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Orgenes histricos del paradigma sistmico.

Nicols Ambrosoni.

Introduccin:
Para comprender una teora cientfica, adems de conocer sus principales
conceptos, necesitamos buscar su relacin con el contexto histrico,
epistemolgico, filosfico y cientfico de su poca.
Ninguna teora est aislada de otras anteriores o contemporneas, ni de sus
races filosficas y epistemolgicas. En diferentes pocas, distintos
paradigmas o modelos cientficos guan las investigaciones en ciencia
normal (T. Kuhn). En este apartado vamos a analizar a la Psicologa de la
Gestalt en relacin con los inicios del paradigma sistmico que tomar
forma terica como tal en la segunda mitad del Siglo XX.
La teora General de los sistemas ser conceptualizada por Ludwin von
Bertalanffy hacia los aos treinta oralmente y en varias publicaciones
despus de la segunda guerra, por la misma poca en que Norbert Wiener
definir la ciberntica como la ciencia de los sistemas dinmicos.
A fines de los aos veinte, von Bertalanffy escriba: Puesto que el carcter
fundamental de la cosa viviente es su organizacin, la investigacin usual
de procesos y elementos individuales es incapaz de ofrecer una explicacin
completa de los fenmenos vitales. La tarea bsica que debe fijarse la
biologa como objetivo ser, por tanto, el descubrimiento de las leyes de los
sistemas biolgicos. (L von Bertalanffy, p 140, 1979).
Tales problemas no eran en modo alguno exclusivos de la biologa. La
psicologa, en la Teora de la Gestalt, haba planteado ya la cuestin de que
un todo psicolgico (las configuraciones perceptivas, por ejemplo) no
pueden resolverse en unidades elementales como la excitacin en la retina
o las sensaciones puntuales.. (L von Bertalanffy, p 139, 1979).
Esta perspectiva sistmica entiende que un sistema es un conjunto
interrelacionado de elementos, donde el comportamiento de cada parte
tiene efecto sobre las propiedades o el comportamiento del conjunto y que
el desempeo del sistema depende del modo en que se relaciona con su

medio ambiente y con otros sistemas. (Martn Wainstein, 1997). El orden u


organizacin de un todo o sistema trasciende a sus partes cuando estas se
consideran aisladas unas de otras.

Historia del paradigma sistmico:

Sigamos al propio Bertalanffy en su recorrido sobre la historia del


paradigma sistmico: Para evaluar el enfoque sistmico moderno,
conviene considerar la nocin de sistema no como una moda pasajera o una
tcnica reciente, sino en cuanto concepto ubicable en el contexto de la
historia de las ideas. (Bertalanffy, p 137, 1979).
Plantea que la nocin de sistema es tan antigua como la filosofa europea.
En la filosofa griega un modo de formular un orden csmico es la
cosmologa aristotlica con sus nociones holsticas y teleolgicas. El
dictamen aristotlico el todo es ms que la suma de las partes es una
definicin an vlida de la problemtica sistmica fundamental. Cuando
esta postura holstica y teleolgica de Aristteles fue eliminada en el
desarrollo posterior de la ciencia occidental, los problemas que implicaba,
como el del orden y direccionalidad segn metas en los sistemas vivos,
fueron negados o dejados de lado pero no resueltos.
Cabra circunscribir la evolucin cientfica de los Siglos XVI y XVII
diciendo que sustituy la concepcin descriptivo-metafsica del universo,
sintetizada en la doctrina aristotlica por la concepcin matemtico
positivista de Galileo. En otras palabras, a la visin del mundo en cuanto
que cosmos teleolgico sucede la descripcin de eventos mediante leyes
naturales causales.. (L von Bertalanffy, p 138, 1979).
Descartes, filsofo representativo del racionalismo del siglo XVII, dice en
la mxima segunda del Discurso del mtodo que se debe descomponer cada
cuestin en tantos elementos simples como fuera posible. Hume, filsofo
empirista del siglo XVIII, plantea que toda idea compleja se conforma por
asociacin de ideas simples y que toda idea proviene de una impresin que
copia el mundo exterior.
Esta postura elementalista formulada tambin por Galileo como el mtodo
resolutivo ha sido el paradigma conceptual de la ciencia desde su
fundacin como ciencia moderna hasta fines del siglo XIX, principios del

