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LA PROPORCIN ESPACIAL: LA PROPORCIN UREA

El primer problema a solucionar en una composicin artstica es el de hallar dentro del espacio
disponible uno o ms puntos, una o ms divisiones o situaciones, cuyo emplazamiento sea perfecto
artsticamente.

Supongamos un espacio dado -el cuadro - y supongamos la necesidad de dividirlo en dos partes,
de trazar una vertical -eje bsico sobre el que estableceremos luego los elementos principales del cuadro -.
Si trazamos esta vertical en el centro del espacio (...) obtendremos una imagen esttica, montona, sin
ninguna originalidad, una imagen sin esa variedad necesaria en la buena composicin. Si trasladamos esta
lnea a un lado del cuadro (...), la variedad resultar exagerada, la imagen ofrecer un notorio desequilibrio
proporcional entre el espacio A y el B.
Bien; usted ya ha comprendido con lo dicho que ese punto ideal, esa lnea divisoria ideal, no
deber estar ni en el centro, ni retirada excesivamente a un lado, sino en un termino medio pero en qu
trmino, en qu lugar exacto?
La seccin dorada: Volvamos a la antigedad para recordar que Vitruvio, arquitecto romano de
los tiempos de Augusto, estudi y razon este problema esttico de la siguiente forma:
Para que un espacio dividido en partes desiguales resulte agradable y esttico,
deber haber entre la parte mas pequea y la mayor la misma relacin que entre esta
mayor y el todo.
Tratemos de comprender esta regla mediante el siguiente ejemplo: he aqu un espacio, o mejor
dicho, un segmento, cuya longitud total es de 8 cm.
8
3

Si dividimos ahora este espacio en dos partes desiguales, que sean precisamente 3 y 5 cms.,
veremos que, de acuerdo con la norma de Vitruvio, entre la parte ms pequea (3) y la mayor (5) existe la
misma relacin proporcional de medidas que entre esta mayor (5) y el todo o longitud total (8), porque,
efectivamente, 8 5 = 5 3 . Si usted resuelve estos simples quebrados , dividiendo 8 entre 5 por un lado y 5
entre 3, por otro, obtendr el mismo resultado: 1,6. Pues bien; Vitruvio, el arquitecto romano, hall ya
entonces un factor numrico de esta divisin, en razn media y extrema, como dicen los matemticos.
Este factor responde, naturalmente, a la cifra hallada al dividir 8 entre 5, y 5 entre 3, es decir:
La expresin aritmtica de la seccin dorada es igual a = 1,618 (

1 3
= 1,6180339)
2

Dejemos ahora estos conocimientos tericos y vamos a la aplicacin prctica de la regla de


Vitruvio y de la expresin aritmtica de la misma.

Atencin: en lo sucesivo, cuando usted quiera hallar dentro del espacio disponible uno o ms
puntos, una o ms divisiones o situaciones cuyo emplazamiento responda a la Ley de la Seccin
Dorada, multiplique el factor 0,618 por la longitud total de dicho espacio. El resultado le dar
automticamente, sin ms clculos, la situacin de un punto o seccin dorada.
Veamos un ejemplo: he aqu un rectngulo cuya anchura mide 9 centmetros. Multiplicando 9 por
0,618 obtenemos 5,562 que en cifras redondeadas ser 5,5 centmetros, luego la divisin en partes
desiguales de la distancia 9 ser igual a 5,5 mas 3,5 centmetros.
Aplicacin practica: Ya habr comprendido que la Ley de la seccin dorada puede ser
aplicada a cualquier distancia o longitud, sea esta en anchura o en altura. Tenemos entonces que en una
superficie dada, multiplicando la altura por el factor, 0,618 por una parte, y repitiendo la multiplicacin de
la anchura, por el mismo factor 0,618, obtendremos un punto ideal, un punto dorado, en el que
podremos emplazar el elemento ms importante del cuadro, con la seguridad de haberlo situado en el lugar
ms perfecto artsticamente hablando (...).

