

m. Extend la mano y la envolv a mi alrededor como un traje de armadura,


dejando que se vertiera en todos los lugares oscuros dentro de m y hacerlos
un poco ms ligeros, slo un poco ms brillantes al menos por este
momento.
No compensaba el que Logan se hubiera ido, pero ayud me ayud
mucho.

***
Los miembros del Protectorado me escoltaron fuera del escenario, y
terminamos en el mostrador en la Biblioteca de Antigedades. Haba llegado
el momento para trabajar mi turno, como de costumbre, a pesar de todo lo
que haba sucedido la muerte, la destruccin, la angustia. S, otro lunes en
la Academia Mythos.
Inari y Sergei se despidieron de m y me desearon lo mejor; hice lo mismo.
S, me arrestaron y me pusieron a prueba, pero solo haban estado haciendo
su trabajo. Me alegr de que supieran que estaba de su lado ahora que
todos estbamos en el mismo bando.
Vamos a esperarte en el coche, Linus dijo Sergei mientras l e Inari
salan de la biblioteca.
Linus asinti. El lder del Protectorado se gir y me mir fijamente, pero
por una vez, su rostro era neutral.
Gracias por salvar a mi hijo dijo finalmente. La juzgu muy mal,
seorita Frost. Y a muchas otras personas.
Tristeza y angustia parecida a la ma brillaban en sus ojos, y saba que l
estaba pensando en Agrona y cmo ella le haba engaado. Por primera vez,
sent lstima por Linus. Claro, Logan podra haberse ido, pero al menos
saba que se preocupaba por m. Linus no tena ni siquiera ese pequeo
consuelo.

316

Asent con la cabeza, aceptando su disculpa.


Cmo. . . cmo est Logan? Est bien? Dnde est? Alguna vez
volver a la academia? Las preguntas cayeron de mis labios.
Metis me haba dicho que Linus y Logan haban tenido una larga
conversacin, mucho despus de la batalla en el auditorio. Metis no haba
sabido todos los detalles, pero dijo que padre e hijo haban solucionado
algunos de sus problemas, tratando de empezar a deshacer todo el dao que
haba causado Agrona en ellos y el que se haban hecho a s mismos
tambin.
No te preocupes. Logan est seguro y. . . y tan bien como se puede
esperar en estos momentos. l est. . . preocupado por lo sucedido, como
estoy seguro que te das cuenta dijo Linus. Logan me pidi un poco de
tiempo fuera de la academia. Un tiempo para que realmente nos lleguemos a
conocer despus de todos estos aos. Voy en camino a reunirme con l en
estos momentos. Estoy entregando algunos de mis deberes del Protectorado
a Sergei e Inari hasta que Logan est. . . bien de nuevo. Pero no te
preocupes. Por ms tiempo que tome, estar al lado de mi hijo, cuidando de
l.
Asent. Me alegraba que Logan y su padre fueran a pasar algn tiempo
juntos. Me habra gustado tambin ser parte de los planes del Espartano.
Linus vacil.
Logan me pidi que no te dijera dnde est. l tambin quiere que te
pida que no utilices tu psicometra en m o en cualquier otra persona para
tratar de encontrarlo.
Mi mirada cay al mostrador. Yo estaba de pie a un lado, y Linus al otro,
pero su mano estaba solo a unos cuantos centmetros de la ma en la parte
superior de la madera suave. Quera extender la mano, agarrar la mano de
Linus, y saber exactamente dnde estaba Logan. Sera fcil tan
malditamente fcil y la tentacin de hacerlo era muy fuerte.

317

Pero me promet a m misma que no usara mi don Gitano as que no iba


a sacar secretos de la gente solo porque poda. Si hiciera eso, no sera mejor
que Vivian, quien usaba su magia de telepata para engaar a la gente,
cavar en sus cabezas y hacer un lo con sus emociones solo porque le
diverta. No, lo ltimo que quera era ser como esa Cosechadora, incluso si
eso significaba no saber dnde estaba Logan.
An as, enroll mis manos en puos y di un paso atrs del mostrador, as
no estara tentada.
l necesita un poco de espacio ahora mismo, seorita Frost, y espero
que se lo d dijo Linus, al ver mis movimientos. l se preocupa mucho
por usted, sin embargo. No lo dude.
Asent de nuevo, parpadeando para contener las lgrimas en mis ojos.
Todo lo que Linus haba dicho era verdad Logan necesitaba un poco de
tiempo y espacio para s mismo. Era egosta de mi parte quererlo aqu
conmigo cuando l era el que estaba sufriendo mucho en este momento, pero
an as, quera ver al Espartano. Quera abrazarlo y decirle que todo iba a
estar bien. Quera consolarlo en la forma en que me haba consolado tantas
veces antes. La tentacin de usar mi magia para localizar el Espartano se
levant en m, y mi mirada se dirigi a la mano de Linus de nuevo.
Despus de un momento, me obligu a dar otro paso atrs, poniendo an
ms espacio entre nosotros.
Linus se irgui en toda su estatura.
Y tenemos un asunto ms que atender antes de que me vaya, seorita
Frost. Teniendo en cuenta lo que pas en el auditorio, los dems miembros
del Protectorado y yo estamos de acuerdo en que usted es de hecho un
objetivo de Vivian, Agrona, y los otros Cosechadores. Hemos decidido
asignar un guardia personal para ayudarle a lidiar con cualquier. . .
amenaza que pudiera llegar a usted aqu en la academia.
No necesito a un guardia le dije con voz apagada. Los Cosechadores