Siglo XX, cuando se empieza a poner en duda la validez de estos


paradigmas de la fsica clsica.
La epistemologa positivista del Siglo XIX sostiene desde una visin
empirista una postura elementalista asociacionista que supone la validez de
una metodologa inductiva. Estas posiciones epistemolgicas suponen que
distinguimos las cosas porque recibimos informacin de lo que se
considera tradicionalmente el mundo exterior. As, el conocimiento
cientfico es verdadero en el sentido de que produca una imagen objetiva
del mundo exterior.
Dice Bertalanffy que este paradigma positivista funcion admirablemente
bien mientras los eventos observados se dejasen descomponer en cadenas
causales aisladas, o sea, en relacin entre dos o pocas variables
Los cambios que la perspectiva sistmica propiciar supondrn un
modo de pensar y no la descripcin de un mundo, un modelo sin
pretensiones ontolgicas que no se propone describir una realidad absoluta
sino nicamente los fenmenos de nuestra experiencia. (E von
Glasersfeld, p 49, 2014).

Las concepciones sistmicas se originan en distintas reas del


conocimiento: la biologa, la psicologa, la fsica, la filosofa
y
posteriormente la ciberntica de mediados del Siglo XX.

La fsica de finales del Siglo XIX y principios del Siglo XX sufri cambios
extraordinarios que guiaron las investigaciones cientficas de manera
sistmica. La psicologa de la Gestalt, que el propio Bertalanffy considera
pionera en las concepciones sistmicas, se ver fuertemente influenciada
por estos cambios en fsica.
W Kolher, psiclogo fundador de la Psicologa de la Gestalt, afirma :
... descubr que algunos fsicos eminentes estaban de acuerdo con el
mtodo cientfico de los psiclogos de la Forma en un sentido mucho ms
general. Por aquel entonces yo estudiaba los escritos de dos de aquellos
fsicos, Clerk Maxwell, la figura ms destacada en el desarrollo de la fsica
del espacio, y Max Plank1, el primer fsico que introdujo el concepto de
quantum de energa. (Kolher, 1972, p 88).
1

En 1900 Max Planck propuso que cuando los tomos emiten o absorben luz, sus estados energticos
varan en una cantidad discreta, o cuanto de energa que es proporcional a la frecuencia de la luz.

En relacin a la metodologa utilizada por los fsicos de su poca, dice


Kolher que Maxwell en la introduccin a su Tratado de electricidad y
magnetismo de 1873 compara los mtodos de Faraday con los que entonces
estaban en boga en la Fsica matemtica. Los mtodos de Faraday, deca
Maxwell, recuerdan a aquellos en que uno empieza con un todo dado, y
solo despus llega a las partes, mientras que los mtodos corrientes se
basan en el principio de empezar por las partes y construir el todo por
sntesis. Kolher hace referencia tambin a las conferencias de 1909 de
Plank, donde expone el concepto de procesos irreversibles en el Segundo
principio de la Termodinmica2. Termina diciendo Kohler lejos de
proceder de una manera ilusoria, los primeros psiclogos de la Forma
trabajaron de un modo casi ingenuo en una direccin que estaba
enteramente de acuerdo con las tendencias que haban aparecido en las
Ciencias Naturales (Kolher, 1972, p 91).
Uno de los conceptos revolucionarios en fsica es de campo electromagntico. Seiscientos aos antes de Cristo, los antiguos griegos ya se
dieron cuenta de la existencia del magnetismo. Thales de Mileto supo de un
mineral (magnetita) que atraa el hierro ordinario y encontr que el mismo
hierro se imantaba tocando el mineral magntico. Los chinos descubrieron
alrededor del siglo XI que un imn acta como una brjula. Cuando una
aguja imantada puede girar libremente alrededor de un eje vertical toma
espontneamente la direccin norte sur. La idea unificadora de que la
misma Tierra es un imn se le ocurrido a William Gilbert en 1600. Pero
estas no son las nicas fuentes de un campo magntico. Las corrientes
elctricas producen campos magnticos en el espacio que las rodea. Esto
fue descubierto por Oersted en el siglo XIX.
Las cargas elctricas en movimiento producen campos magnticos y, por lo
tanto, es lgico suponer de igual modo que los campos magnticos
variables ejerzan fuerzas sobre las cargas elctricas. Un conductor por el
que circula una corriente experimenta una fuerza cuando est colocado
dentro de un campo magntico. Como una corriente elctrica es un
conjunto de partculas cargadas mviles, es esperable que el campo
magntico acte directamente sobre las partculas cargadas
individualmente. La fuerza ejercida sobre el conductor como conjunto es
simplemente la resultante de las fuerzas que actan sobre las partculas.
Despus de que Oersted descubriese que una corriente elctrica viene
2

