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Tema 14. Confort acstico.

El ruido en relacin con la comunicacin y la


concentracin. Evaluacin. Criterios SIL y NR. Prevencin y aplicacin a centros
docentes.
El ruido es uno de los agentes contaminantes ms frecuente en los puestos de trabajo incluidos
los de tipo no industrial, por ejemplo, las oficinas. Es cierto que en estos ambientes rara vez se
presenta el riesgo de prdida de capacidad auditiva, pero tambin es cierto que el ruido, aun a
niveles alejados de los que producen daos auditivos, puede dar lugar a otros efectos como son:
alteraciones fisiolgicas, distracciones, interferencias en la comunicacin o alteraciones
psicolgicas. Estos efectos son difciles de valorar y, en la prctica, cualquier evaluacin de la
exposicin a ruido en oficinas debera empezar por conocer el grado de molestia expresado por
los trabajadores de la oficina.
El primer paso en el anlisis de un problema de ruido en una oficina debera ser la identificacin
de la fuente de ruido crtica. Para ello, los trabajadores sern las principales fuentes de
informacin. Es frecuente que las quejas por ruido estn relacionadas con una fuente concreta,
por lo que las mediciones y las acciones correctoras se deberan centrar en esa fuente, ya que
cualquier accin tomada sobre otras fuentes, probablemente, no conseguira una mejora
sustancial.
El segundo paso debera consistir en determinar qu aspectos hacen que un ruido sea
considerado molesto. En algunas ocasiones, el problema se limita a la existencia de niveles de
presin sonora excesivamente elevados, por lo que la medicin del nivel de ruido continuo
equivalente podra ser suficiente; en otras, ser necesario conocer el espectro de frecuencia del
ruido; pero en la mayor parte de las ocasiones, las mediciones del ruido debern ser
complementadas con el estudio de aspectos no fsicos para determinar el grado de molestia que
ocasiona el ruido, por ejemplo, el tipo de tarea, el grado de distraccin que supone el ruido, su
contenido en informacin o la actitud de las personas frente al ruido.
Fuentes de ruido
En cualquier lugar existe ruido que llega hasta las personas desde varias fuentes y a travs de
varias vas. El ruido emitido por una fuente se propaga en todas las direcciones y, en su camino,
puede llegar directamente al receptor, ser parcialmente absorbido, transmitido y/o reflejado por
los obstculos que se encuentra en su camino.
El nivel de presin sonora que existe en un recinto depende de las fuentes de ruido y de las
caractersticas acsticas y geomtricas del local.
En una reflexin una fraccin de la energa acstica es siempre absorbida, lo que disminuye la
cantidad reflejada. Esta fraccin se conoce como el coeficiente de absorcin del sonido + (a). En
la prctica, se toma un valor medio de a en funcin de la superficie y los materiales del local,
por ejemplo, a = 0,15 para despachos amplios con poco mobiliario o a = 0,4 para locales muy
tranquilos con muchas superficies absorbentes, por ejemplo: cortinas y moquetas.
El nivel global de ruido en un espacio es la resultante del ruido que llega al receptor
directamente desde las fuentes y el que llega despus de haberse reflejado una o varias veces. A
esta fraccin del ruido se le denomina reverberacin. La reverberacin es menor en los locales
con coeficientes de absorcin elevados.
En general, se pueden considerar cuatro fuentes de ruido: el procedente del exterior, el de las
instalaciones del edificio, el de los equipos de oficina y el producido por las personas.
Ruido exterior . Entre las fuentes de ruido exteriores, la ms importante es el trfico rodado. La
potencia de la fuente sonora es proporcional a la densidad del trfico y a la velocidad de
circulacin y, si el entorno es urbano, la existencia de edificios a ambos lados de la calle puede
aumentar el nivel del sonido debido a las reflexiones que se producen entre las fachadas de los
edificios.
Otras fuentes de ruido exterior son: el trfico areo, las obras pblicas o las actividades
comunitarias (espectculos, manifestaciones, etc.).

