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INDICE

UNIDAD TEMTICA I
La Ecologa

Seres biticos

13

Factores abiticos

18

UNIDAD TEMTICA II
Suelos

23

Ecologas de las poblaciones

38

UNIDAD TEMTICA III


Estructuras biolgicas y relaciones de los ecosistemas

51

Ecosistemas terrestres

57

UNIDAD TEMTICA IV
Ecosistemas acuticos

68

Ciclos biogeoqumicos

86

UNIDAD TEMTICA V
Contaminacin del aire
Contaminacin del agua

94
114

UNIDAD TEMTICA VI
Contaminacin del suelo

129

Contaminacin y polticas pblicas

140

UNIDAD TEMTICA VII


Educacin ambiental

153

Desarrollo sostenible y estilos de vida

165

UNIDAD TEMTICA VIII


Tratamiento y transformacin de los residuos slidos en recursos

178

Estudios de Impacto Ambiental, legislacin ambiental y ISO14000

193

Bibliografa

210

La Ecologa
CONCEPTO
El trmino ecologa deriva de las palabras griegas:
OIKOS: casa
LOGOS: tratado, estudio
Literalmente el trmino ecologa es el Estudio de la casa. Tiene la misma raz
que economa, o tambin llamada gestin de la casa. Por lo tanto podramos
considerar la ecologa como el estudio de la economa de la naturaleza.
Tambin otros autores lo definen de la siguiente manera:

Es el estudio de las interrelaciones del medio ambiente y los organismos.

Haeckel (1866) define como, El estudio de las relaciones entre los


organismos vivos y su ambiente.

Odum (1972) manifiesta que la ecologa se ocupa del estudio de la


estructura y la funcin de la naturaleza.

Margalef (1977) afirma que la ecologa es la biologa de los ecosistemas.

Debe estar claro que la ecologa aparece como la Ciencia del Ambiente, con
la finalidad de abordar integralmente al mundo natural, partindose la hiptesis
de que existen principios que rigen la interaccin del mundo vivo (bitico) y no
vivo (abitico).
Esta ciencia biolgica se diferencia de otras ciencias biolgicas por su carcter de
Sntesis, es decir por su capacidad de tomar informacin de otras ciencias (lo
que le da un carcter interdisciplinario) y elaborarla segn mtodos y criterios
particulares que le son propios. Este ltimo le da un carcter transdisciplinario.

Las disciplinas que le sirven de base son la fsica (pura o aplicada como la
meteorologa), las ciencias sociales (la antropologa, etc), la biologa (zoologa,
botnica, microbiologa), la matemtica (estadstica e informtica) entre otras.
En conclusin podemos afirmar que:
La Ecologa, es una ciencia de sntesis: toma informacin generada por otras
ciencias y elabora segn criterios propios; esto lo hace interdisciplinaria y
transdiciplinaria al mismo tiempo.
La unidad fundamental u objeto de estudio de la ecologa es el Ecosistema.
OBJETIVOS
Estudiar la integracin a la forma como se incorporan los componentes
biticos con los factores del componente abitico. (temperatura, humedad,
suelo, altitud, etc).
Comprender la influencia de los factores abiticos sobre la modificacin de
algunas caractersticas de los organismos.
Conocer la interrelacin e integracin con los dems, desde los puntos de vista
de la alimentacin, reproduccin, competencia, etc.
Aplicar al aprovechamiento racional de los recursos naturales.
Prevenir la contaminacin, sus causas y consecuencias sobre la biodiversidad.
DIVISIN DE LA ECOLOGA
Se divide en las siguientes ramas:
a) Autoecologa.- Es el estudio de las relaciones que existe entre los
organismos de una sola especie y su medio ambiente.
b) Sinecologa.- Trata del estudio de las relaciones entre los organismos
pertenecientes a diferentes especies y su medio ambiente.
c) Demecologa.- Parte de la ecologa que estudia las poblaciones, su estructura
y su funcin.
d) Ecologa Aplicada.- Trata de aplicar los conocimientos actuales en la
conservacin y equilibrio del medio ambiente.
e) Ecologa de Sistemas.- Se refiere a la utilizacin de los conocimientos de la
ciberntica en el estudio de la biodiversidad.

f) Dinmica

de

poblacionales,

Poblaciones.los

Estudia

movimientos

las

causas

poblacionales

de

las

variaciones

si consecuencia

en

el

ecosistema.
NIVELES DE LA ECOLOGA
La vida de los organismos es imposible sin la interaccin entre si para formar
niveles de organizacin ms complejo. As los individuos de una especie que
habitan una determinada rea geogrfica constituyen una poblacin y las
diferentes poblaciones que habitan dicha rea interactan entre si para formar
una comunidad.
Una comunidad junto con el medio en que vive constituye un ecosistema,
unidad de organizacin fundamental de la ecologa. El conjunto de ecosistemas
conforman un bioma y estos agrupados la bisfera y finalmente la ecsfera.
Las relaciones de dependencia existentes entre los componentes de una
comunidad biolgica y entre estos y el medio abitico que les rodea pueden ser
muy estrechas, de modo que cualquier alteracin del equilibrio puede poner en
peligro la supervivencia de las especies que pueblan el ecosistema.

ECOSFERA

BIOSFERA

BIOMA

ECOSISTEM

6t

5t

4t

COMUNIDAD

POBLACIN

INDIVIDUO

LA ECOLOGA TIENE VINCULACION CON OTRAS CIENCIAS


DERECHO
ARQUITECTURA

SOCIOLOGA

ECOLOGA

INGENIERIA

MEDICINA

EDUCACIN

QUMICA
ANTROPOLOGA

ECOSISTEMA---(SISTEMA TRADICIONAL)
ELEMENTOS DEL ECOSISTEMA
BIOCENOSIS
(BITICOS)

BIOTOPO
(ABITICOS)

COMUNIDAD
BIOTA
(Withaker
1969)
Monera, protista, hongos,
animales y vegetales.

MEDIO AMBIENTE,
temperatura, radiacin solar,
precipitacin aire, clima,
suelo etc

ECOSISTEMA---(MODELO ACTUAL)
COMPONENTE
CULTURAL

COMPONENTE
NATURAL
Elementos
biticos (flora
fauna y
microorganis
mos)

Elementos,
abiticos
(litosfera,
hidrosfera,
atmsfera)

10

Tipo de
intensidad de
uso de los
recursos
naturales

Atributos
econmicos
(bienes y
servicios)

Polticas y
programas de
gobierno (leyes,
reglamento)

Esquemas
sociales
(poblacin, y
organizacin)

Esquema
cultural
(tradiciones y
valores)

DESCRIPCIN CRONOLGICA DE LOS ACONTECIMIENTOS


SOBRESALIENTES RELACIONADOS CON LA ECOLOGA
FECHAS

HECHOS

SOBRESALIENTES

PERIODOS
1478-1577

Comparacin de las especies vernculas de plantas y animales

1539-1600

por Gonzalo Fernndez de Oviedo y Joseph de Acosta,


respectivamente (exploradores).

1707-1788

Comparacin

entre

Amrica

Europa

por

parte

de

1769-1859

naturalistas destacados como el Conde de Bufn, Alejandro

1809-1882

Von Humboldt y Charles Darwin.

1707-1778

Linneo reconoce la relacin entre la distribucin de las plantas


y las caractersticas ambientales.

1806

Surgimiento de la Edafologa.

1883

Mobbius establece el concepto de Biocenosis para definir a


una comunidad social.

1759-1880

Bufn, Darwin y Wallace sientan los fundamentos de la


Ecologa, bases de la historia natural.
Forbes caracteriza a un lago como un microcosmos (visin
holistica

donde

interaccionan

los

componentes

fsicos

abiticos y los organismos vivos o componentes biticos).


1823-1913

R.Wallace, coautor de la teora de la seleccin natural, es


considerado tambin fundador de la zoogeografa.

1880-1930

A. Wegener es fundador de la biogeografa.


H.C. Cowles describe la sucesin vegetal en dunas de arena.

1911

Ross intento describir en trminos matemticos el mecanismo


de propagacin del vector, causante del paludismo.

1913

EnBerna, se celebra la primera conferencia internacional sobre


la proteccin a los paisajes naturales y a principios de este
siglo se reconoce a la Ecologa como ciencia que estudia los
problemas de poblaciones y comunidades.

1927

CE. Elton desarrolla el concepto de nichos y pirmides


ecolgicas.
11

1930

E.Birge y C. Juday, establecen el concepto de produccin


primaria.
R.L.Linderman, detalla el flujo de energa en el ecosistema, el
que se ve ampliamente incrementado con los trabajos de
Odum en Inglaterra, respecto a los ciclos nutritivos.

1958

EnEn

Atenas

se

celebra

el

primer

congreso

para

la

conservacin de la naturaleza y sus recursos.


1969

Suecia propone a l a ONU, que realice la primera conferencia


sobre el medio ambiente humano.

1972

Se crea en Suecia el PNUMA. En este programa Mxico,


representa al Caribe y Amrica Latina.

1992

SeSe efectu en Ri de Janeiro, Brasil, la reunin conocida


como la Cumbre de la Tierra

2002

1) Porque

ReReunin de Estocolmo

se

dice

que

la

Ecologa

es

una

ciencia

de

sntesis,

interdisciplinaria y transdiciplinaria y qu disciplinas le sirven de base. ?


2) Defina y compare los trminos: especie, poblacin, comunidad bitica,
factores ambientales abiticos y ecosistema.
3) Encuentre dos diferencias entre: Ecosistema y Ecologa. Mencionar dos
ejemplos.
4) Hacer un anlisis de los acontecimientos sobresalientes relacionados con
la Ecologa.

A medida que exploramos los caminos seguidos por nuestros antepasados en el


transcurso de su larga evolucin, empezamos a comprender las complejas relaciones que
unen el hombre biolgico y el hombre cultural

Alan Mann; profesor de Penn University.

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Seres Biticos
La Teora de la Evolucin y la teora de la Clula nos dan las bases para la
interrelacin de todas las cosas vivientes. Tambin utilizamos el sistema
jerrquico de clasificacin de Linneus, adoptando cinco reinos de organismos
vivientes. Los virus no son considerados material vivo. Recientes estudios
sugieren que puede haber un sexto reino el Archaea.

Una simple representacin filogentico de los tres dominios de la vida Archaea,


Bacteria (Eubacteria) y Eukaroyota (todos los grupos eucariticos: Protista,
Plantae, Fungi, y Animalia).
MONERA
Monera

el

mas

primitivo

de

los

reinos

contiene

organismos

vivos

sorprendentemente muy semejantes a los fsiles. Los organismos de este grupo


carecen de organelas recubiertas de membrana, que se asocian con las formas
superiores de vida. Tales organismos se conocen como prokariotes. Las bacterias
(tcnicamente las Eubacterias) y las bacterias azul-verdes (algunas veces
llamadas algas azul-verdes o cianobacterias) son las formas de vida principales
de este reino. El grupo mas primitivo, las archaebacteria, estn restringidas hoy
a sitios (hbitat) marginales como los chorros de aguas termales de alta
temperatura y baja concentracin de oxigeno.

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Representantes de cianobacterias fotosintticas Oscillatoria (izquierda) y Nostoc


(derecha).
PROTISTA
Fue el primero de los reinos eucariticos; estos organismos y todos los otros
organismos tienen organelas cubiertas por membranas, las que permiten la
compartamentalizacin y dedicacin de reas especficas a funciones especficas.
La importancia mayor de Protista es su papel como grupo tallo para los otros
Reinos: Plantas, Animales y Hongos. Grupos principales dentro de Protista son
las algas, euglenoides, ciliados, protozoos y flagelados (algae, euglenoids,
ciliates, protozoa y flagellates).
Imgenes de ditomos (Protista)

Existen dos tipos bsicos de ditomos: bilateralmente simtricos (izquierda) y


radialmente simtricos (dercha)

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FUNGI ( LOS HONGOS)


Son enteramente multicelulares (siendo la levadura Saccharomyces cerviseae un
prominente representante unicelular) y hetertrofos (que derivan su energa de
otro organismo vivo o muerto) y que tienen algunas clulas con dos ncleos
(multinucleados

en

contraposicin

los

mas

frecuentes

uninucleados).

Ecolgicamente este reino es importante (junto con ciertas bacterias) como


descomponedor y reciclador de nutrientes. Econmicamente, los hongos nos
aportan alimentos (championes, queso azul, y levaduras para hornear y hacer
cerveza), antibiticos (la primera de las drogas milagrosas, la penicilina, fue
purificada del hongo Penicillium), y pestes para los cultivos.

VEGETAL
Incluyen organismos multicelulares que son autotrficos (capaces de hacer su
propio alimento por el proceso de la fotosntesis, la conversin de energa solar
en energa qumica). Ecolgicamente, este reino es generalmente llamado
productor (junto con los organismos fotosintticos en Monera y Protista) y
descansa en la base de todas las cadenas de alimentos. Una cadena de alimentos
es un trmino ecolgico para rastrear el flujo de energa a travs de un
ecosistema. Econmicamente este Reino no tiene paralelo, con la agricultura
aportando billones de pesos a la economa (tambin como el fundamento de la
civilizacin). Alimentos, materiales de construccin, papel, drogas (legales e
ilegales) y rosas son plantas o derivados de las plantas.

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ANIMALES (ANIMALIA)
Consta enteramente de hetertrofos multicelulares que son capaces de movilidad
(en algn momento de su vida). Ecolgicamente este reino ocupa el nivel de los
consumidores, los cuales pueden subdividirse en herbvoros (consumidores de
plantas) y carnvoros (comedores de animales). Los Humanos junto con otros
organismos son omnvoros (capaces de funcionar como herbvoros o carnvoros).
Econmicamente los animales aportan carne, bestias de trabajo, y esencias
(para algunos perfumes).

BIODIVERSIDAD
El Per es un pas megadiverso porque posee ms del 70% de biodiversidad
global. Los diez pases megadiversos son: Mxico, Per, Brasil, Colombia, Zire,
Madagascar, Australia, China, India, Indonesia. Estos pases han sido ubicados e
identificados utilizando como indicadores el numero total de especies en:
diversidad biolgica, variabilidad gentica, ecosistemas, diversidad humana
(razas y etnias) etc.
Segn Antonio Brack hay 25 000 especies en flora (10% del total mundial);
fauna (peces: 2000 especies, 1 722 especies de aves, 332 anfibios, 462
mamferos, etc.)
Lamentablemente existen en la actualidad actores que alteran la conservacin de
la diversidad ecolgica. Esta diversidad se debe a la presencia de la Cordillera de
los Andes que crea gradientes altitudinales que permiten una gama mayor de
ecosistema. Tambin se debe las variaciones climticas que se presentan en
cada regin geogrfica.

16

1. Porque se dice que el Per, es un pas megadiverso. Mencione 5 ejemplos


del lugar donde reside.
2. Algunos dicen que cada animal tiene un derecho intrnsico a vivir. debe
extenderse este derecho a las plantas y los microorganismos? Justifique su
respuesta.
3. Se le ha encomendado la tarea de mantener o aumentar la biodiversidad
de una pequea isla. Qu medidas emprendera?
4. Mediante un mapa conceptual, explique los cinco reinos de la naturaleza.
El plasma viviente no es una sustancia sino una organizacin. Se trata de una
estructura dinmica, un engranaje molecular, un aparato de relojera cuya marcha...es
la vida.

Fritz Kahn. El libro de la naturaleza. Aguilar.1957.

17

Factores Abiticos
RADIACIN SOLAR
El sol es la fuente de la mayor parte del calor terrestre, descartando las
pequeas cantidades de energa que provienen del calor interno del globo.
La atmsfera terrestre deja penetrar las radiaciones solares que son absorbidas
en una pequea parte, las nubes reflejan hasta 75% de la luz solar, llegando al
suelo en das nublados, slo un 25%. De la radiacin que llega a la superficie de
la atmsfera, un 9% corresponde a la radiacin ultravioleta, un 42% a la
radiacin visible y un 49% a radiacin infrarroja. La atmsfera filtra esta
radiacin eliminando prcticamente la radiacin ultravioleta mediante su capa de
ozono y absorbiendo calor, es decir radiacin infrarroja.
El desigual calentamiento de masa de aire y agua adems de los movimientos de
la tierra, son las causas del movimiento de estos fluidos generando las corrientes
marinas y los vientos. El anhdrido carbnico de la atmsfera acta como una
trampa para el calor, pues permite ingresar radiacin de onda corta pero en
cuanto la superficie terrestre la vuelve a emitir, pero esta vez como radiacin de
onda larga (calor), el CO 2 al no ser permeable a este tipo de radiacin la apresa
impidindola salir al espacio.
Importancia Biolgica
a) Las radiaciones con mayor importancia biolgica estn comprendidas en el
espectro electromagntico donde se encuentran las ondas luminosas.
b) La luz ultravioleta es capaz de modificar molculas como el ADN.
c) Los vegetales absorben las radiaciones del espectro visible tan solo en las
regiones que corresponden al azul violeta y al rojo. Las dems radiaciones
son reflejadas y por ello la coloracin de los vegetales suele ser verde, las
otras coloraciones como flores, frutos, etc.; se deben a las presencia de otros
pigmentos que absorben radiaciones distintas.
d) Es responsable de los fototropismos de los vegetales.

18

LA TEMPERATURA
Es un factor de amplia variacin tanto diaria como en la amplia variacin en las
diferentes estaciones del ao.
Se puede definir como la mayor o menor cantidad de calor que existe en la
atmsfera. Se mide con termmetros y se expresa en grados (C).
La variacin de la temperatura, sobre la superficie de la tierra se da por una
serie de factores.
a) La altura sobre el nivel del mar a medida que ascendemos en la primera capa
de la atmsfera, la troposfera, la temperatura desciende a 1C por cada 100
metros. De all las caractersticas del clima en las alturas o en el de la sierra.
b) La nubosidad influye porque las nubes acumulan calor e impiden su prdida.
c) La cercana de las grandes masas de agua (mares y lagos). El agua almacena
calor y los despide lentamente por eso cerca del mar y los lagos las
temperaturas son ms constantes.
Importancia Biolgica
a) Los seres vivos no pueden subsistir ms que en un intervalo de temperaturas
comprendido entre 2C y 50C, en el que es posible una actividad metablica
normal. Sin embargo hay excepciones como el caso de bacterias y algas, que
viven en aguas termales a los 85C; y algunos vegetales e insectos que
pueden vivir a varios grados bajo cero.
b) De cuerdo a la capacidad de los seres vivos de resistir a amplios o estrechos
mrgenes de temperatura.
c) Para el desarrollo de los procesos vitales, la temperatura tiene gran
importancia, (reproduccin).
AGUA
Debido a su gran poder disolvente y su capacidad de mantener rango de
temperatura adecuada, el agua proporciona un medio para el transporte y
transformacin de sustancias al interior de los seres vivos.
Permite la sntesis de compuestos complejos necesarios para la formacin de
tejidos. Sin el agua ningn proceso vital del intercambio con el medio, como el
de la respiracin y digestin podra realizarse.

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El cuerpo humano est constituido por 65% de agua y los fluidos vitales como
la savia, la sangre y la leche se componen principalmente de ella.
El agua tambin desempea un papel importante en la descomposicin
metablica

de

molculas

tan

esenciales

como

las

protenas

los

carbohidratos. Este proceso llamado hidrlisis, se produce continuamente en


las clulas vivas.
ATMSFERA
Es la capa gaseosa que envuelve a la tierra y est dividido en tres zonas:
Tropsfera

: 0 10 000 m.s.n.m.

Estratsfera : 10 000 45 000 m.s.n.m.


Ionsfera

: 45 000 100 000 m.s.n.m.

La atmsfera tambin llamado aire. Es transparente e impalpable. El aire puro se


caracteriza por no tener sabor, olor, ni color.
Importancia Biolgica
- Proporciona el anhdrido carbnico, oxigeno y nitrgeno.
- Protege a los organismos de los ecosistemas de la accin directa de los rayos
ultravioletas.
- Mantienen la temperatura del medio ambiente evitando que salga los rayos
infrarrojos.
- Influye sobre los organismos del ecosistema a travs de la presin que ejerce
sobre la tierra y sobre el agua.
PRESIN ATMOSFRICA
Es el peso del aire sobre la tierra o sobre el agua, se expresa en unidades
atmsfera.
Una atmsfera de presin es igual al peso de una columna de mercurio de 760
mm por una seccin de 1 cm2 y es igual a 1033 kg, 1cm3 s.n.m.
La presin atmosfrica aumenta en el mar por cada 10 metros de profundidad
una atmsfera y en la tierra disminuye por cada 300 metros, 25 mm de presin.

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Efectos Biticos de la Presin:


- Influye sobre la forma del cuerpo de los animales que viven en el agua. Los
animales que viven en el fondo del mar tienen cuerpos planos y no tiene
vejiga natatoria. Los animales que viven prximos a la superficie del agua
tienen cuerpos fusiformes y poseen vejiga natatoria.
- Influye sobre el suministro del oxigeno. A nivel del mar la cantidad de oxigeno
es abundante pero conforme va aumentando la altitud sobre el nivel del mar la
cantidad de oxigeno va disminuyendo.
- Influye en la precipitacin pluvial. Las nubes de la atmsfera se mueven de las
3 zonas de alta presin hacia las de baja presin recogiendo la humedad para
luego precipitarse en las zonas de baja presin.
- Determina la necesidad de rganos de sostenimiento en el aire debido a que la
densidad atmosfrica, es necesario que los animales y las plantas cuenten con
rganos sostenimiento que les permita mantenerse erguidos.
- Facilita o dificulta el movimiento de transporte de los organismos la velocidad
de desplazamiento en la atmsfera es mayor sobre la tierra o dentro del agua,
esta mayor velocidad de

desplazamiento

se debe a la baja presin

atmosfrica, algunas aves como los halcones pueden alcanzar velocidades


terrestres. Los animales son lentos en su desplazamiento por el peso y por la
atraccin de la tierra.
SUELO:
Resulta del producto de la meteorizacin de las rocas, permiten la vida
de las plantas y animales. Su estructura consta de 4 horizontes:
*Horizonte A: Ms productivo ya que esta constituido por restos
vegetales, hojas (materia orgnica)
*Horizonte B: No es tan productivo, ya que contiene menos humus.
*Horizonte C: No es muy productivo ya que est formada por trozos de
roca madre, arcilla y productos qumicos.
*Horizonte D: Roca madre sin alteracin

21

1) Porqu esta determinado la profundidad del suelo. Y que funcin


tiene

2) Explicar y comparar las diferentes radiaciones solares que


atraviesan la atmsfera, as como la funcin que cumplen en el
ecosistema.

3) Explique las diferentes funciones de la luz solar y su importancia


en el ecosistema y averiguar cual es la funcin de la atmsfera en
el ecosistema.

4) Compare y distinga: clima-tiempo y atmsfera-aire.

EL PROGRESO SE HA DEFINIDO COMO LA MARCHA HACIA UNA META. EL NICO PROBLEMA QUE
TENEMOS QUE RESOLVER ES CUL ES LA META?

HACIA DNDE TENEMOS QUE AVANZAR?

V.R.POTTER

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Suelos
INTRODUCCION
Es la cubierta superficial de la mayora de la superficie continental de la Tierra.
Es un agregado de minerales no consolidados y de partculas orgnicas
producidas por la accin combinada del viento, el agua y los procesos de
desintegracin orgnica.
Los suelos cambian mucho de un lugar a otro. La composicin qumica y la
estructura fsica del suelo en un lugar dado, estn determinadas por el tipo de
material geolgico del que se origina, por la cubierta vegetal, por la cantidad de
tiempo en que ha actuado la meteorizacin, por la topografa y por los cambios
artificiales resultantes de las actividades humanas.
Las variaciones del suelo en la naturaleza son graduales, excepto las derivadas
de desastres naturales. Sin embargo, el cultivo de la tierra priva al suelo de su
cubierta vegetal y de mucha de su proteccin contra la erosin del agua y del
viento, por lo que estos cambios pueden ser ms rpidos. Los agricultores han
tenido que desarrollar mtodos para prevenir la alteracin perjudicial del suelo
debida al cultivo excesivo y para reconstruir suelos que ya han sido alterados con
graves daos.

23

El conocimiento bsico de la textura del suelo es importante para los ingenieros


que construyen edificios, carreteras y otras estructuras sobre y bajo la superficie
terrestre. Sin embargo, los agricultores se interesan en detalle por todas sus
propiedades, porque el conocimiento de los componentes minerales y orgnicos,
de la aireacin y capacidad de retencin del agua, as como de muchos otros
aspectos de la estructura de los suelos, es necesario para la produccin de
buenas cosechas.
Los requerimientos de suelo de las distintas plantas varan mucho, y no se puede
generalizar sobre el terreno ideal para el crecimiento de todas las plantas.
Muchas plantas, como la caa de azcar, requieren suelos hmedos que estaran
insuficientemente drenados para el trigo.
Las caractersticas apropiadas para obtener con xito determinadas cosechas no
slo son inherentes al propio suelo; algunas de ellas pueden ser creadas por un
adecuado acondicionamiento del suelo.
Naturaleza del suelo:
Los componentes primarios del suelo son:
1) compuestos inorgnicos, no disueltos, producidos por la meteorizacin y la
descomposicin de las rocas superficiales;
2) los nutrientes solubles utilizados por las plantas;
3) distintos tipos de materia orgnica, viva o muerta y
4) gases y agua requeridos por las plantas y por los organismos subterrneos.
La naturaleza fsica del suelo est determinada por la proporcin de partculas de
varios tamaos. Las partculas inorgnicas tienen tamaos que varan entre el de
los trozos distinguibles de piedra y grava hasta los de menos de 1/40.000
centmetros. Las grandes partculas del suelo, como la arena y la grava, son en
su

mayor

parte

qumicamente

inactivas;

pero

las

pequeas

partculas

inorgnicas, componentes principales de las arcillas finas, sirven tambin como


depsitos de los que las races de las plantas extraen nutrientes. El tamao y la
naturaleza de estas partculas inorgnicas diminutas determinan en gran medida
la capacidad de un suelo para almacenar agua, vital para todos los procesos de
crecimiento de las plantas.

24

La parte orgnica del suelo est formada por restos vegetales y restos animales,
junto a cantidades variables de materia orgnica amorfa llamada humus. La
fraccin orgnica representa entre el 2 y el 5% del suelo superficial en las
regiones hmedas, pero puede ser menos del 0.5% en suelos ridos o ms del
95% en suelos de turba.
El componente lquido de los suelos, denominado por los cientficos solucin del
suelo, es sobre todo agua con varias sustancias minerales en disolucin,
cantidades grandes de oxgeno y dixido de carbono disueltos. La solucin del
suelo es muy compleja y tiene importancia primordial al ser el medio por el que
los nutrientes son absorbidos por las races de las plantas. Cuando la solucin del
suelo carece de los elementos requeridos para el crecimiento de las plantas, el
suelo es estril.
Los principales gases contenidos en el suelo son el oxgeno, el nitrgeno y el
dixido de carbono. El primero de estos gases es importante para el metabolismo
de las plantas porque su presencia es necesaria para el crecimiento de varias
bacterias y de otros organismos responsables de la descomposicin de la materia
orgnica. La presencia de oxgeno tambin es vital para el crecimiento de las
plantas ya que su absorcin por las races es necesaria para sus procesos
metablicos.
Clases de suelo
Los suelos muestran gran variedad de aspectos, fertilidad y caractersticas
qumicas en funcin de los materiales minerales y orgnicos que lo forman. El
color es uno de los criterios ms simples para calificar las variedades de suelo. La
regla general, aunque con excepciones, es que los suelos oscuros son ms
frtiles que los claros. La oscuridad suele ser resultado de la presencia de
grandes cantidades de humus. A veces, sin embargo, los suelos oscuros o negros
deben su tono a la materia mineral o a humedad excesiva; en estos casos, el
color oscuro no es un indicador de fertilidad.
Los suelos rojos o castao-rojizos suelen contener una gran proporcin de xidos
de hierro (derivado de las rocas primigenias) que no han sido sometidos a
humedad excesiva. Por tanto, el color rojo es, en general, un indicio de que el

25

suelo est bien drenado, no es hmedo en exceso y es frtil. En muchos lugares


del mundo, un color rojizo puede ser debido a minerales formados en pocas
recientes, no disponibles qumicamente para las plantas. Casi todos los suelos
amarillos o amarillentos tienen escasa fertilidad. Deben su color a xidos de
hierro que han reaccionado con agua y son de este modo seal de un terreno
mal drenado.
Los suelos grisceos pueden tener deficiencias de hierro u oxgeno, o un exceso
de sales alcalinas, como carbonato de calcio.
La textura general de un suelo depende de las proporciones de partculas de
distintos tamaos que lo constituyen. Las partculas del suelo se clasifican como
arena, limo y arcilla. Las partculas de arena tienen dimetros entre 2 y
0,05 mm, las de limo entre 0,05 y 0,002 mm, y las de arcilla son menores de
0,002 mm. En general, las partculas de arena pueden verse con facilidad y son
rugosas al tacto. Las partculas de limo apenas se ven sin la ayuda de un
microscopio y parecen harina cuando se tocan. Las partculas de arcilla son
invisibles si no se utilizan instrumentos y forman una masa viscosa cuando se
mojan.
En funcin de las proporciones de arena, limo y arcilla, la textura de los suelos se
clasifica en varios grupos definidos de manera arbitraria. Algunos son: la arcilla
arenosa, la arcilla limosa, el limo arcilloso, el limo arcilloso arenoso, el fango
arcilloso, el fango, el limo arenoso y la arena limosa. La textura de un suelo
afecta en gran medida a su productividad. Los suelos con un porcentaje elevado
de arena suelen ser incapaces de almacenar agua suficiente como para permitir
el buen crecimiento de las plantas y pierden grandes cantidades de minerales
nutrientes por lixiviacin hacia el subsuelo. Los suelos que contienen una
proporcin mayor de partculas pequeas, por ejemplo las arcillas y los limos,
son depsitos excelentes de agua y encierran minerales que pueden ser
utilizados con facilidad. Sin embargo, los suelos muy arcillosos tienden a
contener un exceso de agua y tienen una textura viscosa que los hace
resistentes al cultivo y que impide, con frecuencia, una aireacin suficiente para
el crecimiento normal de las plantas.

26

Clasificacin de los suelos


Los suelos se dividen en clases segn sus caractersticas generales. La
clasificacin se suele basar en la morfologa y la composicin del suelo, con
nfasis en las propiedades que se pueden ver, sentir o medir por ejemplo, la
profundidad, el color, la textura, la estructura y la composicin qumica. La
mayora de los suelos tienen capas caractersticas, llamadas horizontes; la
naturaleza, el nmero, el grosor y la disposicin de stas tambin es importante
en la identificacin y clasificacin de los suelos.
Los suelos que comparten muchas caractersticas comunes se agrupan en series
y stas en familias. Del mismo modo, las familias se combinan en grupos, y
stos en subrdenes que se agrupan a su vez en rdenes.
Los nombres dados a los rdenes, subrdenes, grupos principales y subgrupos se
basan, sobre todo, en races griegas y latinas. Cada nombre se elige tratando de
indicar las relaciones entre una clase y las otras categoras y de hacer visibles
algunas de las caractersticas de los suelos de cada grupo. Los suelos de muchos
lugares del mundo se estn clasificando segn sus caractersticas lo cual permite
elaborar mapas con su distribucin.
Ejemplos de suelos

27

Qu es exactamente un suelo?
Es un material superficial natural, que sostiene la vida vegetal. Cada suelo posee
ciertas propiedades que son determinadas por el clima y los organismos vivientes
que operan por perodos de tiempo sobre los materiales de la tierra y sobre el
paisaje de relieve variable. En razn de que todos estos factores, se combinan de
varias maneras sobre todas las reas del globo, el nmero posible de tipos de
suelo es casi ilimitado.
Sin embargo, es posible realizar ciertas generalizaciones vlidas acerca de los
suelos. Sabemos, por ejemplo, que la composicin de un suelo vara con la
profundidad. El afloramiento natural o artificial de un suelo revela una serie de
zonas diferentes entre s. Cada una de estas zonas constituye un HORIZONTE o
PERFIL DEL SUELO.
El suelo es una parte fundamental de los ecosistemas terrestres. Contiene agua y
elementos nutritivos que los seres vivos utilizan. En el se apoyan y nutren las
plantas en su crecimiento y condiciona, por tanto, todo el desarrollo del
ecosistema.
Formacin.
El suelo se forma en un largo proceso en el que interviene el clima, los seres
vivos y la roca ms superficial de la litosfera. Este proceso es una sucesin
ecolgica en la que va madurando el ecosistema suelo. La roca es meteorizada
por los agentes metereolgicos (fro/calor, lluvia, oxidaciones, hidrataciones,
etc.) y as la roca se va fragmentando. Los fragmentos de roca se entremezclan
con restos orgnicos: heces, organismos muertos o en descomposicin,
fragmentos de vegetales, pequeos organismos que viven en el suelo, etc. Con
el paso del tiempo todos estos materiales se van estratificando y terminan por
formar lo que llamamos suelo.
Siempre se forman suelos muy parecidos en todo lugar en el que las
caractersticas de la roca y el clima sean similares. El clima influye ms en el
resultado final que el tipo de roca y, conforme va avanzando el proceso de
formacin y el suelo se hace ms evolucionado, menos influencia tiene el
material original que formaba la roca y ms el clima en el que el suelo se forma.

