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The reconstruction of Applied Psychology in Spain was hard and complex. From reorganization
some fields were recognized in a short time, but in other cases, like the Psychology and Law
studies, the work was very difficult. Professionals in this field an ironic circumstance went
to work in prisons in the beginnings and, only after a long time, they were integrated in the

Abstract

Palabras clave: psicologa jurdica, psicologa penitenciaria, historia de la psicologa.

La ardua y compleja tarea de reconstruir la psicologa as como sus aplicaciones- en Espaa,


y que ofreci resultados ms o menos tempranos en otras ramas, alcanz tardamente a la
psicologa jurdica. De hecho, los profesionales afines a este campo de trabajo, en un proceso
ciertamente irnico, tuvieron que entrar primero en las crceles para reinsertarse despus en
el panorama intelectual espaol. En efecto: fue a partir de la transicin poltica desde el final
de la dictadura hacia la democracia (1975-1978), y desde las aplicaciones pioneras de la psicologa en el mbito de las prisiones que propici la Ley Orgnica General Penitenciaria de
1979, cuando la psicologa jurdica se irradi a otros campos, y comenz a constituirse en la
realidad actual.
Si en trabajos anteriores hemos analizado el paso del desierto que para la psicologa jurdica espaola signific el vaco intelectual propiciado por la Guerra Civil (1936-1939) y la posterior
dictadura franquista, en el presente nos proponemos analizar ms de cerca su ltima, y definitiva,
fase de reinstitucionalizacin. Asimismo, dedicaremos la ltima parte de este trabajo a realizar
un anlisis crtico con la intencin de enfocar los problemas actuales de la psicologa jurdica
espaola y latinoamericana a fin de proponer soluciones para las dificultades que persisten en
el campo.

Resumen

Universidad Camilo Jos Cela Villafranca del Castillo (Madrid)

Francisco Prez Fernndez

Reconstruccin y crcel.
El desarrollo histrico reciente
de la psicologa jurdica espaola

Revista
de Historia
dedela la
Psicologa,
27, nm.
2/3, 2006
Reconstruccin y crcel. El desarrollo
histrico
reciente
psicologa vol.
jurdica
espaola

Francisco Prez Fernndez

Ms an. La denominacin psicologa jurdica no es de uso cientfico comn en


el mbito internacional. En los entornos anglosajones se habla de algo tan inconcreto
como psychology and law, etiqueta que se vuelca a nuestro idioma de suerte tal vez ex-

actualmente se est utilizando la denominacin de psicologa jurdica para aludir al


conjunto de trabajos empricos, o de reflexiones sobre trabajos empricos que desde la
psicologa aplicada se realizan para responder a una serie de demandas que emanan de
los sistemas judiciales (Hoyo, 1999).

Hablar de la psicologa jurdica espaola nunca ha sido tarea fcil. En trabajos


anteriores tratamos de establecer que su historia en el tramo temporal que enlaza el
final de la Guerra Civil (1936-1939) con la Transicin democrtica (1975-1978) es controvertida, complicada, dudosa y quiz inexistente (Prez, 2005). Pero tampoco es menos problemtico hablar de acontecimientos posteriores. Muy probablemente, estas
dificultades sean ms de ndole conceptual que de calidad prctica. As, es obvia la
existencia de una psicologa aplicada a cuestiones jurdicas en Espaa, y su decurso es
perfectamente rastreable a travs de las publicaciones tanto en las instituciones como
en servicios documentales, pero tambin se trata de un campo de lmites difusos, en
ocasiones discutibles, cuando no inexistentes.
El Colegio Oficial de Psiclogos de Madrid (COP) ofreci en la catalogacin de
documentos relativos a la psicologa jurdica (vila et. al., 1986) una imagen inacabada, borrosa e imperfecta de lo que el campo en cuestin pudiera ser. La informacin
recogida no pareca discurrir en una direccin precisa ni abarcar contenidos definidos.
Esto ha hecho pensar acertadamente a alguno de los pocos autores que nos han precedido en la tarea que

1. INTRODUCCIN

Keywords: Psychology and Law, Psychology in prisons, History of Psychology.