318

ni siquiera iban detrs de m esta vez. En realidad no. Queran a Logan. Yo


era slo daos colaterales.
Bueno, piensa en m como un amigo entonces dijo una voz suave.
Mi cabeza gir bruscamente y Alexei estaba all, su mochila a sus pies,
apoyado en la pared de vidrios del complejo de oficinas como de costumbre.
Una vez ms, no le haba odo entrar detrs de m.
Linus se aclar la garganta.
Si est bien para usted, seorita Frost, Alexei ha decidido permanecer
en la Academia Mythos. Para asistir a sus clases de tercer ao, tambin va a
vigilar y ayudar de cualquier manera que usted necesite, cundo y cmo
usted lo necesite. Con la plena autoridad del Protectorado detrs de l.
El Bogatyr me dio una sonrisa tmida, la cual le devolv. No lo haba visto
mucho desde la lucha en el auditorio, pero me alegr de que se quedara en la
academia. Alexei tena razn. Haba llegado a pensar en l como un amigo,
Morgan tambin, y saba que iba a necesitar a todos los amigos y aliados
que pudiera en los prximos das.
Adis, seorita Frost dijo Linus, mirndome fijamente. Hasta que
nos volvamos a encontrar.
Asent con la cabeza.
En realidad, antes de irse, puedo pedirle que haga algo por m?
Y qu sera eso?
Met la mano en el bolsillo del pantaln y saqu un sobre prpura
pequeo.
Esto es para Logan. Es una carta dicindole que entiendo. . . y que lo
perdono por todo.
Anoche, despus de haber terminado de llorar en mi habitacin, agarr
una pluma y un pedazo de papel, y haba escrito todo lo que estaba

319

sintiendo. Derram mi corazn en la carta, pidindole a Logan que volviera


a la academia que volviera a m. No s si leerla hara una diferencia en el
Espartano, pero quera que la tuviera de todas maneras.
Linus tom el sobre, con cuidado de no dejar que sus dedos rozaran los
mos.
Me asegurar de que lo reciba.
Gracias susurr.
Asinti con la cabeza y sali de la biblioteca. Una vez que l se hubo ido,
me volv a Alexei.
As que eres mi guardaespaldas, no? pregunt.
l asinti con la cabeza.
Lo soy. Por lo que he visto estos ltimos das, tengo un trabajo duro.
Las cosas siempre son as de peligrosas a tu alrededor?
Arque una ceja.
Alexei, si no te conociera, pensara que en realidad estabas haciendo
una broma.
Su sonrisa se ensanch.
Slo una pequea.
Alexei se inclin y rebusc en su mochila.
Adems, tengo que devolver esto a Nickamedes. He tenido la intencin
de devolverlos desde el ataque de los Cosechadores en la biblioteca.
Se enderez, y me di cuenta de que estaba sosteniendo armas, dos
espadas enfundadas en una sola funda. Las espadas eran bastante planas,
con una ligera curva en las hojas, un smbolo haba sido grabado en cada
una de las hojas, un hombre que sostena dos espadas que se cruzan sobre el
pecho. No haba prestado mucha atencin a las armas que Alexei haba

320

estado utilizando los ltimos das, pero las reconoc ahora.


Las Espadas de Ruslan susurr.
Alexei me dio una mirada extraa.
Cmo sabes eso?
Haba una tarjeta de identificacin en el estuche del artefacto donde las
espadas estaban dije.Lo vi la noche que las tom.
No le habl sobre de los recuerdos que haba visto cuando toqu las
espadas y la vaina. La tormenta de nieve, la batalla, y el hombre que se
mova de la misma manera elegante en que Alexei lo haca.
Ruslan era un gran guerrero ruso dijo Alexei, admirando las
espadas. Un Bogatyr, como yo. Ha sido un honor llevar sus armas.
Una extraa sospecha llen mi mente, y mi mirada se ampli hasta la
parte superior de la cpula. Por un momento, las sombras que camuflaban
el fresco se aligeraron, y vi dos destellos de plata formando una X como dos
espadas cruzadas una sobre la otra.