28

Composicin.
En el suelo encontramos materiales procedentes de la roca madre fuertemente
alterados, seres vivos y materiales descompuestos procedentes de ellos, adems
de aire y agua. Las mltiples transformaciones fsicas y qumicas que el suelo
sufre en su proceso de formacin llevan a unos mismos productos finales
caractersticos en todo tipo de suelos: arcillas, hidrxidos, cidos hmicos, etc.;
sin que tenga gran influencia el material originario del que el suelo se ha
formado.
a) Fraccin mineral.
Fragmentos minerales del suelo
pedruscos

> 256 mm

guijarros

64 a 256 mm

grava

4 a 64 mm

gravilla

2 a 4 mm

arena gruesa

1 a 2 mm

arena

0.2 a 2 mm

arena fina

0.02 a 0.2 mm

limo

0.002 a 0.02 mm

arcilla

< 0.002 mm

Respecto a su naturaleza qumica, en principio parecera que no debe haber


relacin entre tamao y composicin qumica, pero en un suelo medianamente
maduro, se ve que, como resultado de los procesos de formacin que originan el
suelo, la fraccin de las arcillas est formada, principalmente, por silicatos con
aluminio y hierro, y las arenas son, sobre todo, granos de cuarzo con algunas
micas.
El pequeo tamao de los granos de arcilla hace que esta fraccin del suelo
tenga una gran superficie por unidad de masa (1 g de arcilla suma de 25 a 900
m2

de

superficie).

Esto

tiene

importantes

consecuencias

porque

facilita

fenmenos que necesitan una gran superficie para producirse, como absorciones,
algunas

reacciones

qumicas,

retencin

de

agua,

etc.

Otra

propiedad

caracterstica de la arcilla es que fluye cuando se encuentra sometida a presin


por lo que las laderas arcillosas tienen deslizamientos con facilidad.

29

Propiedades del suelo segn su composicin


Material

arenoso

arcilloso

calizo

Permeabilidad

alta

nula

media

Almacenamiento de agua

poco

mucho

poco

Aireacin

buena

mala

buena

Nutrientes

pocos

muchos

mucho calcio

b) Fraccin orgnica.
En todo suelo hay materia orgnica, llamada humus. En un suelo del desierto
puede estar en una proporcin del 1%, mientras que en la turba la proporcin
llega al 100%. Una cifra media comn a bastantes suelos sera la de un 5% (2%
de carbono). Est formada por restos de organismos muertos, excreciones, etc.;
tan profundamente transformados que ya no puede advertirse, normalmente, su
estructura original.
Su composicin qumica es muy variada, pero conforme pasa el tiempo los
productos orgnicos que son ms fcilmente degradables van desapareciendo, al
final van quedando en mucha ms proporcin las molculas orgnicas con
enlaces resistentes a la degradacin biolgica (molculas aromticas con
abundancia de ciclos y anillos, fenoles, funciones cidas, etc.,).
El humus se encuentra, en su mayor parte, adherido a la arcilla.
Horizontes del suelo.
El proceso de formacin del suelo termina por estructurar a los materiales en
unos estratos o capas caractersticos a los que se denomina horizontes. El
conjunto de estos horizontes da a cada tipo de suelo un perfil caracterstico.
Tradicionalmente estos horizontes se nombran con las letras A, B y C, con
distintas subdivisiones: A0, A1, etc.
Sus caractersticas son:
el horizonte A0 es el ms superficial y en l se acumulan hojas, restos de

plantas muertas, de animales, etc.

30

el horizonte A acumula el humus por lo que su color es muy oscuro. El agua de

lluvia lo atraviesa, disolviendo y arrastrando hacia abajo iones y otras


molculas. A esta accin se le llama lavado del suelo y es mayor cuando la
pluviosidad es alta y la capacidad de retencin de iones del suelo es baja
(suelos poco arcillosos). En los climas ridos el lavado puede ser ascendente,
cuando la evaporacin retira agua de la parte alta del suelo, lo que provoca la
llegada de sales a la superficie (salinizacin del suelo).
el horizonte B acumula los materiales que proceden del A.
el horizonte C est formado por la roca madre ms o menos disgregada.

Tipos de suelos.
En los suelos ms simples, como pueden ser los de la alta montaa, las zonas
rticas o los desiertos, slo hay horizonte C.
Otros suelos tienen horizontes A y C pero no B; y, por ltimo, estn los que
poseen los tres horizontes bien caracterizados.
Algunos de los principales tipos de suelos son:
Suelo desrtico.- Con un horizonte A muy estrecho, con muy poco humus,

apoyado directamente sobre depsitos minerales y rocas fragmentadas.


Renzina. Se forma sobre calizas. Su horizonte A es negruzco o, en algunos

casos, rojizo; y carece de horizonte B. Es el suelo que se encuentra en muchos


montaas calizas de la Pennsula.
Chernosiem. Horizonte A de gran espesor y de color negruzco. Se forma sobre

depsitos sueltos en zonas con fuertes heladas invernales. Carece de horizonte


B. Es muy frtil y muy apto para el cultivo de cereales. Ejemplos de este suelo
son las llamadas tierras negras de Ucrania, las grandes estepas de Rusia,
Estados Unidos, Argentina o el Asia Central.
Ranker. Horizonte A con suelo muy trabado, que hace que se arranque por

piezas cuando se tira de l. Sin horizonte B. Se desarrolla sobre una roca


madre poco alterada. Es suelo tpico de la alta montaa, sobre todo si se
forma sobre granito u otras rocas cidas.

31

Podsol. Con los tres horizontes A, B y C bien diferenciados. Se forma en zonas

lluviosas y es un suelo muy lavado. Su horizonte B, de acumulacin, est muy


bien marcado. A veces las acumulaciones forman costras duras y rojizas. Es
un suelo muy frecuente en bosques de pinos.
Tierra parda. Con los tres horizontes, pero menos lavados que los podsoles. El

horizonte B, de acumulacin, est bien marcado. Es un suelo propio de zonas


menos lluviosas y de latitudes ms bajas que el podsol. Sera, por ejemplo, el
caracterstico de los bosques de hayas y robles.
Lateritas. Se puede considerar como el suelo tropical tpico, aunque no es

propiamente el que tiene el bosque selvtico, sino el que queda al talar la


selva. Con la abundancia de lluvia en estas zonas el suelo es lavado muy
intensamente y, al final, slo queda una mezcla de xidos e hidrxidos de
aluminio, hierro, manganeso y otros metales. Contiene muy pocos elementos
nutritivos porque su capa A es muy pequea y es, por tanto, un suelo muy
pobre para los cultivos.
Permafrost. Es el suelo tpico de las zonas cercanas a los polos. Est

impregnado de agua y congelado. En el deshielo, que es superficial, se forman


grandes charcos. Por sus caractersticas impide que muchos animales (p. ej.
lombrices) vivan en l.
Organismos vivos en el suelo
En el suelo viven una gran cantidad de bacterias y hongos, tantos que su
biomasa supera, normalmente, a todos los animales que viven sobre el suelo.
En la zona ms superficial, iluminada, viven tambin algas, sobre todo
diatomeas. Tambin se encuentran pequeos animales como caros, colmbolos,
cochinillas, larvas de insectos, lombrices, etc.
Las lombrices tienen un especial inters. Son, dentro de la fauna, las de mayor
presencia de biomasa, y cumplen un importante papel estructural pues sus
galeras facilitan el crecimiento de las races y sus heces retienen agua y
contienen importantes nutrientes para las plantas.

32

QU ES LA EROSIN?
Segn la mayora de los estudiosos, el problema ambiental comenz cuando los
hombres dejaron de vivir de la caza y de la pesca para establecerse en un lugar
fijo y dedicarse a la agricultura. Es que, en la mayora de los casos, la actividad
humana es negativa ya que genera un deterioro acelerado de las caractersticas
fsicas, qumicas y biolgicas que posean los suelos antes de incorporarse a la
agricultura.
Pero te preguntars, en qu consiste este deterioro?
Cuando el hombre acta sobre los suelos, hay menos nutrientes y agua
disponible, y, por lo tanto, los cultivos rinden cada vez menos.
La agricultura provoca una disminucin de los macro nutrientes, la prdida de la
materia orgnica (por ejemplo, de la composicin normal, que es del 5 %, baja
al 2,5 %), la destruccin de la estructura del suelo, y la erosin.
Si el hombre no controla estos problemas, se ve obligado a abandonar la tierra,
porque llega un momento en el que sta pierde por completo su capacidad
productiva. La prdida de nutrientes no es tan grave, porque se puede remediar
con el agregado de fertilizantes, pero la recuperacin de un suelo que se ha
erosionado, es casi imposible.
Entonces, qu es la erosin?
La erosin es el desgaste de la superficie del suelo por accin del agua o el
viento.
En definitiva, acurdate de la siguiente frmula: EROSIN = DESGASTE.
Se trata de un proceso fsico por el cual, alguno de sus componentes (arena,
limo, arcilla, materia orgnica):
1- Son removidos.
2- Son transportadas por el agua o el viento,
3- Son depositadas en otro lugar.
En el campo, la erosin se lleva la fertilidad del suelo, 20 veces ms rpido que
los cultivos, por lo tanto, es un proceso que requiere ser combatido con mucha
fuerza y que exige velocidad de resolucin.

33

Cul es la causa de este problema?


La erosin se debe, en gran medida a que el hombre elimina la corteza vegetal
del suelo. los suelos sin cobertura vegetal, quedan expuestos a las lluvias y a los
vientos, que finalmente los erosionan.
LAS DIFERENTES CLASES DE EROSION
El desmonte de reas boscosas sin reponer la cobertura, el sobrepastoreo
(piensa en miles de ovejas y vacas arrancando del suelo su alimento), el
excesivo cultivo de los suelos, y la quema y eliminacin de los restos vegetales
de las cosechas son, entre otras causas, los mayores causantes de la erosin.
Como ya sabes, este problema surge del desgaste de la superficie terrestre por
accin del agua o del viento, y por lo tanto, existen dos clases de erosin:
a.- LA EROSIN ELICA (causada por el viento)
Cuando el suelo est desnudo, el viento impulsa partculas muy pequeas que
impactan sobre agregados mayores, y lo rompen. Estas partculas vuelven a
impactar sobre otros agregados, y as sucesivamente. En este proceso, las
partculas ms pequeas son levantadas por el viento (el limo, la arcilla y la
materia orgnica en suspensin), mientras que las ms pesadas (arenas), se
arrastran sobre la superficie del suelo. La realidad es que estas partculas no se
arrastran, sino que se mueven dando saltos, y por lo tanto, cada vez que caen,
impactan sobre otras, multiplicando as su efecto devastador.-El material
removido

transportado

por

la

erosin

elica,

se

deposita

generando

innumerables inconvenientes. Se pueden presentar tormentas de polvo, que


transportan arenas formando mdanos o dunas.
b.- LA EROSIN HDRICA (causada por el agua)
Como su nombre lo indica, se trata de la erosin causada por el agua, en
especial, por la lluvia. Es que, las gotas de lluvia, al caer, impactan directamente
sobre los terrones de suelos o agregados, y los rompen en agregados ms finos,
hasta separar el limo, la arcilla, la arena y la materia orgnica que los una
(porque la materia orgnica es la encargada de unir los diferentes componentes
del suelo).

34

El material fino separado, tapa los poros del suelo, y entonces el agua empieza a
escurrir por su superficie. Es decir, que al separarse sus componentes, el suelo
queda impermeabilizado, y por lo tanto, por un lado se torna imposible que el
agua filtre hacia la profundidad necesaria para alimentar a las plantas, mientras
que por otro, el suelo se sigue lavando.En la medida que la lluvia contina, el
agua comienza a viajar por la superficie del suelo, buscando las partes ms bajas
del relieve. Cuando las encuentra, comienza a pasar con una velocidad excesiva,
y a cavar zanjas de erosin, llamadas crcavas. De esta manera, la erosin
hdrica produce zanjas por las cuales corre el agua de las tormentas, cortando
caminos y puentes. Cuando el suelo que fue arrastrando por la erosin llega a los
ros, en ellos la arena y el limo arrastrados forman bancos de sedimentacin, lo
que hace que sea necesario realizar dragados (que es algo as como, destapar
el ro) cada vez ms frecuentes y ms costoso. Te presentamos algunas de las
soluciones que los agricultores adoptan o deberan adoptar para prevenir y
combatir la erosin, muchas de las cuales pueden ser de utilidad en tu huerto.
a) EROSIN HDRICA
* Mantener la superficie del suelo cubierta con rastrojos. Esto se puede lograr,
por ejemplo, si no se retiran los residuos de las cosechas.
* Rotar los cultivos.
* Hacer las labranzas en sentido contrario a la direccin de la pendiente o en
curvas de nivel,
* Usar tractores y maquinaria que no deje el suelo excesivamente pulverizado.
* Utilizar la tcnica de siembra directa.
b.- EROSIN ELICA
Se recomiendan las siguientes prcticas para prevenir la erosin:
* Mantener el suelo cubierto con el residuo de los cultivos el mayor tiempo
posible.
* Rotar los cultivos.
* Organizar cortinas forestales (filas de rboles), de manera de detener el
efecto de los vientos predominantes.

35

* Para terminar, es importante que sepas que adems de la erosin, los suelos
suelen tener el problema de prdida de nutrientes.
Esta dificultad suele ser remediada con el uso de fertilizantes. Sin embargo,
stos tambin pueden causar daos considerables a las plantas, el suelo y el
ambiente en general. Lo que se recomienda, es conocer previamente las
carencias de los nutrientes, mediante el anlisis de muestras de suelo, para
fertilizar con los nutrientes especficos y en las cantidades que sean necesarias.
En qu consiste un buen manejo del suelo?
Un buen manejo del suelo consiste en disponer los cultivos de manera de
obtener rendimientos econmicos razonables, pero asegurando su conservacin
para realizar buenas cosechas en el futuro. En este sentido, podemos hablar de
uso sostenible de los suelos, entendiendo por sostenible la posibilidad de
utilizar sus beneficios hoy, pero asegurndonos de poder utilizarlos tambin en
las cosechas que vendrn (es decir, no agotar su capacidad productiva).
Los beneficios de la cobertura vegetal
Previene la erosin hdrica:
La cobertura vegetal, que est compuesta por rboles, pastos, cultivos o
restos de cosechas (llamados generalmente rastrojos), acta como un
paraguas

protector al

impedir que

las

gotas

de

lluvia

impacten

directamente sobre el suelo.


Esto se debe que la cobertura absorbe la energa del impacto y luego
entrega el agua al suelo, pero sin esa energa destructiva. De esta
manera, mayor cantidad de agua puede penetrar.
Ayuda a combatir la erosin elica.
La cobertura vegetal tambin disminuye la velocidad del viento al nivel de
la superficie del suelo impidiendo que se inicie la etapa de saltacin de
partculas de arena.

36

1. Cuales son los componentes del suelo. Y como se encuentran distribuidos.


?
2. Porque se dice que nuestros suelos no tienen aptitud agrcola?
3. Con respecto a los Horizontes del suelo. Cual es su importancia y donde
son

absorbidos sus nutrientes y porqu. ?

4. Como se puede reconocer un suelo ideal. Y como se distribuyen sus


componentes segn su textura. ?
5. Mencione dos diferencias entre Fotoperiodismo y Fototropismo. ?

La opulencia es efmera y con frecuencia rebaja la calidad de vida.


Riqueza es la tierra, el aire puro, el agua limpia.

Annimo.

37

Ecologa de Poblaciones
Introduccin
La vida silvestre de hoy no es nuestra como para disponer de ella como nos
plazca, la tenemos a nuestro cuidado y debemos responder por ella a aquellos
que vendrn despus. La poblacin es un nivel de organizacin de vida que
manifiesta caractersticas propias e interacciones con el ambiente, de la misma
forma que el resto de los niveles del espectro biolgico. Se puede definir como
conjunto o grupo de organismos o individuos en un tiempo y espacio dado, que
se

entrecruzan

dejan

descendencia

frtil.

La

poblacin,

se

expresa

cuantitativamente por la diferencia del valor potencial bitico (habilidad


reproductiva), menos el monto de resistencia ambiental (conjunto de fuerza que
operan simultneamente en la reduccin de la poblacin), es decir:
Poblacin

potencial

bitico

ambiental
MODELO DEMOSTATO

Potencial
bitico
Incremento de la
reproduccin
y de la

Prosperidad
extraordinaria
(Exceso de alimentos,
etc )

Retroalimentacin
positiva

Falta de
poblacin

38

Incremento de la
poblacin
(sobrepoblacin)

Punto de partida
de
la poblacin

Factores extrnsecos
enfermedades, guerras, hambre,
etc.
Aumento de resistencia

Retroalimentacin
negativa
Disminucin de la
Reproduccin o
supervivencia
(factores

resistencia

De acuerdo con la definicin de poblacin, sabemos que sta se integra por


individuos de la misma especie, genticamente con relaciones: por esporas,
huevos, etc. Una especie puede constituir distintas poblaciones en funcin de su
distribucin geogrfica, y es posible encontrar pequeas diferencias que se
traducen en adaptaciones locales, por que la variacin gentica de los individuos
son los que determinan la diferencias de las especies. Esto es ms notable en
aquellas especies que presentan una distribucin muy amplia, como es el caso de
la especie humana y las especies asociadas a ellas, la cual se encuentra en casi
cualquier parte del mundo. Las especies que presentan una amplia distribucin
geogrfica se denominan Especies Cosmopolitas; mientras que las especies
que estn confinadas a desarrollar su ciclo de vida en ambientes muy especficos,
con una distribucin geogrfica muy pequea o localizada, se les denomina
Especies Endmicas, como sucede con la Puya de Raymondi.
Poblacin humana
La poblacin humana comenz a instalarse en poblados hace unos 10 000 aos.
Sumaran en ese momento entre cinco y diez millones de personas, un nmero
que no afectaba de forma importante al ecosistema. A partir de entonces el
crecimiento de la poblacin fue gradual, pero relativamente lento hasta llegar al
siglo XX en el que este crecimiento se ha acelerado.
Al crecimiento en poblacin se ha unido el progreso tcnico que nos ha dotado de
una capacidad de modificar el ambiente desconocida hasta hace unos cien aos.
Selvas que tardaron miles de aos en formarse o depsitos de petrleo que se
acumularon a lo largo de millones de aos estn siendo consumidos en el
transcurso de una sola generacin.
Crecimiento de la poblacin mundial
Hace unos 2000 aos se calculaba que los habitantes de la Tierra seran unos
200 millones y no fue hasta 1804 cuando se lleg a los 1000 millones. A partir de
entonces, segn los datos de ONU (Naciones Unidas) la marcha de la poblacin
fue:

39

1000 millones

1804

2000 millones

1927 (123 aos despus)

3000 millones

1960 (33 aos despus)

4000 millones

1974 (14 aos despus)

5000 millones

1987 (13 aos despus)

6000 millones

1999 (12 de octubre) (12 aos despus)

Hasta 1968 la poblacin mundial fue creciendo cada ao ms que el anterior. A


partir de ese ao la poblacin sigue creciendo pero lo hace ms lentamente cada
vez.Las Naciones Unidas, y otras instituciones, hacen estimaciones de cual ser
la poblacin en el futuro. Los datos que se dan para los prximos diez o veinte
aos son bastante fiables. A partir de ah ya es muy difcil hacer predicciones y
las que se dan tienen muy poco valor. Segn las predicciones medias de la
Divisin de Poblacin de ONU las estimaciones son:
6000 millones

1998 (11 aos despus) (ha sido un ao ms tarde

7000 millones

2009 (11 aos despus)

8000 millones

2021 (12 aos despus)

9000 millones

2035 (14 aos despus)

10000 millones

2054 (19 aos despus)

11000 millones

2093 (39 aos despus)

Segn estas previsiones la poblacin se estabilizara en unos 11500 millones;


pero de hecho se est dando una disminucin claramente ms rpida que la que
las ONU prevean y ya se est hablando de estabilizacin de la poblacin en
menos de 11000 millones.
Las grandes diferencias
Bajo las cifras de crecimiento del conjunto de la Tierra se esconden grandes
diferencias de ritmos de crecimiento y de situaciones de poblacin

40

a) Pases desarrollados.- El crecimiento de la poblacin en los pases


desarrollados se ha frenado mucho en las ltimas dcadas.
El ndice de fecundidad es el mejor indicador de la situacin de un pas en
relacin a la demografa. Indica el nmero de hijos por mujer en ese pas segn
los datos de nacimientos recogidos ese ao. Debe ser de 2,1 al menos para
asegurar el reemplazo de una generacin por la siguiente. En ningn pas
desarrollado se llega a esta cifra, estando en algunas regiones por debajo del
1,0, lo que indica que si continua as, empezarn a disminuir su poblacin muy
pronto.
Esto se refleja en las pirmides de poblacin de estos pases con bases estrechas
y cimas proporcionalmente anchas que significan que la proporcin de jvenes
en estas sociedades ir disminuyendo. En la actualidad, mientras la media
mundial de la relacin entre menores de 15 aos y mayores de 64 aos es de
32/6; en Europa es de 19/14.
b) Pases no desarrollados.- En los pases no desarrollados la situacin es
totalmente distinta. El 90% del crecimiento de la poblacin del mundo ocurre
en estos pases que tienen ndices de fecundidad de entre 2,5 y 6.
Dentro de estos pases las situaciones son tambin muy diferentes. Los ndices
de natalidad ms elevados son los de Africa con un 5,8 de media. Varios pases
africanos, casi todos los de Ibero Amrica y muchos de Asia han disminuido muy
notablemente sus ndices en los ltimos aos y se han situado en valores de
entre 2,5 y 4,5. Pases muy poblados, como la India, que se han situado en el
3,9 o Brasil, en 2,6, siguen descendiendo. China, Tailandia, Corea, Argentina,
Chile, estn acercndose a los valores de los pases occidentales y otros como
Japn Corea del Sur o Taiwn estn ya por debajo de la tasa 2,1 de renovacin
de generaciones.
En resumen se puede concluir que:

el crecimiento de la poblacin mundial se da, principalmente


en los pases en vas de desarrollo;

el descenso del ritmo de crecimiento es notable en todo el


mundo, mayor incluso del que hace unos aos se prevea; y

41

factor a tener en cuenta en algunos pases desarrollados es la


disminucin de poblacin que empezar a producirse en ellos
muy pronto

Demografa
La Demografa es la ciencia que estudia la poblacin. Los demgrafos recogen
informacin sobre la poblacin humana actual y del pasado y hacen predicciones
sobre su futuro. Una de las dificultades en el trabajo de los demgrafos es
recoger buena informacin.
En los pases desarrollados las fuentes de informacin son bastante buenas, en
general, pero en muchos pases en vas de desarrollo no son tan de fiar. As, por
ejemplo, la ONU sealaba en 1991 que Nigeria tena una poblacin de 122,5
millones de habitantes, pero el ltimo censo, hecho con mejores mtodos, ha
reducido esta cifra en 34 millones.
Las predicciones de como ser la poblacin dentro de unos aos son tambin
especialmente difciles. Son de fiar las que se hacen a plazos cortos, pero a
medio o largo plazo (ms de 25 aos) tiene muy poco inters, porque sus
posibilidades de error son muy grandes.
Componentes de la Poblacin.En el estudio de una poblacin interesan tres componentes: nacimientos,
fallecimientos y migraciones (emigraciones e inmigraciones). Los parmetros
ms tiles para el estudio de la poblacin son:
Tasa de natalidad.- Es el nmero de nacimientos que se producen en un ao
por cada mil habitantes de ese pas. As, por ejemplo, en Espaa, en 1995 la tasa
de natalidad fue de 8,7, lo que quiere decir que por cada mil habitantes nacieron
8,7 nios.
ndice de fecundidad.- Es el nmero medio de hijos por mujer. Para que se
asegure el reemplazo generacional y la poblacin de un pas se mantenga, debe
ser del orden de 2,1, lo que quiere decir que cada matrimonio (dos personas)
debe tener 2,1 hijos. Se aade el 0,1 para contrarrestar la mortalidad infantil.

42

El ndice de fecundidad de un pas indica cual es el comportamiento que estn


teniendo sus habitantes con respecto al nmero de hijos por mujer (por
matrimonio, por tanto). As, el ndice de fecundidad en Espaa en 1995 que fue
1,2, indica que los espaoles tuvieron un nmero tal de hijos ese ao que
supone que cada mujer tendra en su vida 1,2 nios/as si este comportamiento
se prolongara. Si el ndice se estabilizara en este valor la media de hijos de la
familia espaola llegara a ser de 1,2.
Se llega a este ndice calculando primero el nmero de hijos por mujer que han
tenido las mujeres de 15 aos, las de 15, las de 17, hasta las de 45 aos (se
asume que la edad reproductora es de 15 a 45 aos). Se suman todos esos
valores y resulta el nmero de hijos que tendra la mujer terica que se
comportara a lo largo de toda su vida reproductora como lo han hecho las
espaolas ese ao. Ese nmero es el ndice de fertilidad.
Tasa de mortalidad.- Mide los fallecimientos por cada mil habitantes en el ao
de que se trate. No es una buena medida del nivel de salud de una poblacin
porque depende mucho del grado de envejecimiento. Una poblacin envejecida
tendr tasa de mortalidad alta aunque sus condiciones sanitarias sean buenas.
Pirmides de edades.- Son representaciones grficas en las que se representa
la poblacin repartida por edades. Reflejan muy bien la historia de esa poblacin:
epidemias, guerras, etc. y es til para predecir el futuro.
Migraciones. La emigracin huyendo de la pobreza ha sido normal en toda la
historia de la humanidad. Los habitantes de los pases desarrollados no debemos
olvidar que durante el siglo XIX ms de sesenta millones de europeos, sobre todo
campesinos, se desplazaron a Norteamrica y otros lugares en busca de mejores
condiciones de vida. Desde Espaa la emigracin fue principalmente hacia
Sudamrica. En el siglo XX, entre los aos cincuenta y los setenta, un gran
nmero de trabajadores de Espaa, Portugal. Grecia, Turqua, etc. tuvieron que
emigrar hacia los pases del centro y el norte de Europa. La crisis econmica de
los aos setenta redujo la entrada de inmigrantes aunque ahora se ha reanudado
desde los pases del este europeo y los del norte de frica, principalmente.

43

Los pases con pirmides jvenes, con mucha poblacin menor de 15 aos, y que
han fracasado en sus polticas de industrializacin y desarrollo, tienen muchas
personas obligadas a una emigracin forzada. Es la situacin del norte de frica
que Europa contempla con preocupacin y la de la emigracin procedente de
Ibero Amrica hacia Estados Unidos. Los pases desarrollados estn reaccionando
ante esta presin emigradora con medidas restrictivas y reducciones de los cupos
de entrada.
Causas de la situacin demogrfica
La explicacin de los grandes cambios poblacionales en estos ltimos decenios es
compleja. Algunos de los fenmenos que los explican son:
Disminucin de la mortatalidad.- El aumento "explosivo" de la poblacin en

el ltimo siglo no ha sido debido a que haya aumentado la tasa de natalidad


sino a que ha disminuido mucho la mortalidad, especialmente la infantil.
Lgicamente, si los nacidos llegan a adultos en mayor nmero, la poblacin
crece, pero adems, cuando pasan unos aos, aumenta el nmero de mujeres
en edad de procrear y, por tanto el nmero de hijos que en conjunto tienen
aunque el nmero de hijos por mujer permanezca igual. As se entiende que el
aumento de la poblacin haya sido exponencial.
Disminucin de la natalidad.- En todos los pases se ha comprobado que

aos despus de que la poblacin haya empezado a aumentar por el motivo


anterior, comienza la natalidad a disminuir y se reduce el nmero de hijos por
mujer. Con el tiempo esta disminucin contrarresta el aumento de la
esperanza de vida. A este proceso se le conoce como "teora de la
transicin demogrfica"
La teora de la transicin demogrfica supona que la poblacin volvera de

nuevo a estabilizarse, pero se ha comprobado que muchos de los pases que


han disminuido su natalidad han pasado por debajo del ndice de reemplazo,
con lo que pueden entrar en lo que algunos llaman una "implosin
demogrfica".

44

Desarrollo y pobreza.Que las familias tengan menos hijos est muy relacionado con el nivel
econmico. Los pobres, especialmente en una economa agraria, tienen ms
hijos porque son para ellos fuente de riqueza -mano de obra para el trabajo
agrcola- y de seguridad para el futuro. Con el desarrollo econmico, la educacin
y la incorporacin de la mujer al trabajo, el nmero de hijos disminuye. El paso
de una economa rural a otra urbana tambin hace que el nmero de hijos por
familia disminuya. Por una parte porque ya no son tan necesarios para el trabajo
del campo y por otra porque la vivienda y las condiciones de vida en la ciudad
dificultan la familia numerosa.
Costumbres sociales y polticas demogrficas.La facilidad de las comunicaciones y la influencia de la televisin hacen que los
modelos de comportamiento se imiten y contagien a todo el mundo con una
facilidad inimaginable hace unos aos. De esta manera actitudes divorcistas,
abortistas, permisivismo sexual y programas de control de la natalidad que
favorecen modelos de familia con muy pocos hijos se han extendido portado el
mundo con gran rapidez. Las polticas demogrficas antinatalistas tambin han
sido muy activas en los ltimos decenios. Las ayudas econmicas a los pases en
vas de desarrollo han estado condicionadas en muchas ocasiones a que pusieran
en

marcha

programas

de

control de

la

natalidad.