Considere ahora la utilidad de esta frmula aplicada a cualquier tipo de composicin, sea artstica
o comercial, sirviendo unas veces como punto o centro de inters mximo, otras como eje bsico de la
composicin, etc. (... ).
Pero, bueno; el arte no es una ciencia exacta; si usted analiza la composicin artstica de muchas
obras celebres, es posible que en algunos casos no encuentre una relacin directa entre dicha composicin
y el emplazamiento de este punto o eje bsico fundado en los estudios de Vitruvio. Debe tener en cuenta,
por otra parte, que en el arte de componer no es este el nico factor que interviene, que la ley de la seccin
dorada puede ser modificada alterada o compensada por otras normas como las de equilibrio, de
expresin, de originalidad, etc... Lo importante es saber que, en principio, existe esta ley fcilmente
recordable y aplicable.
Jos M Parramn.- As se compone un cuadro. Ed. Parramn. Barcelona 1981. Pgs. 20-24

LA SECCIN UREA
La seccin urea o divina proporcin es una ley antiqusima que nos ha sido transmitida por la
cultura griega formando parte de la teora matemtica de la forma y la armona, como derivacin de la
escala armnica musical de Pitgoras.
Vitruvio defini as esta proporcin: Para que un espacio dividido en partes desiguales resulte
esttico y agradable debe haber entre la parte ms pequea y la mayor la misma relacin que entre esta
parte mayor y el todo
Pero fue el gegrafo y matemtico renacentista Luca Pacioli quien dio cabal expresin matemtica
a esta idea en su tratado titulado La divina proporcin. Pacioli demostr que la seccin urea no tiene
expresin numrica racional sino que es inconmensurable (de un infinito nmero de decimales), y viene
dada por una frmula algebraica cuyo resultado en nmeros redondos es 0,618.
Paccioli consider que este nmero de oro era perfectamente satisfactorio por su combinacin
de unidad y variedad dinmica, y que constitua la clave de toda composicin equilibrada.
La seccin urea es un factor de subdivisin armnica que puede llegar a hacer de la composicin
algo bastante complicado. Pero no se asuste, todo lo dicho se puede simplificar y resumir en lo siguiente:
recurriendo a la seccin urea, el pintor puede deducir donde deber situar las lneas fundamentales y el
centro de inters de la pintura. Este punto se obtiene al multiplicar por 0,618 cada una de las medidas de
los lados de] lienzo y trazando perpendiculares desde cada lado a partir de los puntos obtenidos: el punto
ureo se encuentra en la interseccin de esas dos lneas ureas.
Tambin cabe la posibilidad de obtener un formato ureo (al cortar una hoja de papel o una tela)
partiendo de una dimensin dada (de uno de sus lados). En tal caso, se procede geomtricamente: se traza
un cuadrado de lado A-B (la medida elegida y se halla el centro de uno de lados mediante el tendido de las
diagonales. Haciendo centro del comps en ese punto (a) y con radio el vrtice opuesto (b), se transporta esa distancia sobre la prolongacin la recta en (a), obteniendo el nuevo vrtice C. La distancia B-C ser el
o mayor del formato ureo.
El nmero ureo permite tambin trazar figuras tales como espirales logartmicas, utilizadas
aproximativamente por los pintores del Barroco a estructurar sus composiciones.
No es necesario, sin embargo, que se deba calcular siempre el punto ureo por el mtodo
matemtico: la mayora de los pintores profesionales lo localizan intuitivamente, a ojo, pensando en el
equilibrio visual de la composicin; la experiencia y el sentido de la armona son suficientes.

David

Mtodo geomtrico de obtencin de


Trazado de una espiral urea a
un formato ureo a partir de su
partir de subdivisiones ureas.
dimensin menor.
Sanmiguel Cuevas.- El gran libro de la composicin. Ed. Parramn. Madrid 1993. Pgs. 60-61

LA SECCIN UREA
Los griegos de la antigedad clsica crean que la proporcin conduca a la salud y a la belleza. En
su libro Los elementos (300 a. C.), Euclides demostr la proporcin que Platn haba denominado la
seccin, y que ms tarde se conocera como seccin urea. sta constitua la base en la que se fundaba
el arte y la arquitectura griegos; el diseo del Partenn de Atenas est basado en esta proporcin. En la
Edad Media, la seccin urea era considerada de origen divino: se crea que encarnaba la perfeccin de la
creacin divina. Los artistas del Renacimiento la empleaban como encarnacin de la lgica divina. Jan
Vermeer (1632-1675) la us en Holanda; pero, aos despus, el inters por ella decreci hasta que, en
1920, Piet Mondrian (1872-1944) estructur sus pinturas abstractas segn las reglas de la seccin urea.
Crear la seccin urea. Si una lnea se divide siguiendo la seccin urea, la parte ms pequea
es a la mayor lo que sta es a la totalidad. Para dividir la lnea XY en el punto de la seccin a u rea,
seccione XY por el centro (U); trace un arco desde Y, a travs de U, que corte Z (en ngulo recto respecto
de XY). Una YZ y XZ. Proyecte un arco desde Z que pase por Y para cortar XZ en V. Reptalo desde X,
tomando como radio a XV, para cortar XY en W. XY:XW = XW:WY. (Fig. 2) Un rectngulo cuyos lados
tengan la proporcin urea puede dividirse en un cuadrado ABCD adems de en un rectngulo ureo
BCFE. Este rectngulo puede subdividirse en otro cuadrado y en un rectngulo ureo. (Fig. 3) Con la
unin de las formas, las divisiones repetidas originan una espiral idntica a las de la naturaleza (izquierda).