Y no es solo una cuestin de encontrar y proteger los artefactos. Es


asegurarte de que lleguen a las manos correctas tambin. Las palabras de
Nike resonaron en mi mente.
Creo que debes conservar las espadas dije.
Alexei neg con la cabeza.
No, no podra hacer eso. Son artefactos importantes, piezas de la
historia. Se les debe poner de nuevo en la exhibicin aqu para que todos lo
vean.
Arque una ceja.
En caso de que no lo hayas notado, la biblioteca est llena de artefactos.
No creo que a nadie le importe si utilizas las espadas por tu cuenta. Hablar

321

con Nickamedes. l lo entender. Adems, eso va a ser un estuche menos al


que le quite el polvo.
Alexei vacil y mir a las armas de nuevo.
Si realmente crees que Nickamedes me dejara usar las armas. . .
No te preocupes. Lo har.
Al menos lo hara despus de hablar con l. No le haba hablado al
bibliotecario sobre la nueva misin que haba recibido de Nike, pero lo hara.
l entendera que las espadas pertenecan a Alexei, lo mismo que Metis y
los otros.
Alexei admir las armas un momento ms antes de que las guardara
junto a la vaina en su bolsa de deporte. Se enderez, y le sonre.
Me alegro de que te vayas a quedar dije. Por m, y por Oliver
tambin.
Un rubor inund las mejillas de Alexei, pero se apoy contra la pared y
cruz los brazos sobre el pecho. Y se qued all, a mi lado, hasta el momento
del cierre.

***
Ms tarde esa noche en mi dormitorio, le la carta de Logan de nuevo,
alisndola en la parte superior de mi cama. Algunas de las palabras estaban
manchadas gracias a mis lgrimas, y la pgina estaba ms arrugada donde
la haba ledo mucho.
Cuntas veces vas a repasar esa maldita cosa? dijo Vic. Las
palabras no van a cambiar porque las leas una docena de veces. Y puedes
por favor sacarme de encima la bola de pelos? Su baba gotea continuamente
sobre m.
Desde que haba sido absuelta de todos los cargos, Nyx haba regresado a

322

la academia conmigo esta maana con el permiso del Protectorado. Desde


que Linus me haba dado un perdn completo, me imagin que no hara
ningn dao incluir a Nyx en la oferta tambin. Linus haba murmurado
unas pocas palabras acerca de las reglas y procedimientos, y que Esta chica

va a ser mi muerte, pero al final, haba acordado dejar a Nyx quedarse


conmigo.
Haba apoyado a Vic en mi cama, y Nyx haba decidido que la espada era
un excelente juguete para masticar. El cachorro de lobo haba estado
royendo la empuadura de Vic, bien, en realidad su cabeza por los ltimos
diez minutos. Sin embargo, a pesar de las palabras cruzadas de la espada,
saba que l disfrutaba de la atencin llena de baba, sobre todo cuando Nyx
enroll su cola a su alrededor y decidi ir a dormir en mi cama un minuto
despus.
No lo s dije, finalmente respondiendo a su pregunta. Supongo que la
seguir leyendo con la esperanza de que va a tener sentido. Que voy a
entender por qu Logan crey que tena que irse. Quiero decir, s por qu
por lo que Loki le hizo y lo que Logan me hizo. Pero eso no lo hace ms
fcil.
l no quera hacerte dao dijo Vic. Va a tomar un poco de tiempo
antes de que el chico confe en s mismo otra vez, no solo contigo, sino con
todos los dems que les importa. No es necesariamente algo malo que se
haya ido por un tiempo. Los rituales son un asunto sucio, y el proceso de
transformacin es una de las cosas ms brutales que cualquiera puede
experimentar.
Haba un tono extrao en la voz de Vic, y mir a la espada.
Suenas como si tuvieras algn tipo de experiencia personal con
transformaciones.
Para mi sorpresa, la espada se sonroj. Al menos, pens que lo hizo. Su
mejilla pareca arder en plata ms brillante por un momento antes de que

323

dejara caer su mirada de la ma.


Bueno, he visto un montn de cosas en los ltimos aos, Gwen dijo la
espada entre dientes. Se detuvo un momento antes de aclararse la
garganta. Pero volviendo a mi punto original. Logan necesita un poco de
tiempo para recuperarse de lo que los Cosechadores le hicieron.
Lo s, pero igual me duele.
Vic segua hablando, tratando de animarme dicindome lo bien que haba
luchado en el auditorio y cmo bamos a encontrar a Vivian, Lucretia, y
Agrona y cortarlos en tiras tan pronto como fuera posible. Dej que sus
palabras violentas y alegres se arrastraran sobre m e hice los sonidos
apropiados cuando era necesario, pero mi corazn no estaba en ello.
Cuando por fin termin, me di una ducha y me puse el pijama. Cuando
termin, Vic y Nyx estaban dormidos, acurrucados en el medio de mi cama.
Entre los ronquidos, la espada murmuraba sobre matar Cosechadores
mientras Nyx dejaba escapar pequeos suspiros satisfechos, como si
estuvieran compartiendo sus sueos.
Me par frente al espejo, cepillando mi cabello mojado. El movimiento
hizo que mi pijama resbalara a un lado, revelando una delgada lnea blanca
en el pecho por debajo del borde de mi camiseta.
Tena otra cicatriz ahora, una que pasaba sobre el corazn y la cicatriz
que tena dnde Preston Ashton me haba apualado. Metis y Daphne
haban curado la herida con su magia, pero quedaba todava una marca,
probablemente debido a que Logan haba estado conectado a Loki en ese
momento. Tambin tena otra lnea delgada en mi palma derecha.
Me toqu la cicatriz en el pecho, y pens en Logan. Me pregunt dnde
estaba y qu estaba haciendo en estos momentos. Cmo se senta. Esperaba
que l estuviera bien, que estuviera cada vez mejor, que ya estuviera
pensando en regresar a la academia a m.