Los procesos irreversibles se hacen presentes en numerosos fenmenos naturales. El estudio de este tipo
de procesos se hace muy importante para la termodinmica. La naturaleza de un proceso irreversible tiene
que ver con la cantidad de calor que no puede convertirse en trabajo. Un proceso irreversible es aquel en
el que, tras pasar del estado inicial al estado final, es imposible volver al estado inicial sin producir algn
cambio en el entorno. Un proceso cuasi esttico es reversible porque en todo momento el sistema se
encuentra en equilibrio, pero es una idealizacin ya que todo proceso es irreversible a nivel macroscpico.

acompaada de un campo magntico, diversos investigadores buscaron un


efecto inverso y se preguntaron: puede un imn producir una corriente?.
Entre 1890 y 1900,
Linard y Wiechert calcularon el campo
electromagntico asociado a cargas en movimiento arbitrario
Faraday (1791-1867) fue uno de los grandes pioneros de la electricidad.
Destac la importancia de los campos electromagnticos. Entre sus
descubrimientos se encuentran la induccin electromagntica. Un campo
magntico que vara en el tiempo induce a un campo elctrico.
James Maxwell (1831-1879), basndose en los trabajos de Faraday,
desarroll la teora formal electromagntica. Introdujo la idea de que un
flujo elctrico variable produce un campo magntico equivalente al
producido por una corriente elctrica. Su teora demuestra que las ondas
electromagnticas deben comportarse igual que la luz (es decir, que se
trasmiten en el vaco a la velocidad de la luz).

Si bien estos conceptos son complejos, podemos observar en ellos cmo las
modificaciones de los campos elctricos y magnticos remiten a la idea de
que la variacin de una parte de algo genera cambios en otro algo. As toda
variacin de un campo elctrico, por ejemplo cargas en movimiento, genera
campo magntico y toda variacin de campo magntico genera movimiento
de cargas elctricas. Por lo tanto, la idea de totalidades en las que intervine
la interaccin de fuerzas queda de manifiesto.
Retomando la cuestin metodolgica, plantea Planck: En Fsica tenemos
la costumbre de intentar explicar un proceso fsico descomponindolo en
sus distintos elementos ( ) Pero este procedimiento presupone que la
divisin de un todo no afecta el carcter de este todo ( ) Ahora bien,
cuando nos enfrentamos de esta manera con procesos irreveribles, se pierde
simplemente. No pueden entenderse tales procesos si se presume que todas
las propiedades de un todo pueden ser comprendidas estudiando sus
partes. (Planck, 1905 En Kolher, p 90 ,1979).
Tambin la filosofa fenomenolgica de principios del siglo XX ser crtica
del positivismo elementalista. El enorme e incomparable xito de las
ciencias naturales en el siglo XIX explica la aparicin del positivismo. Este
plantea que no hay ningn conocimiento legtimo fuera del que
proporcionan las ciencias. As, la filosofa solo puede funcionar como una
metodologa del conocimiento cientfico. El positivismo sostiene una
postura naturalista en la medida que afirma que no deben reconocerse otros
entes fuera de los que aporta la experiencia sensible. Contra este estado de