Grandes

organismos

internacionales han tenido como objetivo principal lograr que los pases no
desarrollados frenaran su crecimiento poblacional.
Del campo a la ciudad
a) Uso de un cinturn verde alrededor de una ciudad con objeto de
controlar su crecimiento y proporcionar espacio para ocio y otros usos
no perjudiciales para el medio ambiente.
b) Patrones de la urbanizacin mundial 1950-1985 y proyecciones a
2020.
Algunos datos de NNUU indican el imparable proceso de urbanizacin
que est teniendo lugar en el mundo (cifras de poblacin en miles de
habitantes)

45

Regin o Pas

1994

al 2025

rural

urbana

rural

9407

31886

5685

(24%)

(85%)

(15%)

294643

1040049

198357

1652706

2814479

4025285

3030648

122340

436978

505513

656765

2520510

3109122

5065332

3229007

30160 (76%)

Desarrollados
Poco

Estimacin Estimacin
al 2025

urbana
Espaa

1994

867803

desarrollados
Muy
subdesarrollados
Total mundial

Grandes ciudades son un foco de contaminacin y de presin sobre el medio


ambiente. La distribucin de sus zonas residenciales, comerciales y de trabajo
obliga al uso del automvil a un gran nmero de ciudadanos; sus habitantes
generan

residuos

en

cantidades

crecientes

sus

barrios

se

extienden

convirtiendo espacios naturales en asfalto y hormign. Y, sin embargo, el proceso


de urbanizacin, bien hecho, podra favorecer la conservacin del medio natural.
Unas ciudades bien organizadas que facilitaran el uso del transporte pblico y con
amplias zonas verdes seran mucho menos dainas. Adems la concentracin de
la poblacin en las ciudades va dejando grandes espacios naturales despoblados
que, bien gestionados, ayudaran a mantener la vida natural del planeta.
Poblacin, Medio Ambiente y Desarrollo
Hay un intenso debate, de gran inters, sobre las interrelaciones entre
poblacin, deterioro del ambiente y desarrollo. Los puntos discutidos se refieren
a:
a) Capacidad de carga.- Se llama capacidad de carga de la Tierra o de un
territorio a la poblacin que puede sustentar atendiendo a sus necesidades
mnimas. Es un concepto impreciso porque depende mucho de las tecnologas
que se usen para explotar ese territorio, pero ha sido muy utilizado en el
debate sobre poblacin.
46

En los aos setenta se hicieron varios informes con predicciones muy


pesimistas sobre el futuro. El ms famoso fue el titulado "Los lmites del
crecimiento" del Club de Roma (1972) en el que se pronosticaba un fin de
siglo lleno de problemas: agotamiento del petrleo, insuficientes alimentos,
etc. El error que cometieron este y otros informes similares fue calcular la
capacidad de carga para el planeta sin tener en cuenta el progreso del
ingenio y la ciencia que se ha demostrado el mejor recurso que el hombre
tiene a su alcance. Las mejoras en la tecnologa de cultivos, nuevos
yacimientos de petrleo y de otros minerales, y muchos otros progresos, han
hecho que nunca, hasta ahora, se hayan cumplido las numerosas previsiones
catastrofistas que se han venido haciendo en los ltimos siglos.
La capacidad de carga calculada por la FAO para varias regiones del mundo
indica que los pases del sudoeste asitico son los que pueden tener ms
problemas para sustentar a su poblacin en el futuro. Aunque no hay que
olvidar que todo hace suponer que, si no interfieren otros problemas como
guerras o graves problemas polticos o sociales, el uso de nuevas tecnologas
como la ingeniera gentica permitirn enfrentarse con esa situacin con
xito.
b) Crecimiento de la poblacin y desarrollo.- A lo largo de la historia el
aumento de la poblacin siempre se ha considerado un bien. Era fuente de
ms mano de obra, ms podero militar y ms influencia. Tambin en la
actualidad muchos pases han aumentado su riqueza con el aumento de su
poblacin. Pero esto no sucede en todos. Nos encontramos dos situaciones:
1.-Pases con densidad de poblacin muy baja pero con recursos naturales y
con suficiente estructura social y educativa. Estas naciones no solo pueden
aumentar su poblacin sin problemas, sino que ese aumento favorece el
desarrollo.
2.-Pases sin recursos o muy deteriorados por guerras u otros conflictos en
los que el aumento demogrfico agudiza la pobreza. As, por ejemplo,
varios pases africanos, en la dcada de los ochenta la llamada dcada

47

perdida aumentaron el Producto Nacional Bruto pero menos que el


aumento de su poblacin por lo que disminuyeron su renta per cpita. En
bastantes

casos

la

explicacin

hay

que

buscarla

en

actuaciones

internacionales poco solidarias. La deuda internacional que tienen suele


ser muy grande, dedicando algunos hasta la tercera parte y ms de la
riqueza que generan a satisfacer sus intereses. En otras ocasiones las
tensiones

entre

las

grandes

potencias

se

trasladaban

guerras,

revoluciones o violencia en esos pases.


c) Crecimiento de la poblacin y deterioro del medio ambiente.- El
impacto sobre el medio ambiente se multiplica por dos motivos:
1.-Por el crecimiento de la poblacin, porque ms personas suponen ms
consumo de recursos y mayor produccin de residuos. Hay que entender
que, atenindonos a la realidad tal como nos viene dada, la poblacin
crecer lo previsto en los prximos 15 o 20 aos con muy pocas
posibilidades de cambio.
2.-Por el crecimiento de un sistema de vida consumista y despilfarrador que
cada vez produce ms residuos y consume ms recursos por persona.
Como hemos visto, Estado Unidos, con el 4% de la poblacin mundial,
produce ms del 20% del CO 2 , y el 20% de la poblacin rica del mundo
consume el 80% de la energa comercial y las materias primas, entre otros
muchos ejemplos que podramos citar. Resulta difcil imaginar que con el
ritmo de consumo del ciudadano americano medio el planeta pueda
soportar sin un deterioro gravsimo, no slo 11000 millones, sino ni
siquiera los casi 6000 millones actuales, ni la mitad de ellos.
As se entiende que en todas las ltimas grandes reuniones internacionales sobre
problemas ambientales haya fuertes tensiones entre los pases ricos y los pobres.
Los muy desarrollados quieren imponer medidas que protegen el ambiente, pero
que dificultan el desarrollo de los pobres o les imponen modelos de vida no
acordes con sus culturas. Los ms pobres denuncian que el deterioro ambiental
se debe principalmente al consumo y despilfarro de recursos de los ms ricos y
que son ellos los que tienen que poner los medios para frenar el dao ambiental.

48

Anlisis global de la poblacin mundial


Reuniendo todas las ideas vistas en los prrafos anteriores se puede concluir:

El crecimiento de la poblacin mundial, que ha sido explosivo en el siglo


XX, se est frenando ms rpidamente de lo que nadie sospechaba hace
unos aos y, segn estimaciones relativamente probables, se estabilizar
en unos 11 000 millones de habitantes.

Las polticas globales de natalidad no tienen sentido ante situaciones que


son totalmente diferentes en unos pases y en otros. En algunos el
problema es de excesivo crecimiento demogrfico, mientras que en otros
el problema es el envejecimiento de la poblacin. Los gobiernos tendrn
que adoptar las polticas ms convenientes para su pas, sin descuidar su
responsabilidad tica y el respeto a las personas y a su libertad.

La reduccin del dao ambiental global slo puede venir por el desarrollo
de una sociedad menos consumista y derrochadora, que aproveche los
recursos con mucha ms eficacia. Hay que lograr unos niveles suficientes
de confort y bienestar para todos los habitantes de la Tierra. Los pases
ricos deben canalizar parte de su riqueza y su capacidad tecnolgica para
ayudar eficazmente a los ms pobres.

49

1. Qu

influencia

tiene

el

crecimiento

de

la

poblacin

en

la

degradacin ambiental?
2. Cmo est relacionada con el desarrollo? Qu se puede predecir

de su evolucin en el futuro?
3. Defina y distinga (2) entre especies endmicas y cosmopolitas.
4. Explique los tipos de crecimiento en una poblacin, as como la

capacidad de carga?
5. Cuales son los componentes de la poblacin, y como se regulan en

su crecimiento?
6. Explicar el Modelo DEMOSTATO, y sealar dos ejemplos.
7. Qu ocurre si las poblaciones de herbvoros no son controladas por

sus enemigos naturales?

50

Estructuras biolgicas y
relaciones de los ecosistemas
Cadenas alimentaras.
Una cadena alimentara es una representacin simplificada de la interaccin
que se establece en la naturaleza de la accin de comer, en la cual la
materia y la energa se van traspasando de un organismo a otro
En el ambiente natural, las distintas relaciones que se establecen traen como
consecuencia el flujo de energa y la circulacin de la materia.
-El flujo de energa: corresponde a la energa que se va transportando desde
los vegetales -productores- hacia los otros seres vivos, animales herbvoros y
carnvoros -que se alimentan de los animales herbvoros-.
-Circulacin de materia: en las cadenas alimentaras, la materia se traspasa de
un eslabn a otro, por la interaccin que se produce entre los distintos
organismos que la conforman. Por ejemplo, tenemos:

51

LOS ESLABONES
La cadena alimentara tiene distintos eslabones. Cada uno recibe un nombre,
dependiendo del rol que cumple en ella.
Siempre el primer eslabn corresponde a los vegetales ya que ellos son
organismos auttrofos es decir son capaces de fabricar su propio alimento. Por lo
tanto se denominan tambin productores.
El segundo eslabn corresponde a los animales herbvoros, que consumen
vegetales. Por ser los primeros animales que se alimentan en la cadena, se
denominan consumidores primarios.
El tercer eslabn se denomina carnvoro. Como es el primer organismo que se
alimenta de carne, se llama carnvoro de primer orden; y como es el segundo
animal en la cadena, se le denomina consumidor de segundo orden.
As, se sigue clasificando los distintos eslabones de la cadena.
Para cerrar la cadena y asegurar el flujo de la materia y energa, existe un
eslabn muy importante. Son los descomponedores, organismos que viven en
el suelo, que estn encargados de descomponer o degradar a los
organismos muertos o los restos de ellos. Son descomponedores los hongos
y bacterias.
Lo anterior se puede representar de la siguiente manera, utilizando nuestro
ejemplo:
TRAMA ALIMENTARA
La cadena alimentara es una representacin, pero en la realidad lo que existe
son redes de cadenas que se entrecruzan, formando tramas alimentaras.
Por ejemplo, tenemos:
De este ejemplo, se deduce que
la

interaccin

es

bastante

compleja, y se observa que un


mismo individuo puede servir de
alimento a varios animales. Esta
trama tambin es cerrada por la
accin de los descomponedores.

52

Es importante aclarar que los distintos animales tienen una gama de alimentos,
pero si existen en cantidades suficientes, se alimentaran de aquel animal que es
de predileccin.
En toda cadena alimenticia se va traspasando energa y materia de un nivel a
otro. La energa va disminuyendo en cada nivel de la cadena.
La energa traspasada disminuye tambin por el porcentaje considerable de sta
que se pierde como calor, que no es ocupado por ningn otro ser vivo.
Pirmide Alimenticia
Si se observa el nmero de individuo y cantidad de energa que existe en cada
nivel o eslabn de una cadena alimentara, se comprueba que dicha energa va
disminuyendo desde los productores hacia los consumidores.
Esta sucesiva disminucin se puede representar a travs de una pirmide. Las
ms importantes son las de energa, nmero y masa.
De energa
En este tipo de representacin, la energa est concentrada en los productores y
ser siempre mayor que la de los consumidores primarios. A su vez, la de stos
es superior a los consumidores secundarios y as sucesivamente.
Siempre que la energa se traspasa de un nivel a otro se produce gran prdida de
energa. Por este motivo en las tramas alimentaras no tienen ms de cuatro o
cinco niveles trficos.
De nmero
Estas pirmides entregan informacin de la cantidad o nmero de individuos que
existen en cada nivel trfico.
En la base de la pirmide se encuentran los vegetales en gran nmero, pero a
medida que ascendemos, se produce una reduccin progresiva del nmero de
individuos en cada nivel.
Por qu ocurre esto? La explicacin est en las pirmides de energa, ya que
cada vez que se pasa a otro nivel, se pierde energa. Por lo tanto, si no
disminuyera

el nmero

de

individuos

en

cada

nivel,

se

provocara

un

desequilibrio, ya que se agotaran los otros niveles.

53

De masa
Este tipo de pirmide informa acerca de la cantidad de masa que existe en cada
nivel. En este caso la relacin se puede presentar como:

Las bases son nuevamente los productores, ya que son ellos los que realizan
fotosntesis
(obtencin de energa). Como se puede observar, el factor predominante es la
energa ya que de ella depende el nmero y masa que deben existir en cada
nivel trfico.
RELACIONES ENTRE ESPECIES
Las comunidades biticas son conglomeradas de poblaciones de diferentes
especies. Estas especies guardan entre s determinadas relaciones que son los
que contribuyen a que la comunidad funcione como un todo integrado. Existen
determinadas restricciones que emergen justamente de estas relaciones y que
establecen como ejemplo las mltiples relaciones existentes; como estos puntos
la competencia y la relacin depredador presa.
1. Competencia
Existe

competencia

cuando

dos

especies

hacen

uso

de

un

recurso

simultneamente. Esto puede ser: intraespecfica e interespecfica.


a) Competencia Intraespecfica.- cuando se compite con otros miembros de
la misma especie; ejemplos: cada competidor trata de usar lo ms rpido,
que puede el recurso compartido antes que los otros competidores lo
hagan.
b) Competencia Interespecfica.- Cuando se compite con individuos de
otras especies. Ejemplo: el competidor defiende una parte del recurso en
competencia e impide el acceso a l de parte de los otros competidores.

54

2. La Relacin Depredador Presa


Es la relacin que contribuye en la estructura de las comunidades. Consiste en
que una especie explota a la otra. Ejemplos: los herbvoros funcionan como
depredadores y el rol de las presas les toca a los pastos.
3. Otras Relaciones
3.1 Mutualismo.- Existe cuando dos seres obtienen beneficios mutuos al
asociarse; es decir cada especie necesita para sobrevivir, crecer y
reproducirse, la presencia de la otra. Las dos especies viven en simbiosis.
Por ejemplo: los lquenes (viven asociados una alga y un hongo).
3.2 Comensalismo.- En esta relacin se unen dos especies diferentes pero
solo uno se beneficia, sin perjudicar ni favorecer al otro. El beneficiado
recibe el nombre de comensalismo, mientras que el otro recibe el
nombre de husped. Ejemplo: el pez rmora que vive adherido al cuerpo
del tiburn que le sirve para transportarse y tomar los restos de alimentos
que quedan dispersos en el agua a medida que el tiburn ingiere su presa.
3.3 Cooperacin.- Forman una asociacin que no le son indispensables.
Ejemplos: la nidificacin colectiva de varias especies.
3.4 Amensalismo.- donde hay perjuicio para un organismo, pero el otro no
se afecta, es decir la especie llamada amensal resulta inhibida en su
crecimiento o su reproduccin, mientras que la otra, la inhibidora, no
resulta afectada.
3.5 Parasitismo.- En esta relacin un individuo, el PARASITO pasa toda o
gran parte de su vida viviendo sobre o dentro de otro organismo llamado
huesped; dependiendo completamente de ella para su alimentacin.
Ejemplo: la lombriz intestinal.
3.6 Depredacin.- Es la especie que ataca a la presa para alimentarse a su
costa. Es decir un organismo se beneficia y el otro se perjudica.
El depredador suele ser ms grande que la presa.
3.7 Neutralismo.- Las dos especies son independientes ninguna se beneficia,
ni se perjudica.

55

1. Defina Cadena alimenticia y explique como se transfiere la energa y la


materia de un eslabn a otro.
2. Que opina sobre las plantas transgnicas, y como influye en una red
trfica.
3. Qu diferencia encuentra entre relacin interespecfica e intraespecfica.
(3)
4. Concepte el Amensalismo y haga un ejemplo entre dos especies de su
regin.
5. Qu diferencia encuentra entre Comensalismo y Amensalismo.(3)
6. Diferencie con ejemplos los organismos Ectodermos con los Endodermos. ?
7. Diferencie con ejemplos Estivacin con la Diapausa.
8. Explique la clasificacin de los organismos de acuerdo a su temperatura. ?
9. Explique el efecto de la temperatura del aire sobre las plantas. ?

La moral biolgica es ms severa que la del Declogo. El bien consiste en lo


que es conforme a las tendencias esenciales de nuestra naturaleza, las
cuales tienden a conservar la vida, propagar la especie, promover la
ascensin del individuo. En realidad, el bien supremo se confunde con el
xito de la vida bajo un aspecto especficamente humano.

Alexis Carrel
Premio Nobel de Medicina.

56

Ecosistemas terrestres
Conocer el suelo, las praderas, los bosques, los ocanos o los humedales, entre
otros varios ecosistemas, es fundamental para entender el funcionamiento de
nuestro planeta. Hay varios tipos de ecosistemas, muy extendidos por todo el
mundo, cuyo estudio permite tener una visin global de la marcha que ha tenido
la vida en la Tierra. En este captulo estudiaremos los ms importantes.
A.- DESIERTO
El desierto se desarrolla en regiones con menos de 200 mm de lluvia anual.
Lo caracterstico de estas zonas es:

la escasez de agua y las lluvias muy irregulares que, cuando caen, lo


hacen torrencialmente. Adems la evaporacin es muy alta por lo que la
humedad desaparece muy pronto.

la escasez de suelo que es arrastrado por la erosin del viento,


favorecida por la falta de vegetacin

Son poco productivos (menos de 50 g de C por m2 y ao) y su productividad


depende proporcionalmente de la lluvia que cae.
Algunos desiertos son clidos, como el del Sahara, mientras que otros son fros
como el de Golbi. En algunos la lluvia es prcticamente inexistente, como en el
de Atacama, en la cordillera de los Andes. Atacama est rodeado de altas
montaas que bloquean la entrada de humedad desde el mar, porque se produce
el efecto Foehn. Otro mecanismo climtico que forma desiertos en zonas
cercanas a las costas es el ascenso de corrientes marinas fras cerca de los
bordes continentales occidentales de frica y Amrica del Sur. El agua fra baja la
temperatura del aire y son lugares en donde el aire desciende y no sopla hacia
tierra. En el mar sern frecuentes las nieblas, pero en la tierra cercana no
llover.
Vegetacin
La vegetacin se encuentra muy espaciada y las plantas suelen tener
mecanismos repelentes para asegurar que en su cercana no se sitan otros
ejemplares.

57

Hay cuatro formas principales de vida vegetal adaptadas al desierto:


Plantas que sincronizan sus ciclos de vida con los periodos de lluvia y crecen
slo cuando hay humedad. Cuando llueve con intensidad suficiente, sus semillas
germinan y con gran rapidez crecen las plantas y forman vistosas flores. En
horas o das superficies desnudas se cubren de un mosaico de colores. Los
insectos son atrados por el brillante colorido de las flores y las polinizan al viajar
de unas a otras. Muchos de estos insectos poseen tambin unos ciclos vitales
muy cortos, adaptados a los de las plantas de las que se alimentan.
Matorrales de largas races que penetran en el suelo hasta llegar a la humedad.
Se desarrollan especialmente en desiertos fros. Sus hojas se suelen caer antes
que la planta se marchite totalmente y de esta forma pasa a un estado de vida
latente, hasta que vuelva a haber humedad en el subsuelo.
Plantas que acumulan agua en sus tejidos. Son de formas suculentas, como los
cactus o las euforbias y tienen paredes gruesas, pas y espinas para protegerse
de los fitfagos
Su rigidez es otra forma de protegerse contra la desecacin producida por el
viento.
Microflora, como algas, musgos y lquenes, que permanecen latentes hasta
que se producen buenas condiciones para su desarrollo.
Vida animal y humana
La vida animal tambin ha desarrollado adaptaciones muy especficas para
sobrevivir en un medio tan seco. Las excreciones de los animales que viven en el
desierto contienen muy poca agua y muchos son capaces de obtener agua de los
alimentos. Son de hbitos de vida nocturnos y durante el da permanecen en
cuevas y madrigueras bajo tierra.
El hombre ha desarrollado culturas que, con mucho ingenio, le han permitido
vivir en los lmites de los desiertos o en las mismas zonas desrticas.
Cuando el terreno desrtico se riega, en los lugares en los que los suelos son
adecuados, puede convertirse en uno de los sistemas agrcolas ms productivos.
Pero la puesta en cultivo de los terrenos ridos suele traer problemas de
agotamiento de las fuentes de agua y salinizacin, como sucedi en las antiguas
culturas mesopotmicas, si no se aplican sistemas para evitar esta dificultad.

58

Para su explotacin hay que conocer bien como funciona el ecosistema y actuar
en consecuencia.
B.- TUNDRA
La tundra se encuentra junto a las zonas de nieves perpetuas. La dureza del
clima no permite la existencia de rboles. Su suelo -permafrost- est helado
permanentemente, excepto un breve deshielo superficial en los dos meses ms
calurosos. Las temperaturas medias oscilan entre - 15C y 5C y las
precipitaciones son escasas: unos 300 mm al ao. En el ecosistema de tundra
los factores limitantes son la temperatura y la escasez de agua. Las llamadas
tundras alpinas se sitan en las altas montaas, por debajo de las zonas
glaciares. En el hemisferio Sur no existe, prcticamente, tundra al ser un
hemisferio ocupado en su mayor parte por el ocano. Solo la Pennsula Antrtica
corresponde a este tipo de bioma.
En las pocas semanas de deshielo superficial se forman charcas y todo tipo de
humedales ya que la capa inferior del suelo al permanecer helada es
impermeable e impide que el agua percole. Estas zonas pantanosas son ideales
para el desarrollo de los insectos y en verano recubren la tundra gigantescas
nubes de mosquitos.
Suelo y vegetacin
El suelo es muy pobre y el manto vegetal es delgado, pero de los ms
resistentes del mundo. Est formado por lquenes, gramneas y juncos. En pocas
semanas, aprovechando el corto verano, germinan, se desarrollan y se
reproducen.
Vida animal
La vida animal presenta un gran inters. Por una parte, como se ha
comentado, abundan los insectos en la poca de deshielo. La unin de grandes
cantidades de insectos y la proliferacin de las plantas hace que sea un lugar
ideal para la nidificacin de un gran nmero de aves migratorias. Acuden aqu
desde todo el mundo y en pocas semanas se alimentan de insectos y semillas
con gran intensidad, aprovechando adems la larga duracin del da rtico. En

59

poco tiempo pueden cebar a sus cras acortando el tiempo de este peligroso
periodo de sus vidas. Grullas, nsares, cisnes, limncolas y un largo etctera de
especies de aves cran en la tundra.
Entre los fitfagos (consumidores primarios) se encuentran el reno, el buey
almizclero, el lobo, la liebre rtica, los nsares y las limncolas. De ellos se
alimentan el halcn gerifalte y el bho nival, el zorro rtico y, por encima de
todos, el oso polar.
En el litoral hay abundancia de focas, nutrias y otros mamferos marinos
Impactos ambientales
El impacto del hombre sobre este ecosistema est muy unido, en la actualidad,
a la explotacin de recursos petrolferos y minerales; e ir aumentando en los
prximos aos, si no se controla adecuadamente.
C.-TAIGA
El bosque de conferas de la taiga
La taiga es el bosque que se desarrolla al Sur de la tundra. En ella abundan las
coniferas, abetos, alerces y pinos) que son rboles que soportan las condiciones
de vida -relativamente fras y extremas- de esas latitudes y altitudes, mejor que
los rboles caducifolios. El suelo tpico de la taiga es el podsol.
Ocupa una franja de ms de 1500 km de anchura a lo largo de todo el hemisferio
Norte, a travs de Amrica del Norte, Europa y Asia. Tambin hay parcelas ms
pequeas de este tipo de bosque en las zonas montaosas.
El ecosistema de la taiga est condicionado por dos factores:
1. Las bajas temperaturas durante la mayor parte del ao. Se alcanzan
temperaturas inferiores a - 40C en el invierno, y el periodo vegetativo, en el
que las plantas pueden crecer, slo dura unos tres o cuatro meses;
2. La escasez de agua. No llueve mucho -entre 250 y 500 mm anuales-, y
adems el agua permanece helada muchos meses, por lo que no est
disponible para las plantas.

60

Vegetacin
La vegetacin dominante en la taiga es el bosque de conferas. En las zonas de
clima

ms

duro

el

bosque

es

muy

uniforme

puede

estar

formado

exclusivamente por una sola clase de rbol. Las hojas en forma de aguja de las
conferas les permiten soportar bien las heladas y perder poca agua. Adems, el
ser de hoja perenne les facilita el que cuando llega el buen tiempo pueden
empezar inmediatamente a hacer fotosntesis, sin tener que esperar a formar la
hoja. En las zonas de clima mas suave el bosque es mixto de conferas y rboles
de hoja caduca (chopos, lamos, abedules, sauces, etc.).
Vida animal
Los animales que viven en la taiga tienen que estar adaptados a las duras
condiciones invernales. Algunos son especies migratorias y otros resisten el fro
encerrndose en sus madrigueras en un estado de hibernacin, que les permite
pasar esos meses encerrados, con muy poco gasto de energa.
D.-BOSQUE TEMPLADO
Bosque templado de hoja caduca
Se sita en zonas con climas ms suaves que el bosque de coniferas. Se
extiende al sur de la taiga en el hemisferio norte, en amplias extensiones de
Amrica. En el hemisferio Sur slo est representado en estrechas franjas del
Sur de Amrica, Nueva Zelanda y Australia. Tambin se encuentra en las zonas
bajas de las regiones montaosas de latitudes clidas.
El clima en las zonas templadas es muy variable, con las cuatro estaciones del
ao bien marcadas y alternancia de lluvias, periodos secos, tormentas, etc. Las
precipitaciones varan entre 500 y 1000 mm al ao. Los suelos son ricos porque
la meteorizacin es alta y la actividad biolgica tambin.
Vegetacin
Las especies de rboles que forman el bosque son muy numerosas. Hayas y
robles, junto a castaos, avellanos, arces, olmos, etc. son los ms frecuentes en
la pennsula Ibrica.

61

Vida animal
La fauna es rica y variada. Muchos insectos y otros animales viven en el suelo y
alimentan a un gran nmero de aves. Tambin los anfibios, reptiles y mamferos
son muy abundantes.
E.- BOSQUE MEDITERRANEO.
Lo encontramos en las regiones de clima mediterrneo con veranos muy
calurosos e inviernos templados, en las que la lluvia es de alrededor de 500 mm
anuales y cae con gran irregularidad y torrencialmente.
Es tpico de toda la franja que rodea al Mediterrneo y de algunos lugares de
California y frica del Sur. En la Pennsula Ibrica ocupa amplias reas, a
veces mezclndose con el bosque caducifolio.
Vegetacin
Las especies arbreas suelen ser de hoja perenne, pequea y coricea para
soportar mejor las sequas estivales. Encina y alcornoque, acompaados de
acebuches, quejigos, algarrobos, etc. son los principales rboles de este tipo de
bosque. Por debajo de estos rboles proliferan las plantas aromticas como
romeros, salvias, lavanda, etc.
Vida animal
La fauna es rica y variada e incluye todo tipo de animales.
El ecosistema de bosque mediterrneo es muy sensible a la desertizacin si se
destruye su cubierta vegetal. Las lluvias torrenciales arrastran el suelo con
facilidad y se erosiona con gran rapidez.
La dehesa es un ecosistema nico, tpico de extensas zonas de la pennsula
Ibrica, en el que la accin humana ha modificado el bosque mediterrneo
llegando a un equilibrio ideal para la explotacin de recursos: madera,
ganadera, etc. Adems es un magnfico lugar de reposo y alimentacin de las
aves migratorias.

62

F.- PRADERAS, ESTEPAS Y SABANAS


Las praderas se desarrollan en zonas con precipitaciones entre los 250 y 600
mm anuales. Es decir entre las de desiertos y las de bosques. Estas cifras
pueden variar dependiendo de la temperatura y de la capacidad del suelo para
mantener el agua y en las zonas tropicales encontramos praderas en lugares que
tienen hasta 1200 mm de precipitacin anual, porque caen slo en una estacin,
y el resto del ao no hay humedad suficiente para mantener el arbolado.
La forma de vegetacin dominante son diversas gramneas, que van desde
pequeas hierbas hasta especies de mayor porte, que llegan a alcanzar los 2,50
m. Suele haber distintas especies segn la temperatura dominante; y tambin se
encuentra algo de matorral y rboles, sobre todo formando cinturones a lo largo
de los cursos de agua. En la sabana tropical africana hay abundantes rboles,
con forma de sombrilla, distribuidos por toda ella.
El nombre de estepa se suele reservar a las praderas propias de regiones
templadas o fras en las que las temperaturas son muy extremas y la lluvia
escasa y mal repartida en el tiempo.
Su suelo es caracterstico y distinto del que se encuentra en el bosque, aunque
procedan de la misma roca madre. Acumula mucho humus porque la gran
cantidad de materia orgnica que aportan las hierbas al suelo (tienen vida corta)
se descompone rpidamente formando humus. Los suelos negros de pradera
estn entre los mejores para cultivar maz y trigo.
El fuego juega un importante papel en el mantenimiento de la vegetacin de
pradera en los climas clidos y hmedos, impidiendo que el bosque se apodere
de esos terrenos.
La presencia de grandes herbvoros es un rasgo caracterstico de estos biomas.
Segn el continente pueden ser bisontes, antlopes o canguros, u otros tipos,
pero la funcin ecolgica que juegan todos ellos es equivalente.
Cuando las praderas se usan como pastos naturales para el ganado domstico
con frecuencia se da sobrepastoreo y exceso de labranza. De esta forma muchas
praderas se han desertizado por la actividad humana.

63

G.- EL BOSQUE TROPICAL: LA SELVA.


En las zonas tropicales y ecuatoriales encontramos distintos tipos de bosques
porque aunque todas las regiones cercanas al ecuador tienen en comn el ser
calurosas, hay grandes diferencias de regmenes de lluvias de unas a otras por lo
que se forman bosques muy diferentes
La pluviselva o bosque tropical hmedo es tpica de lugares con precipitacin
abundante y est formada por plantas de hoja perenne, ancha. La selva
amaznica es el representante ms extenso de este tipo de bioma, aunque se
encuentra tambin en frica y Asia. Es un ecosistema con una gran riqueza y
variedad de especies y de gran inters porque de esta gran biodiversidad se
pueden obtener muchos recursos: alimentos, medicinas, sustancias de inters
industrial, etc.
El suelo de la selva es sorprendentemente dbil y pobre en comparacin con la
riqueza de vida que soporta. La explicacin es que la mayor parte de los
nutrientes se encuentran en los seres vivos y no en el suelo. Cuando este
ecosistema es destruido, por la tala o los incendios, su recuperacin es imposible
o muy difcil, porque el suelo desnudo se hace costroso y duro con gran rapidez
proceso de laterizacion. Por otra parte, al suelo tan pobre, no es apto para la
agricultura, porque en tres o cuatro cosechas pierde sus nutrientes.
Vegetacin
En la pluviselva tpica las plantas son de hoja perenne, pero hay un bosque
tropical de hoja caduca en lugares en los que las estaciones son ms
marcadas, por ejemplo en zonas montaosas del trpico.
El bosque tropical espinoso o seco crece en zonas tropicales con poca
pluviosidad (unos 400 mm). Est formado por plantas con muchas espinas que
pierden la hoja en la estacin seca y que se disponen en grupos rodeados por
zonas carentes de arbolado.

64

El manglar es tpico de los estuarios de los grandes ros y de zonas costeras.


La especie vegetal caracterstica de este ecosistema es el mangle, un rbol muy
singular que crece sobre el agua. Sus largas races se hunden en el fondo de
arenas y limos y sostienen a la planta por encima del agua. Es un ecosistema de
mucho inters para el mantenimiento de la variedad de poblaciones de peces,
porque muchas especies hacen sus puestas entre las races de los mangles y ah
crecen los alevines.
REAS NATURALES PROTEGIDAS POR EL ESTADO
Qu son las reas naturales protegidas?
Las reas Naturales Protegidas son espacios delimitados por el Estado para la
conservacin de los ecosistemas, diversidad biolgica y bellezas paisajsticas.
Hacen posible la conservacin de la diversidad biolgica (ecosistemas, especies y
genes) y cultural de un pas para beneficio de las actuales y futuras
generaciones.

Permiten

conservar

hbitats,

as

como

especies

raras

amenazadas, paisajes valiosos y formaciones geolgicas notables. Al mismo


tiempo brindan oportunidades para la educacin, la investigacin cientfica, la
recreacin y el turismo. El Per abarca una superficie total de 128'521,560
hectreas, de las cuales 16'377,433.27 hectreas son las actualmente 56 reas
Naturales Protegidas por el Estado, representando un 12.74 % del Territorio
Nacional.
Cmo se crearon?
La creacin de las primeras reas Naturales Protegidas en el Per se inici en la
dcada de los cuarenta, con la declaracin de Zonas Reservadas en los ros
Pacaya y Samiria para la produccin y criadero oficial del paiche (Arapaima
gigas).
En 1961, con la creacin del primer Parque Nacional del Per, el Parque Nacional
de Cutervo, con una extensin de 2,500 ha. En el departamento de Cajamarca,
se dio inicio a una nueva etapa en la concepcin de reas naturales protegidas
en el pas. Al cabo de 50 aos, en 1990 se conform el Sistema Nacional de
reas Naturales Protegidas por el Estado (SINANPE). Este sistema rige
actualmente y es administrado por el Instituto Nacional de Recursos Naturales
(INRENA).