324

Termin con mi pelo, puse el cepillo en mi escritorio, justo al lado de mi


collar de copo de nieve. Mis dedos tocaron las hebras de plata, y mis
recuerdos de la lucha en el auditorio llenaron mi mente. Haba tenido el
collar durante la batalla, y una vez ms, haba absorbido todas mis
emociones todo mi dolor.
Pareca que era todo lo que me quedaba, ahora que Logan se haba ido, el
dolor era todo lo que senta. Pero quise decir lo que haba dicho en el
anfiteatro hoy sobre seguir adelante y luchar hasta el final.
Es por eso que haba empezado el mapa.
Pensaba en ello como una especie de mapa del tesoro aunque las Xs
marcadas eran artefactos en vez de botines de piratas. Me sent en mi silla
y mir varias hojas de papel que haba pegadas con cinta adhesiva y las
extend por todo mi escritorio. A pesar de mi amor por los cmics y novelas
grficas, no tena ningn talento cuando se trataba de arte. No poda pintar,
no poda dibujar, no poda esculpir. Aun as, agarr un lpiz del cajn de mi
escritorio, y me puse a dibujar el fresco del techo de la Biblioteca de
Antigedades el que mostraba a mis amigos, a m, y los artefactos que
tena que encontrar.
Logan podra haberse ido, pero todava haba Cosechadores con quienes
luchar. Era una Campeona, y Nike me haba dado una misin, una que
estaba decidida a terminar, no importaba cunto tiempo me tomara o lo
peligroso que resultara ser. Adems, tena que hacer algo ms que sentarme
en mi habitacin y meditar.
El nico problema era que no era mucho un mapa. Oh, poda ver
claramente el fresco en mi mente, gracias a mi psicometra. Simplemente no
tena las habilidades para dibujar tan bien. Aun as, hice lo mejor que pude,
y el mapa fue llegando lentamente. Tal vez le dira a Oliver que me ayudara.
l tena un poco de talento para esto.
Mir a la pequea rplica de la estatua de Nike en mi escritorio.

325

Espero que no ests calificando mis habilidades de dibujo, porque sin


duda suspendera.
La estatua no hizo nada, pero no esperaba realmente que lo hiciera.
Mi mirada regres al dibujo. Acababa de empezar esta noche, as que
hasta el momento slo haba llenado el centro del fresco. Bueno, vale,
solamente haba esbozado una persona Logan. Haba estado pensando
mucho en el Espartano por lo que me haba parecido lgico empezar con l.
Mi dibujo era poco ms que una figura de lneas, pero haba tratado de
capturar la ferocidad de Logan, su valenta. No es demasiado difcil de
hacer, cuando se encontraba en el medio de la pelea. Me hubiera gustado
que estuviera aqu para haber podido mostrarle el dibujo. Slo poda
imaginarlo mirando el dibujo y decir algo como, Gitana, no sabes que soy

mucho ms guapo que eso?


Entonce me sonreira, sus ojos de hielo brillando en su rostro, y ambos
nos reiramos.
Pero Logan no estaba aqu, y no pareca que iba a volver pronto. Suspir.
No slo extraaba terriblemente al Espartano, sino el hecho era que yo
podra haber usado su ayuda con esto. Tal vez l habra reconocido los
objetos que tena en la mano. Tal vez hubiera sabido cules de los objetos
que los otros sostenan eran artefactos y cules eran slo armas regulares.
Tal vez habra sido capaz de hablarme sobre el objeto que tena yo en el
dibujo esa flecha de plata fina, o una lanza, o lo que fuera, que podra ser
capaz de matar a Loki.
Cmo se supone que voy a darle estas cosas a Logan o al resto de mis
amigos cuando ni siquiera s donde estn los artefactos o l? murmur y
mir a Nike.
Esta vez, los ojos de la estatua se abrieron de golpe.
Me congel, y mi aliento se qued en mi garganta. Dije las palabras por

326

dolor y frustracin, nunca pensando que ella respondera, pero la diosa me


mir, luego al dibujo, con sus ojos del color del crepsculo. Baj la cabeza
una vez antes de que sus ojos se cerraran, y la estatua era una estatua de
nuevo.
Dej escapar un suspiro y me recost en la silla. Mir la estatua durante
unos minutos, pero Nike no volvi a aparecer. Sin embargo, el asentimiento
de aprobacin de la diosa me hizo sentir mejor, como si estuviera por lo
menos en el camino correcto. Nike me haba dicho que encontrara los objetos
y se los diera a las personas correctas incluido Logan. Eso significaba que
vera el Espartano de nuevo. Y cuando lo viera, no lo dejara ir. Lo hara
volver a la academia conmigo, no importaba lo que tomara.
Cuanto ms miraba el dibujo, ms segura me senta de las cosas. De
alguna manera, saba que cuando encontrara esos artefactos misteriosos, iba
a encontrar a Logan tambin. Despus de eso, bueno, no saba lo que iba a
pasar, slo que quera volver a verlo lo antes posible.
Preprate, Espartano susurr. Porque te ver pronto.
Cog mi lpiz y comenc a dibujar de nuevo.