Ruido de las instalaciones del edificio Las instalaciones del edificio que se pueden considerar
fuentes de ruido son: los ascensores, las conducciones de agua, la instalacin lumnica; pero
sobre todo el sistema de ventilacin y climatizacin.
El ruido en los sistemas de ventilacin se puede clasificar en tres categoras principales:
- El ruido mecnico de las partes en rotacin del ventilador, cojinetes, correas, etc., as
como de piezas poco rgidas o mal montadas. El ruido mecnico se propaga a travs de
los conductos o de la estructura del edificio a las paredes y techos, y de all al aire.
-

El ruido producido por los torbellinos de aire debido a defectos aerodinmicos en el


diseo de los ventiladores. Este tipo de ruido tambin se genera en el choque del aire
con las rejillas de salida, los codos o las bateras de climatizacin.

El ruido de rotacin que es producido por los ventiladores y proviene del trabajo
efectuado por la hlice sobre el aire. El ruido de rotacin se caracteriza porque toda la
energa est concentrada en tonos puros.

Ruido de los equipos de oficina Entre estos equipos se incluyen las impresoras, el telfono, los
ordenadores o las fotocopiadoras. Los niveles de ruido medidos varan dependiendo de su
funcionamiento y de sus caractersticas, por ejemplo, las impresoras lser emiten un ruido
apenas medible, mientras que las mquinas de escribir o las impresoras matriciales pueden
generar niveles de 70 dBA.
Ruido producido por las personas. Uno de los aspectos que ms molestias ocasionan son las
conversaciones, sobre todo en las que no se est directamente implicado, pero que resultan
inteligibles. Otras fuentes de ruido son el movimiento de las personas o sus actividades (grapar,
dar golpes, etc.).
Respuesta subjetiva al ruido El ruido provoca una gran variedad de efectos, as como de
respuestas posibles, es quiz esta gran variabilidad lo que hace difcil predecir el grado de
molestia causado por un ruido a un grupo de personas.
La figura 1 muestra la relacin entre cuatro clases de variables que influyen en el grado de molestia.

Fig. 1: Relaciones entre sonoridad y molestias con los facto res que afectan a la respuesta subjetiva al ruido.

Nivel de presin sonora. En general, el nivel de presin sonora es el elemento determinante de


las molestias cuando se trata de una fuente de ruido considerada crtica.
Al evaluar el nivel de aceptabilidad del ruido generado por una fuente, ste debe ser relacionado
con el ruido de fondo existente.
Los estudios para conocer el grado de dependencia entre el nivel de presin sonora y la
respuesta de molestia han sido realizados, en su mayor parte, con fuentes individuales de ruido.
Los resultados no han permitido establecer un nivel de ruido aceptable para una oficina, aunque
existe cierto consenso en considerar que cuando el nivel de ruido excede de 50 dBA se produce
un incremento notable de las quejas.

No hay estudios sobre la relacin entre la molestia causada por fuentes individuales de ruido y
la molestia global en los puestos de trabajo. Algunos estudios han demostrado que la molestia
global es igual a la molestia mxima causada por una fuente de ruido cuando las dems causan
bastantes menos molestias. Esta es la razn por la que es recomendable buscar siempre la fuente
crtica y actuar sobre ella. En algunos casos, cuando las diversas fuentes se consideran
igualmente molestas, ocurre un cierto efecto sumatorio de molestias, lo que hace que el nivel
global de ruido sea el factor que se debe tener en cuenta a la hora de tomar medidas contra el
ruido.
Frecuencia Las curvas de igual sonoridad describen las distintas sensibilidades auditivas del
hombre frente a los sonidos de diferentes frecuencias. La mxima sensibilidad se encuentra
entre 500 y 5.000 Hz; la sensibilidad decrece rpidamente en los extremos del espectro de
frecuencias.
Otro aspecto que se debe tener en cuenta es la presencia de tonos puros, que son comunes en el
ruido generado por las mquinas de oficina. Se ha comprobado en repetidas ocasiones que estos
tonos puros son ms molestos cuando son audibles y tambin se ha comprobado que la molestia
es mayor cuando estos tonos se producen en las frecuencias ms altas.
Variacin temporal Hay varios estudios que demuestran que un ruido muy variable en el
tiempo aumenta el grado de malestar. Algunos autores manifiestan que la desviacin estndar
del nivel de ruido es mejor predictor del grado de molestia que el nivel equivalente de ruido.
Contenido en informacin Cuanto mayor sea el contenido en informacin no deseada de un
ruido, ste se percibir como ms molesto.
Algunos sonidos distintos de las conversaciones tambin pueden contener informacin, por
ejemplo, pueden informar de que algo va mal en una mquina, o ir asociados a sucesos tanto
agradables como desagradables.
Predictibilidad de un ruido En teora, cualquier factor que puede provocar estrs tiene un
efecto menor si se puede predecir y controlar, ya que permite, por una parte, estar preparado
para el evento y, por otra parte, tener perodos de relajacin. Aplicado al ruido, ste debera
causar menos molestias cuanto ms predecible fuera.
Actitud La respuesta al ruido est influenciada por la actitud de las personas frente a las fuentes
de ruido. Cuando por alguna razn se est a disgusto en o con el trabajo, cualquier ruido
generado por l ser percibido como ms molesto.
Actividad El grado de molestia depende de la tarea; es cierto que un ruido es ms molesto
cuanto ms interfiere en la tarea y cuanto ms compleja sea sta.