65

Los objetivos especficos del SINANPE contemplan la consolidacin de un enfoque


integral para la gestin y manejo de las ANP en cuanto a su soporte legal,
financiero y de infraestructura, asegurando la capacitacin institucional, la
coordinacin interinstitucional, la sistematizacin de las bases tcnicas y de
informacin necesarias para la gestin del SINANPE y el manejo de las ANP.
Asimismo, busca integrar el componente social con el ambiente, para garantizar
un beneficio real y duradero para las poblaciones locales, sustentado en el
aprovechamiento sostenible de los recursos naturales.
Las reas naturales protegidas (ANP) tiene 9 categoras: Parques Nacionales
(10), Reservas Nacionales (9), Santuarios Nacionales (6), Santuarios Histricos
(4), Reservas Paisajsticas (1), Zonas Reservadas (13), Bosques de Proteccin
(6), Reservas Comunales (5) y Cotos de Caza (2). En cuanto a la distribucin
geogrfica, aproximadamente el 78% de la superficie de las ANP se concentran
en la selva ocupando el 18% del territorio de esta regin.
Cmo se financian?
Desde 1991 los aportes del Estado para la gestin de las ANP se han
incrementado en forma considerable. En 1991, el Programa Parques Nacionales
Per recibi del Tesoro Pblico US$ 73,415. En 1993, el financiamiento aument
a US$ 264,500. En 1994, el Estado apoy un Proyecto de Inversin del Tesoro
Pblico, para apoyar el desarrollo y manejo del SINANPE, y la suma total lleg a
US$ 331,900. Para 1997, con los aportes de otros sectores, como los Ministerios
de Pesquera, Presidencia y el Instituto Nacional de Cultura, los fondos
alcanzaron a US$ 1'400,000. En la actualidad existe el PROFONANPE, Consejo
Directivo constituido por representantes del sector pblico, de las ONGs
nacionales y de la cooperacin internacional, cuya finalidad es la de proveer
financiamiento estable y a largo plazo para la conservacin de la biodiversidad
nacional, a travs de la captacin y administracin de recursos financieros
destinados nica y exclusivamente al manejo de las ANP dentro del mbito del
SINANPE y el desarrollo sostenible de sus zonas de influencia
PROFONANPE funciona en el marco de convenios financieros con una serie de
donantes internacionales y su cartera acumulada la fecha supera los 26 millones
de dlares (Instituto Cuanto, 2000).

66

1. Que son las reas nacionales protegidas y cuantas tenemos en la


actualidad
2. Defina que es un Parque Nacional y mencione cuantos son. Ponga
ejemplos.
3. Defina que es una Reserva Nacional y mencione cuantos son. Ponga
ejemplos.
4. Defina que es un Santuario Nacional y mencione cuantos son. Ponga
ejemplos.
5. Defina que es un Santuario Histrico y mencione cuantos son. Ponga
ejemplos.
6. Defina que es una Reserva Paisajstica y mencione cuantos son. Ponga
ejemplos.
7. Defina que es una Zona Reservada y mencione cuantos son. Ponga
ejemplos.
8. Defina que es una Reserva Comunal y mencione cuantos son. Ponga
ejemplos.
9. Defina que es un Coto de Caza y mencione cuantos son. Ponga ejemplos.

Que la Tierra es una comunidad, es el concepto bsico de la ecologa,


pero que la Tierra es algo para amarse y respetarse
es una extensin de la tica.

Aldo Leopold.

67

Ecosistemas acuticos
Desde su formacin hace casi 4000 millones de aos los ocanos contienen la
mayor parte del agua lquida de nuestro planeta. Entender su funcionamiento es
muy importante para comprender el clima y para explicar la diversidad de vida
que hay en nuestro planeta
1.- Ecologa de las Aguas Saladas
Ocanos y mares
Llamamos ocanos a las grandes masas de agua que separan los continentes.
Son cinco. El ms extenso es el Pacfico, que con sus 180 millones de km2
supera en extensin al conjunto de los continentes. Los otros cuatro son el
Atlntico, el ndico, el Antrtico o Austral y el rtico.
Dentro de los ocanos se llama mares a algunas zonas cercanas a las costas,
situados

casi

siempre

sobre

la

plataforma

continental,

por

tanto

con

profundidades pequeas, que por razones histricas o culturales tienen nombre


propio.

68

Relieve del fondo ocenico


La profundidad media de los ocanos es de unos cuatro o cinco kilmetros que
comparados con los miles de Km. que abarcan nos hacen ver que son delgadas
capas de agua sobre la superficie del planeta. Pero la profundidad es muy
variable dependiendo de la zona:
Plataforma continental.- Es la continuacin de los continentes por debajo de

las aguas, con profundidades que van desde 0 metros en la lnea de costa
hasta unos 200 m. Ocupa alrededor del 10% del rea ocenica. Es una zona
de gran explotacin de recursos petrolferos, pesqueros, etc.
Talud.- Es la zona de pendiente acentuada que lleva desde el lmite de la

plataforma hasta los fondos ocenicos. Aparecen hendidos, de vez en cuando,


por caones submarinos tallados por sedimentos que resbalan en grandes
corrientes de turbidez que caen desde la plataforma al fondo ocenico.
Fondo ocenico. Con una profundidad de entre 2000 y 6000 metros ocupa

alrededor del 80% del rea ocenica.


Cadenas dorsales ocenicas.- Son levantamientos alargados del fondo

ocenico que corren a lo largo de ms de 60 000 Km. En ellas abunda la


actividad volcnica y ssmica porque corresponden a las zonas de formacin de
las placas litosfricas en las que se est expandiendo el fondo ocenico.
Cadenas de fosas abisales.- Son zonas estrechas y alargadas en las que el

fondo ocenico desciende hasta ms de 10 000 m de profundidad en algunos


puntos. Son especialmente frecuentes en los bordes del Ocano Pacfico. Con
gran actividad volcnica y ssmica porque corresponden a las zonas en donde
las placas subducen hacia el manto.
Temperatura
En los ocanos hay una capa superficial de agua templada (12 a 30C), que
llega hasta una profundidad variable segn las zonas, de entre unas decenas y
400 o 500 metros. Por debajo de esta capa el agua est fra con temperaturas de
entre 5 y -1C. Se llama termoclina al lmite entre las dos capas. El
Mediterrneo supone una excepcin a esta distribucin de temperaturas porque
sus aguas profundas se encuentran a unos 13C. La causa hay que buscarla en
que est casi aislado al comunicar con el Atlntico slo por el estrecho de
Gibraltar y por esto se acaba calentando todo la masa de agua.

69

El agua est ms clida en las zonas ecuatoriales y tropicales y ms fras cerca


de los polos y, en las zonas templadas. Y, tambin, ms clida en verano y ms
fra en invierno.
Corrientes marinas
Las aguas de la superficie del ocano son movidas por los vientos dominantes y
se forman unas gigantescas corrientes superficiales en forma de remolinos.
El giro de la Tierra hacia el Este influye tambin en las corrientes marinas,
porque tiende a acumular el agua contra las costas situadas al oeste de los
ocanos, como cuando movemos un recipiente con agua en una direccin y el
agua sufre un cierto retraso en el movimiento y se levanta contra la pared de
atrs del recipiente. As se explica, segn algunas teoras, que las corrientes ms
intensas como las del Golfo en el Atlntico y la de Kuroshio en el Pacfico se
localicen en esas zonas.
Este mismo efecto del giro de la Tierra explicara las zonas de afloramiento que
hay en las costas este del Pacfico y del Atlntico en las que sale agua fra del
fondo hacia la superficie. Este fenmeno es muy importante desde el punto de
vista econmico, porque el agua ascendente arrastra nutrientes a la superficie y
en estas zonas prolifera la pesca. Las pesqueras de Per, Gran Sol (sur de
Irlanda) o las del frica atlntica se forman de esta manera.
En los ocanos hay tambin, corrientes profundas o termohalinas en la masa
de agua situada por debajo de la termoclina. En estas el agua se desplaza por las
diferencias de densidad. Las aguas ms fras o con ms salinidad son ms densas
y tienden a hundirse, mientras que las aguas algo ms clidas o menos salinas
tienden a ascender. De esta forma se generan corrientes verticales unidas por
desplazamientos horizontales para reemplazar el agua movida. En algunas zonas
las corrientes profundas coinciden con las superficiales, mientras en otras van en
contracorriente.
Las corrientes ocenicas trasladan grandes cantidades de calor de las zonas
ecuatoriales a las polares. Unidas a las corrientes atmosfricas son las
responsables de que las diferencias trmicas en la Tierra no sean tan fuertes
como las que se daran en un planeta sin atmsfera ni hidrosfera. Por esto su
influencia en el clima es tan notable. Fenmeno del Nio

70

Olas, mareas y corrientes costeras.


Las olas son formadas por los vientos que barren la superficie de las aguas.
Mueven al agua en cilindro, sin desplazarla hacia adelante, pero cuando llegan a
la costa y el cilindro roza en la parte baja con el fondo inician una rodadura que
acaba desequilibrando la masa de agua, producindose la rotura de la ola. Los
movimientos ssmicos en el fondo marino producen, en ocasiones gigantescas
olas llamadas tsunamis.

Tsunami: "Olas de puerto" en japons


Las mareas tienen una gran influencia en los organismos costeros que tienen que
adaptarse a cambios muy bruscos en toda la zona intermareal: unas horas
cubiertas por las aguas marinas y azotadas por las olas seguidas de otras horas
sin agua o, incluso en contacto con aguas dulces, si llueve. Adems, en algunas
costas, por la forma que tienen, se forman fuertes corrientes de marea, cuando
suben y bajan las aguas, que arrastran arena y sedimentos y remueven los
fondos en los que viven los seres vivos.
En la cercana del litoral se suelen producir corrientes costeras de deriva, muy
variables segn la forma de la costa y las profundidades del fondo, que tienen
mucho inters en la formacin de playas, estuarios y otros formas de modelado
costero.
La energa liberada por las olas en el choque continuo con la costa, las mareas y
las corrientes tienen una gran importancia porque erosionan y transportan los
materiales costeros, hasta dejarlos sedimentados en las zonas ms protegidas.
En la formacin de los distintos tipos de ecosistemas costeros: marismas, playas,
rasas mareales, dunas, etc. tambin influyen de forma importante los ros que
desemboquen en el lugar y la naturaleza de las rocas que formen la costa.

71

Vivir en la hidrosfera
El medio acutico proporciona a los organismos facilidades para la vida y
tambin retos que deben solucionar. En el agua es ms fcil mantener la forma
del cuerpo y se dan unas condiciones de temperatura relativamente estables,
pero supone dificultades osmticos por las diferentes concentraciones salinas,
iluminacin dbil o nula en cuanto se profundiza y problemas para respirar.
Respiracin en los organismos acuticos
Los seres vivos que respiran necesitan oxgeno. Algunos de los animales que
viven en el agua salen a la atmsfera para respirar, pero muchos organismos
pueden usar el oxgeno que est disuelto en el agua.
Consumo de oxgeno (ml O2/gr peso seco/hora a 15C)
Bacterias

110

Ciliados

0.5-10

Erizos, medusas, anlidos

0.005-0.02

Crustceos

0.1-0.2

Peces pequeos

0.2-0.24

Peces grandes

0.05-0.1

La proporcin de oxigeno en el agua depende mucho de la temperatura, de la


agitacin de las aguas y la presin atmosfrica y de la actividad de los
organismos fotosintticos. El fitoplancton genera oxgeno y llega a sobresaturar
las aguas en las que se encuentran.
Los organismos sin sistema respiratorio ni circulatorio usan la simple difusin
para que el oxgeno pase del agua a sus clulas, pero la distancia mxima a la
que este mtodo es eficaz es del orden de 1 mm. Por esto las medusas, las
esponjas o las planarias que usan la difusin para llevar oxgeno a sus clulas,
tienen limitado su tamao y la forma de su cuerpo.
Los organismos de vida ms compleja han tenido que desarrollar adaptaciones
diversas para respirar. La ms comn son las branquias y un sistema
circulatorio con hemoglobina o sustancias similares, para transportar oxgeno
con eficacia.
72

Animales acuticos que respiran aire atmosfrico


Algunos animales, aunque viven en el agua, obtienen el oxgeno que necesitan
directamente de la atmsfera.
Es el caso de muchos peces que respiran por la piel, como por ejemplo las
anguilas; o por sus vejigas natatorias, como los peces pulmonados, o por el
intestino.
Tambin salen al aire para respirar los mamferos que viven en el agua, como
los cetceos, que cada diez o veinte minutos deben subir a la superficie. La
clsica imagen de las ballenas lanzando un chorro de agua corresponde a ese
momento en el que salen a respirar, lo que las hace tan fciles de localizar y
cazar por los arponeros.
Muchos insectos han desarrollado gran variedad de curiosos mecanismos para
respirar aire, como tubos conectados a las trqueas que llegan hasta la superficie
mientras ellos permanecen sumergidos, o sistemas de pelitos que facilitan la
formacin de burbujas de aire con las que se sumergen como si fueran las
botellas de un escafandrista o sistemas para pinchar los tejidos de las plantas
que contienen aire, etc.
Flotando.
Los gases no slo tienen importancia para la respiracin. Organismos muy
diversos, desde algunas algas muy primitivas como las cianofceas, hasta
muchos peces usan los gases para regular su flotabilidad. Las vejigas natatorias
son especialmente interesantes desde este punto de vista. Suelen ocupar un 3 a
un 5% del volumen del pez y el animal se mantiene a una profundidad
determinada llenndolas ms o menos de gas. As pueden llegar a ahorrar hasta
un 5 o un 10% de energa. Un problema que tienen estas vejigas es que dan un
fuerte eco en el sonar que algunos depredadores del medio marino, como los
delfines, usan para localizar a sus presas, lo que facilita su caza.

73

Salinidad y smosis
El funcionamiento de algunas algas y protozoos que viven en el agua dulce
ilustra muy bien los problemas osmticos que los organismos deben vencer.
Cuando se observa estos microorganismos al microscopio se ve que una vacuola
que tienen en su interior va creciendo, llenndose de agua, hasta que llega un
momento en el que se contrae y expulsa toda el agua, para empezar a llenarse
de nuevo. Sucede que en el interior de sus clulas la concentracin de solutos es
mayor que en el agua dulce que les rodea y por tanto, por smosis, entra agua a
su interior. Los organismos que estn en un medio de ms salinidad que su
citoplasma tienen el problema contrario, es decir, pierden agua.
La mayor parte de los seres vivos han desarrollado sistemas de regulacin que
les permiten vivir en ambientes de salinidad variable. Esto es especialmente
necesario en los que viven en estuarios de ros, que segn como est la marea,
pasan en muy pocas horas por aguas de salinidad muy distinta.
Presin
La presin en el fondo de los ocanos llega a ser de cientos de atmsferas,
porque cada 10 metros de profundidad suponen una atmsfera ms. Por eso se
pens que los seres vivos que viven a grandes profundidades seran muy
especiales, pero luego se ha comprobado que no es as, porque el agua, que
rellena totalmente los organismos, es muy poco compresible y los tejidos se
deforman muy poco a causa de la presin.
Las vejigas llenas de gas si que son problemticas cuando vara la presin,
porque. Por ejemplo, un litro de gas situado a dos atmsferas se convierte en
dos litros cuando se pasa a una atmsfera.
La presin tambin causa problemas al provocar la disolucin en la sangre de
gases como el nitrgeno. Es lo que les sucede a los escafandristas que respiran
aire de sus botellas a presiones altas. El nitrgeno se disuelve en su sangre y
cuando vuelven a la superficie vuelve a salir de la sangre, formando burbujas
dentro de los vasos sanguneos que pueden producir embolias a veces mortales.
Para evitar esto se sigue un ritmo de ascenso lento que hace posible la llamada
descompresin.

74

Movimiento de los organismos en el agua


Los organismos se mantienen suspendidos en el agua con relativa facilidad, dada
su densidad. En algunos casos la suspensin es activa: a base de gastar energa
nadando para no hundirse. En otros casos con ayuda de las vejigas natatorias o
con la formacin de burbujas, como en las puestas de algunos peces, o en
muchos insectos de vida acutica.
Para nadar, aparte de la energa empleada en mover las aletas y el cuerpo, tiene
una gran influencia la forma aerodinmica del animal. Los peces, con un gasto
del 2 al 6% del total de su energa, alcanzan notables velocidades, como los
atunes o los peces voladores que llegan a alcanzar hasta 50 o 60 km/h. Los
delfines llegan a alcanzar velocidades de 20 a 36 km/h, gracias a su forma
aerodinmica y a la estructura "hojosa" de su piel, que disminuye mucho las
turbulencias.
Sonidos y comunicacin
El sonido se trasmite por el agua a una velocidad tres veces mayor,
aproximadamente, que por el aire.
Los moluscos que viven enterrados en las arenas de la playa detectan a quien se
acerca por los sonidos de baja frecuencia que producen las pisadas.
Algunos peces producen sonidos por estridulacion (frotando partes del cuerpo
entre s) o por fonacin (soplando aire) con la vejiga natatoria. Los pescadores
de Ghana saben donde est un pez (alacha) introduciendo un remo en el agua y
ponindole el odo para or as los sonidos que produce.
Los delfines y otros cetceos emiten sonidos y ultrasonidos que les permite
localizar las presas que quieren cazar o comunicarse entre s, de forma similar al
sistema de sonar.
Transporte de los organismos.
Muchos organismos marinos viven sujetos al fondo, pero tienen fases de su vida
mviles. Larvas, huevos o cras de muchos de ellos son transportadas por las
aguas distancias de hasta 50 km antes de que se produzca su maduracin y su
fijacin en el substrato. Las ostras, por ejemplo, sincronizan su ciclo de vida con

75

los movimientos del agua para que cada etapa se produzca en el lugar adecuado.
As se aseguran la dispersin y la colonizacin de nuevos lugares.
Una vez que se quedan adheridos a las rocas o a los fondos marinos, las olas les
azotan con fuerza, y los organismos como lapas, mejillones, algas, erizos, etc.
que viven en las zonas intermareales, han tenido que desarrollar potentes
sistemas de sujecin y proteccin o formas redondeadas para dejarse arrastrar.
Estuarios, deltas y marismas
Se denominan estuarios (del latn aestus: marea) las masas de agua
semiencerradas (desembocaduras de ros, baha costera, etc.) en las que la
salinidad es intermedia y variable y se deja notar fuertemente la influencia de las
mareas.
Los deltas son desembocaduras de ros en las que se van depositando los
sedimentos arrastrados por la corriente. Son una forma de estuario y en ellos
abundan las marismas.
Las marismas son amplias extensiones de tierras bajas que sufren frecuentes
inundaciones del agua del mar.
Estos ecosistemas estn entre las zonas naturales ms frtiles del mundo (800 a
2000 g de C por m2 y ao).
En ellos encontramos una amplia variedad de formas de vida, desde plancton
microscpico hasta grandes rboles como en los manglares tropicales. Son
caractersticas de estos organismos las adaptaciones para adaptarse al ciclo
mareal.
Tienen tambin una importante funcin en la biosfera como lugar en el que se
depositan los huevos y tienen lugar las primeras etapas de la vida de muchos
moluscos, crustceos y peces. Tambin son el lugar de descanso en el que los
peces migradores, como salmones y anguilas, reposan en sus viajes entre el
ocano y los ros.
Han sido muy usados por el hombre para depositar sus residuos, por su
cercana a los lugares habitados y porque poseen gran capacidad de purificacin.
Actualmente estn revalorizados en su aprecio ecolgico y son ms protegidas.

76

2.- Ecologa de las Aguas Dulces


El agua constituye una sustancia esencial para el desarrollo de la vida. Es la
sustancia ms abundante en el protoplasma de los seres vivos. En todos los
continentes existen masas de agua dulce ms o menos extensas que forman
lagos, lagunas, ros, riachuelos y barrancos. Se ha observado que aquellas
regiones donde existieron glaciares, son ms ricas en cuerpos de agua dulce. El
mayor lago de agua dulce del mundo es el Lago Superior con una extensin de
83,000 kilmetros cuadrados.
Las aguas dulces constituyen un hbitat donde viven y se desarrollan gran
variedad de seres vivos, los cuales dependen del agua para su subsistencia.
En cuanto a las masas de aguas continentales podemos distinguir dos tipos:
1. Aguas lnticas o estancadas, comprenden todas las aguas interiores que no
presentan corriente continua. A este grupo pertenecen los lagos, lagunas,
charcas y pantanos. En estos sistemas, segn su tamao, pueden haber
movimientos de agua: olas y mareas.
2. Aguas lticas o corrientes, incluyen todas las masas de agua que se
mueven continuamente en una misma direccin. Existe por consiguiente un
movimiento definido y de avance irreversible. Este sistema comprende: los
manantiales, barrancos, riachuelos y ros.
Factores que Influyen en el Medio Acutico
Existen diversos factores que determinan las condiciones ecolgicas del medio
dulceacucola.
a. Temperatura. Es tal vez el factor que ms influencia tiene en los lagos, pues
determina la densidad, viscosidad y movimiento del agua. La temperatura
juega un papel importante en la distribucin, periodicidad y reproduccin de
los organismos.

77

b. Iluminacin. La radiacin solar penetra en las aguas, hasta determinadas


profundidades,

dependiendo

de

los

materiales

que

se

encuentran

en

suspensin y del ngulo de incidencia del rayo luminoso. La luz es


indispensable

para

la

fotosntesis

que

realizan

las

plantas

acuticas,

especialmente el fitoplancton. Parte de la luz que penetra en el agua es


absorbida selectivamente, es decir, determinadas longitudes de onda penetran
ms profundamente que otras. Una parte de la luz es desviada o sufre
fenmenos de reflexin. Por tanto, las condiciones pticas de las aguas son de
importancia primordial para la productividad biolgica y para el mantenimiento
de la vida.
Una de las propiedades pticas del agua que influye en la penetracin de la luz
es la transparencia. Si existen muchos materiales en suspensin, la
penetracin de la luz ser menor; esto puede constituir un factor limitante
para el desarrollo de los organismos vivos. Si la turbidez del agua proviene de
la concentracin de los seres vivos, la productividad es mayor. Las diferencias
de transparencia en las aguas dulces varan mucho. Las diferencias de
transparencia en las aguas dulces varan mucho, siendo mayor en los
riachuelos de montaas y menor en las aguas de un ro que recoja las aguas
de zonas desprovistas de vegetacin.
Existen otros factores que determinan la penetracin de la luz adems de la
transparencia de las aguas. Estos factores son: la intensidad luminosa, el
porcentaje de nubosidad, el ngulo de incidencia de la luz en la superficie del
agua y el grado de agitacin del agua.
c. Gases disueltos. El oxgeno y el anhdrido carbnico disueltos en el agua son
los dos gases de mayor importancia. Tanto la concentracin de oxgeno como
la del anhdrido carbnico constituyen con frecuencia factores limitantes.
El oxgeno disuelto en el agua proviene de la fotosntesis que realizan los
vegetales con clorofila. Como esta actividad fotosinttica es mayor en las
capas superiores bien iluminadas, su concentracin ser mayor a este nivel.
En los niveles prximos al fondo, su concentracin es mnima debido a los
procesos de oxidacin de la materia orgnica.

78

El anhdrido carbnico es un gas que se combina con el agua para formar


cido carbnico. Proviene de la atmsfera y de la actividad respiratoria de los
organismos. Su concentracin en el agua es variable; cuando es alta, puede
constituir un factor limitante para los animales, ya que en estos casos suele ir
asociado a concentraciones bajas de oxgeno. El anhdrido carbnico tiene
relacin con el pH del medio acutico e interviene en la formacin de los
esqueletos, carapachos y conchas de muchos invertebrados.
Existen en el medio acutico otros gases como el anhdrido sulfuroso, que es
muy venenoso y constituye un factor limitante cuando se acumula en aguas
estancadas ricas en restos orgnicos. Este gas proviene de la reduccin del
sulfato de calcio por la bacteria Microspira aestuarii. En muchas marismas se
desprende a veces metano, el cual se produce por la descomposicin
anaerbica de restos vegetales.
d Sales minerales. En las aguas dulces las sales minerales ms abundantes
son los carbonatos, los sulfatos y los cloruros. Los cationes de mayor
importancia son el calcio (64%), el magnesio (17%), el sodio (16%) y el
potasio (3%).
El calcio juega un papel fundamental, ya que determina dos diferentes tipos de
agua: a) aguas duras, cuando la concentracin de calcio es superior a 25 mg
por litro; b) aguas blandas, cuando la concentracin de calcio es inferior a 9
mg por litro. Muchos moluscos, crustceos y otros invertebrados, tienen
necesidad de calcio para formar sus caparazones o conchas y por tanto puede
ser factor limitante para algunas especies.
La concentracin de sales minerales en las aguas dulces, tienen relacin con
los procesos de osmorregulacin de los seres vivos. Estos, presentan en
muchos casos mecanismos de regulacin de la presin osmtica, lo cual les
permite subsistir en medio de diferente concentracin a la del medio interno.
e. potencial de hidrgeno. El agua est disociada en iones H+ y OH-. Las sales
minerales disueltas en el agua se disocian en iones positivos y esta ionizacin
vara de unos compuestosa otros.

79

Hay organismos que viven en aguas con un pH cido; otros viven en medios
acuticos alcalinos. As, la planta Elodea canadiensis vive en aguas con un pH
entre 7.4 y 8.8. Typha angustifolia (enea) vive en aguas con un pH de 8.4 a
9. Los hongos, y otros organismos, viven en medios cidos. Las aguas dulces
tienen el pH entre 6.5 y 8.7; las aguas marinas entre 8 y 8.5.
Clasificacin Ecolgica de los Organismos de Agua Dulce
Las condiciones fsicas y qumicas dominantes en los medios acuticos
determinan el tipo de organismos que viven en ese medio. Se han propuesto
varias clasificaciones ecolgicas de los organismos acuticos; la ms aceptada
hoy da es la que presentamos a continuacin:
a. Plancton. Comprende los organismos que viven suspendidos en las aguas y
que, por carecer de medios de locomocin o ser estos muy dbiles, se mueven
o se trasladan a merced de los movimientos de las masas de agua o de las
corrientes.

Generalmente

son

organismos

pequeos,

la

mayora

microscpicos.
b. Necton. Son organismos capaces de nadar libremente y, por tanto, de
trasladarse de un lugar a otro recorriendo a veces grandes distancias
(migraciones).

En

las

aguas

dulces,

los

peces

son

los

principales

representantes de esta clase, aunque tambin encontramos algunas especies


de anfibios y otros grupos.
c. Bentos. Comprende los organismos que viven en el fondo o fijos a l y por
tanto dependen de ste para su existencia. La mayora de los organismos que
forman el bentos son invertebrados.
d. Neuston. A este grupo pertenecen los organismos que nadan o "caminan"
sobre la superficie del agua. La mayora son insectos.
e. Seston. Es un trmino adoptado recientemente y se aplica a la mezcla
heterognea de organismos vivientes y no vivientes que flotan sobre las
aguas.
f. Perifiton. Organismos vegetales y animales que se adhieren a los tallos y
hojas de plantas con races fijas en los fondos.

80

Comunidades del Medio Acutico


El Plancton
Como afirmamos anteriormente, pertenecen al plancton los organismos que
flotan o viven suspendidos a merced de los movimientos de las aguas, sin
locomocin propia suficientemente fuerte para dirigir sus movimientos. El
plancton compuesto por vegetales recibe el nombre de fitoplancton y el que
est formado por animales se denomina zooplancton.
El fitoplancton representa el primer eslabn de la cadena alimenticia; junto con
las plantas superiores que habitan las aguas dulces, constituyen los organismos
productores. Entre los grupos ms importantes pertenecientes al fitoplancton
citaremos las diatomeas, los dinoflagelados, las clorofceas, las cianofceas y las
euglenofceas. Muchas de las especies pertenecientes a las cianofceas y
clorofceas son filamentosas y en ciertas pocas del ao proliferan de tal manera
en las lagunas que la superficie adquiere una coloracin verdosa, que es
conocida como "espuma verde". Desde el punto de vista de produccin y debido
a que se distribuyen por toda la capa ftica, las diatomeas y dinoflagelados son
los productores ms importantes ya que producen la mayor cantidad de materia
orgnica y son realmente los pilares fundamentales del ecosistema.
El zooplancton est representado por especies de varios phila: protozoarios,
celenterados, rotferos, briozoarios y, sobre todo, por algunos grupos de
crustceos como los cladoceros, los coppodos y los ostracodos. Cabe citar
tambin las larvas de muchos insectos y los huevos y larvas de peces. La
mayora de los organismos que pertenecen al zooplancton se alimentan de otros
animales ms pequeos. El zooplancton est compuesto, desde el punto de vista
trfico,

por

consumidores

primarios

herbvoros

consumidores

secundarios.
Se acepta generalmente en base a investigaciones bien fundadas, que las aguas
tanto continentales como marinas de las regiones tropicales son menos
productivas que las de regiones templadas o fras. Las razones que se aducen
para explicar este hecho son las siguientes:

81

a. Las temperaturas bajas retardan la accin denitrificante de las bacterias y por


esta razn los nitratos no son destruidos tan rpidamente y, al permanecer en
el agua, son aprovechados por el fitoplancton para la produccin de alimentos.
b. Las temperaturas bajas retardan el metabolismo de los organismos, por tanto
stos viven ms tiempo, lo cual produce una acumulacin de generaciones. En
los trpicos, el metabolismo de los organismos es alto y, por tanto, su
desgaste es mayor y como consecuencia viven menos tiempo.
c. Se ha comprobado tambin que las aguas fras tienen mayor capacidad de
saturacin para el oxgeno que las aguas clidas, lo cual contribuira a una
mayor produccin del fitoplancton.
Con respecto a las especies que habitan las aguas dulces, se ha observado
una caracterstica muy peculiar es que la mayora son cosmopolitas; por
tanto, es frecuente encontrar algunas especies en latitudes y climas muy
diferentes. As se ha comprobado que existen muchas especies en los lagos de
Europa que se encuentran tambin en los lagos de Norteamrica. Muchas
especies de aguas dulces templadas se encuentran en aguas dulces tropicales.
Los grupos de seres vivos que presentan especies con mayor grado de
cosmopolitismo son: las diatomeas, los dinoflagelados, las clorofceas, los
protozoarios y los coppodos.
Origen de los Lagos
Desde el punto de vista ecolgico, tiene gran inters el conocimiento del origen
de los ambientes lnticos (lagos y lagunas), pues esto determina la forma y
persistencia de las cubetas y explica la duracin de estos sistemas, cuya
permanencia es transitoria. La vida de los lagos en general es relativamente
breve.

Los

lagos

se

originan

por

diversas

causas,

entre

las

cuales

mencionaremos la accin de los glaciares. Muchos lagos actuales tienen ese


origen, por tanto no sobrepasan los once mil aos de existencia. La accin de los
glaciares para formar lagos puede ocurrir por excavacin, por deposicin de
morrenas y materiales que cierran una cuenca y por obstruccin de hielo.

82

Algunos lagos y lagunas se originaron por otras causas: por derrumbes que
obstruyeron pasos estrechos o gargantas entre dos montaas; por movimientos
tectnicos de la tierra; por disolucin de rocas calcreas debido a la accin de las
aguas con hundimiento del fondo; por represamiento de aguas en crteres de
volcanes apagados.
Las diferencias de densidad en las aguas de los lagos resultan del gradiente
trmico, e influyen sobre la circulacin vertical de las aguas a lo largo del ao. La
circulacin general depende de la temperatura y, por consiguiente, va ligada al
clima de la regin.
Numerosos autores se han interesado por la clasificacin de los lagos en funcin
de sus caractersticas de estratificacin y mezcla, que son las decisivas desde el
punto de vista biolgico. Los tipos fundamentales son los siguientes:
Lagos fros monomcticos. La temperatura del agua profunda y superficial no
sobrepasa nunca los 4 C. Cuando las aguas superficiales alcanzan en verano 4
C, puede producirse una circulacin vertical que origina la mezcla de las aguas.
Estos lagos se encuentran en las regiones polares.
Lagos

templados

dimcticos.

En

los

lagos

de

las

zonas

templadas

suficientemente profundos, se producen ciclos estacionales que alteran la


estratificacin de las aguas. Durante el verano, las aguas de las capas superiores
se calientan ms que las del fondo; este hecho da origen a que se produzca la
circulacin de las aguas superficiales, las cuales no se mezclan con las del fondo.
La diferencia de temperatura entre las aguas superiores y las profundas da
origen a una zona intermedia denominada termoclina que separa dos capas de
agua bien diferenciadas: la que est por encima de la termoclina se denomina
epilimnio, con aguas calientes y circulantes; la capa profunda por debajo de la
termoclina recibe el nombre de hipolimnio y comprende las aguas fras, no
circulantes.