Diseccin del rectngulo. De acuerdo con las reglas de la proporcin dorada, cada lnea puede
dividirse en dos puntos. En este diagrama se muestra la dinmica del rectngulo ureo. Cada lado se ha
dividido dos veces para crear nueve rectngulos ms pequeos. Si se dibujan todas las diagonales que unen
los diferentes puntos, se obtendr una compleja red de relaciones recprocas. Un anlisis detallado de la
obra de Vermeer demuestra que los elementos clave de la pintura estn situados sobre estas lneas o en los
puntos de interseccin.
Un fenmeno natural. El dibujo Las proporciones de la figura humana (1492) de Leonardo
da Vinci se basa en un sistema de proporciones que elabor Vitruvio en el ao 27 d. C. ste propuso unas
relaciones fundamentadas en las medidas del cuerpo humano para emplearlas en la creacin de edificios,
esculturas y pinturas. Si a un hombre lo colocamos sobre su espalda, escribi con las manos y los
pies extendidos y un par de compases en su ombligo, los dedos de las manos y los de los pies tocarn la
circunferencia de un crculo. El hombre de Leonardo muestra las proporciones ureas del cuerpo
humano. Si la distancia de la punta del dedo a la articulacin del codo es la longitud de la lnea, la mueca
recae sobre una de las divisiones de la seccin urea.

Sarah Kent, Composicin. Ed. Blume. Barcelona 1995.Pgs. 32-33

LA SECCIN UREA
Entre los esquemas compositivos ms utilizados est la llamada seccin urea o proporcin
divina. Formulada de manera rigurosa por Luca Pacioli en su obra La divina proporcin, era ya conocida
de antiguo. Fue definida por Euclides como "divisin de un segmento en su media y extrema razn". Es
decir, los dos segmentos son entre ellos lo que el ms grande es al todo. Su frmula ser

a ab

o
b
a

b 2 a ( a b) . No tiene expresin numrica racional, sino inconmensurable, dada por raz cuadrada
1 5

cuyo resultado es 1,618... Se conoce corno nmero de oro o nmero phi ( ). Es

evidentemente una proporcin que demuestra una gran complacencia por la especulacin matemtica rigurosa, demostrativa del ya aludido ideal cientfico que informaba a los artistas del ltimo Trecento e
inicios del Quattrocento. A la vez, se pretende la creacin de un nuevo orden ideal de claras connotaciones
neoplatnicas. Sus formulaciones son diversas y pueden organizarse las composiciones a partir de las
diferentes figuras geomtricas, lo que confiere gran variedad de soluciones plsticas. Una de las figuras
ms queridas es el pentgono, smbolo de la quintaesencia platnica, que en volumen se convierte en
dodecaedro, formado por doce pentgonos. Su utilizacin como base de la proporcin urea se remonta al
mundo medieval.
Juan Ramn Triad.- Las claves de la pintura. ED. Arn. Madrid, 1986 Pgs. 48-50
Desde el mundo clsico se ha considerado como proporcin ideal a la seccin urea. Llamada y
difundida en el renacimiento como Divina Proporcin, era considerada la forma ms sencilla de relacin de
un cuerpo con sus componentes. Su similitud con el campo visual humano puede justificar su uso para
proporcionar el formato y estructurar el espacio compositivos, as como para relacionar las diferentes
partes del cuerpo o localizar el centro de mayor armona.
La seccin urea surge cuando un segmento est dividido en dos partes de forma que una de ellas
(la denominada seccin urea) es la media proporcional entre el todo y la parte restante. Cuando la razn
de dos magnitudes o las dos partes de un segmento dividido a y b verifican que:
AC
AB

AB BC

5 1
1,6180339 da una constante llamada nmero de oro.
2

Para hallar el segmento ureo de una distancia AB, se traza una perpendicular por B llamada BT
igual a la mitad de AB.
De entre todos los rectngulos que se pueden dibujar slo uno guarda una relacin urea entre la
medida de los lados menores y la de los mayores, a esta figura se le llama rectngulo de oro o rectngulo
ureo. ste, a su vez, se puede dividir o multiplicar en reas que guardan entre s la proporcin del nmero
de oro. Estas divisiones espaciales se logran dividiendo cada uno de sus lados entre 1,618.