Valoracin del confort acstico


Para conocer y valorar el malestar de una persona o de un colectivo frente al ruido, sera
necesario crear una escala que relacionara la respuesta subjetiva de las personas con los valores
que alcanzan las caractersticas fsicas del ruido.
A continuacin se analizan brevemente los diferentes ndices de valoracin de ruido y su
aplicabilidad a la valoracin de las molestias producidas por el ruido.
Nivel de presin sonora Es el nivel de presin sonora sin ponderar en todo el rango de
frecuencias audibles (20 a 20.000 Hz).
Representa el valor instantneo del nivel de presin sonora. Este ndice no proporciona
informacin sobre la variabilidad del ruido, ni sobre su composicin espectral.
Nivel de presin sonora ponderado (ponderacin A) Son los valores de presin acstica en
todo el rango de frecuencias a los que se aplica la curva de ponderacin A para compensar las
diferencias de sensibilidad que el odo humano tiene para las distintas frecuencias dentro del
campo auditivo.
De la misma forma que el anterior, este ndice slo nos proporciona informacin sobre el nivel
de presin sonora.
Nivel sonoro continuo equivalente Es el nivel en dBA de un ruido de nivel constante
hipottico correspondiente a la misma cantidad de energa sonora que el ruido real considerado,
durante un perodo de tiempo T.
LAeq = 10 log [1/T (STi 10Li/10)]
donde:

Li = Nivel de presin sonoro (dBA) en el perodo i


Ti = Duracin del perodo i
T= Perodo de tiempo total
En el tabla 1 se muestran los niveles sonoros continuos equivalentes de ruido areo, que se recomienda no
sobrepasar en los locales.

En el mbito docente se recomienda en las aulas :


- En las aulas
40 dBA
- Salas de lectura
35 dBA
- Zonas comunes
50 dBA
Nivel sonoro diario equivalente s el ndice utilizado para la valoracin de la exposicin al
ruido y que figura en el Real Decreto 1316/1989 sobre proteccin de los trabajadores frente a
los riesgos derivados de la exposicin al ruido. Est definido por la ecuacin:
LAeq,d = LAeq,T + 10
donde:
T = Duracin diaria de la exposicin (horas)
LAeq,T= Nivel de presin sonora equivalente en el perodo de tiempo T (dBA)

Este ndice proporciona informacin sobre el nivel de exposicin al ruido del


trabajador. Es til para valorar el riesgo de prdida de la capacidad auditiva,
pero no da informacin sobre otras caractersticas del ruido.
Nivel de interferencia conversacional (PSIL)
Con este mtodo se valora la capacidad de un ruido estable de interferir en la conversacin entre
dos personas en un entorno libre de superficies reflectantes que pudieran reforzar las voces de
las personas.
El ndice PSIL es la media aritmtica de los niveles de presin sonora en las bandas de
octava con centro en 500, 1.000, 2.000 y 4.000 Hz. El ndice proporciona las distancias
mximas a las que se puede mantener una conversacin inteligible, con voz normal o con voz
muy alta en funcin de los diferentes valores obtenidos del ndice PSIL (ver tabla 2). Este
mtodo est recogido en la norma ISO 3352/74.
Este mtodo es til para la valoracin de ruidos estables y continuos
Curvas de valoracin NR ( Noise Rating)
Estas curvas establecen lmites aceptables de confortabilidad en diferentes espacios en los que
existen unos niveles de ruido de fondo estables. El mtodo permite asignar al espectro de
frecuencias de un ruido, medido en bandas de octava, un solo nmero NR (segn mtodo
recogido en las normas ISO R-1996 y UNE 74-022), que corresponde a la curva que queda por
encima de los puntos que representan los niveles obtenidos en cada banda del ruido medido.
Este mtodo, al igual que otros ndices similares como son las curvas NC o PNC, es til para la
valoracin de ruidos estables y continuos.
Valores recomendados NR para aulas
20 30
Tiempo de reverberacin (Tr) El tiempo de reverberacin para una frecuencia dada es el
tiempo, en segundos, necesario para que despus de que cese la emisin de ruido, el nivel de
presin sonora disminuya 60 decibelios.
Se recogen los tiempos de reverberacin recomendados en el mbito docente;
- En aulas
0,8 < T < 1,5
- Salas de lectura
0,8 < T < 1,5
- Zonas comunes
1,5 < T < 2
El tiempo de reverberacin es un ndice til para la evaluacin de la calidad acstica de un
local. Los locales con superficies muy reflectantes presentan tiempos de reverberacin elevados,
lo que implica dificultades en la comunicacin.