327

Querido espartano,
No tienes nada por lo que pedir disculpas por nada en absoluto.
No era culpa tuya que los Cosechadores realizaran toda esa maligna y
extraa magia en ti. Que ellos te hubieran marcado secretamente durante
aos. Y, sobre todo, no es culpa tuya que los Cosechadores mataran a tu
madre y a tu hermana para tratar de llegar a ti.
Te conozco, Espartano. S que crees que si hubieras sido ms valiente o
ms fuerte o ms inteligente, nada de esto habra ocurrido. Que tu madre y
tu hermana todava estaran vivas. Que las cosas no habran sido tan malas
con tu padre todos estos aos.
Que no me habras lastimado.
Pero no te atrevas a culparte por nada de eso ni un poco.
Lo que los Cosechadores te hicieron fue horrible tan horrible que hace
que mi corazn duela al pensar en ello. Vi todo tan pronto como toqu la
carta que me enviaste. S cmo luchaste contra la magia. Cmo luchaste
contra Loki. Cmo incluso trataste de volver tu espada contra ti mismo para
no hacerme dao.
Nadie podra haber sido ms valiente o ms fuerte, o luchado ms de lo
que t hiciste nadie.
Entiendo por qu te fuiste, pero me duele igual.

328

Te echo de menos, Espartano. Echo de menos tu risa, tu sonrisa, incluso


cuando te burlas de m. Pero, sobre todo, echo de menos cmo me das
esperanza de que en realidad vayamos a ganar esta terrible guerra despus
de todo.
Tena miedo de lo que podra hacerte con mi toque mgico. Ahora, tienes
miedo de lo que podras hacerme con tus habilidades de lucha
especialmente si todava de alguna manera ests conectado con Loki.
Bueno, yo digo que es hora de que los dos dejemos de tener miedo.
Los Cosechadores siempre van a estar tramando contra nosotros. Siempre
van a tratar de hacernos dao, matarnos. Pero mientras nos mantengamos
unidos, podremos manejar cualquier cosa que lancen contra nosotros. Pero si
dejamos que ellos nos mantengan alejados ahora, entonces ya habrn
ganado la mitad de la batalla.
Eres el increble Logan Quinn.
El mejor luchador en la Academia Mythos.
El tipo que puede quitarme el aliento simplemente con unas sonrisa.
As que deja de sentir lstima por ti mismo y vuelve a la lucha. Los
Espartanos nunca se dan por vencidos. Eso lo aprend del mejor de ellos,
porque lo aprend de ti.
Me prometiste que siempre estaras all para m. Voy a aferrarme a ti con
eso, Espartano. Vuelve a Mythos. Vuelve a m.
Por favor porque no puedo hacer esto sin ti.
Con amor,
Gwen

329

Y aqu vamos de nuevo.


Justo cuando parece que mi vida en la Academia Mythos no puede volverse ms
peligrosa, los Cosechadores del Caos se las arreglan para demostrarme que me
equivoco. Es slo otra tpica noche en la Biblioteca de Antiguedades, cuando un
Cosechador intenta envenenarme. Las buenas noticias son, que an estoy con vida y
luchando. Las malas, es que los los cosechadores envenenaron a alguien ms.
Como la Campeona de Nije, todos esperan que lidere la pelea contra los Cosechadoras,
incluso cuando estoy an dolida por lo que sucedi con el guerrero Espartano, Logan
Quinn.
Tengo que conseguir rpido el antdoto, de lo contrario una persona inocente morir.
Pero la nica cura conocida, se encuentra en unas espeluznantes ruinas; y los
cosechadores estn esperando por mi

330

Traducido por RBK


Corregido por ManuM

e verdad crees que el artefacto est aqu?


Me encog de hombros.
No lo s.
Daphne Cruz, mi mejor amiga, se detuvo en medio del cuarto, se puso las
manos en las caderas, y me mir. Chispas color rosa princesa salan de los
dedos de la Valquiria, avisndome de que no estaba muy contenta conmigo
en esos momentos. Daphne siempre emita ms magia cuando estaba
enfadada, molesta o exasperada como en este caso.
Bueno si no lo sabes, entonces, qu estamos haciendo aqu? pregunt.