Eugenio Bargueo y Mercedes Snchez, Dibujo Artstico, Ed. Mc Graw Hill. Madrid. 1998 Pg. 192

LA PROPORCIN DIVINA
La seccin urea como base de la proporcin geomtrica Cuando se solicita de alguien que divida
una lnea en dos partes a fin de crear entre ellas una relacin armoniosa o estticamente satisfactoria se
observa una fuerte tendencia a dividir la lnea en un fragmento de un tercio y otro de dos tercios, ms que
a efectuar una divisin mitad-mitad o un octavo/siete octavos. Cuando una lnea se divide en dos partes
puede hacerse de tal modo que se establezca una relacin ideal entre ellas? Para innumerables artistas, la
divisin a la que Euclides denominaba Media Dorada, que los autores renacentistas llamaban Proporcin
Divina y que en el siglo XIX se convirti en la Seccin urea cumpla cabalmente este requisito. Una de
sus peculiaridades ms curiosas es que se trata de una proporcin frecuente en la Naturaleza y que es
percibida como una relacin natural.
La Proporcin Divina se define como aquella en la que relacin entre el mayor y el menor es igual
a la que existe entre el mayor por un lado y la suma de mayor y menor por otro. Los medios para
establecer esta proporcin son exclusivamente geomtricos. No puede ser expresada exactamente
mediante nmeros racionales (aunque Fibonacci, el estudioso medieval, represent numricamente la
Media Dorada, dndole forma de serie: 1/1, 2/1, 3/2, 5/3, 8/5, 13/8, etc.; los trminos de la serie, que se
aproximan progresivamente a la Media Dorada, son tanto ms precisos cuanto ms se avanza.
El diagrama ilustra un modo sencillo de dividir una lnea AB segn la seccin urea.
1.- Traza una perpendicular BD.,igual a 1/2 de AB por B (o por A, porque la construccin puede
empezarse por cualquier extremo de la lnea).
2.- Une A con D.
3.- Con D como centro y DB como radio traza un arco. que cortar el segmento AD en el punto X.
4.- Con A como centro y AX como radio describe un arco; sea GS el punto donde corta al segmento AB.

De todo ello resulta una relacin en la que GSB:AGS::AGS:AB, es decir que el menor es al
mayor como el mayor es al todo. Este sistema de proporcin ha gozado de amplio favor entre los artistas.
Partimos del cuadrado ABCD. Siendo X el punto medio de DC lo tomamos corno centro para,
con radio XB, describir un arco que corta a la prolongacin de DC en F y ya hemos establecido una

seccin urea: la razn entre el lado corto AD y el largo DF es idntica a la existente entre el lado largo y
la suma de ambos.

Frederick Malins.- Mirar un cuadro. Herman Blume Ed. Madrid 1983; Pgs. 68-69

EL NMERO DE ORO:
El nmero de oro o nmero ureo es el primer
nmero que se conoce como irracional. La Escuela
Pitagrica, cuyo smbolo era el pentgono regular estrellado, obtuvo el nmero de oro como la razn existente
entre la diagonal y un lado de un pentgono regular.
Cuando los pitagricos llegaron a la conclusin de
que esta razn no se poda expresar como cociente de
nmeros enteros, es decir, como un nmero racional, los
clculos matemticos se tambalearon y este hecho les
pareci tan contrario a todo lo lgico que a este nmero lo
llamaron irracional.
Podemos obtener el valor del nmero de oro por
medio de la divisin de un segmento en seccin urea. Esto
se formula de la siguiente manera: "Un segmento AB est
dividido segn la proporcin urea (nmero de oro o proporcin divina) por un punto C, citando la razn entre la
parte mayor AC con la menor CB es igual a la razn entre
el segmento original AB con la parte mayor AC.

Llamando x

a
, obtenemos:
b

Las soluciones de esta ecuacin de segundo grado son:

es:

La segunda solucin es negativa y carece de sentido. Por tanto, el valor del nmero de oro, ,

VVAA.- Matemticas aplicadas a las CC.SS. I, 1 Bto. Ed. Edites. Madrid. 1996