83

En el otoo, la temperatura baja en el epilimnio hasta igualar la del hipolimnio;


este hecho provoca la circulacin total de las aguas del lago, produciendo la
mezcla de las aguas superficiales y profundas. Durante el invierno se produce
una estratificacin, debido a que las aguas de la superficie se congelan, mientras
las aguas del fondo permanecen a 4 C. Esta temperatura corresponde al
mximo de densidad del agua. La descomposicin bacteriana se reduce a
temperaturas bajas.
Durante la primavera sube la temperatura de las aguas del epilimnio, el hielo se
funde y, al hacerse el agua ms pesada pues ha aumentado su densidad,
desciende hacia el fondo provocando la subida de las aguas profundas; as se
establece una circulacin total de las aguas con la consiguiente fertilizacin de
las capas superiores por el arrastre de nutrientes en suspensin.
Lagos templados y subtropicales monomcticos. En estos lagos, la
temperatura del agua superficial nunca baja a 4 C y en invierno no se hielan. La
mezcla vertical de las aguas slo se puede producir durante la estacin fra.
Lagos tropicales oligomcticos. La temperatura del agua superficial oscila
entre 20 - 30 C, mantenindose casi constante durante todo el ao. El
gradiente trmico es dbil, y se producen por consiguiente cambios poco
notorios. La circulacin vertical es irregular y rara vez es total. Desde el punto de
vista biolgico conviene distinguir otro tipo constituido por lagos que son
monomcticos

templados

subtropicales

por

sus

caractersticas;

pero

geogrficamente estn situados en la zona tropical, a gran altura, en la montaa.

84

1. Como influye la luz en un medio acutico. ?


2. Defina usted la fotosntesis y que participacin tiene en el ecosistema. ?
3. Qu diferencia encuentra usted entre los organismos que ingieren
alimentos y los que absorben alimentos; mencione ejemplos.
4. Cmo vara de estado fsico el agua con los cambios de energa? (calor)
5. Describa los cambios que ocurren en el ecosistema cuando el agua se
enriquece en exceso de nutrientes
6. Elabore un mapa conceptual sobre los ecosistemas de aguas saladas
7. Elabore un mapa conceptual sobre los ecosistemas de aguas dulce
8. Hacer un breve comentario acerca de los Tsunamis. Mencione alguno de
ellos a nivel nacional y mundial.

Ha llegado la hora en que el hombre no pueda continuar utilizando la tierra, el


mar y el aire como su cesto de basura. Tenemos que encontrar modos para
reciclar los desperdicios, devolvindolos a nuestra economa.

Marston Bates.

85

Ciclos biogeoqumicos
Los seres vivos estn formados por elementos qumicos, fundamentalmente por
oxgeno, hidrgeno, carbono y nitrgeno que, en conjunto, suponen ms del
95% de peso de los seres vivos. El resto es fsforo, azufre, calcio, potasio, y un
largo etctera de elementos presentes en cantidades muy pequeas, aunque
algunos de ellos muy importantes para el metabolismo.
Estos elementos tambin se encuentran en la naturaleza no viva, acumulados en
depsitos. As, en la atmsfera hay O 2 , N 2 y CO 2 . En el suelo H 2 O, nitratos,
fosfatos y otras sales. En las rocas fosfatos, carbonatos, etc.
TRANSFERENCIA CCLICA DE LOS ELEMENTOS
Algunos seres vivos son capaces de captarlos de los depsitos inertes en los
que se acumulan. Despus van transfirindose en las cadenas trficas de unos
seres vivos a otros, siendo sometidos a procesos qumicos que los van situando
en distintas molculas.
As, por ejemplo, el N es absorbido del suelo por las races de las plantas en
forma de nitrato; en el metabolismo de las plantas pasa a formar parte de
protenas y cidos nucleicos (qumicamente hablando ha sufrido una reduccin);
los animales tienen el N en forma de protenas y cidos nucleicos, pero lo
eliminan en forma de amoniaco, urea o cido rico en la orina. El ciclo lo cierran
bacterias del suelo que oxidan el amoniaco a nitratos. Por otros procesos el N
puede ser tomado del aire por algunas bacterias que lo acaban dejando en forma
de nitratos o tambin puede ser convertido a N 2 gas por otras bacterias que lo
devuelven a la atmsfera.
Los ciclos de los elementos mantienen una estrecha relacin con el flujo de
energa en el ecosistema, ya que la energa utilizable por los organismos es la
que se encuentra en enlaces qumicos uniendo los elementos para formar las
molculas.

86

Ciclo del Carbono


El carbono es elemento bsico en la formacin de las molculas de carbohidratos,
lpidos, protenas y cidos nucleicos, pues todas las molculas orgnicas estn
formadas por cadenas de carbonos enlazados entre s.
La reserva fundamental de carbono, en molculas de CO 2 que los seres vivos
puedan asimilar, es la atmsfera y la hidrosfera. Este gas est en la atmsfera
en una concentracin de ms del 0,03% y cada ao aproximadamente un 5% de
estas reservas de CO 2 , se consumen en los procesos de fotosntesis, es decir que
todo el anhdrido carbnico se renueva en la atmsfera cada 20 aos.
La vuelta de CO 2 a la atmsfera se hace cuando en la respiracin los seres
vivos oxidan los alimentos produciendo CO 2 . En el conjunto de la biosfera la
mayor parte de la respiracin la hacen las races de las plantas y los organismos
del suelo y no, como podra parecer, los animales ms visibles.
Los seres vivos acuticos toman el CO 2 del agua. La solubilidad de este gas en
el agua es muy superior a la de otros gases, como el O 2 o el N 2 , porque
reacciona con el agua formando cido carbnico. En los ecosistemas marinos
algunos organismos convierten parte del CO 2 que toman en CaCO 3 que necesitan
para formar sus conchas, caparazones o masas rocosas en el caso de los
arrecifes. Cuando estos organismos mueren sus caparazones se depositan en el
fondo formando rocas sedimentarias calizas en el que el C queda retirado del
ciclo durante miles y millones de aos. Este C volver lentamente al ciclo cuando
se van disolviendo las rocas.
El petrleo, carbn y la materia orgnica acumulados en el suelo son resultado
de pocas en las que se ha devuelto menos CO 2 a la atmsfera del que se
tomaba. As apareci el O 2 en la atmsfera. Si hoy consumiramos todos los
combustibles fsiles almacenados, el O 2 desaparecera de la atmsfera. Como
veremos el ritmo creciente al que estamos devolviendo CO 2 a la atmsfera, por
la actividad humana, es motivo de preocupacin respecto al nivel de efecto
invernadero que puede estar provocando, con el cambio climtico consiguiente.

87

Ciclo del Oxgeno


El oxgeno es el elemento qumico ms abundante en los seres vivos. Forma
parte del agua y de todo tipo de molculas orgnicas. Como molcula, en
forma de O 2 , su presencia en la atmsfera se debe a la actividad fotosinttica de
primitivos organismos. Al principio debi ser una sustancia txica para la vida,
por su gran poder oxidante. Todava ahora, una atmsfera de oxgeno puro
produce daos irreparables en las clulas. Pero el metabolismo celular se adapt
a usar la molcula de oxgeno como agente oxidante de los alimentos abriendo
as una nueva va de obtencin de energa mucho ms eficiente que la
anaerbica.
La reserva fundamental de oxgeno utilizable por los seres vivos est en la
atmsfera. Su ciclo est estrechamente vinculado al del carbono pues el proceso
por el que el C es asimilado por las plantas (fotosntesis), supone tambin
devolucin del oxgeno a la atmsfera, mientras que el proceso de respiracin
ocasiona el efecto contrario.
Otra parte del ciclo natural del oxgeno que tiene un notable inters indirecto
para los seres vivos de la superficie de la Tierra es su conversin en ozono. Las
molculas de O 2 , activadas por las radiaciones muy energticas de onda corta,
se rompen en tomos libres de oxgeno que reaccionan con otras molculas de
O 2 , formando O 3 (ozono). Esta reaccin es reversible, de forma que el ozono,
absorbiendo radiaciones ultravioletas vuelve a convertirse en O 2 .
Ciclo del Nitrgeno
Los organismos emplean el nitrgeno en la sntesis de protenas, cidos
nucleicos (ADN y ARN) y otras molculas fundamentales del metabolismo.
Su reserva fundamental es la atmsfera, en donde se encuentra en forma de
N 2 , pero esta molcula no puede ser utilizada directamente por la mayora de los
seres vivos (exceptuando algunas bacterias).
Esas bacterias y algas cianofceas que pueden usar el N 2 del aire juegan un papel
muy importante en el ciclo de este elemento al hacer la fijacin del nitrgeno.
De esta forma convierten el N 2 en otras formas qumicas (nitratos y amonio)
asimilables por las plantas.

88

El amonio (NH 4 +) y el nitrato (NO 3 -) lo pueden tomar las plantas por las races y
usarlo en su metabolismo. Usan esos tomos de N para la sntesis de las
protenas y cidos nucleicos. Los animales obtienen su nitrgeno al comer a las
plantas o a otros animales.
En el metabolismo de los compuestos nitrogenados en los animales acaba
formndose in amonio que es muy txico y debe ser eliminado. Esta
eliminacin se hace en forma de amoniaco (algunos peces y organismos
acuticos), o en forma de urea (el hombre y otros mamferos) o en forma de
cido rico (aves y otros animales de zonas secas). Estos compuestos van a la
tierra o al agua de donde pueden tomarlos de nuevo las plantas o ser usados por
algunas bacterias.
Algunas bacterias convierten amoniaco en nitrito y otras transforman este en
nitrato. Una de estas bacterias (Rhizobium) se aloja en ndulos de las races de
las leguminosas (alfalfa, alubia, etc.) y por eso esta clase de plantas son tan
interesantes para hacer un abonado natural de los suelos.
Donde existe un exceso de materia orgnica en el mantillo, en condiciones
anaerobias, hay otras bacterias que producen desnitrificacin, convirtiendo los
compuestos de N en N 2 , lo que hace que se pierda de nuevo nitrgeno del
ecosistema a la atmsfera.
A pesar de este ciclo, el N suele ser uno de los elementos que escasean y que
es factor limitante de la productividad de muchos ecosistemas. Tradicionalmente
se han abonado los suelos con nitratos para mejorar los rendimientos agrcolas.
Durante muchos aos se usaron productos naturales ricos en nitrgeno como el
guano o el nitrato de Chile. Desde que se consigui la sntesis artificial de
amoniaco por el proceso Haber, fue posible fabricar abonos nitrogenados que se
emplean actualmente en grandes cantidades en la agricultura. Como veremos su
mal uso produce, a veces, problemas de contaminacin en las aguas: la
eutrofizacin.

89

Ciclo del Fsforo


El fsforo es un componente esencial de los organismos. Forma parte de los
cidos nucleicos (ADN y ARN); del ATP y de otras molculas que tienen PO 4 3- y
que almacenan la energa qumica; de los fosfolpidos que forman las
membranas celulares; y de los huesos y dientes de los animales. Est en
pequeas

cantidades

en

las

plantas,

en

proporciones

de

un

0,2%,

aproximadamente. En los animales hasta el 1% de su masa puede ser fsforo.


Su reserva fundamental en la naturaleza es

la corteza terrestre. Por

meteorizacin de las rocas o sacado por las cenizas volcnicas, queda disponible
para que lo puedan tomar las plantas. Con facilidad es arrastrado por las aguas y
llega al mar. Parte del que es arrastrado sedimenta al fondo del mar y forma
rocas que tardarn millones de aos en volver a emerger y liberar de nuevo las
sales de fsforo.
Otra parte es absorbida por el plancton que, a su vez, es comido por organismos
filtradores de plancton, como algunas especies de peces. Cuando estos peces son
comidos por aves que tienen sus nidos en tierra, devuelven parte del fsforo en
las heces
(Guano) a tierra.
Es el principal factor limitante en los ecosistemas acuticos y en los lugares en
los que las corrientes marinas suben del fondo, arrastrando fsforo del que se ha
ido sedimentando, el plancton prolifera en la superficie. Al haber tanto alimento
se multiplican los bancos de peces, formndose las grandes pesqueras del Gran
Sol, costas occidentales de frica y Amrica del Sur y otras.
Con los compuestos de fsforo que se recogen directamente de los grandes
depsitos acumulados en algunos lugares de la tierra se abonan los terrenos de
cultivo, a veces en cantidades desmesuradas, originndose problemas de
eutrofizacin.
Ciclo del Azufre
Es

menos

importante

que

los

otros

elementos

imprescindible porque forma parte de las protenas.

90

que

hemos

visto, pero

Su reserva fundamental es la corteza terrestre y es usado por los seres vivos en


pequeas cantidades. La actividad industrial del hombre esta provocando exceso
de emisiones de gases sulfurosos a la atmsfera y ocasionando problemas como
la lluvia cida.
Ciclo del Agua
Formacin
Cuando la Tierra se fue formando, hace unos 4600 millones de aos, las altas
temperaturas hacan que toda el agua estuviera en forma de vapor. Al enfriarse
por debajo del punto de ebullicin del agua, gigantescas precipitaciones llenaron
de agua las partes ms bajas de la superficie formando los ocanos. Se calcula
que unas decenas o cientos de millones de aos despus de su formacin ya
existiran los ocanos.
Distribucin del agua en la Tierra.
Casi la totalidad del agua se encuentra en los mares y ocanos en forma de
agua salada. De las aguas dulces la mayor parte est en forma de hielo y en
aguas subterrneas. El agua situada sobre los continentes y la que est en la
atmsfera

son

las

cantidades

proporcionalmente

menores,

aunque

su

importancia biolgica es grande.


Distribucin del agua
Agua lquida ocenica

1322106 km3

Agua slida ocenica

26106 km3

Epicontinentales1

225 000 km3

En la atmsfera

12 000 km3

Aguas subterrneas2

2-8 106 km3

El agua permanece en constante movimiento. El vapor de agua de la atmsfera


se condensa y cae sobre continentes y ocanos en forma de lluvia o nieve. El
agua que cae en los continentes va descendiendo de las montaas en ros, o se
infiltra en el terreno acumulndose en forma de aguas subterrneas. Gran parte
de las aguas continentales acaban en los ocanos, o son evaporadas o

91

transpiradas por las plantas volviendo de nuevo de nuevo a la atmsfera.


Tambin de los mares y ocanos est evaporndose agua constantemente. La
energa del sol mantiene este ciclo en funcionamiento continuo.
Al ao se evaporan 500 000 km3 de agua, lo que da un valor medio de 980
l/m2 o mm.. Es decir es como si una capa de 980 mm (casi un metro) de agua
que recubriera toda la Tierra se evaporara a lo largo del ao. Como en la
atmsfera permanecen constantemente slo 12 000 km3, quiere decir que la
misma cantidad de 500 000 km3 que se ha evaporado vuelve a caer en forma de
precipitaciones a lo largo del ao. Aunque la media, tanto de la evaporacin
como de la precipitacin sea de 980 mm, la distribucin es irregular,
especialmente en los continentes. En los desiertos llueve menos de 200 mm y en
algunas zonas de montaa llueve 6000 mm o ms.
El tiempo medio que una molcula de agua permanece en los distintos tramos
del ciclo es:

en la atmsfera

9-10 das

en los ros

12-20 das

en lagos

1-100 aos

en acuferos subterrneos

300 aos

en ocanos

3 000 aos

Como es lgico estos tiempos medios de permanencia van a tener una gran
influencia en la persistencia de la contaminacin en los ecosistemas acuticos.
Si se contamina un ro, al cabo de pocos das o semanas puede quedar limpio,
por el propio arrastre de los contaminantes hacia el mar, en donde se diluirn en
grandes cantidades de agua. Pero si se contamina un acufero subterrneo el
problema persistir durante decenas o cientos de aos.

92

1. A travs de un grfico explica los ciclos del carbono, oxigeno, fsforo,


nitrgeno y azufre.
2. Mediante un grfico explica el proceso de la fotosntesis en trminos de lo
que ocurre con los tomos, as como de donde procede la energa y ha
donde va.
3. Porque regiones distintas reciben diferentes cantidades de lluvia?

Doy mi palabra de ciudadano consciente, de conservar y defender fielmente


contra la dilapidacin de los recursos naturales de mi patria, su suelo
y sus materiales, sus aguas, sus bosques y su fauna,
procurando que se aprovechen adecuadamente
en beneficio colectivo y sin poner
en peligro su futuro.

Voto de la conservacin.

93

Contaminacin del aire


Me parece una buena introduccin hacer un pequeo parntesis acerca de los
antecedentes de la contaminacin, que es un problema que asecha a todo el
planeta, haciendo de este un tema delicado y sobre todo muy importante.
Historia de la contaminacin del aire y del estudio sobre sus efectos en
la salud humana.
Contaminacin del aire en el siglo XX: episodios y accidentes
La diferencia entre un episodio y un accidente de contaminacin del aire es
fundamental. Un episodio ocurre cuando los contaminantes del aire inocuo,
diario, propio del siglo XX, se combinan con otros factores, como las
anormalidades meteorolgicas y la topografa, para crear una atmsfera
amenazante para la salud. A pesar de que el hombre es el responsable del factor
contaminacin, la concurrencia de los otros factores es incontrolable. En
contraste, un accidente de contaminacin del aire es una descarga inadvertida y
evitable de sustancias qumicas txicas, a menudo atribuible a fallas mecnicas o
al error humano.

94

Episodios
Los tres episodios de contaminacin del aire ms famosos de este siglo
sucedieron en Meuse Valley, Blgica; Donora, Pensilvania; y Londres, Inglaterra.
Episodio

Ao

Exceso de

Causas propuestas

mortalidad
Meuse Valley 1930 60+

SO 2 , fluoruros, H 2 SO 4

Donora

SO 2

1948 20

material

particulado
Londres

1952 4.000+

SO 2

material

particulado, H 2 SO 4
Las tres tragedias coincidieron con una condicin meteorolgica conocida como
inversin trmica. Normalmente, el aire caliente de la superficie terrestre
asciende y el aire de la parte superior de la atmsfera ms fro cae, con lo cual
se crea una circulacin natural que dispersa los contaminantes superficiales del
aire. Una inversin ocurre cuando las capas de aire de la atmsfera inferior son
ms fras que las superiores. La circulacin natural sufre una interrupcin y tanto
el aire superficial acumulado como los contaminantes del aire se concentran
alrededor de sus fuentes.
Otra caracterstica importante, comn a estos tres episodios, es que los
presuntos agentes causales eran productos de desecho tpicos de la vida del siglo
XX y supuestamente seguros. La quema generalizada de combustibles fsiles y la
proliferacin de procesos industriales producen dixido de azufre, cido sulfrico,
material particulado, fluoruros y otros contaminantes del aire, componentes
bastante comunes de la actual mezcla atmosfrica.
El episodio de Londres, el ms catastrfico de los tres debido principalmente a
que ocurri en un rea densamente poblada, incentiv acciones productivas en el
plano

poltico

cientfico.

Como

resultado

de

ellas,

los

episodios

de

contaminacin del aire de esa magnitud son cosa del pasado.

95

Actualmente, la mayora de ciudades principales ha implementado programas


para

predecir

detectar

los

niveles

de

contaminacin

condiciones

meteorolgicas que podran combinarse para ocasionar consecuencias trgicas.


En esas urbes, se advierte habitualmente a los ciudadanos mediante alertas
sobre la calidad del aire y acerca del peligro de condiciones adversas, y se los
alienta a permanecer dentro de sus casas el mayor tiempo posible durante los
periodos crticos. A pesar de esos programas preventivos, en una fecha tan
reciente como 1966, una inversin trmica de cuatro das en la ciudad de Nueva
York provoc 168 muertes e innumerables enfermedades. El hombre ha
aprendido aunque lentamente que no existe contaminante del aire que sea
inocuo.
Accidentes
Entonces, parece que los progresos tecnolgicos y la creciente industrializacin
han provocado cierto nivel de emisiones txicas al aire, regulares y planificadas,
que son aceptadas por casi todos como un costo necesario para gozar de los
beneficios de la vida en el siglo XX. La industrializacin tambin ha generado un
mayor riesgo de descargas accidentales de contaminantes txicos. Las causas
ms comunes de los accidentes de contaminacin industrial del aire son las fallas
mecnicas y los errores humanos.
La mayora de accidentes de este tipo involucra pequeas cantidades de
sustancias qumicas, lo que resulta fcil de controlar, con pocos efectos adversos
en los seres humanos o ninguno. Algunos de ellos, en cambio, tienen
consecuencias trgicas.
Uno de los primeros accidentes de contaminacin del aire con causa definida y
adecuadamente documentados sucedi en 1950 en Poza Rica, Mxico. El
problema

comenz

cuando

una

refinera

de

gas

natural

descarg

inadvertidamente sulfuro de hidrgeno en el aire. Una inversin trmica


simultnea agrav el problema. Resultados: 22 muertes y ms de 300 casos de
enfermedades relacionadas, sobre todo irritacin de las vas respiratorias y
trastornos del sistema nervioso.

96

Quiz el ejemplo ms ilustrativo de cmo la descarga accidental de una sustancia


qumica txica puede perjudicar a gran parte de la poblacin es el incidente
producido en Bhopal, India, en 1984. Treinta toneladas de isocianato de metilo
escaparon a travs de una vlvula rota y cubrieron una comunidad adyacente a
una planta qumico-industrial. Ms de 2.500 muertes se atribuyeron a este caso
y 17.000 personas quedaron permanentemente discapacitadas.
En 1986, la ciudad sovitica de Chernobil fue sinnimo de desastre industrial. A
pesar de que no era el primer accidente que involucraba a una central nuclear,
este fue (y an sigue siendo) el peor de todos. La explosin fue la culminacin de
una serie de acontecimientos, atribuibles al mal funcionamiento mecnico y al
error

humano.

Las

consecuencias

fueron

muy

graves.

Murieron

treinta

trabajadores por exposicin radiactiva en los primeros meses y otros 200


trabajadores y bomberos fueron hospitalizados con serios daos provocados por
la radiacin. Millones de personas en la antigua Unin Sovitica y Europa del Este
estuvieron expuestas a la lluvia radiactiva y, por lo tanto, tienen mayores
probabilidades de morir de cncer que las que tenan antes del desastre. Otras
fueron afectadas por medio de los alimentos provenientes tanto de plantas como
de animales que estuvieron expuestos a la radiacin. Adems, debido a que la
radiacin es mutagnica (es decir, capaz de alterar el material gentico), los
efectos adversos del accidente de Chernobil probablemente afectarn tambin a
las prximas generaciones.
Obviamente, los efectos de los contaminantes txicos del aire pueden aumentar
debido a diversos factores, como los patrones climticos, las fallas mecnicas y
los errores humanos. Sin embargo, la mayora de accidentes catastrficos tiende
a localizarse en un rea, lo que permite identificar fcilmente a la poblacin
afectada. Pero, qu hay acerca de las personas que estn en reas
supuestamente seguras? Y acerca de la mujer que se dirige al centro de la
ciudad, del nio en el campo de juegos y de la sala familiar ubicada a tres
cuadras de una planta qumica libre de accidentes? Los estudios y estadsticas
indican que a medida que el tiempo avanza, el grueso de la poblacin corre el
riesgo de desarrollar ciertos efectos adversos en la salud como producto de la
carga qumica txica en la atmsfera.

97

Tomando en cuenta lo anterior, tengamos conciencia de que:


La contaminacin del aire consiste en la presencia en el aire de sustancias o
formas de energa que alteran la calidad del mismo e implica riesgo, dao o
molestia grave a los seres vivientes y bienes en general.
Principales causas de contaminacin del aire:
Emisiones del transporte urbano (CO, CnHn, NO, SO2, Pb).
Emisiones industriales gaseosas (CO, CO2, NO, SOx).
Emisiones Industriales en polvo (cementos, yeso, etc).
Basurales (metano, malos olores).
Quema de basura (CO2 y gases txicos)
Incendios forestales (CO2).
Fumigaciones areas (lquidos txicos en suspensin).
Derrames de petrleo (Hidrocarburos gaseosos).
Corrientes del aire y relacin presin/temperatura
Como afecta a nuestra salud la contaminacin? (otras repercusiones
dainas)
Dependiendo de exposiciones agudas o crnicas, los efectos en la salud pueden
ser:
El CO y el CO2 ocasionan dolores de cabeza, estrs, fatiga, problemas cardiovasculares, desmayos, etc.
Los xidos de nitrgeno y azufre (NOx ySOx) ocasionan enfermedades
bronquiales, irritacin del tracto respiratorio, cncer, etc.
El Plomo, el Mercurio y las dioxinas pueden generar problemas en el
desarrollo

mental

de

los

fetos.

Tambin

ocasionan

enfermedades

ocupacionales en ciertas industrias.


El cadmio puede generar enfermedades en la sangre.
El debilitamiento de la capa de ozono puede ocasionar cncer a la piel y
enfermedades a la vista.

98

Importancia del problema:


La atmsfera es esencial para la vida por lo que sus alteraciones tienen una gran
repercusin en el hombre y otros seres vivos y, en general, en todo el planeta.
Es un medio extraordinariamente complejo y la situacin se hace todava ms
complicada y difcil de estudiar cuando se le aaden emisiones de origen humano
en gran cantidad, como est sucediendo en estas ltimas dcadas.
Una atmsfera contaminada puede daar la salud de las personas y afectar a la
vida de las plantas y los animales. Pero, adems, los cambios que se producen
en la composicin qumica de la atmsfera pueden cambiar el clima, producir
lluvia cida o destruir el ozono, fenmenos todos ellos de una gran importancia
global. Se entiende la urgencia de conocer bien estos procesos y de tomar las
medidas necesarias para que no se produzcan situaciones graves para la vida de
la humanidad y de toda la biosfera. La contaminacin del aire y su origen
Nuestra actividad, incluso la ms normal y cotidiana, origina contaminacin.
Cuando usamos electricidad, medios de transporte, metales, plsticos o pinturas;
cuando se consumen alimentos, medicinas o productos de limpieza; cuando se
enciende la calefaccin o se calienta la comida o el agua; etc. se producen,
directa o indirectamente, sustancias contaminantes.
En un pas industrializado la contaminacin del aire procede, ms o menos a
partes iguales, de los sistemas de transporte, los grandes focos de emisiones
industriales y los pequeos focos de emisiones de las ciudades o el campo; pero
no debemos olvidar que siempre, al final, estas fuentes de contaminacin
dependen de la demanda de productos, energa y servicios que hacemos el
conjunto de la sociedad.
Contaminacin primaria y secundaria
Resulta muy til diferenciar los contaminantes en dos grandes grupos con el
criterio de si han sido emitidos desde fuentes conocidas o se han formado en la
atmsfera. As tenemos:

99

- Contaminantes primarios.- Aquellos procedentes directamente de las fuentes


de emisin
- Contaminantes secundarios:- Aquellos originados en el aire por interaccin
entre dos o ms contaminantes primarios, o por sus reacciones con los
constituyentes normales de la atmsfera.
Las personas deben hacer conciencia acerca de la gran importancia que este
tema repercute en nuestra vida, especialmente en la salud.
Lluvia cida. :
Algunas de las molculas que contaminan la atmsfera son cidos o se
convierten en cidos con el agua de lluvia. El resultado es que en muchas zonas
con grandes industrias se ha comprobado que la lluvia es ms cida que lo
normal y que tambin se depositan partculas secas cidas sobre la superficie,
las plantas y los edificios. Esta lluvia cida ya no es el don beneficioso que
revitalizara tierras, ros y lagos; sino que, al contrario, trae la enfermedad y la
decadencia para los seres vivos y los ecosistemas.
Causas de la deposicin cida: Algunas industrias o centrales trmicas que usan
combustibles de baja calidad, liberan al aire atmosfrico importantes cantidades
de xidos de azufre y nitrgeno. Estos contaminantes pueden ser trasladados a
distancias de hasta cientos de kilmetros por las corrientes atmosfricas, sobre
todo cuando son emitidos a la atmsfera desde chimeneas muy altas que
disminuyen la contaminacin en las cercanas pero la trasladan a otros lugares.
En la atmsfera los xidos de nitrgeno y azufre son convertidos en cido ntrico
y sulfrico que vuelven a la tierra con las precipitaciones de lluvia o nieve (lluvia
cida). Otras veces, aunque no llueva, van cayendo partculas slidas con
molculas de cido adheridas (deposicin seca).
La lluvia normal es ligeramente cida, por llevar cido carbnico que se forma
cuando el dixido de carbono del aire se disuelve en el agua que cae. Su pH
suele estar entre 5 y 6. Pero en las zonas con la atmsfera contaminada por
estas sustancias acidificantes, la lluvia tiene valores de pH de hasta 4 o 3 y, en
algunas zonas en que la niebla es cida, el pH puede llegar a ser de 2,3, es decir
similar al del zumo de limn o al del vinagre..

100

Daos provocados por la deposicin cida


Es interesante distinguir entre:
a) Ecosistemas acuticos. En ellos est muy demostrada la influencia negativa de
la acidificacin. Fue precisamente observando la situacin de cientos de lagos
y ros de Suecia y Noruega, entre los aos 1960 y 1970, en los que se vio que
el nmero de peces y anfibios iba disminuyendo de forma acelerada y
alarmante, cuando se dio importancia a esta forma de contaminacin. La
reproduccin de los animales acuticos es alterada, hasta el punto de que
muchas especies de peces y anfibios no pueden subsistir en aguas con pH
inferiores a 5,5. Especialmente grave es el efecto de la lluvia cida en lagos
situados en terrenos de roca no caliza, porque cuando el terreno es calcreo,
los iones alcalinos son abundantes en el suelo y neutralizan, en gran medida,
la acidificacin; pero si las rocas son granitos, o rocas cidas pobres en
cationes, los lagos y ros se ven mucho ms afectados por una deposicin
cida que no puede ser neutralizada por la composicin del suelo.
b) Ecosistemas terrestres. La influencia sobre las plantas y otros organismos
terrestres no est tan clara, pero se sospecha que puede ser un factor muy
importante de la llamada muerte de los bosques" que afecta a grandes
extensiones de superficies forestales en todo el mundo.
Tambin parece muy probable que afecte al ecosistema terrestre a travs de
los cambios que produce en los suelos, pero se necesita seguir estudiando
estos temas para conocer mejor cuales pueden ser los efectos reales.
c) Edificios y construcciones. La corrosin de metales y construcciones es otro
importante efecto daino producido por la lluvia cida.
Muchos edificios y obras de arte situadas a la intemperie se estn deteriorando
decenas de veces ms aprisa que lo que lo hacan antes de la industrializacin
y esto sucede por la contaminacin atmosfrica, especialmente por la
deposicin cida. Es la que se produce como consecuencia de la emisin de
sustancias txicas.
La contaminacin del aire puede causar trastornos tales como ardor en los ojos y
en la nariz, irritacin y picazn de la garganta y problemas respiratorios. Bajo
determinadas circunstancias, algunas substancias qumicas que se hallan en el

101

aire contaminado pueden producir cncer, malformaciones congnitas, daos


cerebrales y trastornos del sistema nervioso, as como lesiones pulmonares y de
las vas respiratorias. A determinado nivel de concentracin y despus de cierto
tiempo de exposicin, ciertos contaminantes del aire son sumamente peligrosos
y pueden causar serios trastornos e incluso la muerte.
La polucin del aire tambin provoca daos en el medio ambiente, habiendo
afectado la flora arbrea, la fauna y los lagos. La contaminacin tambin ha
reducido el espesor de la capa de ozono. Adems, produce el deterioro de
edificios, monumentos, estatuas y otras estructuras.
La contaminacin del aire tambin es causante de neblina, la cual reduce la
visibilidad en los parques nacionales y otros lugares y, en ocasiones, constituye
un obstculo para la aviacin.
Cules son los principales contaminantes del aire?
Monxido de Carbono (CO): Es un gas inodoro e incoloro. Cuando se lo inhala,
sus molculas ingresan al torrente sanguneo, donde inhiben la distribucin del
oxgeno. En bajas concentraciones produce mareos, jaqueca y fatiga, mientras
que en concentraciones mayores puede ser fatal.
El monxido de carbono se produce como consecuencia de la combustin
incompleta de combustibles a base de carbono, tales como la gasolina, el
petrleo y la lea, y de la de productos naturales y sintticos, como por ejemplo
el humo de cigarrillos. Se lo halla en altas concentraciones en lugares cerrados,
como por ejemplo garajes y tneles con mal ventilados, e incluso en caminos de
trnsito congestionado.
Dixido

de

Carbono

(CO 2 ):

Es

el

principal

gas

causante

del

efecto

invernadero. Se origina a partir de la combustin de carbn, petrleo y gas


natural. En estado lquido o slido produce quemaduras, congelacin de tejidos y
ceguera. La inhalacin es txica si se encuentra en altas concentraciones,

102

pudiendo causar incremento del ritmo respiratorio, desvanecimiento e incluso la


muerte.
Clorofluorcarbonos (CFC): Son substancias qumicas que se utilizan en gran
cantidad en la industria, en sistemas de refrigeracin y aire acondicionado y en la
elaboracin de bienes de consumo. Cuando son liberados a la atmsfera,
ascienden hasta la estratosfera. Una vez all, los CFC producen reacciones
qumicas que dan lugar a la reduccin de la capa de ozono que protege la
superficie de la Tierra de los rayos solares. La reduccin de las emisiones de CFC
y la suspensin de la produccin de productos qumicos que destruyen la capa de
ozono constituyen pasos fundamentales para la preservacin de la estratosfera.
Contaminantes atmosfricos peligrosos (HAP): Son compuestos qumicos
que afectan la salud y el medio ambiente. Las emanaciones masivas como el
desastre que tuvo lugar en una fbrica de agroqumicos en Bhopal, India
pueden causar cncer, malformaciones congnitas, trastornos del sistema
nervioso y hasta la muerte
Las emisiones de HAP provienen de fuentes tales como fbricas de productos
qumicos, productos para limpieza en seco, imprentas y vehculos (automviles,
camiones, autobuses y aviones).
Plomo: Es un metal de alta toxicidad que ocasiona una diversidad de trastornos,
especialmente en nios pequeos. Puede afectar el sistema nervioso y causar
problemas digestivos. Ciertos productos qumicos que contienen plomo son
cancergenos. El plomo tambin ocasiona daos a la fauna y flora silvestres.
El contenido de plomo de la gasolina se ha ido eliminando gradualmente, lo que
ha reducido considerablemente la contaminacin del aire. Sin embargo, la
inhalacin e ingestin de plomo puede tener lugar a partir de otras fuentes, tales
como la pintura para paredes y automviles, los procesos de fundicin, la
fabricacin de bateras de plomo, los seuelos de pesca, ciertas partes de las
balas, algunos artculos de cermica, las persianas venecianas, las caeras de
agua y algunas tinturas para el cabello.