Aqu significaba el Coliseo Crius, un museo en las afueras de Asheville,


Carolina del Norte. El Coliseo se dedicaba a exposiciones de todo lo
mitolgico y exhibiciones de armaduras, armas, joyas y ropa que los dioses,
diosas y las criaturas y guerreros quienes les sirvieron, haban usado y
utilizado durante siglos. La mayora de las personas que visitaban el Coliseo
pensaban que era un interesante recuerdo de la mitologa antigua, con sus
habitaciones que ilustraban la Griega, Nrdica, Rusa, Romana, Japonesa, y
todas las dems culturas del mundo.
Lo que no saban era que todo era real.

331

Todo el mundo mitolgico estaba obligado a participar en la lucha que se


haba trasladado a los tiempos modernos, y que dependa de jvenes genios
guerrero como yo y Daphne de aseguramos de que los chicos buenos del
Panten ganaran.
Eso es. Yo. Gwen Frost, la Gitana que toca y ve cosas, era oficialmente
responsable de salvar el mundo. Algo que no haba estado haciendo muy
bien hasta ahora, dado que los Cosechadores del Caos me haban pateado el
culo ms veces de las que poda recordar. Pero no importaba cuantas cosas
terribles pasaran, yo segua luchando. Era la nica cosa que poda hacer.
Hoy, estaba en el Coliseo en busca de una red que supuestamente
perteneci a Ran, la diosa Nrdica de las tormentas. Encontrar poderosos
artefactos mitolgicos y mantenerlos a salvo de los Cosechadores era la
ltima misin que Nike, la diosa Griega de la victoria, me haba dado.
Mir el folleto que haba cogido de un estante metlico de la entrada.
Vamos. Segn esto, la red se encuentra en una de las habitaciones de la
parte de atrs.
Por supuesto que est en la parte de atrs mascull Daphne, se puso
a caminar junto a m.
Era un domingo por la tarde a finales de Enero, justo antes de la hora de
cierre. Debido al amargo fro del invierno y la nieve constante de fuera,
ramos las nicas en el Coliseo, adems de algunos miembros del personal
que llevaban togas blancas y estaban haciendo el inventario en la tienda de
regalos.
Nadie del personal nos mir ms de una vez, a pesar de la chispas de
magia que Daphne segua emitiendo. Los estudiantes como nosotros de la
Academia Mythos entraban al coliseo toda el tiempo para ver las
exposiciones y recopilar informacin para informes, ensayos, y tareas de
otras asignaturas. La mayora de los miembros del personal eran ex
alumnos de Mythos, as que saban todo sobre el mundo mitolgico y las

332

Valquirias, los Espartanos, las Amazonas, y otros guerreros que habitaban


en l.
Caminamos a travs de la sala principal del Coliseo, que estaba llena de
artefactos en cajas de vidrio. El metal de las espadas y lanzas brillaban con
una condenada luz opaca, mientras que las joyas de los anillos y collares
brillaban como malvados ojos pestaeando y siguiendo todos mis
movimientos. Las sedas vaporosas flotaban en el aire como fantasmas, como
si estuvieran a punto de romperse los alambres que lo sostenan, atravesar
el cristal y atacar. Pero lo ms extrao era que las paredes, el techo, e
incluso las columnas de mrmol blanco parecan deslizarse ms cerca cuanto
ms me adentraba en el coliseo, como si todos estuvieran movindose
lentamente hacia m, preparndose para una abatida y aplastarme en su
fro brazo de piedra.
Me estremec y aceler mis pasos. Deslumbrantes ojos. Fantasmales
cortinas. Paredes corredizas. Mi don Gitano estaba actuando de nuevo.
La mayora de las veces, tena que tocar algo para que mi psicometra me
hiciera saber, ver y sentir la historia de un objeto. Pero a veces, no tena que
tocarlo para conseguir una vibracin, sobre todo si haba una gran cantidad
de emociones atribuidas a l. Haba un montn de artefactos con un montn
buenos, malos y malditos recuerdos radiando de ellos, as que no era de
extraar que estuviera viendo cosas que no estaban realmente all. O tal vez
mi malestar se deba a que haba estado en el Coliseo dos veces antes y las
dos visitas haban terminado conmigo luchando contra los Cosechadores por
mi vida.
Caray, Gwen mascull Daphne de nuevo. Ms despacio. No es una
carrera.
Me mord el labio y me obligu a caminar a un ritmo ms normal. Salimos
de la sala principal y nos metimos en un pasillo.
Es todo el camino por la parte de atrs dije, sealando hacia

333

adelante. En una habitacin contigua a la biblioteca.