Spanish science. In the historic moment of the Transicin Espaola (1975-1978), Psychology
and Law arrived slowly from prisons or correctional centers to other fields, methods and investigations in this area. This fact was possible around political reforms as the approbation of
the Ley Orgnica General Penitenciaria (1979).
In past papers we have been analyze the historic tradition of Psychology and Law in Spain
from the end of the Guerra Civil (1936-1939) and during General Francos Regime. In the
present article we talk about the last and definitive period of development of Psychology and
Law studies in the recent Spanish history. In the other hand, at the end of this work, we think
about the actual problems in this field to propose some solutions.

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en su elaboracin se tuvieron en cuenta las ms modernas tendencias del penitenciarismo mundial, a la vista de las posibilidades reales de las ciencias criminolgicas (Garca
Valds, 2005).

Prueba de la eficacia y modernidad polticas de la LOGP es, no slo que contina


formando parte del llamado bloque de la constitucionalidad, sino tambin que ha sido
una de las menos reformadas desde su aprobacin, habindose convertido en modelo
legislativo para otras naciones.
Interesa significar que la LOGP tena entre sus objetivos principales el de la reinsercin del penado, atendiendo a sus caractersticas personales y prestando especial
observancia de la aplicacin de mtodos cientficos (LOGP, arts. 59 y 62; Reglamento
Penitenciario, art. 110). Lo cual significa el compromiso de una atencin oficial hasta entonces virtualmente inexistente a las consideraciones de las ciencias humanas
y mdicas: psicologa, psiquiatra y sociologa. Esto supuso la consagracin de los
anhelos de otro de los grandes artfices de la LOGP, Jess Alarcn Bravo, quien ya en

Una opinin que no podemos asumir por su falta de correspondencia con la realidad historiogrfica, pues es notorio que si algo ha caracterizado a la tradicin psicolgica espaola es el ser prctica, positiva y aplicada antes que otra cosa (Carpintero,
2001). De hecho, muchos de los problemas de nuestra psicologa se han presentado
por su constante y tpica elusin del debate terico: Siempre se ha querido hacer cosas
antes que pensar en las cosas.
Por otra parte, la psicologa jurdica, que durante la dictadura franquista fue
alimentada y sostenida por los propios juristas en la medida que fueron precisamente
ellos quienes propiciaron su permanencia (Prez, 2005), sufre hoy un sorprendente
rechazo en el seno de la propia profesin jurdica. Cuando no es considerada como
un psicologismo jurdico es calificada, directamente, como intrusismo profesional del

2. LOS PSICLOGOS, A LA CRCEL

El desinters de los juristas por la psicologa es generosamente correspondido por los


psiclogos con un desinters por el sistema jurdico del que emanan las desconcertantes demandas de una psicologa que los juristas no saben formular, y los psiclogos
corresponder (Hoyo, 1999).

en Espaa el planteamiento crtico ha sido ms fuerte que el positivista, y como todos


sabemos ello se traduce en ms debate ideolgico y menos reflexin sobre la prctica
(Garrido, 1991).

psiclogo en cuestiones que debieran ser dirimidas exclusivamente en el seno de los


estudios legales. Pero, frente a este planteamiento simplista, lo cierto es que la psicologa jurdica sobrevivi a costa de la irrupcin de los propios juristas que se dedicaron
a practicar una psicologa ajena por completo a la propia psicologa. Hoy los sntomas
son preclaros:

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En las rigurosas revisiones y balances sobre el estado de la cuestin que se realizaron a poco del fallecimiento del general Franco, la psicologa jurdica ni tan siquiera
apareca mencionada o lo era slo tangencialmente (vase por ejemplo Jimnez Burillo, 1976). Y ello, a pesar de las incipientes iniciativas institucionales que empezaban
a producirse, de manera muy especial en el mbito cataln (Prez, 2005).
El impulso vendra de la mano de la aprobacin de la Ley Orgnica General
Penitenciaria 1/1979 (LOGP). Esta ley, primera tras la entrada en vigor de la Constitucin de 1978 y aprobada en sede parlamentaria por aclamacin unnime, fue en su
da una de las ms avanzadas del mundo. No en vano uno de sus principales artfices,
el entonces director general de Instituciones Penitenciarias, Carlos Garca Valds, explica que

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cesivamente apresurada como psicologa jurdica, dotando as al campo de una entidad


que tal vez no tenga en la prctica. Una de las proverbiales virtudes de la lengua castellana es la de su flexibilidad y su gran capacidad denominativa y calificativa, pero en
el terreno de la ciencia esto puede significar una grave dificultad por cuanto el vicio la
etiquetacin puede conducirnos a callejones sin salida en mbitos tan sensibles como
el ontolgico, el epistemolgico o el historiogrfico. De hecho, la nomenclatura de
psicologa jurdica responde a las vicisitudes de la amplia tradicin espaola previa a la
Guerra Civil, una tradicin de marcado sesgo positivista que una personalidad como
Emilio Mira revalid en el encabezado de su clebre manual (Mira, 1932); y que fue
recuperada sin ulteriores reflexiones en la dcada de 1980 (Muoz Sabat, Bayes y
Munn, 1980; Hoyo, 1999; Prez, 2005). Una tradicin que no parece en consonancia con la actividad presente de los psiclogos dedicados a la materia.
Sin embargo, con el discurrir del tiempo han parecido imponerse cautelas. Cada
vez resulta ms complejo encontrar esta nomenclatura en los trabajos que se publican
y, del mismo modo, se camina de puntillas a la hora de establecer de carcter global.
As, hace veinte aos ya aparecieron autores dispuestos a proponer otras denominaciones ms modestas como, por ejemplo, la de psicologa aplicada al servicio del derecho
(Jimnez Burillo y Clemente, 1986). Hace poco ms de diez aos otros no se comprometan de forma tan estrecha y recurran a la ambigedad de hablar de psicologa
legal (Garrido, 1991).
Frente a este debate, el COP ha eludido posicionarse al respecto y contina encabezando su publicacin sobre la materia, abierta en 1990, como Anuario de Psicologa
Jurdica. El propio Garrido se ha mostrado comprensivo con esta clase de silencios al
asegurar que