103

Ozono (O 3 ): Este gas es una variedad de oxgeno, que, a diferencia de ste,


contiene tres tomos de oxgeno en lugar de dos. El ozono de las capas
superiores de la atmsfera, donde se forma de manera espontnea, constituye la
llamada capa de ozono, la cual protege la tierra de la accin de los rayos
ultravioletas. Sin embargo, a nivel del suelo, el ozono es un contaminante de alta
toxicidad que afecta la salud, el medio ambiente, los cultivos y una amplia
diversidad de materiales naturales y sintticos. El ozono produce irritacin del
tracto respiratorio, dolor en el pecho, tos persistente, incapacidad de respirar
profundamente

un

aumento

de

la

propensin

contraer

infecciones

pulmonares. A nivel de medio ambiente, es perjudicial para los rboles y reduce


la visibilidad.
El ozono que se halla a nivel del suelo proviene de la descomposicin (oxidacin)
de los compuestos orgnicos voltiles de los solventes, de las reacciones entre
substancias qumicas resultantes de la combustin del carbn, gasolina y otros
combustibles y de las substancias componentes de las pinturas y spray para el
cabello. La oxidacin se produce rpidamente a alta temperatura ambiente. Los
vehculos y la industria constituyen las principales fuentes del ozono a nivel del
suelo.
Oxido de nitrgeno (NO x ): Proviene de la combustin de la gasolina, el carbn
y otros combustibles. Es uno de las principales causas del smog y la lluvia cida.
El primero se produce por la reaccin de los xidos de nitrgeno con compuestos
orgnicos voltiles. En altas concentraciones, el smog puede producir dificultades
respiratorias en las personas asmticas, accesos de tos en los nios y trastornos
en general del sistema respiratorio. La lluvia cida afecta la vegetacin y altera la
composicin qumica del agua de los lagos y ros, hacindola potencialmente
inhabitable para las bacterias, excepto para aquellas que tienen tolerancia a los
cidos.
Partculas: En esta categora se incluye todo tipo de materia slida en
suspensin en forma de humo, polvo y vapores. Adems, de reducir la visibilidad
y la cubierta del suelo, la inhalacin de estas partculas microscpicas, que se

104

alojan

en

el

tejido

pulmonar,

es

causante

de

diversas

enfermedades

respiratorias. Las partculas en suspensin tambin son las principales causantes


de la neblina, la cual reduce la visibilidad.
Las partculas de la atmsfera provienen de diversos orgenes, entre los cuales
podemos mencionar la combustin de diesel en camiones y autobuses, los
combustibles fsiles, la mezcla y aplicacin de fertilizantes y agroqumicos, la
construccin de caminos, la fabricacin de acero, la actividad minera, la quema
de rastrojos y malezas y las chimeneas de hogar y estufas a lea.
Dixido de azufre (SO 2 ): Es un gas inodoro cuando se halla en bajas
concentraciones, pero en alta concentracin despide un olor muy fuerte. Se
produce por la combustin de carbn, especialmente en usinas trmicas.
Tambin proviene de ciertos procesos industriales, tales como la fabricacin de
papel y la fundicin de metales. Al igual que los xidos de nitrgeno, el dixido
de azufre es uno de los principales causantes del smog y la lluvia cida. Est
estrechamente relacionado con el cido sulfrico, que es un cido fuerte. Puede
causar daos en la vegetacin y en los metales y ocasionar trastornos
pulmonares permanentes y problemas respiratorios.
Compuestos orgnicos voltiles (VOC): Son substancias qumicas orgnicas.
Todos

los

compuestos

orgnicos

contienen

carbono

constituyen

los

componentes bsicos de la materia viviente y de todo derivado de la misma.


Muchos de los compuestos orgnicos que utilizamos no se hallan en la
naturaleza, sino que se obtienen sintticamente. Los compuestos qumicos
voltiles emiten vapores con gran facilidad. La emanacin de vapores de
compuestos lquidos se produce rpidamente a temperatura ambiente.
Los VOC incluyen la gasolina, compuestos industriales como el benceno,
solventes como el tolueno, xileno y percloroetileno (el solvente que ms se
utiliza para la limpieza en seco). Los VOC emanan de la combustin de gasolina,
lea, carbn y gas natural, y de solventes, pinturas, colas y otros productos que
se utilizan en el hogar o en la industria. Las emanaciones de los vehculos
constituyen una importante fuente de VOC. Muchos compuestos orgnicos

105

voltiles son peligrosos contaminantes del aire. Por ejemplo, el benceno tiene
efectos cancergenos.
Qu puedo hacer para disminuir mi aporte a la contaminacin del aire?
Hay muchas formas de ayudar a reducir la contaminacin del aire. Se puede
hacer un aporte significativo a la purificacin del aire simplemente siguiendo (o
no, segn sea el caso) ciertas prcticas sencillas
Dado que los vehculos contribuyen enormemente a la polucin del aire mediante
la emisin de CO 2 , NO x , ozono, VOC, HAP, CFC y partculas voltiles, la
modificacin de los hbitos de conduccin contribuir a reducir la misma.
Reducir el uso del automvil, usar medios de transporte pblico o bicicleta,
caminar ms, utilizar el automvil como medio de transporte colectivo, etc.
constituyen la mejor manera de ayudar a reducir la polucin atmosfrica.
Si conduce, tenga en cuenta lo siguiente:
Evite circular a alta velocidad
Cuando compre un vehculo, elija uno que tenga alto rendimiento en millas por
litro de gasolina.
No sobrellene el tanque de gasolina
No cargue gasolina en das de alto contenido de ozono. Trate de hacerlo
despus de que oscurezca.
Use un modelo de vehculo que sea lo ms nuevo posible, ya que los modelos
nuevos son, en general, menos contaminantes.
Utilice un vehculo alternativo, como por ejemplo el automvil elctrico, o uno
que funcione con otro tipo de combustible.
Conduzca suavemente y evite que su automvil permanezca sin uso durante
mucho tiempo.
Si su automvil es de un modelo anterior a 1995, haga cambiar el peligroso
sistema de aire acondicionado R-12 (clorofluocarbonado) por el R-134-a, que
es ms seguro, con lo cual contribuir a reducir el agujero de ozono.
Mantenga su automvil en buen estado, poniendo especial atencin en el
sistema de escape.
Asegrese de que los neumticos tengan la presin de aire adecuada.
Mantenga en buen estado el sistema de aire acondicionado de su vehculo,
asegurndose de que no haya filtraciones.

106

Haga menor cantidad de viajes. Planifique su itinerario, de manera de evitar


las zonas de trnsito congestionado.
Reduzca el uso de gasolina tanto como le sea posible la forma y el diseo del
automvil pueden ser factores determinantes del consumo.
He aqu otras prcticas mediante las cuales Ud. puede contribuir a disminuir la
contaminacin del aire:
Posponga las tareas de jardinera que requieran el uso de herramientas a
gasolina en das de alto nivel de de ozono.
Consuma alimentos orgnicos o al menos aquellos no hayan sido sometidos a
un uso tan intensivo de agroqumicos.
Restrinja la limpieza en seco.
Evite el uso de pinturas, aceites y solventes en das de alta concentracin de
ozono.
Reduzca el consumo de electricidad, lo cual contribuir a disminuir las
emanaciones de SO 2 , NO x , VOC y partculas.
Prenda el carbn de lea con un encendedor elctrico en vez de hacerlo con
combustible lquido.
Restrinja-reutilice-recicle.

Un

menor

consumo

redundar

en

menor

contaminacin atmosfrica de todo tipo.


Smog fotoqumico
En muchas ciudades el principal problema de contaminacin es el llamado smog
fotoqumico. Con este nombre nos referimos a una mezcla de contaminantes de
origen primario (Nox e hidrocarburos volatiles), con otros secundarios (ozono,
peroxiacilo, radicales hidroxilo, etc.) que se forman por reacciones producidas
por la luz solar al incidir sobre los primeros.
Esta mezcla oscurece la atmsfera dejando un aire teido de color marrn rojizo
cargado de componentes dainos para los seres vivos y los materiales. Aunque
prcticamente en todas las ciudades del mundo hay problemas con este tipo de
contaminacin, es especialmente importante en las que estn en lugares con
clima seco, clido y soleado, y tienen muchos vehculos. El verano es la peor
estacin

para

este

tipo

de

polucin

y,

adems,

algunos

fenmenos

climatolgicos, como las inversiones trmicas, pueden agravar este problema en

107

determinadas pocas ya que dificultan la renovacin del aire y la eliminacin de


los contaminantes.
En la situacin habitual de la atmsfera la temperatura desciende con la altitud lo
que favorece que suba el aire ms caliente (menos denso) y arrastre a los
contaminantes hacia arriba.
En una situacin de inversin trmica una capa de aire ms clido se sita sobre
el aire superficial ms fro e impide la ascensin de este ltimo (ms denso), por
lo que la contaminacin queda encerrada y va aumentando.
Las reacciones fotoqumicas que originan este fenmeno suceden cuando la
mezcla de xidos de nitrgeno e hidrocarburos voltiles emitida por los
automviles y el oxgeno atmosfrico reaccionan, inducidos por la luz solar, en
un complejo sistema de reacciones que acaba formando ozono. El ozono es una
molcula muy reactiva que sigue reaccionando con otros contaminantes
presentes en el aire y acaba formando un conjunto de varias decenas de
sustancias distintas como nitratos de peroxiacilo (PAN), perxido de hidrgeno
(H 2 O 2 ), radicales hidroxilo (OH), formaldehdo, etc. Estas sustancias, en
conjunto, pueden producir importantes daos en las plantas, irritacin ocular,
problemas respiratorios, etc.
Control de las emisiones de los vehculos
Los motores de camiones y automviles son fuente muy importante de varios
contaminantes. Para reducir las emisiones conviene emplear medidas tanto de
prevencin como de limpieza de los gases emitidos por el motor antes de que
salgan a la atmsfera.
Entre las medidas de prevencin tenemos:
Utilizar ms los transportes pblicos, la bicicleta o ir caminando.
Usar motores con tecnologas poco contaminantes, por ejemplo, motores que

funcionan con hidrgeno, o elctricos.


Sustituir los combustibles actuales por combustibles menos contaminantes,

por ejemplo, gas natural, alcoholes, hidrgeno, etc.


Mejorar la eficiencia de los motores para que se puedan hacer ms kilmetros

con menos litros de combustible. Existen ya prototipos que hacen entre 25 y

108

50 km (y algunos ms) por litro de combustible y que podran suponer un


gran ahorro. Estos automviles tienen unas prestaciones de velocidad,
aceleracin, potencia, etc. suficientes para una utilizacin normal, pero
criterios comerciales y falta de decisin por parte de los gobiernos para apoyar
este tipo de tecnologas frenan su implantacin.
Modificar el motor para que se reduzcan sus emisiones. En los motores

actuales las emisiones de monxido de nitrgeno e hidrocarburos se reducen a


base de usar una mezcla de gasolina con exceso de aire, pero con la
contrapartida de que con este tipo de mezcla aumentan las emisiones de
xidos de nitrgeno. Se est trabajando en el desarrollo de un nuevo motor
que queme una mezcla pobre (con exceso de aire en relacin a la gasolina)
pero que reduzca las emisiones de xidos de nitrgeno en un 70% u 80%
Aumentar

las

tarifas

impuestos

que deben pagar los

coches

ms

contaminantes o incentivar su cambio por otros nuevos.


Poner impuestos a los automviles nuevos proporcionales a los contaminantes

que emitan. Esto impulsara a los fabricantes de automviles a reducir las


emisiones y animara a los compradores a adquirir vehculos menos
contaminantes. Tambin se podra dar incentivos econmicos a los fabricantes
de coches que contaminen poco y consuman poca gasolina, mientras se grava
ms a los muy contaminadores o consumidores de gasolina.
Crear zonas peatonales en el centro de las ciudades y, en general, restringir la

circulacin de vehculos particulares en algunas zonas de las ciudades.


Cambio climtico y efecto invernadero
Est calentndose la Tierra?
Este calentamiento est producido por la contaminacin?
El cambio en el clima traer violentos fenmenos meteorolgicos,
tormentas, lluvias torrenciales, deshielo de los glaciares, subida del
nivel del mar, desertizacin de grandes extensiones, etc.?
Todas estas cuestiones son motivo de noticias y polmicas apasionantes. Es
lgico que as sea porque estamos hablando de un problema con graves
repercusiones para la vida de millones de personas.

109

Las evidencias cientficas no son totalmente claras, pero en 1995 el principal


organismo internacional que se encarga de coordinar todos los estudios sobre
este tema, el Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) escriba en uno
de sus Informes: "el conjunto de evidencias sugiere un cierto grado de influencia
humana sobre el clima global" ("the balance of evidence suggests a discernible
human influence on global climate"
El clima es variable
A lo largo de los 4.600 millones de aos de historia de la tierra las fluctuaciones
climticas han sido muy grandes. En algunas pocas el clima ha sido clido y en
otros fros y, a veces, se ha pasado bruscamente de unas situaciones a otras.
As, por ejemplo:
Algunas pocas de la Era Mesozoica (225 - 65 millones aos BP) han sido de

las ms clidas de las que tenemos constancia fiable. En ellas la temperatura


media de la Tierra era unos 5C ms alta que la actual.
En los relativamente recientes ltimos 1,8 millones de aos, ha habido varias

extensas glaciaciones alternndose con pocas de clima ms benigno, similar


al actual. A estas pocas se les llama nter glaciaciones. La diferencia de
temperaturas medias de la Tierra entre una poca glacial y otra como la actual
es de slo unos 5 C o 6C. Diferencias tan pequeas en la temperatura media
del planeta son suficientes para pasar de un clima con grandes casquetes
glaciares extendidos por toda la Tierra a otra como la actual. As se entiende
que modificaciones relativamente pequeas en la atmsfera, que cambiaran la
temperatura media unos 2C o 3C podran originar transformaciones
importantes y rpidas en el clima y afectar de forma muy importante a la
Tierra y a nuestro sistema de vida.
Efecto invernadero
Dentro de un invernadero la temperatura es ms alta que en el exterior porque
entra ms energa de la que sale, por la misma estructura del habitculo, sin
necesidad de que empleemos calefaccin para calentarlo.

110

En el conjunto de la Tierra de produce un efecto natural similar de retencin del


calor gracias a algunos gases atmosfricos. La temperatura media en la Tierra es
de unos 15C y si la atmsfera no existiera sera de unos -18C. Se le llama
efecto invernadero por similitud, porque en realidad la accin fsica por la que se
produce es totalmente distinta a la que sucede en el invernadero de plantas.
El efecto invernadero hace que la temperatura media de la superficie de la Tierra
sea 33C mayor que la que tendra si no existieran gases con efecto invernadero
en la atmsfera.
Por qu se produce el efecto invernadero?
El efecto invernadero se origina porque la energa que llega del sol, al
proceder de un cuerpo de muy elevada temperatura, est formada por ondas de
frecuencias altas que traspasan la atmsfera con gran facilidad. La energa
remitida hacia el exterior, desde la Tierra, al proceder de un cuerpo mucho ms
fro, est en forma de ondas de frecuencias mas bajas, y es absorbida por los
gases con efecto invernadero. Esta retencin de la energa hace que la
temperatura sea ms alta, aunque hay que entender bien que, al final, en
condiciones normales, es igual la cantidad de energa que llega a la Tierra que la
que esta emite. Si no fuera as, la temperatura de nuestro planeta habra ido
aumentando continuamente, cosa que, por fortuna, no ha sucedido.
Podramos decir, de una forma muy simplificada, que el efecto invernadero lo
que hace es provocar que le energa que llega a la Tierra sea "devuelta" ms
lentamente, por lo que es "mantenida" ms tiempo junto a la superficie y as se
mantiene la elevacin de temperatura.
Cambio climtico
Por lgica muchos cientficos piensan que a mayor concentracin de gases con
efecto invernadero se producir mayor aumento en la temperatura en la Tierra.
A partir de 1979 los cientficos comenzaron a afirmar que un aumento al doble
en la concentracin del CO 2 en la atmsfera supondra un calentamiento medio
de la superficie de la Tierra de entre 1,5 y 4,5 C. Estudios ms recientes

111

sugieren que el calentamiento se producira ms rpidamente sobre tierra firme


que sobre los mares. Asimismo el calentamiento se producira con retraso
respecto al incremento en la concentracin de los gases con efecto invernadero.
Al principio los ocanos ms fros tendern a absorber una gran parte del calor
adicional retrasando el calentamiento de la atmsfera. Slo cuando los ocanos
lleguen a un nivel de equilibrio con los ms altos niveles de CO 2 se producir el
calentamiento final. Como consecuencia del retraso provocado por los ocanos,
los cientficos no esperan que la Tierra se caliente todos los 1.5 - 4.5 C hasta
hace poco previstos, incluso aunque el nivel de CO 2 suba a ms del doble y se
aadan otros gases con efecto invernadero. En la actualidad el IPCC predice un
calentamiento de 1.0 - 3.5 C para el ao 2100. La temperatura media de la
Tierra ha crecido unos 0.6C en los ltimos 130 aos. Los estudios ms recientes
indican que en los ltimos aos se est produciendo, de hecho, un aumento de la
temperatura media de la Tierra de algunas dcimas de grado. Dada la enorme
complejidad de los factores que afectan al clima es muy difcil saber si este
ascenso de temperatura entra dentro de la variabilidad natural (debida a factores
naturales) o si es debida al aumento del efecto invernadero provocado por la
actividad humana.
Para analizar la relacin entre las diversas variables y los cambios climticos se
usan modelos computacionales de una enorme complejidad. Hay diversos
modelos de este tipo y, aunque hay algunas diferencias entre ellos, es
significativo ver que todos ellos predicen relacin directa entre incremento en la
temperatura media del planeta y aumento de las concentraciones de gases con
efecto invernadero.

112

1. Qu elementos y compuestos contaminan el aire, y qu efecto ocasionan


en el ser humano.
2. Que efectos adversos tendra en la salud de los seres humanos y el
ambiente el usos de pesticidas?
3. Cul es la distincin entre control y prevencin de la contaminacin?
4. Cmo cambiaran las pautas habituales de vida si no logran tener un aire
ms claro? Escriba un breve ensayo en el que explique las probabilidades
5. Redacte una lista de las formas en que Ud., produce dixido de carbono
Qu medidas tomara para reducirlo?
6. En su opinin Existe el efecto invernadero? Defienda su postura.
7. En qu cambiara su forma de vida la prohibicin de los (CFCs)?. De sus
razones a favor o en contra
8. Compare y distinga reciclaje y rehus
9. Cules son los problemas principales de la contaminacin del medio
ambiente en los pases industrializados y en los pases en vas de
desarrollo?
El automvil activado por luz solar, recientemente diseado, sintetiza
significativamente la biologa y la tecnologa, y lleva al hombre
haca una adaptacin con los recursos agotables

Paul McCready.

113

Contaminacin del agua

El agua pura es un recurso renovable, sin embargo puede llegar a estar tan
contaminada por las actividades humanas, que ya no sea til, sino ms bien
nocivo.
Qu contamina el agua?
Agentes patgenos.- Bacterias, virus, protozoarios, parsitos que entran al

agua, provenientes de desechos orgnicos.


Desechos

que requieren oxgeno.- Los desechos orgnicos pueden ser

descompuestos por bacterias que usan oxgeno para biodegradarlos. Si hay


poblaciones grandes de estas bacterias, pueden agotar el oxgeno del agua,
matando as las formas de vida acuticas.
Sustancias qumicas inorgnicas.- cidos, compuestos de metales (Mercurio,

Plomo), envenenan el agua.


Los nutrientes vegetales pueden ocasionar el crecimiento excesivo de plantas

acuticas que despus mueren y se descomponen, agotando el oxgeno del


agua y de este modo causan la muerte de las especies marinas (zona muerta).
Sustancias qumicas orgnicas.- Petrleo, plsticos, plaguicidas, detergentes

que amenazan la vida.


Sedimentos

o materia suspendida.- Partculas insolubles de suelo que

enturbian el agua, y que son la mayor fuente de contaminacin.


Sustancias radiactivas que pueden causar defectos congnitos y cncer.
Calor.- Ingresos de agua caliente que disminuyen el contenido de oxgeno y

hace a los organismos acuticos muy vulnerables.


Contaminacin de ros y lagos
Las corrientes fluviales debido a que fluyen se recuperan rpidamente del exceso
de calor y los desechos degradables. Esto funciona mientras no haya sobrecarga
de los contaminantes, o su flujo no sea reducido por sequa, represado, etc.
Contaminacin Orgnica.- En los lagos, rebalses, estuarios y mares, con
frecuencia la dilucin es menos efectiva que en las corrientes porque tienen
escasa fluencia, lo cual hace a los lagos ms vulnerables a la contaminacin por
nutrientes vegetales (nitratos y fosfatos) (eutrofizacin).

114

Contaminacin del ocano


El ocano es actualmente el "basurero del mundo", lo cual traer efectos
negativos en el futuro.
La mayora de las reas costeras del mundo estn contaminadas, debido
sobretodo a las descargas de aguas negras, sustancias qumicas, basura,
desechos radiactivos, petrleo y sedimentos. Los mares ms contaminados son
los de Bangladesh, India, Pakistn, Indonesia, Malasia, Tailandia y Filipinas.
Delfines, leones marinos y tortugas de mar, mueren cuando ingieren o se quedan
atrapados por tazas, bolsas, sogas y otras formas de basura plstica arrojadas al
mar.
Contaminacin con petrleo
Los accidentes de los buques-tanques, los escapes en el mar (petrleo que
escapa desde un agujero perforado en el fondo marino), y petrleo de desecho
arrojado en tierra firme que termina en corrientes fluviales que desembocan en
el mar.
Efectos de la contaminacin con petrleo
Depende de varios factores; tipos de petrleo (crudo o refinado), cantidad
liberada, distancia del sitio de liberacin desde la playa, poca del ao,
temperatura del agua, clima y corrientes ocenicas. El petrleo que llega al mar
se evapora o es degradado lentamente por bacterias. Los hidrocarburos
orgnicos

voltiles

del

petrleo

matan

inmediatamente

varios

animales,

especialmente en sus formas larvales.


Otras sustancias qumicas permanecen en la superficie y forman burbujas
flotantes que cubren las plumas de las aves, que se zambullen, lo cual destruye
el aislamiento trmico natural y hace que se hundan y mueran. Los componentes
pesados del petrleo que se depositan al fondo del mar pueden matar a los
animales que habitan en las profundidades como cangrejos, ostras, etc., o los
hacen inadecuados para el consumo humano.

115

Control de la contaminacin marina con petrleo


Mtodos de prevencin:
Usar y desperdiciar menos petrleo.
Colectar aceites usados en automviles y reprocesarlos para el reuso.
Prohibir la perforacin y transporte de petrleo en reas ecolgicamente

sensibles y cerca de ellas.


Aumentar en alto grado la responsabilidad financiera de las compaas

petroleras para limpiar los derrames de petrleo.


Requerir que las compaas petroleras pongan a prueba rutinariamente a sus

empleados.
Reglamentar estrictamente los procedimientos de seguridad y operacin de las

refineras y plantas.
Mtodos de limpieza:
Tratar el petrleo derramado con sustancias qumicas dispersantes rociadas

desde aviones.
Usar helicptero con lser para quemar los componentes voltiles del petrleo.
Usar barreras mecnicas para evitar que el petrleo llegue a la playa.
Bombear

la

mezcla

petrleo

agua

botes

pequeos

llamados

"espumaderas", donde mquinas especiales separan el petrleo del agua y


bombean el primero a tanques de almacenamiento.
Aumentar la investigacin del gobierno en las compaas petroleras sobre los

mtodos para contener y limpiar derrames de petrleo.


Contaminacin del agua fretica y su control
El agua fretica o subterrnea es una fuente vital de agua para beber y para el
riego agrcola. Sin embargo es fcil de agotar porque se renueva muy
lentamente. Cuando el agua fretica llega a contaminarse no puede depurarse
por s misma, como el agua superficial tiende a hacerlo, debido a que los flujos
de agua fretica son lentos. Tambin hay pocas bacterias degradadoras, porque
no hay mucho oxgeno.

116

Debido a que el agua fretica no es visible hay poca conciencia de ella. El agua
es un elemento vital para todos los seres vivos. Sin embargo al igual que en el
caso de la contaminacin atmosfrica-, el progreso y los avances logrados por el
hombre han llevado a producir desechos, muchos de los cuales llegan hasta el
agua.
La contaminacin del agua se produce cuando este vital elemento ha perdido las
condiciones naturales, por lo tanto, ya no rene las caractersticas de su estado
natural.
Como resultado de la contaminacin, el agua ha sufrido cambios en su color y
composicin, producto de la cantidad de suciedad que llega a ella (desechos de
los hogares, detergentes, petrleo, pesticidas y desechos nucleares). Estos
desechos alteran su sabor, densidad, pureza, etctera.
Existen diferentes contaminantes del agua. Algunas de ellas son las aguas
residuales y los residuos provenientes de las industrias.
Aguas residuales
Son aquellas aguas que trasladan desechos domsticos de la ciudad. La
existencia de un mayor nmero de casas habitaciones, implica un mayor nmero
de personas, lo cual genera un volumen ms alto de aguas residuales que
transportan materia orgnica de desechos, abundante en fosfato.
En las aguas existen bacterias cuya funcin es degradar los desechos; cuando
estos son moderados, las bacterias son capaces de desintegrarlos sin dificultad.
En cambio, cuando los volmenes de desechos aumentan, las bacterias no son
capaces de realizar su trabajo y las aguas se enturbian lentamente. Esto conlleva
que disminuya la luz, las algas no puedan realizar la fotosntesis, lo que a su vez
trae como consecuencia la muerte de muchos peces y algas. Por falta de
oxgeno, estos organismos comienzan a descomponerse, se van al fondo y se va
formando una espesa capa de material orgnico en fermentacin, incompatible
con la vida de los seres vivos acuticos.

117

Otro factor contaminante de las aguas residuales es la presencia de parsitos,


bacterias y virus. Lo peligroso es que, si esta agua que forma parte de un ro o
canal, es usada para regado. De este modo, dichos microorganismos se
depositan en los alimentos que consumimos.
Algunas enfermedades que pueden ser provocadas de esta forma son el clera,
fiebre tifoidea, disentera, etctera.
Residuos provenientes de industrias
Las aguas que arrastran residuos de industrias son portadoras de un gran
nmero y diversidad de agentes contaminantes. Algunos de estos son:
Residuos de detergentes (espuma): estos son eliminados y se integran a las
aguas de los ros, donde pueden destruir muchos tipos de vida acutica
Residuos minerales y sales metlicas: estos desechos pueden llegar a ser
agentes contaminantes en los ros y provocar grandes daos en la distribucin
y cantidad de flora y fauna. Su presencia en las aguas de los mares, hace que
los contaminantes se concentran en algunas especies que viven en el lugar,
sin provocarles la muerte. Pero los residuos txicos pueden llegar al hombre,
si este consume dichos organismos.
Derivados del petrleo: estos residuos tienen distintas fuentes y llegan a las
aguas de maneras diferentes. Por ejemplo: el agua de las lluvias lava las
calles y arrastra restos de alquitrn, aceites y combustibles, los cuales
finalmente van a parar a los ros. Los residuos van formando una delgada o
gruesa pelcula y de sta se van desprendiendo ciertas sustancias txicas las
cuales van intoxicando el plancton, peces y los diversos organismos
acuticos. En los casos en que el petrleo es eliminado en grandes cantidades
en forma accidental o no, por los barcos, se forma una densa capa sobre las
aguas, llamada marea negra. Dicha capa impide la oxigenacin de las aguas y
nuevamente se produce la destruccin.
Productos agrcolas: constituidos por los residuos de los animales y ciertos
compuestos qumicos, que son usados como plaguicidas y fertilizantes.
Cuando este tipo de sustancias se usan descontroladamente, se puede llegar
a destruir cierto tipo de animales y vegetales, rompiendo el equilibrio natural
y perjudicando mucho a los animales superiores. Este tipo de contaminante

118

se va depositando en el organismo humano, y en algunos casos no provoca la


muerte, pero s mal formaciones, poco desarrollo, etctera.
Los ros, lagos y mares recogen, desde tiempos inmemoriales, las basuras
producidas por la actividad humana. El ciclo natural del agua tiene una gran
capacidad de purificacin. Pero esta misma facilidad de regeneracin del agua,
y su aparente abundancia, hace que sea el vertedero habitual en el que
arrojamos los residuos producidos por nuestras actividades. Pesticidas, desechos
qumicos, metales pesados, residuos radiactivos, etc., se encuentran, en
cantidades mayores o menores, al analizar las aguas de los ms remotos lugares
del mundo. Muchas aguas estn contaminadas hasta el punto de hacerlas
peligrosas para la salud humana, y dainas para la vida.
La degradacin de las aguas viene de antiguo y en algunos lugares, como la
desembocadura del Nilo, hay niveles altos de contaminacin desde hace siglos;
pero ha sido en este siglo cuando se ha extendido este problema a ros y mares
de todo el mundo.
Primero fueron los ros, las zonas portuarias de las grandes ciudades y las zonas
industriales las que se convirtieron en sucias cloacas, cargadas de productos
qumicos, espumas y toda clase de contaminantes. Con la industrializacin y el
desarrollo econmico este problema se ha ido trasladando a los pases en vas de
desarrollo, a la vez que en los pases desarrollados se producan importantes
mejoras.
La calidad del agua est determinada por la hidrologa, la fisicoqumica y la
biologa de la masa de agua. Las caractersticas hidrolgicas son importantes
indicando el origen, la cantidad y el tiempo de permanencia. Estas condiciones
tienen relevancia, segn los tipos de substratos del viaje del agua, cargndose
de ciertas sustancias en funcin a la composicin y la solubilidad de algunos
materiales.
PARMETROS DE CALIDAD DEL AGUA
La calidad del agua est determinada por un conjunto de valores limites de las
propiedades fsicas, qumicas y biolgicas, de acuerdo a la procedencia y uso.

119

Los componentes a controlarse para la evaluacin de la contaminacin del


recurso hdrico son indudablemente los que pueden tener repercusiones directas
en la salud pblica.
Color.
El color del agua puede estar condicionado por la presencia de iones metlicos
naturales

(hierro

manganeso),

plancton,

restos

vegetales

residuos

industriales dndole al agua una coloracin amarillo-caf.