Medidas de control del ruido


Las medidas de control aplicables siguen los mismos principios preventivos que las que se
aplican en la prevencin del dao auditivo, es decir, son ms eficaces las actuaciones sobre la
fuente generadora de ruido que las que se realizan sobre el medio de transmisin del ruido, y
stas, ms eficaces que las que se aplican al receptor.
Ruido exterior. En este caso, la mejor forma de tratar este problema ser evitar la transmisin
del ruido al interior de los espacios con la seleccin apropiada de los materiales de construccin,
el diseo del aislamiento y, en especial, la seleccin del tipo de ventanas.
Ruido de las instalaciones. Es posible conseguir una reduccin del ruido procedente del
sistema de ventilacin y climatizacin aplicando medidas tales como: el uso de conexiones
aislantes en los conductos, el encamisado de los conductos con materiales absorbentes de ruido,
la instalacin de silenciadores en los conductos, el uso de elementos antivibratorios o bloques de
inercia para evitar la transmisin de las vibraciones a la estructura. Otra medida con la que se
pueden obtener buenos resultados consiste en la modificacin del tamao o modelo de los
difusores y las rejillas de retorno del aire.
En trminos generales, el ruido del sistema de ventilacin en las oficinas no debera superar los
35 dBA; cuando la tarea exija un alto grado de concentracin, los niveles recomendados son de
30 dBA.
Ruido de los equipos de trabajo. En muchos casos es posible solucionar el problema
sustituyendo los equipos por otros que emitan menos ruido. Tambin es posible evitar la
transmisin del ruido encerrando la fuente de ruido, por ejemplo, utilizando carcasas recubiertas
de material absorbente para impresoras, o aislando la fuente, por ejemplo, reuniendo las
impresoras en un local especial en el que no haya personas de forma habitual.
Ruido de las personas. El principal aspecto generador de molestias son las conversaciones, en
particular cuando stas son inteligibles.
En los despachos es posible garantizar la reduccin del ruido de las conversaciones de las reas
adyacentes mediante la insonorizacin del local.
En oficinas de tipo abierto, las medidas deben estar dirigidas al control de la propagacin del
ruido, esto se puede conseguir mediante el tratamiento acstico del techo, paredes y suelos.
En estos espacios se puede lograr una mejora adicional apantallando los espacios. El grado de
reduccin del ruido al otro lado de la pantalla depende de la distancia entre la pantalla y la
persona que habla y las caractersticas de la pantalla, el tamao, la absorcin y la transmisin de
ruido. Cuanto mayor sea su superficie y su absorcin acstica, cuanto ms prxima est a la
persona que habla y cuanto menores sean las aberturas entre las pantallas y el suelo, mejor ser
el efecto atenuante de las mismas.

