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Los Indios Coromotanos es una tradicin tan autctona de los Valles del Tuy que

nace de la religiosidad de un pueblo pequeo arraigado en sus costumbres, y esa


venezolanidad de sus habitantes; devotos de la Virgen de Coromoto, patrona de
Venezuela. Esta historia de la Virgen de Mara se remonta al ao 1652, cuando lleva
a cabo su primera aparicin en las montaas del Estado Portuguesa, hacindose
visible ante los ojos del Indio Coromoto, cacique de los Indios Cospes, pueblo nativo
que se haba internado en la selva, huyendo de los espaoles desde el ao 1591,
fecha en la que fue fundada Guanare.

En su primera aparicin en 1652, La Bella Seora le confiesa su deseo de que el


pueblo indgena se bautice y se convierta, obedeciendo los mandamientos de Cristo,
aqu en la tierra. Coromoto queda sorprendido ante la presencia de la dama, por lo
que se acerca a un espaol de nombre Juan Snchez, quedando as concretado el
alistamiento

del

poblado

para

en

ocho

das

ser

bautizados

entre

los

Ros

Guanaguanare y Tucupido.

Pasado los ocho das llega el espaol y comienza la catequesis, proceso que se
realiz sin resistencia, al menos por una parte de la tribu, ya que el Cacique
Coromoto extraando la selva decide escapar y no recibir la bendicin del bautizo, la
huida fue en compaa de su mujer, su cuada Isabel y el sobrino de esta ltima,
quienes el 8 de Septiembre de 1652 vuelven a disfrutar de la presencia de la Virgen,
recordndole el compromiso adquirido al bautizarse pero Coromoto solo siente un
gran enojo en el interior, coge el arco y la fecha apuntando a matar pero solo
consigue que la Seora se acerque an ms.

Al instante tira la fecha al piso, y la imagen desaparece dejando una inmensa


espesura entre la niebla, y una pequea estampita de 2,5cm de alto y 2cm de ancho,
en la cual se observa la imagen de quien sera conocida posteriormente como Virgen
de Coromoto.

Cuenta el relato que en la huida el Cacique fue mordido por una serpiente, posicin
que lo hace voltear sus ojos a Dios, recibiendo as el bautizo y rogndole al pueblo
Cospes que aceptara el Santo Sacramento. Muchos meses despus, con el nombre
catlico de ngel Custodio muere en sana vejez.

El 1 de Mayo de1942 la Virgen de Coromoto obtuvo el reconocimiento, al ser


declarada Patrona de Venezuela por el Episcopado Nacional, mientras el 7 de Octubre
de 1944, Su Santidad el Papa Po XXII, la proclam Celeste y Principal Patrona de
toda la Repblica de Venezuela, su coronacin cannica se celebr en 1952. El
Santuario fue declarado Baslica por S.S. Po XII el da 24 de Mayo de 1949. El Papa
Juan Pablo II la coron en su visita a Venezuela, en el santuario de Guanare, y en
2006 el Papa Benedicto XVI elev el Santuario Nacional de Nuestra Seora de
Coromoto a la categora de Baslica Menor.