Daphne suspir, y otra lluvia de chispas de color rosa sali de sus dedos.
Mira dije. S que ests cansada de ir tras los artefactos, pero la red
que vi en la Web del Coliseo se pareca a la de mi dibujo. As que pens que
podamos venir y echar un vistazo. Adems, no es como si tuvisemos
cualquier otra cosa importante que hacer.
Oh no dijo. No como si no quisiera pasar la tarde con mi novio ni
nada.
Le pregunt a Carson si quera venir tambin dije, refirindome a su
novio, Carson Callahan. Pero tena esa reunin con la banda acerca de la
reprogramacin del concierto de invierno que los Cosechadores arruinaron.
Daphne solt un bufido.
Arruinaron es un eufemismo, no te parece?
Hice una mueca. Tena razn. Arruinaron ni siquiera se acercaba a
describir el horror en el que el concierto se haba convertido. Los
Cosechadores haban planeado matar a todo el mundo en el Auditorio Aoide
como un sacrificio de sangre a su lder, el dios nrdico Loki. Haba evitado
su malvado plan, pero me haba costado ms de lo que quera recordar.
Bueno, al menos Gwen decidi buscar este artefacto durante el da
intervino una voz con un acento ruso. En vez de arrastrarme a la
Biblioteca de Antigedades en medio de la noche como lo hizo la semana
pasada.
Mir a mi izquierda a Alexei Sokolov, el guerrero Bogatyr que ahora era
mi guardaespaldas.
Slo ests grun porque Oliver no ha podido venir con nosotros dije.
Alexei sonri, y sus ojos color avellana se suavizaron ante la idea de
Oliver Hctor, el Espartano con el que estaba saliendo.

334

Tal vez.
Y t ests gruona porque Logan no est aqu solt Daphne de nuevo.
Sus palabras me sorprendieron y me tropec con mis propios pies,
mientras mi corazn se retorca en el pecho.
Daphne me agarr del brazo y tir de m en posicin vertical con su gran
fuerza de Valquiria. Hizo una mueca ante la miserable expresin de mi cara.
Lo siento, Gwen. No quise decir eso...
Levant mi mano, interrumpindola.
No, est bien. Estoy gruona por Logan.
Otro eufemismo. Logan Quinn era el hombre que amaba aquel cuya
ausencia me lastimaba cada da ms.
Gwen? pregunt Alexei.
Sal de mis oscuros pensamientos.
Estoy bien. Vamos a ver si la red est aqu. Este lugar est empezando
a ponerme los pelos de punta.
Slo empezando? murmur Daphne.
Corrimos hasta el final del pasillo y a la ltima sala de exhibicin en esta
parte del Coliseo. Segn el letrero de la pared, esta zona estaba dedicada a
los dioses y diosas del mar, el cielo, y todas las tormentas que asolaron entre
ellos. Pas de una vitrina a otra, mirando los artefactos, que iban desde
tablones astillados de desafortunado barco en el que el guerrero griego
Odiseo haba salido de su casa hasta una par de tridentes que
supuestamente haban pertenecido a Poseidn, el dios griego de los mares.
Finalmente, vi una placa de bronce que deca: RED DE PESCA DE RAN,
y me acerqu a esa vitrina.
Una red hecha de algo que parecan algas color gris claro estaba

335

protegida por el cristal. A decir verdad, no era tan impresionante. Las algas
estaban retorcidas y anudadas y se vea tan delgada, rada y quebradiza en
lugares que probablemente se desmoronaran en polvo si siquiera respiraba
en ella. Pero haba aprendido por las malas que las primeras apariencias
eran engaosas, especialmente en el mundo mitolgico, as que escane el
resto de la informacin de la placa.

Se cree que esta red perteneca a Ran, la diosa Nrdica de las


tormentas, y se rumora que estaba entre su equipo de pesca favorito. A
pesar de su aspecto frgil, la red es muy fuerte y puede contener mucho
ms de lo debera, dado su tamao relativamente pequeo. Se cree que
las algas trenzadas entre s tienen la inusual propiedad de hacer todo
lo que est dentro de ella parezca mucho ms ligera que su peso real. . .
La placa pas a hablar sobre algunas de las criaturas mitolgicas que
supuestamente haba atrapado y domado Ran con la red, pero le por encima
el resto de las palabras. En su lugar, me inclin an ms cerca del vidrio,
estudiando la red.
Gracias a mi psicometra, nunca olvidaba nada de lo que vea, as que fui
capaz de llamar los recuerdos del dibujo que haba hecho haca unas
semanas el que contaba con todos los artefactos que tena que encontrar
para Nike. Compar la red con la del dibujo. Eran iguales.
Aqu est! grit.
Daphne y Alexei se acercaron a mi lado. Ambos miraron hacia abajo a la
red.
Qu crees que hace? pregunt Daphne, con sus ojos negro
entrecerrados pensativamente.
Me encog de hombros.
No tengo ni idea, aparte de lo que la placa dice algo acerca de que es
ms fuerte de lo que parece. Pero Nike me la mostr, as que debe ser