El ruido en relacin con la comunicacin y la concentracin


El ruido es uno de los agentes contaminantes ms habituales en los puestos de trabajo, tanto en
el sector servicios como en el industrial. La relacin entre la exposicin laboral al ruido y sus
efectos auditivos es bien conocida pero existen otros efectos difciles de valorar relacionados
con el ruido, que comprenden desde una simple molestia hasta alteraciones fisiolgicas en
diferentes rganos, no solamente en el odo (trastornos cardiacos, presin arterial inestable,
trastornos estomacales, trastornos nerviosos, cansancio o fatiga, dolores de cabeza, insomnio,
etc.), distracciones, interferencias en la comunicacin o alteraciones psicolgicas (irritabilidad,
tensin, agresividad, etc.), disminucin del rendimiento y efectos en el desempeo de la tarea.
Hay que destacar que todos estos efectos tienen importantes consecuencias econmicas y
sociales.
Habr que determinar qu factores definen que un ruido sea considerado molesto, afecte a la
concentracin o interfiera en la comunicacin. En algunos casos ser preciso realizar
mediciones . El resultado de dichas mediciones debe ser valorado con los mtodos descritos en
normas tcnicas como son UNE e ISO y documentacin del INSHT para el estudio de las
molestias por el ruido y la interferencia sobre la conversacin

Las molestias pueden causar :


- Interferencias en la comunicacin verbal.

Se recomienda para su

evaluacin el mtodo SIL.


-

Perturbacin de la concentracin. Se recomienda para su evaluacin o el

ndice LpA o el de ndices acsticos.


Interferencia en la comunicacin verbal (recoger la opinin del trabajador). Un ejemplo de
cuestionario :
1. Es necesario elevar el tono de voz para hacerse entender en el desarrollo de su trabajo
( mucho, bastante, regular, poco y nada )
2. Es necesario forzar la atencin por parte del receptor a la distancia habitual de trabajo para
que resulte inteligible una conversacin mantenida con un tono de voz cmodo para el
emisor( mucho, bastante, regular, poco y nada )
3. Los niveles de ruido impiden escuchar seales acsticas relevantes o entender mensajes por
megafona( mucho, bastante, regular, poco y nada ).
Se recomienda el anlisis y valoracin del efecto del ruido sobre la comunicacin mediante el
mtodo SIL (Speech Interference Level) UNE-EN ISO 9921:2004.
Las tareas que se ven ms afectadas negativamente por el ruido son:
Tareas que requieren alto grado de concentracin, aprendizaje o procesamiento analtico.
Cuanto ms ruido hay, mayor esfuerzo realiza el trabajador para concentrarse.
Tareas donde una parte muy importante de su realizacin incluye la comunicacin
(conversacin escucha)
Tareas manuales que requieren gran destreza
Tareas simultneas
Tareas de vigilancia y tareas que utilizan seales auditivas
Interferencia en la comunicacin verbal Si el proceso de intercambio de informacin verbal
plantea mayores exigencias y dificultades de comprensin, el ruido de fondo no debe exceder de
45 dBA a 50 dBA o debera estar en una relacin de 20 dBA por debajo de la voz humana.
Existen diferentes metodologas para valorar la interferencia del ruido, tanto en la comprensin
de la palabra, como en la capacidad de interpretar las conversaciones, y del esfuerzo vocal
necesario para mantener una conversacin. Para una evaluacin ms precisa se recomienda
utilizar el Criterio SIL (Speech interferente level) (UNE-EN ISO 9921:2004) para evaluar la
interferencia del ruido en la comunicacin.
El principal aspecto generador de molestias son las conversaciones. Es posible garantizar la
reduccin del ruido de las conversaciones mediante compartimentacin adecuada del lugar de
trabajo e interposicin de barreras, biombos, etc. Adoptar medidas de enmascaramiento del
ruido de conversaciones irrelevantes por ejemplo utilizando ruido blanco o medidas de control
activo del ruido. Adems se recomienda adoptar las medidas organizativas descritas en el
apartado de Ruido de personas.
Examine con los trabajadores si la comunicacin esencial para el desarrollo del trabajo y los
avisos necesarios se ven impedidos por el ruido. El nivel sonoro de la seal acstica deber ser
de al menos 10 dBA superior al del ruido ambiente. Si la seal o nivel sonoro de la voz resulta
inferior en 10 dBA al ruido de fondo, su comprensin se reduce al 70%. Sustituir seales
acsticas (timbres, bocinas, etc) por seales luminosas o por carteles del tipo pase sin llamar.
Normas tcnicas relacionadas con el ruido perturbador son:
Entidades de reconocido prestigio como ASHRAE (American Society of Heating,
Refrigerating and Air- Conditioning Engineers) y ANSI (American Nacional Standard Institute)
recomiendan el uso de ndices acsticos como son las curvas NR (Noise rating) (UNE
74022:1981: en la actualidad est anulada) y otros criterios americanos similares que establecen
otras familias de curvas, muy utilizadas en la valoracin de la exposicin del individuo al ruido,
como son: NC (Noise criteria) de la que derivan las curvas PNC (Preferred noise criteria), NCB
(Balanced noise criteria), y, RC (Room criteria) de la que deriva RC Mark II.