El agua pura es incolora, pero las aguas naturales son a menudo coloreadas por
sustancias extraas. El color del agua se debe a materiales en suspensin,
determinando un color aparente. La contribucin del color por los slidos
disueltos que permanecen luego de la remocin de la materia en suspensin es
conocida como color real.
Transparencia
La

presencia

de

materiales

en

suspensin

colorantes

disminuye

la

transparencia del agua. La energa luminosa disponible para la fotosntesis puede


encontrarse considerablemente reducida. La perdida de transparencia afecta
negativamente a su aspecto esttico.
Turbiedad
Es la presencia de partculas, debido a un tratamiento insuficiente o como
consecuencia de la suspensin de un material extrao en el sistema de
distribucin.
Olor
El olor de las aguas residuales recientes es peculiar y algo desagradable. Los
olores a podrido, as como los del cido sulfhdrico son indicadores de que las
aguas servidas son spticas. Las aguas servidas dan olores caractersticos a las
aguas residuales domesticas.

120

Temperatura
Muchas industrias utilizan el agua como fluido de refrigeracin en circuitos
abiertos, como por ejemplo las centrales trmicas, siderrgicas, industrias
agrcolas, etc; dichos procesos vierten en el cuerpo receptor cantidades
importantes de calor. El rgimen trmico de las aguas depende, en cierta
medida, de la actividad humana.
La materia orgnica presente en el agua experimenta una aceleracin por efecto
del incremento de la temperatura. Un vertido de agua caliente en un ro ya
contaminado por materia orgnica, agrava el dficit de oxigeno producido por
esta polucin, reduciendo la longitud del recorrido necesario para la auto
depuracin de las aguas.
pH
Es una medida convencional de la acidez o basicidad de soluciones acuosas. Por
definicin el pH de una solucin es igual al logaritmo negativo de la
concentracin de los iones hidrgeno en la solucin.
Conductividad Elctrica
La conductividad especfica es una medida de la capacidad como muestra de
transmitir la corriente elctrica. Este parmetro depende de la concentracin
total de sustancias inicas disueltas en el agua y la temperatura a la cual se hace
la medida. En aguas residuales domsticas, la conductividad puede demostrar el
grado de degradacin de las caractersticas del servicio de abastecimiento del
lugar. Algunas aguas industriales pueden llegar a tener conductividad sobre los
1000 milisiems / metro.
Slidos
Los slidos se dividen en: (a) slidos no filtrables o en suspensin, son los
slidos presentes en un agua residual, excepto los solubles y los slidos en fino
estado coloidal. En general estos slidos en suspensin son aquellos que tienen
partculas superiores a 1 micrn, (b) slidos filtrables o slidos disueltos, que son
aquellos obtenidos despus de la evaporacin de una muestra previamente
filtrada.

121

Alcalinidad
La alcalinidad de un agua es su capacidad para neutralizar cidos constituyendo
la suma de todas las bases titulables. La alcalinidad es generalmente impartida
por los iones carbonato, bicarbonato e hidrxido, componentes de un agua
natural por lo que suele tomarse como una indicacin de estos componentes. Las
determinaciones de alcalinidad se utilizan en la interpretacin y el control de los
procesos de tratamiento de aguas limpias y residuales.
Calcio
El calcio contribuye a la dureza total del agua. El contenido de Calcio puede
encontrarse en un rango de 0 a varios cientos de miligramos por litro.
Dureza total
La dureza es un parmetro de inters en el agua y las cantidades relativas de
dureza de calcio y magnesio, dureza carbonatada y bicarbonatada, son factores
determinantes

en

la

seleccin

del tipo

mas

econmico

de

proceso

de

ablandamiento cuando se disea un sistema de tratamiento de agua.


Dureza
Se define como la capacidad de los cationes de una muestra de agua, para
reemplazar los iones de sodio o potasio de los jabones y formar productos poco
solubles. La determinacin de la dureza es til como una medida analtica de la
calidad del agua, siendo de particular inters en procesos industriales debido a la
posibilidad de causar la precipitacin del carbonato de calcio obstruyendo las
tuberas.
Cloruros
El in cloruro es uno de los aniones inorgnicos principales en el agua. La
concentracin de cloruros es mayor en aguas residuales, antes del desarrollo de
la bacteriologa, las pruebas qumicas de cloruros y nitrgeno son aplicadas para
determinar probable contaminacin de las aguas.

122

Sulfatos
En presencia de materia orgnica, ciertas bacterias pueden reducir el sulfato a
sulfito.

Para

evitar

esto,

las

muestras

altamente

contaminadas

deben

almacenarse a baja temperatura o tratarse con formaldehdo. El sulfito puede ser


oxidado a sulfato por el oxigeno disuelto a pH mayores de 8.
Fosfatos
El fsforo se presenta en el agua natural y residual en varias formas que
comnmente son clasificadas como ortofosfatos, fosfatos condensados y fosfatos
orgnicos. Estas formas de fosfatos pueden presentarse en forma soluble, en
partculas de detritos o en los cuerpos de organismos acuticos. Los fosfatos
orgnicos se forman principalmente en procesos biolgicos, de ah la importancia
de las aguas servidas y residuos de alimentos, tambin pueden formarse a partir
de ortofosfatos en procesos de tratamiento biolgico o por accin de organismos
acuticos en aguas receptoras.
Nitrgeno
Las aguas contaminadas se purifican por si solas conforme pasa el tiempo, el
peligro o riesgo de salud en contraer enfermedad al beber el agua decrece con el
tiempo y la temperatura. En las aguas residuales domsticas y contaminadas, el
nitrgeno presente esta bajo las formas de nitrgeno orgnico y amoniacal
posteriormente, segn las condiciones aerobias, se oxidara a nitritos y nitratos,
este proceso de nitrificacin depende de la temperatura, oxigeno disuelto y pH.
Aceites y grasas
Los compuestos grasos son de origen vegetal o animal, hidrocarburos minerales
compuestos, hidrocarbonados de Cloro, Nitrgeno y Azufre y otras especies
orgnicas. Su eliminacin en el tratamiento de un agua residual o efluente debe
ser completa porque alteran los procesos aerobios y anaerobios, forman pelculas
que impiden el desarrollo de la fotosntesis y cubren los fondos de lechos de ros
y lagos degradando el ambiente durante el proceso de descomposicin.

123

Hidrocarburos
Los hidrocarburos de petrleo se encuentran en las aguas residuales y
conjuntamente con otros compuestos orgnicos, como los aceites y grasas de
origen vegetal y animal, son extractables en solventes como el cloroformo.
Los hidrocarburos provenientes del petrleo de uso industrial y los derivados
hidrocarbonados de cloro, nitrgeno y azufre presentes en aguas residuales
industriales y efluentes se determinan por espectrofotometra UV previa
extraccin con cloroformo.
Plomo
Es un metal pesado, cuyas concentraciones normales en los suelos no
contaminados estn entre los 10 y los 50 mg/L, sin embargo las actividades
humanas elevan estos niveles en 10 a 200 veces. La mayor fuente de plomo en
el agua son las tuberas y las uniones de plomo.
Mercurio
En el agua el Hg se encuentra principalmente en forma inorgnica, la cual puede
pasar a compuestos orgnicos por accin de los microorganismos presentes en
los sedimentos, afectando al plancton, algas y sucesivamente, a los organismos
de niveles trficos superiores como los peces, aves e incluso al hombre.
Cadmio
La minera de metales no ferrosos es la fuente principal de liberacin de cadmio
al medio acutico. La contaminacin puede provenir del agua de drenado de
minas, del procesamiento de los minerales, derrames de los depsitos de
desechos en el proceso del mineral, del agua de lluvia al caer en el rea general
de la mina y de las partculas mas ligeras de mineral.
Cromo
Normalmente, las concentraciones de cromo total en el agua para beber son
inferiores a 2 g/l (2 ppb). Sin embargo, en agua de pozo puede tener
concentraciones mayores si esta contaminada con cromo (VI) de fuentes
industriales o si la zona tiene depsitos importantes de minerales de cromo. Los

124

efluentes de industrias que utilizan cromo, son de curtiembre, proteccin de


maderas, textiles, etc.
Cianuros
Los cianuros se encuentran en aguas naturales por efectos de las descargas de
efluentes industriales y mineros. Su presencia en aguas superficiales es a nivel
de trazas, en su determinacin se deben usar mtodos sensibles. En el
tratamiento de aguas residuales se destruyen ciertos grupos de cianuros por
cloracin, entre estos de mencionan a los cianuros alcalinos y los complejos de
Zinc, Cadmio, Cobre, Plata y Nquel en concentraciones mayores de 1000 mg/L.
Pesticidas
Muchos pesticidas y/o sus productos de transformacin llegan eventualmente a
los ecosistemas acuticos. Conforme a sus caractersticas qumicas, pueden ser
degradados parcial o totalmente, permanecer sin cambios, regresar a la
atmsfera por la volatilizacin, o bioconcentrarse en los organismos de dichos
ecosistemas. Los efectos adversos de los plaguicidas en los ecosistemas
acuticos ocurren sobre el agua, el sedimento y la biota del sistema y no solo
dependen de las caractersticas del toxico y de su concentracin, sino tambin de
la naturaleza del ecosistema.
Coliformes
Los Coliformes son bacterias de origen entrico que normalmente son capaces de
fermentar la lactosa con produccin de gas. Sin embargo este comportamiento
dista mucho de ser indiscutible. Existen Coliformes que no acumulan gas e
incluso no fermentan la lactosa.
Virus
Los virus pueden vivir y reproducirse solamente cuando estn en el interior de
los

tejidos

vivos

de

vegetales

animales,

considerndoseles

parsitos

obligatorios. Viviendo a expensas de clulas de otros microorganismos, como es


el caso de los Bacterifagos reproducidos nicamente en el interior de las
bacterias.

125

CLASE

CARACTERSTICAS

Aguas de abastecimiento domstico con simple desinfeccin


Aguas de abastecimiento domstico con tratamiento equivalente a

II

procesos combinados de mezclas y coagulacin, sedimentacin, filtracin y


cloracin, aprobacin por el ministerio de salud.

III

Aguas para riego de vegetales de consumo crudo y bebida de animales.

IV

Aguas de zonas recreativas de contacto primario (baos y similares).

Aguas de zonas de pesca de mariscos bivalvos.

VI

Aguas de zonas de Preservacin de Fauna Acutica y Pesca Recreativa


comercial.

FUENTES DE CONTAMINACIN
Las mayores fuentes de contaminacin del agua son los desechos domsticos,
efluentes industriales, escurrimientos de la tierra labrada, deposicin atmosfrica
y la filtracin de las operaciones de las minas y rellenos sanitarios.
Fuentes puntuales
Son aquellas donde se descargan contaminantes en localizaciones especficas a
travs de tuberas, acequias o alcantarillas a cuerpos de agua superficial. Entre
las cuales podemos incluir fbricas, plantas de tratamiento de aguas negras,
minas subterrneas de carbn y minas diversas, pozos de petrleo fuera de costa
y buques tanques petroleros. Las fuentes puntuales se hallan en lugares
especficos, principalmente en reas urbanas y son muy fciles de identificar,
monitorear y regular.
Fuentes no puntuales
Son grandes reas de terreno que descargan contaminantes al agua superficial y
subterrnea sobre una regin externa, y partes de la atmsfera donde los
contaminantes son depositados en las aguas superficiales. Se pueden incluir los
vertimientos de sustancias qumicas en el agua superficial y la infiltracin desde
tierras de cultivo, lotes de pastura para ganado, bosques talados, tierras urbanas
y

suburbanas,

tanques

spticos,

predios

estacionamiento, carreteras y deposicin cida


126

de

construccin,

sitios

de

Contaminacin domstica
Es la producida por las residencias, instalaciones comerciales, pblicas y
similares. Las aguas contaminadas domsticas poseen caractersticas particulares
como: tiene un olor caracterstico que es causado por el sulfuro de hidrgeno
producido por los organismos anaerbicos que reducen los sulfatos a sulfitos, el
color de esta agua suelen cambiar de gris a negra, etc.
EFECTOS DE LA CONTAMINACION
Entre los principales efectos a mencionar tenemos los siguientes:
- Destruccin de los limitados recursos hidrulicos
- Disminucin de la calidad de agua para abastecimiento de la poblacin, o uso
para riegos o industria.
- Supresin del poder autodepurado de los cauces con destruccin de su fauna y
flora; imposibilitando, o dificultando al menos su utilizacin.
- Exige un control riguroso y un tratamiento adecuado de la utilizacin de agua
con cierto grado de contaminacin.
Efectos sobre la Salud Humana
Contaminantes y efectos en la Salud
CONTAMINANTE

EFECTOS

Inorgnicos ms comunes
El principal sntoma es la hiperqueratosis palmo-plantar,
Arsnico

Produce hipocromias, hipercromias, prdida progresiva


de

la

circulacin

en

las

extremidades;

puede

ser

carcingeno.
Bario (como sal de
Ba)

Contraccin espasmdica de los msculos voluntarios,


constriccin de las arterias y consiguiente aumento de la
presin sangunea y muerte por hemorragias internas.

Efectos sobre el medio ambiente


En el medio ambiente acutico se presentan diversos procesos o formas de
contaminacin como consecuencia de la entrada de los contaminantes a los
cuerpos de agua.
127

Eutrofizacin
Es el enriquecimiento de sustancias nutritivas en la superficie de los cuerpos de
agua, el cual conlleva el crecimiento acelerado de las algas y plantas. Luego las
algas mueren y necesitan para su remocin 154,5 molculas de Oxgeno; ello
ocasiona un consumo de oxgeno en el agua y la consiguiente muerte de peces.

1. Algunas personas favorecen el que los ocanos sean vertedora de aguas


residuales Apoya UD., o se pone a esta alternativa? Define su postura.
2. Qu consecuencias tiene para la vida en la tierra cada una de las fuentes
de contaminacin del agua? Explica con tus propias palabras.
3. Cules seran las consecuencias del aumento del volumen de los mares?
4. Hacer un comentario sobre la contaminacin del rio Mantaro, plantee y
fundamente cinco alternativas al problema.
La humanidad se encuentra ante un momento decisivo de su Historia. El
mundo ha de hacer frente a la agudizacin del hambre, de la pobreza, la
enfermedad, el analfabetismo y la incesante deterioracin de los
ecosistemas de los que dependen nuestro bienestar. Mientras tanto no
cesan de aumentar las disparidades entre ricos y pobres.

Michael Keating.

128

Contaminacin del suelo


Introduccin
El suelo es una mezcla de materia orgnica, partculas minerales y aire en
proporciones variables. La formacin del suelo, es un proceso dinmico y muy
lento, nace y evoluciona bajo accin de los "factores activos" del medio, el clima
y la vegetacin. El factor climtico tiene la propiedad de conseguir suelos
anlogos a partir de rocas madres diferentes. El suelo, se origin como
consecuencia de la desintegracin fsica en pequeos fragmentos de la roca
madre. La vegetacin que se desarrolla sobre el suelo va dejando cierta cantidad
de residuos constituyndose as el soporte orgnico.
En funcin de un relieve y de un clima determinado, la evolucin progresiva de
este

suelo

puede

ser

erosiva

sedimentaria.

La

vegetacin,

fauna

microorganismos que se adaptan a esta situacin intervienen a su vez


poderosamente en el proceso de maduracin del suelo.
La doble evolucin de los perfiles del suelo y de la vegetacin asociada conducen
a un equilibrio denominado clmax, pero para llegar a esto hacen falta varios
centenares de aos.

129

Constituyentes y estructura del suelo


Un suelo es un sistema biogeoqumico que mantiene con la biosfera, la atmsfera
y

la

hidrosfera

un

intercambio

de

materia

energa.

La

multitud

de

constituyentes que lo forman se distinguen por termino medio en tres


categoras:
1 Categora: Aproximadamente el 45%. es la materia inorgnica o mineral
(especies inicas, carbonatos, sulfuros,),2 Categora: Aproximadamente el
5%. Es la materia orgnica. (Sustancias hmicas, protenas, sales) 3
Categora: El 20% o 30% restante de los constituyen las fases liquidas y
gaseosas ocupando los espacios porosos existentes entre las partculas slidas.
Esta distribucin de los materiales que constituyen el suelo, no es homognea y
segn evoluciona el suelo, pasa de ser superficial al principio hasta hacerse cada
vez ms profundo destacndose as extractos sucesivos de color, textura y
estructura diferentes, denominados horizontes. El conjunto de estos horizontes
constituyen el perfil de un suelo y es el estudio de este perfil lo que refleja la
accin de procesos bioqumicos y fsico-qumicos que han tenido lugar en l. En
un suelo bien desarrollado se distinguen en profundidad 3 horizontes A, B, C:
Material slido
El material slido que forma parte del suelo es muy diverso y se divide en dos
clases: material orgnico y material inorgnico.
A.- Material inorgnico
1. Partculas coloidales: Provienen de la erosin de las rocas subyacentes y
estn constituidos por minerales arcillosos. Tienen gran capacidad de
adsorcin convirtindose en almacenes de agua y nutrientes para las plantas.
2. Minerales: Los principales son el cuarzo y diversos silicatos procedentes de la
disgregacin de las rocas gneas y metamrficas.
3. xidos: Principalmente los xidos de hierro de ah la tpica coloracin ocre. Y
en menor proporcin los xidos de magnesio, titanio, aluminio y cinc.

130

4. Los carbonatos: El principal es el carbonato clcico, son una gran fuente de


carbono con abundante presencia en el suelo.
B.- Material orgnico
Consiste en una mezcla de biomasas, plantas parcialmente degradadas,
organismos vivos microscpicos y el humus. El humus es el residuo originado por
la accin de hongos y bacterias sobre las plantas y esta compuesto por una
fraccin

soluble

una

fraccin

insoluble:

la

humina.

Este

componente

desempea un papel importante en los procesos fsicos y qumicos que tienen


lugar en el suelo.
Caractersticas de los suelos
Cada suelo se caracteriza por sus propiedades fsicas y qumicas. El conocimiento
de las caractersticas fsico-qumicas de un suelo, nos permitir prever la
dinmica de las sustancias contaminantes:
1. LA POROSIDAD: Condiciona la movilidad de los compuestos solubles y de los
voltiles.
2. LA TEMPERATURA: De ella dependen los procesos de alteracin de los
materiales originarios o la difusin de los contaminantes.
3. LOS PROCESOS CIDO-BASE: Influyen en el grado de descomposicin de la
materia

orgnica

de

los

minerales,

en

la

solubilidad

de

algunos

contaminantes y en conjunto, los procesos controlados por el pH del suelo.


4. LAS

REACCIONES

REDOX:

Originados

en

el

metabolismo

de

los

microorganismos del suelo, afectan a elementos naturales y contaminantes.


5. LAS PROPIEDADES COLOIDALES: Explican los procesos de agregacin e
inmovilizacin de partculas.
6. LAS INTERACCIONES SUPERFICIALES: Como por ejemplo la adsorcin entre
componentes

del

suelo

otros

compuestos

ya

sean

naturales

contaminantes.
7. LA CAPACIDAD DE INTERCAMBIO INICO: Corresponde a la cantidad de iones
metlicos que una determinada cantidad de suelo es capaz de intercambiar.
Estos intercambios son vitales para que los iones metlicos pueden acceder a
la planta.

131

La modificacin o transformacin por contaminacin, deforestacin, de alguno


de los factores que conforman un suelo implica un desequilibrio que afecta al
resto de los factores y activa normalmente, procesos de regresin en ese suelo.
Contaminantes de los suelos
Entre los mltiples elementos y compuestos que conforman un suelo natural, se
encuentran

sustancias

que

por

sus

caractersticas

pudieran

considerarse

contaminantes pero que salvo excepciones se encuentran en el suelo, en niveles


traza. Se entiende por suelo contaminado una porcin delimitada de terreno
(superficial o subterrneo) cuyas cualidades originales han sido modificadas por
la accin humana al incorporarse algn factor que segn la clasificacin de
agentes contaminantes podra ser:
I.- Contaminacin fsica: Con variaciones en parmetros como temperatura y
radiactividad.
II.- Contaminacin biolgica: Al incluir putrefaccin de especies o cepos
patgenos.
III. Contaminacin qumica: Por la adicin de elementos o compuestos en
concentraciones que alteran la composicin originaria del suelo.
El criterio para establecer el umbral mximo de concentracin para posibles
agentes contaminantes de los suelos debe ser su capacidad para degradar la
calidad del mismo al perder caractersticas originales generndose por tanto un
riesgo o dao al medio ambiente.
La variedad y cantidad de productos contaminantes de un suelo es prcticamente
inabarcable por lo que solo recogemos aqu los grupos ms caractersticos y
peligrosos de contaminantes qumicos:
Metales pesados
La presencia natural de metales en el suelo es en cantidad de traza. El riesgo se
produce cuando se acumulan en grandes cantidades en el suelo.

132

Contaminantes inorgnicos
Los contaminantes inorgnicos estn presentes en el suelo de forma natural pero
en concentraciones reguladas por los ciclos biolgicos asociadas a cada suelo. La
sobresaturacin de alguno de ellos hace que se alcancen concentraciones
considerables como contaminantes alterando as los ciclos de regulacin.
Contaminantes orgnicos
Constituyen un grupo formado por un elevadsimo nmero de sustancias que en
su gran mayora estn producidas por el hombre. Estas sustancias tienen
diferentes efectos en el medio siendo muchas de ellas altamente txicas.
Los residuos
La proximidad fsica del suelo hace que este sea el lugar al que con ms
probabilidad vayan a parar residuos originados por la actividad del hombre. Estos
son rpidamente incorporados al suelo a travs de procesos degradativos. En un
principio eran fcilmente metabolizados y asimilados por la naturaleza pero a
medida que la sociedad fue creciendo industrialmente y demogrficamente, los
residuos generados son cada vez ms y ms peligrosos. La poca actual esta
muy marcado por la sociedad de consumo pero adems existe otro agravante y
es la cantidad diaria que en el planeta se genera de todo tipo de residuos que
aunque puedan ser degradados de forma natural, el tiempo que para ello se
necesitar es tan elevado que son focos potenciales de contaminacin. Las
consecuencia de este aumento de residuos son por una parte la disminucin de
las materias primas y por otra, que el abandono incontrolado de estos residuos
origina serios problemas ambientales.
Esto nos lleva a la conclusin de que se produce una dispersin de los
contaminantes y por lo tanto la magnificacin del problema. En este momento se
entiende por residuos aquellos productos generados en las actividades de
produccin y consumo que no alcanzan en el contexto en el que son producidas,
ningn valor econmico pudiendo ser debido tanto a la falta de tecnologa
adecuada para su aprovechamiento como a la inexistencia de un mercado para
los posibles productos a recuperar.

133

Clasificacin de los residuos


Los residuos industriales son los contaminantes principales de los suelos y se
pueden clasificar del siguiente modo:
1) RESIDUOS INERTES: No representan riesgo alguno para el medio ambiente.
Son desechos de caractersticas abrasivas que no necesitan tratamiento
alguno para su disposicin en el medio ambiente.
2) RESIDUOS URBANOS O ASIMILABLES A URBANOS: Son los residuos
fermentales y combustibles obtenidos en las distintas actividades de los
ncleos de poblacin. La solucin mas adecuada es su recogida y tratamiento
como basuras domiciliarias.
3) RESIDUOS ESPECIALES: Estos suponen un grave riesgo para la salud
humana y el medio ambiente: requieren por lo tanto un tratamiento especial.
Entre

estos

residuos

especiales,

distinguimos

los

residuos

txicos

peligrosos de los residuos radiactivos.


A.- RESIDUOS TXICOS PELIGROSOS:
Son aquellos materiales que siendo el resultado de un proceso de produccin o
transformacin, su productor destina al desecho. En su composicin contienen
sustancias o materiales constituyentes en una concentracin que da un carcter
de peligrosidad. En las diferentes normativas siguen un procedimiento comn
para establecer la peligrosidad de un residuo: - Que se encuentre catalogado
como especial. - Que contenga sustancias txicas. - Que al someterse al test de
toxicidad o peligrosidad, no supere alguno de ellos.
B.- RESIDUOS RADIACTIVOS.
Son materiales de desecho que contienen o estn contaminados con nucleoides
inestables. Esta propiedad que presentan los ncleos de algunas especies
atmicas consiste en una desintegracin espontnea de los mismos, con emisin
de partculas y radiaciones electromagnticas.

134

Fuentes de contaminacin
El abandono o depsito de todo tipo de contaminantes en el suelo ha sido
durante dcadas una solucin efectiva y barata para deshacerse de estos
residuos.
En los aos 60 y 70 se evidencia el error de estas prcticas al producirse en
diversos pases notables casos de intoxicacin en la poblacin por los residuos
enterrados durante aos.
Clasificacin de la contaminacin
Las formas de contaminacin de un suelo con orinen antropognico comn, se
pueden clasificar de diferentes modos.
*Superficial: Deriva de una acumulacin de residuos vertidos accidental o
voluntariamente en el terreno.
*Subterrnea: Se corresponde con el caso de enterramiento de residuos. Su
localizacin es realmente compleja, teniendo como nico indicio aparente el
cambio en la textura superficial del terreno.
*Vertido alevoso: Es a menudo coincidente con los subterrneos, derivados de la
ilegalidad de dicho vertido. Es una de las formas de contaminacin ms
peligrosas dada la presencia de sustancias txicas y peligrosas y del
desconocimiento del foco contaminante.
*Vertido no alevoso: Son aquellos en los que el origen de la contaminacin es
fortuita o por negligencias en la gestin de los contaminantes. Son los casos de
fugas de depsitos, accidentes en los que se produce la liberacin al medio de
sustancias txicas,
*Contaminacin difusa: Es en la que no existe un foco concreto de contaminacin
del suelo sino que se manifiesta de forma extensiva. Normalmente son
contaminaciones

de

escasa

concentracin

pero

de

grandes

volmenes

absolutos.
*Contaminacin puntual: Es una contaminacin localizada con un ncleo emisor
desde el que pueden movilizarse los contaminantes a otros elementos del
medio (atmsfera, aguas superficiales y subterrneas).

135

Transporte y dispersin de los contaminantes


A partir de un contaminante en el suelo se pueden desencadenar una serie de
procesos de movilizacin del mismo, cuya accin efectiva depender de una
parte de la composicin y caractersticas fsicas-qumicas de la sustancia y por
otra de las caractersticas geoqumicas de ese suelo. De forma general, el suelo
por s mismo no es un vector importante de dispersin de contaminantes, pero
en combinacin con otros factores ambientales se revela como un foco emisor de
contaminacin de gran importancia en el medio. El agua, y en menor medida el
aire, son los agentes dispersantes de la contaminacin presente en un suelo.
Tambin, hay que tener en cuenta el papel depurador de ciertos componentes
del suelo, como son los coloidales, dentro del material slido inorgnico los
materiales hmicos y los microorganismos (bacterias). La retencin de los
contaminantes se lleva a cabo por medio de fenmenos de absorcin fsica,
interaccin qumica o bien los transforman por medio de reacciones qumicas.
Efectos de la contaminacin
Dada la facilidad de transmisin de contaminantes del suelo a otros medios como
el agua o la atmsfera, sern estos factores los que generan efectos nocivos, aun
siendo el suelo el responsable indirecto del dao.
** Degradacin paisajstica: la presencia de vertidos y acumulacin de residuos
en lugares no acondicionados, generan una perdida de calidad del paisaje, a
la que se aadira en los casos ms graves el deterioro de la vegetacin, el
abandono de la actividad agropecuaria y la desaparicin de la fauna.
** Perdida de valor del suelo: econmicamente, y sin considerar los costes de la
recuperacin de un suelo, la presencia de contaminantes en un rea supone
la desvalorizacin de la misma, derivada de las restricciones de usos que se
impongan a este suelo, y por tanto, una perdida econmica para sus
propietarios.

136

Control de la contaminacin
Se puede definir el tratamiento y recuperacin de suelos contaminados como un
conjunto de operaciones que se deben realizar con el objetivo de controlar,
disminuir o eliminar los contaminantes y sus efectos. Una de las posibles
divisiones de los sistemas de tratamiento se establece en funcin de tres
categoras de actuacin:
1. No recuperacin: Cuando se opta por la medida de no recuperacin del
espacio, se debe tener en cuenta que se parte de un espacio contaminado,
aunque el estudio de viabilidad determine esa opcin. As pues, se tiene que
registrar la localizacin real del espacio. Esta sencilla solucin evita una gama
de problemas importantes generados a posterior, por un uso del suelo para el
que ya no es adecuado (agricultura, residencial, espacios de ocio,).
2. Contencin o aislamiento de la contaminacin:
Consiste en establecer medidas correctas de seguridad que puedan controlar
la situacin presente, impidiendo la progresin de la contaminacin en el
medio y mitigando riesgos relacionados con esta dispersin de contaminantes:
a.- Aislamiento: Consiste en aislar el foco emisor de la contaminacin,
limitando el potencial de migracin y difusin de los contaminantes
mediante la construccin de barreras superficiales y/o subterrneas, de
forma que se impida la movilizacin horizontal de los contaminantes. Esta
tecnologa suele usarse como medida temporal para evitar la generacin de
lixiviados, la entrada de los contaminantes en los cursos de agua o la
infiltracin en las aguas subterrneas.
b.- Reduccin de las volatilizaciones: Pretende suprimir las corrientes de aire,
para evitar la volatilizacin de compuestos orgnicos. Los mtodos incluyen
la reduccin del volumen de poros del suelo, mediante la adicin de agua, o
por compactacin o el sellado de la capa superficial del suelo mediante
coberturas (con membranas sintticas, arcillas, asfalto, cemento,).

137

c.- Control de lixiviados: El objeto es impedir la dispersin de contaminantes a


travs de las aguas recogiendo los lixiviados procedentes del suelo
contaminado en aquellas situaciones en que ello sea posible, como en
vertederos controlados de residuos slidos urbanos. Otro sistema de control
consiste en el bombeo de las aguas subterrneas afectadas por la lixiviacin
de los contaminantes.
3. Recuperacin: La elaboracin de un plan de saneamiento precisa una cierta
delimitacin del resultado mnimo a alcanzar.
Se dividen en dos tipos de tratamiento y/o recuperacin de suelos en dos
grandes grupos:
Tratamiento IN SITU, que implican la eliminacin de los contaminantes
sobre el propio terreno, sin remocin del mismo.
Tratamiento EX SITU, en los que se produce la movilizacin y traslado
del suelo a instalaciones de tratamiento o confinacin.
Evaluacin de la contaminacin
El concepto de evaluacin en medio ambiente es de gran importancia. Son muy
numerosos los mtodos existentes para llevar a cabo el muestreo y el anlisis de
muestras ambientales, recurrindose habitualmente a criterios internacionales de
orgenes

diversos.

La

evaluacin

implica

la

utilizacin

de

numerosas

herramientas con el objetivo ltimo de conocer y valorar una situacin,


permitiendo el posterior planteamiento de actuaciones. Toda evaluacin requiere
como mnimo una toma de muestras y datos en campo y un posterior anlisis en
laboratorio.

138

1. Suponga que en el lugar donde vive quieren rociar los rboles con
insecticida para deshacerse de una plaga. Cmo efectuara un anlisis de
costos y beneficios para decidir si eso no es una buena idea?
2. Si un lugar presenta un suelo contaminado por relaves mineros, explica
cmo eso hace variar la presencia de biodiversidad y productividad de los
cultivos.
3. Describe cuatro principales efectos de la contaminacin del suelo en la
ciudad de Huancayo en orden de importancia. Proponga UD. las
alternativas de solucin teniendo en cuenta el Desarrollo Sostenible.

No debemos engaarnos a nosotros mismos; el fin de la explosin


poblacional no esta muy lejano. La nica pregunta restante es si ser
detenida a travs del mtodo humano de control de nacimientos o
porque la naturaleza suprima nuestro excedente.

Paul H. Ehrlich.