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1956 fund en la Prisin de Madrid el primer Departamento de Psicologa y, posteriormente, impuls con denuedo la creacin de la figura del psiclogo de prisiones.
Si la LOGP sirvi para acallar los motines carcelarios, habituales en la convulsa
dcada de 1970, as como las reiteradas protestas de la Coordinadora de Presos en
Lucha (COPEL), es cosa discutible por cuanto sus primeros efectos tardaron tiempo en
evidenciarse y no siempre en la direccin prefijada. Frente a cualquier planteamiento
humanitario y no retributivo del texto legal, las novedades carcelarias de los aos
ochenta fueron de corte arquitectnico y disciplinario antes que otra cosa: Penales
de mxima seguridad y macrocrceles, polticas de control de las actividades sin
cobertura legal de los reclusos y estrategias de dispersin geogrfica de determinados
colectivos (Rivera Beiras, 2005). Disposiciones que en nada ayudaron en la realizacin de su trabajo a los profesionales del bastante reducido Cuerpo de Psiclogos de
Prisiones.
Si a lo precedente sumamos la falta de literatura especializada, no debe extraarnos que los primeros trabajos de carcter psicosociolgico y psicopedaggico realizados por profesionales se hicieran esperar largo tiempo. En tal sentido, las primeras publicaciones relevantes seran el monogrfico que Papeles del Colegio public en
1981 (Carpintero y Rechea, 1995) y, posteriormente, el que la Revista de Estudios
Penitenciarios dedic al estado de la cuestin en 1987.
Sin embargo no cundi el desaliento, y hemos de coincidir con la opinin de
Garrido (1991) a la hora de conceder un fuerte efecto de arrastre de los psiclogos penitenciarios en la implantacin de la psicologa jurdica. Y ello a pesar de que la psicologa penitenciaria constituye un rea bastante desconocida dentro de la psicologa
jurdica (Yela, 1998). En efecto, pese a que ya desde los aos setenta los habituales de
este colectivo minoritario haban tratado de introducir en los entornos universitarios,
as como en otros foros, sus puntos de vista y sus inquietudes profesionales, el xito
de tales iniciativas result escaso. No obstante, el hecho de que fueran reconocidos
legalmente y llamados a la tarea de la rehabilitacin social del preso sirvi para que
terminaran siendo requeridos para la realizacin de peritajes forenses, trabajo que
paulatinamente se fue ampliando a los mbitos del menor y la familia (Garayoa y
Arozarena, 1990). Esto devino en una contratacin ms o menos sistemtica de psiclogos por parte de la Administracin de Justicia y los diferentes servicios sociales.
Un nuevo reconocimiento de tales xitos institucionales, cierto que limitados en el
plano investigador, fue la creacin en el seno del COP, en 1980, del primer grupo de
trabajo sobre temas de familia, pareja, separacin y divorcio (Nicols, 1995). Con
posterioridad, en 1987, el Colegio consolidara institucionalmente el rea de trabajo
al crear la Seccin de Psicologa Jurdica.
As, la psicologa jurdica, frisando la dcada de los noventa, iba a salir de su reclusin carcelaria para expandirse hacia otras temticas. Prueba de esto fue la renova-

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Francisco Prez Fernndez

Y lo cierto es que a da de hoy, si se presta atencin sobre todo al crecimiento


experimentado por la poblacin carcelaria, las condiciones actuales no parecen ms
favorables.
Con todo, lo explicitado anteriormente es tan slo una parte de las dificultades.
La otra, ya enunciada en la introduccin, tiene mucho que ver con la extremada rigidez que la profesin jurdica suele mostrar ante las innovaciones que no aparecen en
su iniciativa interna. La modernidad de la LOGP no tard en evidenciar los muchos
aspectos anticuados del Cdigo Penal de 1973 y sirvi para poner en marchas diversas
iniciativas reformistas, imbuidas del mismo carcter psicologizante y sociologizante
de la ley penitenciaria, que han adquirido un talante ms terico que prctico ante la
resistencia de los profesionales de la justicia. As, por citar un ejemplo paradigmtico,
sucedi con el fracaso de la llamada sentencia criminolgica contemplada en el Anteproyecto de Cdigo Penal de 1983 y que, sencillamente, peda a la autoridad judicial
la opinin de expertos a la hora de fallar sobre aspectos como la suspensin de sentencias, la libertad condicional, etc. (Garca de Pablos, 1988). En efecto, los penlogos
y criminalistas ms reacios al quehacer psicolgico no han dudado en acusar al psiclogo de implantar y perpetuar un orden injusto en la medida que parece obrar como
una especie de juez alternativo que castiga o recompensa a los internos con permisos

la realidad de nuestras prisiones dificulta la consecucin de los objetivos sealados por


la ley ya que los establecimientos no renen las condiciones marcadas, el nmero de
funcionarios es insuficiente, etc. (Yela, 1998).

Uno de los graves problemas histricos de la poltica espaola es su proverbial


facilidad para generar legislaciones extremadamente modernas que luego se muestran
poco o nada eficaces en la prctica. Ello no suele deberse tanto a la incompetencia,
como a la falta de recursos materiales y, ocasionalmente, a los vicios adquiridos por
buena parte del entorno que ha de asumirlas. Por supuesto, la psicologa jurdica
tambin ha tenido y tiene que enfrentarse a esta clase de vicisitudes. Hace algunos
aos, los especialistas ya se quejaban de que

3. LA PSICOLOGA JURDICA FRENTE A LOS RETOS DEL NUEVO SIGLO

da atencin de la que fuera objeto en el primer quinquenio de los noventa, momento


en el que se celebraron diversas reuniones y congresos, y se consolidaron las primeras grandes citas. As, por ejemplo, el Hispano-Britnico celebrado en Pamplona en
1991; el simposio que se concedi al tema de Psicologa y Ley en el Ibero-Americano
de Granada en 1992; o las posteriores Jornadas Espaolas de Psicologa Jurdica, celebradas por vez primera en Sevilla en 1994.