cosas reacciona Edmund Husserl (1859-1938), es decir, contra todo


naturalismo y reduccionismo. Funda la filosofa fenomenolgica que tendr
enorme influencia en la Psicologa de la Gestalt, y posteriormente en las
teoras constructivistas y hermenuticas.
La fenomenologa es asimismo una filosofa que resita las esencias
dentro de la existencia y no cree que pueda comprenderse al hombre y al
mundo ms que a partir de su facticidad. Es una filosofa trascendental que
deja en suspenso, para comprenderla, las afirmaciones de la actitud natural,
siendo adems una filosofa para la cual el mundo siempre est ah Es el
ensayo de una descripcin directa de nuestra experiencia tal como es, sin
tener en cuenta su gnesis psicolgica ni las explicaciones causales. (M
Merleau-Ponty, p 7, 1975). Para la fenomenologa, todo cuanto se sabe del
mundo parte de una visin de la experiencia del mundo. Experiencia que no
remite a cmo se piensa el mundo sino cmo se vivencia. Comprender el
mundo -se trate de algo percibido, de un acontecimiento o una doctrinasupone captar la intencin total. El mundo fenomenolgico remite al
sentido que se transparenta en la interseccin de mis experiencias y en mi
interseccin de mis experiencias con las de otro.
Esta postura fenomenolgica que resalta la totalidad y la captacin directa
de las vivencias ser retomada por la Psicologa de la Gestalt en sus
planteos epistemolgicos antiempiristas.
Conclusin:
Mientras la ciencia clsica en sus diversas disciplinas - ya fuese la
qumica, la biologa, la fsica o la psicologa- intentaban aislar las partes
que componan los universos observados (compuestos qumicos, enzimas,
clulas, fuerzas o sensaciones elementales) la perspectiva sistmica plantea
que para comprender no slo son necesarias las partes, sino
fundamentalmente las relaciones que conectan unas con otras.
Como planteamos en este trabajo, en fsica comienzan a desarrollarse estos
planteos cuando se trabaja desde la interaccin de muchas fuerzas y flujos
generalizados (termodinmica irreversible, relaciones recprocas de
campos). En el desarrollo de la fsica nuclear se requiere de mucho trabajo
experimental ligado a la creacin de mtodos eficaces para el estudio de
sistemas de muchas, pero no infinitas partculas.
La epistemologa sistmica, que rompe con el paradigma lineal, causal,
analtico y mecanicista de las ciencias tradicionales, difiere de la
epistemologa del positivismo lgico o empirismo. La investigacin de

totalidades organizadas con muchas variables requiere nuevas categoras de


interaccin que traern la necesidad de construir nuevos mtodos y tcnicas
de abordaje. La Psicologa de la Gestalt fue pionera en esta construccin de
una nueva epistemologa orientada hacia las investigaciones de totalidades
significativas.
Bibliografa:
Bertalanffy, L von, (1979). Perspectivas en la teora general de los
sistemas. Madrid, Alianza editorial.
Glasersfeld, E von. (2000). El constructivismo radical o la construccin del
conocimiento. En Terapia Breve estratgica. Bs. As. Paidos.
Husserl, E, (1949). Ideas relativas a una fenomenologa pura y una filosofa
fenomenolgica. Mxico, Fondo de Cultura econmica.
Kolher, W. (1972). Psicologa de la forma. Madrid. Biblioteca nueva.
Kuhn, T, (1982). La estructura de las revoluciones cientficas. Bs. As,
Fondo de Cultura econmica.
Merleau-Ponty, M, (1975). Fenomenologa de la percepcin. Barcelona.
Ediciones pennsula.
Morin, E. (1983). El paradigma perdido. Barcelona. Kairos.
Sears, Zemansky, Young, Freedman. (1999). Fsica Universitaria. Pearson.
Wainstein, M. (1997). Comunicacin: un paradigma de la mente. JCE
Ediciones. Buenos Aires, 2009.