336

importante.
Y ahora qu? pregunt Alexei.
Me encog de hombros otra vez.
Lo de siempre. Voy a llamar a Metis, y ella y Nickamedes pueden venir
por la red...
Un destello plata me llam la atencin, e instintivamente salt hacia
atrs.
La espada de un Cosechador fall en cortarme la cabeza por una pulgada.
En un segundo, Alexei, Daphne y yo estbamos solos en la sala de
exposicin. Y al siguiente, seis Cosechadores haban aparecido, vestidos con
tnicas negras y retorcidas mscaras de Loki y todos llevaban espadas
curvas.
Cosechadores! grit, aunque mis amigos ya los haban visto.
El Cosechador junto a m levant su espada de nuevo, y yo me volv y
arremet con el pie, dndole patadas en el estmago. El Cosechador se
tambale hacia atrs, dndome la oportunidad de agarrar mi arma la
espada metida en la vaina de cuero negra que estaba atada a mi cintura.
Levant la hoja en posicin de ataque, y un ojo en la empuadura se abri
de golpe. En vez de ser de metal plano, en la empuadura de mi espada
estaba incrustada la mitad de la cara de un hombre, con una nariz, una
oreja, y una boca que poda sentir curvndose en una sonrisa bajo mi palma
ante la perspectiva de la batalla por venir.
Cosechadores! dijo Vic, mi espada parlante, con oscuro gusto.
Vamos a matarlos a todos!
A mi lado, Daphne cogi el arco de nice que colgaba de su hombro y
rpidamente puso una flecha de oro en las cuerdas delgadas, mientras que
Alexei sac dos espadas a juego de la vaina de piel gris atada a su espalda.

337

Al igual que todos los chicos de Mythos, llevbamos armas a casi todas
partes a las que bamos, especialmente ahora que Loki estaba suelto.
Apret mis manos contra Vic y empec la batalla.

Clash, clash, clang.


Levantaba mi espada hacia el Cosechador una y otra vez, sin piedad,
abrindome camino a travs de su defensa hasta que fui capaz de enterrar
mi arma en su pecho.
Esa es mi chica! cant Vic cuando tir de l libre del cuerpo
desplomado del Cosechador. A por el prximo!
Me volv hacia el prximo Cosechador que vino a m...

Golpe!
Una flecha dorada zumb a mi lado y se enterr en el pecho del
Cosechador, y quin tambin cay al suelo de mrmol. Mi cabeza gir
bruscamente.
De nada grit Daphne.
Levant a Vic y le hice la venia con la espada. La Valquiria sonri antes
de levantar su arco para que le sirviera como una especie de escudo para
defenderse de otro Cosechador. Daphne dio un paso adelante y golpe al
Cosechador en la cara, con su fuerza de Valquiria arrojndolo contra la
pared. Saba que ella iba a estar bien, as que fui hacia donde estaba Alexei
peleando contra dos Cosechadores. Las espadas del Bogatyr brillaban a
travs del aire como vetas de fuego de plata, mientras bailaba de un lado a
otro, atacando primero a un Cosechador, luego al otro.
Tomen la red! grit uno de los Cosechadores.
El ltimo Cosechador rompi la vitrina, apart los cristales rotos, y
agarr la red gris. Arroj las algas encima de su hombro y corri hacia la
puerta abierta.

338

Ve! dijo Alexei, rebanando el pecho del primer Cosechador y luego el


del otro, lo que les hizo gritar de dolor. Puedo manejar a estos dos!
Corr tras el ltimo Cosechador. Se volvi para ver qu tan cerca estaba
de l y se estrell contra otra vitrina. Se tropez y cay al duro suelo,
deslizndose hasta detenerse justo en la esquina de la puerta.
Atrpalo, Gwen! grit Vic.
Salt sobre la vitrina destrozada y levant la espada, lista para hundirla
en el Cosechador. Y fue entonces cuando me lanz la red.

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Es autora de Bestseller en el New York Times, merodeando las calles de


su imaginacin buscando su siguiente idea de fantasa.
Jennifer escribi la serie fantstica para urbanos adultos Elemental
Assassin para Pocket. Los libres en esta serie son: Spiders Bite, Web of
Lies, Venom, Tangled Threads, y Spiders Revenge, entre otros.
Thread de Deathead, es una novela, fue lanzada el 31 de Enero del 2012, Py
a Thread, el sexto libro, fue publicado el 28 de Febrero del 2012, mientras
que Windows Web, el sptimo libre provisionalmente ser lanzado el 21 de
Agosto del 2012.

Tambin, Haints ando Hobwebs: An Elemantal Assadin Short Story, ser


lanzado en The Mammoth Book od Ghost Romance para ser publicado en
Octubre del 2012.

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Jennifer tambin escribe la serie de fantasa para jvenes adultos Mythos


Academy para Kensington.

Los libros en la serie son: Touch of Frost y Kiss of Frost. Dark Frost, el
tercer libro, fue publicado el 29 de Mayo de 2012, mientras que Crimson
Frost, el cuarto libro, tentativamente ser lanzado el 13 de Enero del 2013.
First Frost, una precuela de la serie, se puede descargar. Halloween
Frost, una historia corta, est disponible en Entangled Antologa.Jennifer
tambin es autora de series de romance paranormal del Bigtime. Los libros
en las series con temas de sper heronas son: Karma Girl, Hot Mama y
Jinx. A Karma Girl Christmas, una historia corta, tambin est disponible.

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