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y grados, u ofrece ocasionalmente visiones excesivamente benvolas del acusado en


sus dictmenes, a la par que parece olvidarse de la figura de la vctima y su derecho a
recibir justicia por los agravios recibidos (Mapelli, 1983).
Tampoco ha ayudado a la consolidacin y extensin de la psicologa jurdica
en nuestro pas la escasa atencin que ha venido recibiendo desde de las universidades. Desde all se la ha venido contemplado como un reducto marginal de la gran
psicologa. Hasta hace muy poco tiempo no existan siquiera asignaturas opcionales
relacionadas con la materia, con lo que la profesin jurdica del psiclogo era cosa
oscura para el alumnado, material para seminarios tan apasionantes como reducidos.
Por otro lado, los institutos de criminologa nacidos en la dcada de 1980, que bien
pudieran haber realizado esta tarea difusora, fueron copados por juristas que prestaron escasa o nula atencin al trabajo del psiclogo (Garrido, 1991; Prez, 2005). Por
lo dems, la situacin de precariedad institucional y material de estos centros, constituidos de espaldas al contexto internacional, tampoco era propicia. Cabe esperar
que las transformaciones educativas en curso, que pretenden servir para establecer la
necesaria y definitiva Licenciatura en Criminologa, vengan a paliar estas dificultades y sirvan, al mismo tiempo, para que la psicologa acadmica preste la pertinente
atencin a estas cuestiones. De hecho, el Real Decreto 858/2003 perfila ya un nuevo
entorno profesional multidisciplinar para el criminlogo equivalente al del resto de
los pases de la Unin Europea, que concede una amplia atencin al bagaje de psiclogos, psicopedagogos y trabajadores sociales.
Hay dos grandes tareas una vez que parece existir una consistente coordinacin
interna entre sus diferentes reas que la psicologa jurdica espaola en particular,
y la iberoamericana en general, tienen an por delante. En primer trmino, la de
homogeneizar sus criterios cientficos y epistemolgicos con los propugnados en los
entornos cientficos dominantes a fin de consolidarse en el mbito internacional. Tal
vez por la persistente intermediacin de los profesionales del derecho en su seno, la
psicologa jurdica latina ha estado muy impregnada de particularismos legales que
han tendido a aislarla para sumirla en una singular autarqua cientfica. Hecho visible
no slo en lo meramente denominativo, sino tambin en el desigual desarrollo que
sus diferentes reas muestran con respecto a lo que ocurre en el resto de los pases
avanzados. Esto da lugar a situaciones de paradjica desigualdad, como el excelente
nivel de desarrollo y aplicacin que la psicologa policial tiene en pases como el Reino
Unido, Estados Unidos o Alemania, frente a la escasa penetracin que muestra en el
entorno latino (Nicols, 1995).
En segundo trmino, la psicologa jurdica ha de preocuparse por mejorar sus
capacidades operativas. Pese a la aceptacin burocrtica del psiclogo en las instituciones penitenciarias, legales y de servicios sociales, persiste una endmica falta de
medios materiales y humanos con los que poder desarrollar un trabajo eficaz que

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Referencias bibliogrficas

resulte social y polticamente reconocido. La introduccin en el primer plano de los


programas acadmicos universitarios, as como la demanda de un mayor compromiso
por parte de las administraciones pblicas, son retos positivos que el grueso de la
psicologa jurdica espaola ha de asumir sin contemplaciones ni fisuras para afrontar
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