La norma UNE-EN ISO 9921:2004 (Ergonoma, evaluacin de la comunicacin verbal)


recomienda el mtodo SIL (Speech interference level) para valorar la interferencia del ruido en
la comunicacin verbal.
Se recomienda la consulta del conjunto de normas UNE-EN ISO 11690:1997 de acstica
Prctica recomendada para el diseo de lugares de trabajo con bajo nivel de ruido que contienen
maquinaria proporciona estrategias para el tratamiento de los problemas de ruido tanto en
lugares de trabajo existentes como planificados, mediante los conceptos bsicos de control del
ruido.
La Norma UNE-EN ISO 11690-1:1997 (Acstica. Prctica recomendada para el diseo de
lugares de trabajo con bajo nivel de ruido que contienen maquinaria. Parte 1: estrategias de
control del ruido) donde se recomienda los siguientes valores ponderados en A:
En los lugares de trabajo industriales, de 75 dBA a 80 dBA
Para trabajos de rutina en oficina, de 45 dBA a 55 dBA
Para salas de reuniones o tareas que implican concentracin, de 35 dBA a 45 dBA
Tambin la Norma UNE-EN ISO 11690-1:1997 (Acstica. Prctica recomendada para el
diseo de lugares de trabajo con bajo nivel de ruido que contienen maquinaria. Parte 1:
estrategias de control del ruido) recomienda unos valores de ruido de fondo segn el lugar de
trabajo. Ver tabla 3. Tabla 3. Norma UNE-EN ISO 11690-1:1997
Tiempo de reverberacin. El tiempo de reverberacin para una frecuencia dada es el tiempo,
en segundos, necesario para que despus de que cese la emisin de ruido, el nivel de presin
sonora disminuya 60 decibelios. El tiempo de reverberacin es un ndice til para la evaluacin
de la calidad acstica de un local. Los locales con superficies muy reflectantes presentan
tiempos de reverberacin elevados, lo que implica dificultades en la comunicacin.
En las oficinas no debera superar los 35 dBA y, si la tarea exige un alto grado de concentracin
los niveles recomendados son de 30 dBA.
En lugares de trabajo industriales (con la maquinaria de produccin apagada) los valores
mximos recomendados del ruido de fondo, proveniente de sistemas de ventilacin o ruidos del
exterior, son de 65 dBA a 70 dBA.
Perturbacin de la concentracin mental. Evitar ruidos impredecibles, la variabilidad del
sonido es una caracterstica molesta que produce distraccin.
Cuando la diferencia entre los niveles de ruido mximo y mnimo es menor de 5 dBA se habla
de ruido estable y ste, en principio, si se encuentra en un nivel aceptable (por debajo de los
55 dBA, para tareas de oficina y an por debajo de los 45 dBA, si se requiere mucha
concentracin), no tiene por qu perturbar el mantenimiento del nivel de atencin y
concentracin necesario.
Teniendo en cuenta el puesto de trabajo, la naturaleza de la tarea, las caractersticas del ruido se
recomienda adaptar alguna de las medidas descritas en los apartados anteriores para controlar
los niveles de ruido perturbadores.
En la gua del INSHT se recomienda que el nivel sonoro en los puestos de trabajo con pantallas
de visualizacin sea lo ms bajo posible. Para ello, es preciso utilizar equipos con una emisin
sonora mnima, unido al acondicionamiento de la acstica del local. Para tareas difciles y
complejas (que requieren concentracin) el nivel sonoro continuo equivalente, LAeq, que
soporte el usuario, no debera exceder los 55 dBA.

Prevencin y aplicacin a centros docentes


Muchos de los aspectos anteriormente comentados no fueron tenidos
en cuenta en el momento de la construccin de aulas ya existentes,
apareciendo, pues, deficiencias en su calidad acstica. A continuacin
se exponen algunas soluciones que ayudarn a mejorar esta acstica.
1. Mejorar el aislamiento. El aislamiento es, en la mayora de los
casos, el punto dbil en las aulas escolares. Conseguir que el

ambiente ruidoso de patios, calle y pasillos no interfiera en la


actividad docente dentro del aula, ser, como hemos dicho, el
objetivo principal. Deberemos medir el sonido de fondo del aula para
determinar si es necesario reforzar el aislamiento existente.
Debido a que en pocos casos podremos modificar las paredes, nos
centraremos en evitar la existencia de aberturas y otros
caminos secundarios para el sonido, que anulen el
aislamiento existente. Tendremos que vigilar, especialmente::
Buen cierre de las puertas. Evitar que queden rendijas una vez la
puerta est cerrada. Un buen ajuste con el suelo y con el marco
mejorar significativamente el aislamiento acstico de la puerta..
Buen cierre de ventanas. Igual que en el caso anterior hay que
asegurarse que una vez cerrada la ventana no quede ninguna
abertura. Se recomienda doble cristal con el fin de reforzar el
aislamiento para el ruido de la calle/patio
Aislamiento de las cajas de persianas. Habr que tratarlas
acsticamente, aadindoles un material absorbente y asegurndose
que las uniones con la ventana y fachada sean buenas, con el fin de
evitar que anulen un buen aislamiento general de la pared. Muchas
veces se realizan movimientos de mesas y sillas, como por ejemplo al
finalizar la clase, etc. Estos movimientos hacen que al ser arrastradas,
generen al denominado ruido de impacto . Este ruido, adems de
resultar molesto donde se genera, viaja principalmente hacia el piso
inferior. Una solucin muy eficaz para reducir el ruido de impacto
consiste en colocar punteras de caucho o goma en sus patas,
consiguiendo, as, reducir el ruido producido, tanto en la misma aula,
como el que se transmitira hacia el piso inferior.
2. Tratamiento acstico del aula En primer lugar, tenemos que
determinar cual es el tiempo de reverberacin de nuestra aula
mediante una medida in situ. En el caso de que ste sea superior a
los mrgenes deseados tendremos que reducirlo, para ello
aadiremos absorcin.
Con un tratamiento acstico adecuado en el techo, podemos ajustar
considerablemente el tiempo de reverberacin. La solucin ms
eficaz ser la instalacin de un falso techo mediante paneles que se
montan sobre unas guas suspendidas en el techo, y cuya cavidad (o
plnum) se puede tambin rellenar de material absorbente.
Tal y como hemos visto, el tiempo de reverberacin depende tanto del
volumen de la sala como de la cantidad de absorcin que presenta.
As pues, el falso techo no solo reducir el TR debido a que aporta
ms absorcin al aula, sino que tambin implica una reduccin del
volumen de esta (el nuevo techo absorbente estar ms bajo que el
techo original del aula). Existen diferentes disposiciones de techo
absorbente, en funcin de:
- Material del qu estn hechos los paneles absorbentes
- Distancia a la que se coloquen del techo original
- Material absorbente con el que se rellene la cavidad

Como resumen de los diferentes criterios de diseo expuestos para


obtener la calidad acstica que requiere un aula escolar, podemos
decir que:
Para aulas de nueva construccin:
a) Estudio acstico previo a la construccin final
b) Buen aislamiento entre aulas colindantes y pasillos:
- Doble pared entre aulas
- Buen aislamiento en puertas. Evitar puertas entre aulas.
- Disposicin adecuada de puertas y profesores entre aulas cercanas.
c) Buen aislamiento de fachada para con el ruido exterior del
edificio
- Ventanas con doble cristal
- Cajas de persiana con aislamiento adecuado
d) Techo absorbente para garantizar un tiempo de
reverberacin adecuado.
e) Evitar el uso de materiales reflectantes (cristal, baldosa
etc.) en las paredes.
4.2. Para mejorar aulas existentes:
a) Reforzar el aislamiento
- Reforzar el aislamiento de los elementos de la fachada; ventanas
con doble cristal, aislamiento de cajas de persianas, ...
- Asegurar un buen cierre de puertas
b) Acondicionamento acstico para ajustar el tiempo de
reverberacin
- Instalacin de un falso techo absorbente para reducir el TR.
c) Instalacin de punteras de caucho en las patas de mesas y
sillas
para reducir el sonido de impacto.