139

Contaminacin y polticas pblicas


ORIGENES DE LAS POLITICAS AMBIENTALES.
Las polticas ambientales comprenden todas las leyes y dependencias de la
sociedad que se ocupan de sus relaciones con el medio ambiente. Incluyen las
medidas para prevenir o disminuir la contaminacin del aire y del agua, as como
las que ataen al aprovechamiento de los recursos naturales, y funcionan en los
niveles locales y estatales. Sin embargo, en las sociedades democrticas la
responsabilidad ltima por las polticas ambientales es de los ciudadano, no de
las autoridades. Afirmo Thomas Jefferson:No conozco otro lugar ms seguro
para depositar los poderes de la sociedad que el propio pueblo; y si
creemos que carece de luces suficientes para ejercer su control en la
forma ms discreta, el remedio no es despojarlo del poder, sino
ilustrarlo. Esto no quiere decir que el pueblo elabore las reglas y los
reglamentos, sino que debe participar en la creacin de ellos y que debe de
informarse y comprometerse en su formulacin y aplicacin.
NECESIDAD DE POLITICAS AMBIENTALES
El propsito de toda medida de tipo ambiental es promover el bien comn. En
qu consista tal bien quiz sea materia de polmica, pero el mejoramiento del
bienestar comn, ser sin duda una preocupacin fundamental. Adems, muchos
aadirn la proteccin del mundo natural que permite la existencia
continuada de los ecosistemas y las especies: se trata del punto de vista de la
mayordoma del ambiente.
Cules son las consecuencias de la falta de polticas ambientales eficaces? Las
poblaciones humanas y sus actividades son capaces de causar grandes daos al
medio, daos que tienen efectos en el bienestar presente y futuro de las
personas. Las secuelas de la contaminacin y el mal aprovechamiento de los
recursos se observan mejor en aquellas regiones del planeta en las que no se
han establecido ni puesto en prctica medidas de proteccin ambiental: en los
pases en desarrollo. Como podemos ver, millones de muertes y la difusin de
muchas enfermedades se deben en ltima instancia a la degradacin del

140

ambiente. Los costos para el bienestar se cargan en las reas de la salud, la


productividad econmica y la capacidad del ambiente natural de satisfacer las
necesidades de los seres humanos. Es evidente que las leyes para proteger al
medio no son lujos aceptables en la medida en que no interfieran con la libertad
personal de buscar el progreso econmico. Las leyes son parte de los
fundamentos esenciales de la justicia en cualquier sociedad humana, e ignorarlas
o despreciarlas tienen un gran costo para la gente y el entorno.
RELACIONES ENTRE EL AMBIENTE Y EL PROGRESO ECONOMICO
Las actividades econmicas suelen daar el ambiente y la salud. Adems, una
economa sin normas causa mermas intolerables en los recursos naturales. En
Estados Unidos, durante la ltima parte del siglo XIX, polticos corruptos
consintieron una explotacin casi insaciable de bosques, pastizales y depsitos
de minerales. Con el cambio de siglo, se comenz a luchar contra estos abusos;
con reglas y reglamentaciones, las dependencias impusieron limites necesarios a
las empresas privadas.
Quienes se quejan del sistema actual de restricciones no se fijan en el pasado,
cuando libre empresa significaba la libertad de amasar fortuna a costa del
ambiente.
Por otro lado, las actividades econmicas de las naciones tambin brindan los
recursos depara solucionar los problemas que crean. Hay sin duda una relacin
estrecha entre el grado de desarrollo de los pases y la eficacia de sus polticas
ambientales.
La clave para resolver los problemas suscitados por las actividades econmicas
es la implantacin deliberada de polticas e instituciones eficaces. Cuando esto no
ocurre, el resultado inevitablemente es la degradacin del ambiente.
EFECTOS ECONOMICOS DE LAS POLITICAS AMBIENTALES
Cual es la relacin entre la economa de un pas y sus polticas ambientales?
Acaso algunas son demasiado costosas? Cmo tiene la sociedad que dividir sus
recursos

limitados

para

enfrentar

los

problemas

ambientales

Son

las

reglamentaciones ambientales un estorbo para la economa? Exploremos estas


preguntas atendiendo a la relacin entre las polticas ambientales y los costos.

141

Como hemos visto, las polticas no surgen de la nada, sino que son el resultado
de alguna versin de su ciclo de vida. En los pases con economas en expansin,
la eleccin de polticas ambientales a veces son la diferencia entre el crecimiento
acelerado y el estancamiento; y en las naciones industrializadas, las mejores son
las que obedecen a las tres ees (efectividad, eficiencia y equidad) mencionada
antes. Cuando no ocurre as, es la hora de considerarlas a fondo y movilizarse
para cambiarlas.
Por qu es urgente una poltica ambiental de largo plazo?
El caso de los recursos marinos y del bosque nativo
Habitualmente los medios de comunicacin informan de las malas condiciones
ambientales en las que vive la poblacin. En Santiago de Chile, cada invierno se
produce el fenmeno ambiental de la contaminacin del aire que repercute en la
salud de la poblacin sobretodo en nios y adultos mayores, mientras en verano
los niveles de ozono aumentan los riesgos de contraer cncer a la piel. Sin
embargo, la contaminacin es un fenmeno que requiere ser abordado
diferenciadamente de la conservacin del medio ambiente y del patrimonio
natural. Esta distincin permite afirmar que se ha avanzado en materia de
polticas para reducir los efectos de la contaminacin, sobretodo en materia de
aire y de aguas servidas; pero en lo referente a la conservacin de bienes y
recursos naturales se observan graves problemas, por ejemplo la erosin de los
suelos y la disminucin del bosque nativo.
La conservacin del medio ambiente y del patrimonio natural se ha analizado en
el Informe Pas: Estado del Medio Ambiente en Chile 2002, a travs de 9
componentes: el aire, las aguas continentales, el bosque nativo, la diversidad
biolgica, los suelos, los ecosistemas marinos y del borde costero, los minerales
e hidrocarburos, los asentamientos humanos y la energa. El Informe ha sido
elaborado por un equipo investigador del rea Sustentabilidad Ambiental del
Departamento de Polticas Pblicas del INAP, encabezado por Nicolo Gligo.

142

El Informe Pas enmarca la situacin ambiental de Chile dentro de una


perspectiva macroeconmica que evidencia que "el crecimiento econmico sigue
generando conflictos ambientales al presionar por la utilizacin del patrimonio
natural del pas, no obstante los esfuerzos realizados para llevar a cabo una
mejor gestin ambiental". Al parecer esos esfuerzos no han sido suficientes, esta
problemtica es la que queremos abordar con Nicolo Gligo.
Una nueva poltica pblica
Dentro de la mirada de un desarrollo con mayor Sustentabilidad ambiental, es
que

el

Estado

debe

asimilar

los

nuevos

escenarios

condiciones

medioambientales que requieren de su intervencin, tanto para reducir los


efectos del fenmeno de la contaminacin como para enfrentar los problemas de
la degradacin ambiental del borde costero, la extincin de especies y del bosque
nativo, la sobreexplotacin de los recursos naturales renovables y no renovables,
la prdida de biodiversidad, entre otros muchos problemas que atentan contra la
Sustentabilidad del ambiente.
El problema de la basura
La ubicacin de los vertederos en la Regin Metropolitana es un tema
preocupante para la opinin pblica, sobretodo para aquellos que viven en
sectores aledaos o se proyecta la instalacin de un basurero en sus localidades.
Como a nadie le gustara vivir al lado de un vertedero es de vital importancia que
el lugar de emplazamiento cumpla los requisitos tcnicos y sanitarios que
aseguren la salud de la poblacin, pero tambin que respete los recursos
naturales del sector.
Cmo tomar en cuenta las experiencias de otros:
Un anlisis de la transferencia de polticas pblicas.
Hoy en da los problemas de poltica pblica a los que se enfrenta un pas en un
momento particular no son nicos, es muy probable que ya otro pas se haya
enfrentado o est enfrentando problemas similares. Por ello, resulta conveniente
revisar y estudiar la experiencia internacional especialmente cuando el pas
tenga

caractersticas

similares

lase

lenguaje,

costumbres,

situacin

socioeconmica, o ideologa, y con ello aprender de las polticas exitosas y de las

143

que enfrentaron dificultades. Esta revisin es muy til tambin ya que los
costos de instrumentar una poltica pblica nueva se reducen si se conocen
experiencias de otros pases o entidades nacionales. Son siete los elementos que
se pueden revisar y eventualmente transferir: objetivos de poltica, de contenido
y estructura; instrumentos de poltica o tcnicas administrativas; instituciones
ideolgicas; ideas; actitudes y conceptos. Este proceso de revisin se le conoce
como Transferencia de Polticas, cuya definicin de acuerdo a Dolowitz y Marsh
(1996) es la siguiente:
Proceso

en

el

cual

los

conocimientos

acerca

de

poltica,

disposiciones

administrativas, institucionales etc. en un momento o lugar, se usan en el


desarrollo de la poltica, disposiciones administrativas e institucionales en otro
momento o lugar.
El hecho que una poltica pblica haya funcionado con xito en otro pas, no
necesariamente implica que pueda transferirse como tal a otro pas. Por ello,
mencionaremos a continuacin una serie de supuestos que deben de cumplirse
para que una transferencia sea ms exitosa. Describiremos tambin las
diferentes modalidades de transferencias que existen, para as sealar cules son
ms convenientes transferir y bajo qu circunstancias. Por ltimo plantearemos
cules son las restricciones a las que se enfrenta este proceso de transferencia
de polticas que impiden que una poltica pblica inspirada en otros pases pueda
ser adoptada por otros.
En el contexto de Mxico y Amrica Latina el estudio de la transferencia de
polticas es muy relevante, en particular respecto a la poltica ambiental. Esto se
debe a que los pases industrializados se enfrentaron a problemas ambientales
agudos mucho antes que nuestros pases: experimentaron niveles altos de
contaminacin y rebasaron la capacidad de carga de sus ecosistemas hace ya
varias dcadas. Esto debido a que su densidad de poblacin y tamao de sus
economas haban llevado a rebasar umbrales de Sustentabilidad. El debate
sobre cuestiones ambientales en pases ms industrializados comenz con unos
aos de ventaja respecto a pases como Mxico, que han tenido ms tiempo para
experimentar, cometer errores y encontrar mejores prcticas. Ese capital de

144

experiencias de poltica acumuladas se ha aprovechado por aquellos pases con


economas emergentes, que comienzan a enfrentar problemas ambientales
similares.

Para

aprovechar

este

capital

de

experiencias

acumuladas

sistemticamente, la herramienta de anlisis es el estudio de transferencias de


polticas, cuyos modelos se discuten a continuacin.
Transferencia de polticas
La transferencia de polticas a diferentes tiempos y espacios ha sido una prctica
comn realizada en mayor medida en los ltimos aos. Hoy en da, es llevada a
cabo por partidos polticos, burcratas, grupos de presin, expertos, as como
por instituciones supranacionales (Dolowitz y Marsh, 1996). Ello se debe al
rpido crecimiento de las comunicaciones desde la Segunda Guerra Mundial
(Evans, 1999), as como a la mayor interdependencia entre los Estados. Esto ha
facilitado el proceso, as como acelerado el uso del modelo de transferencia de
polticas en el mundo. Es as como su uso se ha difundido entre las democracias
occidentales en las ltimas dos dcadas. Los especialistas Dolowitz y Marsh
encabezan los esfuerzos de la ciencia poltica britnica para estudiar este modelo
de transferencia de polticas desarrollado a partir de la obra de Rose (1991,
1993), Bennett (1991), Robertson (1991) y Wolman (1992).
Esta prctica de transferencia de polticas ha sido comn y ha ido aumentando
en los ltimos aos. Hogwood y Peters (1983) argumentan que la primera
respuesta lgica de quien elabora una poltica para resolver un problema es
buscar ejemplos similares en otros niveles. El obtener enseanzas de otros
mbitos tanto nacionales como internacionales, es un camino corto para quienes
elaboran polticas que buscan la seguridad de hacer lo que ha funcionado con
anterioridad. Debido a que por lo general no existen los problemas nicos, sino
que por el contrario hay un conjunto de elementos de estos problemas que son
comunes entre Estados o regiones, existe un incentivo para buscar soluciones y
experiencias de otros lugares por parte de los formuladores de poltica; es decir,
obtener informacin sobre programas de agencias pblicas que han lidiado con el
mismo tipo de problemas.

145

Este aprendizaje es relevante ya que permite conocer experiencias pasadas;


aprender de ellas y, segn sea el caso, tratar de adoptarlas o prevenirlas,
minimizando as algunos costos propios del proceso de polticas pblicas. El
aprendizaje no necesariamente proviene de lecciones internacionales. En muchos
casos se puede seguir el ejemplo a escala nacional, intraorganizacional o estudiar
el pasado reciente del mbito de la arena de poltica pblica en cuestin.
El caso del Reino Unido y sus polticas ambientales
La bsqueda de soluciones y experiencias de otros pases es una herramienta
utilizada comnmente en el Reino Unido, en particular en lo que se refiere a
control de emisiones de carbono por parte de la industria. Para autores como
Smith (2002) es muy claro que el concepto de cambio climtico ha tenido fuerte
dimensiones internacionales, por ello no es raro que la formulacin de polticas
en el Reino Unido sea cosmopolita. Este autor encontr que los antecedentes del
Programa de Cambio Climtico del Reino Unido, contaban con seales de haber
sido transferidos del exterior, por ejemplo a travs de visitas de servidores
pblicos del Departamento de Medio Ambiente a otros pases en busca de
informacin sobre otras prcticas. Encontr a su vez que este proceso de
formulacin de polticas estuvo influenciado por los debates domsticos sobre
polticas, inspirados por publicaciones realizadas por el Instituto de Investigacin
de Polticas Pblicas el cual tomaba como ejemplo varios pases de la Unin
Europea. Smith, se pregunta en su anlisis en qu momento la transferencia de
polticas termina y en qu momento el desarrollo de polticas comienza.
Responde sealando que estos dos momentos estn muy interrelacionados ya
que

la

mayora

de

las

polticas

domsticas

estn

inspiradas

en

otras

experiencias, pero en el momento en que comienza el ciclo de diseo de poltica,


la nueva poltica se adapta radicalmente a las circunstancias domsticas.
Concluye que es muy importante revisar las experiencias internacionales, sobre
todo para evitar malos diseos de poltica que no hayan sido probados;
sealando que para el caso del control de emisiones de carbono en el Reino
Unido existi influencia del exterior, con sus respectivas adaptaciones locales.

146

De acuerdo con Rose (1995), uno de los supuestos bsicos en la transferencia de


polticas es que las similitudes entre un mismo programa son mayores entre
diferentes pases que entre distintos programas en un mismo pas. Por ello, la
obtencin de informacin; el conocimiento de casos exitosos o de fracaso y la
asimilacin de ideas conducen a que la poltica pblica objeto de diseo cuente
con mayores posibilidades de xito e incurra en menores costos. Lo que este
aprendizaje aporta es un entendimiento mejorado, ello nos da herramientas para
poder juzgar si el curso de accin que se est llevando a cabo es preferible a otra
posible alternativa.
Dolowitz y Marsh (1996), argumentan que el primer lugar donde se debe buscar
por errores es en la propia organizacin. Sin embargo, para los especialistas, el
buscar en el pasado de la organizacin involucra una evaluacin subjetiva, ya
que el pasado es constante y est sujeto a mltiples interpretaciones. Por otro
lado, el buscar posibles soluciones en diferentes organizaciones provee una
oportunidad para transferir tanto tcnicas administrativas como procedimientos.
Esta bsqueda puede darse de programa a programa dentro de un mismo pas, o
bien una bsqueda de experiencias internacionales.
De acuerdo con Bennett (1992), existen tres tipos de argumentos del porqu un
mismo programa se instrumenta en varios pases: Primero, los Estados que se
encuentran en un mismo nivel de desarrollo se enfrentan a problemas similares,
para los cuales existe un nmero limitado de soluciones. Segundo, la adopcin
de una poltica por un Estado trae consigo externalidades originadas por la
interdependencia, lo que implica ciertos costos como la poca aceptacin de una
poltica. Por ltimo, el fenmeno de adopcin secuencial en trminos de
comunicacin trasnacional se traduce en exportacin de conocimiento. La
influencia estadounidense en la regulacin ambiental de Canad. La influencia de
las

polticas

estadounidenses

en

materia

de

contaminacin

de

aire,

contaminacin de agua, pesticidas y regulacin ambiental, sobre la poltica


ambiental canadiense ha sido muy relevante (Hoberg, 1991). Lo que se presenta
con mayor frecuencia es la emulacin, es decir, cuando cierta poltica se ajusta a
las diferentes circunstancias de un programa en uso en otro pas a las
necesidades del propio, es decir cuando se transmiten conocimientos y se

147

adaptan a circunstancias locales. Este proceso es claro cuando Canad toma


prestado innovaciones de poltica de Estados Unidos, que se traduce en
importacin de conocimiento. En palabras de Trudeau (1969), No debera
sorprender

que

las

polticas

canadienses

en

muchos

casos

tomen

en

consideracin o reflejen las polticas estadounidenses debido a su proximidad, es


como dormir con un elefante, no importa que tan amigable o grun sea el
animal, cualquier gruido o tirn afectar a su vecino del norte. Hoberg seala
en su anlisis el patrn de influencia que se ha dado entre estos dos pases, el
cual se ha dado bsicamente de dos maneras: la exportacin de costos y la
exportacin de tecnologa. El primer caso se da cuando ciertas polticas
estadounidenses generan externalidades para Canad, en pocas palabras,
acciones de poltica de EE.UU. crean problemas de poltica para Canad. El caso
ms claro de lo anterior es la lluvia cida y la contaminacin de agua de los
Grandes Lagos. A este fenmeno se le llama dependencia ambiental, donde
Canad depende en gran parte de EE.UU. para mejorar su calidad ambiental. En
el segundo caso, EE.UU. exporta conocimiento a su vecino del norte, en este
caso no es a la fuerza sino como modelo a seguir, en donde Canad emula
polticas segn le convenga. El autor concluye que esta influencia entre estos dos
pases en la mayora de los casos ha sido positiva, pero ha generado cierta
dependencia. As mismo, la proximidad de estos pases ha vuelto muy vulnerable
a Canad de la influencia estadounidense.
Bennett (1992) seala la importancia de distinguir entre conocimiento de un
programa externo, la utilizacin de ese mismo conocimiento y la adopcin de ese
programa. Para este especialista las motivaciones e intereses del pas receptor,
determinan si el programa a utilizar ser usado como un ejemplo a seguir, como
una alternativa, como un mecanismo, o meramente como un reforzamiento de
valores. Para l, la motivacin poltica es el principal determinante del modo en
que una poltica vaya a ser utilizada, pero existen tambin otros determinantes.
En primer lugar, un factor importante es la intensidad con que la poltica fluye
mediante los canales de comunicacin. Estos pueden ser contactos bilaterales
entre gobiernos, medios de comunicacin, grupos de inters, expertos en la
materia, as como conferencias internacionales. Un segundo factor importante es

148

la existencia de consensos acerca de los valores del programa a instrumentar, ya


que la falta de ellos puede generar resistencia por parte de las burocracias. Un
tercer factor lo constituyen las propiedades inherentes de cierta poltica, es decir,
su complejidad, su funcionalidad y su susceptibilidad a una evaluacin precisa.
Por ltimo, los intereses del pas receptor no son el nico determinante del
origen de la evidencia de la poltica.
Para entender bien este modelo de transferencia de polticas es necesario hacer
la distincin entre dos trminos: transferencia de polticas y lecciones obtenidas.
Por un lado, la transferencia de polticas puede ser tanto voluntaria como
coercitiva. Es voluntaria cuando la decisin es tomada libremente. En cambio, la
transferencia de polticas es coercitiva cuando tiende a imponer los costos de la
alternativa de poltica a quien la adopta y los beneficios son para el agente que la
transfiere. Puede ser tanto directa como indirecta, y ambas son resultado de una
distribucin de poder desigual. Es directa cuando un gobierno obliga a otro a
adoptar una poltica en especfico; e indirecta cuando factores como el consenso
internacional, cambios tecnolgicos y restricciones econmicas obligan a un
agente a transferir cierta poltica. Las lecciones obtenidas en cambio, es cuando
se toma aprendizaje de otros pases y se aplica al propio sistema poltico de
manera voluntaria nicamente.
De acuerdo con Evans y Davies (1999), el proceso de transferencia de polticas
puede dividirse en una serie de etapas.
Primero, el reconocimiento de que existe una necesidad de cambio y que se
requiere buscar ideas sobre polticas a escala internacional, nacional, regional o
local. Segundo, buscar contacto con las lites polticas que permita la
movilizacin de conocimientos, para as dar surgimiento a una red alimentadora
de informacin; cognicin y recepcin. Tercero, el surgimiento de una red de
transferencias; movilizacin cognoscitiva y de lite, mediante seminarios,
conferencias e intercambio de documentos. Por ltimo, una evaluacin en donde
se decida entrar en la corriente de polticas; en la instrumentacin del proceso y
del resultado. Estas etapas nos demuestran que el proceso de transferencia de
polticas es un proceso complejo, que requiere de mucho esfuerzo e involucra a
mltiples actores.

149

Para Bennett (1992), los motivos polticos para utilizar experiencias de otros
pases se debe a lo siguiente: 1) inters por colocar cierto asunto en la agenda
institucional;2) presin poltica; 3) copiar o emular acciones ejemplares; 4)
optimizar la bsqueda de la mejor poltica; y por ltimo, 5) para legitimizar
conclusiones ya alcanzadas. Estos motivos determinan el tiempo, naturaleza y
alcance geogrfico de la poltica que se desee transferir.
Limitaciones de la transferencia de polticas.
El hecho de que existan similitudes entre polticas no significa que toda poltica
se pueda aplicar en otro lugar. Es decir, cada problema pblico es nico tanto en
tiempo como en espacio (Rose, 1991). Se debe de tomar en cuenta la factibilidad
tcnica, econmica y administrativa as como el grado de aceptacin que esta
pueda tener ya que el xito de un programa se debe tanto a su contexto
especfico como a sus atributos genricos. Siguiendo el argumento de Rose
respecto a las restricciones a las que se enfrenta la transferencia de polticas,
destacan las siguientes:
a) Si la ideologa tanto poltica, econmica y social es similar entre los pases, la
transferencia se da con mayor facilidad. Un ejemplo de lo anterior, se ilustra
con las polticas econmicas de los tiempos de Reagan y Thatcher, quienes
posean una ideologa similar.
b) El tamao de las burocracias y su nivel de eficiencia son tambin elementos
que determinan si un programa puede transferirse o no. Si el tamao de la
burocracia es muy grande e ineficiente, dificulta una transferencia exitosa.
c) Algunos programas no se pueden transferir si rebasan las habilidades
tcnicas de un pas.
d) Por ltimo, la instrumentacin de nuevas polticas tiene un costo econmico,
lo que implica una restriccin para su posible transferencia. Si no se logra
cubrir el costo de contar con una nueva poltica, sta no se puede transferir
aunque sea una posible solucin.

150

Bennett (1992) agrega que una poltica contar con menos limitaciones para su
transferencia y su instrumentacin si no existen dificultades lingsticas ni
ideolgicas. Es decir, por razones culturales, ciertos pases tienen una tendencia
natural a revisar polticas de ciertos pases. Esto se debe a que pases con
similitudes culturales y lingsticas, as como con proximidad geogrfica, tienden
a tener problemas similares, y por ello es lgico que exista esta tendencia a
revisar polticas entre ellos. Adems existen patrones de comunicacin ms
fuertes entre ellos (Wolman, 1992).
Por otro lado, para Dolowitz y Marsh (1996) existe una serie de limitaciones a las
que se enfrenta el modelo de transferencia de polticas, ya que entre ms
complejo sea un programa ms difcil es su transferencia.
Podemos concluir que que el objetivo de una transferencia no es hacerse experto
sobre el otro pas ni adoptar con exactitud un programa o una poltica en
especfico, sino extraer nicamente lo que pueda utilizarse. El traer nuevas ideas
y brindar inspiraciones para los formuladores de poltica del lugar es importante
en este proceso de aprendizaje mutuo.

151

1. Las polticas ambientales comprenden leyes que se ocupan de las


relaciones de la sociedad con el medio ambiente. Son necesarias estas
polticas? Comente
2. Las polticas ambientales aparecen como respuesta a problemas y
necesidades. Como se han modificado en las sociedades modernas?
3. Se dice que muchas reglamentaciones ambientales son muy costosas.
Superan sus efectos econmicos los costos?
La conservacin, como el desarrollo, es para la gente; mientras que el
desarrollo trata de lograr continuamente metas humanas a travs
del uso de la biosfera, la conservacin trata de lograrlas
asegurando que tal uso pueda ser continuo.

Estrategia Mundial para la conservacin.


World Wide Fund for Nature.

152

Educacin ambiental
Qu es Educacin Ambiental?
"La educacin ambiental, en un sentido amplio, incluyendo la concienciacin y el
entrenamiento, provee el complemento indispensable de otros instrumentos del
manejo ambiental."
N.J. Smith-Sebasto, Ph.D.
Es difcil determinar con exactitud cuando el trmino educacin ambiental (EA)
se us por primera vez. Una posibilidad es la Conferencia Nacional sobre
Educacin Ambiental realizada en 1968 en New Jersey. A finales de los aos
1960; en esa poca se usaban varios trminos, incluyendo educacin para la
gestin ambiental, educacin para el uso de los recursos y educacin para la
calidad ambiental, para describir la educacin enfocada a los humanos y el
ambiente. Sin embargo, educacin ambiental es el trmino que con mayor
frecuencia se ha usado.
Para comprender qu es EA, ser conveniente explicar lo que no es. La EA no es
un campo de estudio, como la biologa, qumica, ecologa o fsica. Es un proceso.
Para muchas personas, este es un concepto que se le hace difcil comprender.
Mucha gente habla o escribe sobre ensear EA. Esto no es posible. Uno puede
ensear conceptos de EA, pero no EA.
153

La falta de consenso sobre lo que es EA puede ser una razn de tales


interpretaciones errneas. Por ejemplo, con frecuencia educacin al aire libre,
educacin para la conservacin y estudio de la naturaleza son todos considerados
como EA. Por otro lado, parte del problema se debe tambin a que el mismo
trmino educacin ambiental es un nombre no del todo apropiado.
En realidad, el trmino educacin para el desarrollo sostenible sera un trmino
ms comprensible, ya que indica claramente el propsito del esfuerzo educativo:
educacin sobre el desarrollo sostenible, el cual es en realidad la meta de la EA.
De hecho, el Consejo sobre Desarrollo Sostenible del Presidente Clinton, Estados
Unidos

sugiri

que

la

EA

est

evolucionando

hacia

educacin

para

la

sostenibilidad, que tiene un "gran potencial para aumentar la toma de conciencia


en los ciudadanos y la capacidad para que ellos se comprometan con decisiones
que afectan sus vidas."
Puede definirse la educacin ambiental?
S; muchos autores, agencias y organizaciones han ofrecido varias definiciones.
Sin embargo, no existe consenso universal sobre alguna de ellas.
Defino EA como:
un proceso
que

incluye

un

esfuerzo

planificado

para

comunicar

informacin

y/o

suministrar instruccin
basado en los ms recientes y vlidos datos cientficos al igual que en el

sentimiento pblico prevaleciente


diseado para apoyar el desarrollo de actitudes, opiniones y creencias
que apoyen a su vez la adopcin sostenida de conductas
que guan tanto a los individuos como a grupos
para que vivan sus vidas, crezcan sus cultivos, fabriquen sus productos,

compren sus bienes materiales, desarrollen tecnolgicamente, etc


de manera que minimicen lo ms que sea posible la degradacin del paisaje

original o las caractersticas geolgicas de una regin, la contaminacin del


aire, agua o suelo, y las amenazas a la supervivencia de otras especies de
plantas y animales.

154

En otras palabras, la EA es educacin sobre cmo continuar el desarrollo al


mismo tiempo que se protege, preserva y conserva los sistemas de soporte vital
del planeta. Esta es la idea detrs del concepto de desarrollo sostenible.
Parecera curioso que tengamos que ensear como desarrollar. Pero hay razones
para creer que algunas personas no comprenden el impacto que muchos
comportamientos humanos han tenido y estn teniendo sobre el ambiente.
Cules son los componentes de la educacin ambiental?
Se puede pensar que la educacin ambiental consiste de cuatro niveles
diferentes.
I.- Fundamentos ecolgicos
Este nivel incluye la instruccin sobre ecologa bsica, ciencia de los sistemas de
la Tierra, geologa, meteorologa, geografa fsica, botnica, biologa, qumica,
fsica, etc. El propsito de este nivel de instruccin es dar al alumno
informaciones sobre los sistemas terrestres de soporte vital. Estos sistemas de
soporte vital son como las reglas de un juego. Suponga que Ud. desea aprender
a jugar un juego. Una de las primeras tareas que necesita hacer es aprender las
reglas del juego. En muchos aspectos, la vida es un juego que estamos jugando.
Los cientficos han descubierto muchas reglas ecolgicas de la vida pero, con
frecuencia, se descubren nuevas reglas. Por desgracia, muchas personas no
comprenden muchas de estas reglas ecolgicas de la vida. Muchas conductas
humanas y decisiones de desarrollo parecen violar a muchas de ellas. Una razn
importante por la cual se cre el campo conocido como educacin ambiental es la
percepcin de que las sociedades humanas se estaban desarrollando de maneras
que rompan las reglas. Se pens que si a la gente se le pudiera ensear las
reglas, entonces ellas jugaran el juego por las reglas.
II. Concienciacin conceptual
De cmo las acciones individuales y de grupo pueden influenciar la relacin entre
calidad de vida humana y la condicin del ambiente. Es decir, no es suficiente
que uno comprenda los sistemas de soporte vital (reglas) del planeta; tambin
uno debe comprender cmo las acciones humanas afectan las reglas y cmo el
conocimiento de estas reglas pueden ayudar a guiar las conductas humanas.

155

III. La investigacin y evaluacin de problemas


Esto implica aprender a investigar y evaluar problemas ambientales. Debido a
que hay demasiados casos de personas que han interpretado de forma incorrecta
o

sin

exactitud

confundidas

asuntos

acerca

de

ambientales,
cual

es

el

muchas

personas

comportamiento

se

ms

encuentran
responsable

ambientalmente. Por ejemplo, es mejor para el ambiente usar paales de tela


que paales desechables? Es mejor hacer que sus compras la pongan en una
bolsa de papel o en una plstica? La recuperacin energtica de recursos
desechados, es ambientalmente responsable o no? Muy pocas veces las
respuestas a tales preguntas son sencillas. La mayora de las veces, las
circunstancias y condiciones especficas complican las respuestas a tales
preguntas

solamente

pueden

comprenderse

luego

de

considerar

cuidadosamente muchas informaciones.


IV. La capacidad de accin
Este componente enfatiza el dotar al alumno con las habilidades necesarias para
participar productivamente en la solucin de problemas ambientales presentes y
la prevencin de problemas ambientales futuros. Tambin se encarga de ayudar
a los alumnos a que comprendan que, frecuentemente, no existe una persona,
agencia u organizacin responsable de los problemas ambientales.
Los problemas ambientales son frecuentemente causados por las sociedades
humanas, las cuales son colectividades de individuos. Por lo tanto, los individuos
resultan ser las causas primarias de muchos problemas, y la solucin a los
problemas probablemente ser el individuo (actuando colectivamente).
El propsito de la EA es dotar los individuos con:
1. el conocimiento necesario para comprender los problemas ambientales;
2. las oportunidades para desarrollar las habilidades necesarias para investigar y
evaluar la informacin disponible sobre los problemas;
3. las oportunidades para desarrollar las capacidades necesarias para ser activo e
involucrarse en la resolucin de problemas presentes y la prevencin de
problemas futuros; y, lo que quizs sea ms importante,

156

4. las oportunidades para desarrollar las habilidades para ensear a otros a que
hagan

lo

mismo.

En

una

palabra,

la

educacin

ambiental

es

sobre

oportunidades.
Educacin Ambiental: una necesidad
Hablar de Educacin Ambiental significa hablar de conocimientos, aptitudes,
valores y acciones.
De todos ellos los valores juegan un importante valor, ya que a travs de
stos los conocimientos y aptitudes pueden transformarse en actitudes y
acciones, elementos claves en la Educacin Ambiental.
Los mbitos donde las adquisiciones son principalmente la escuela, la familia y
la sociedad.
La finalidad de la Educacin Ambiental es pasar de personas no sensibilizadas
a personas informadas, sensibilizadas y dispuestas a participar en la resolucin
de los problemas ambientales.
Para lograr unos valores y una conducta ambiental positiva, las estrategias de
Educacin Ambiental deben involucrar todos los aspectos de los destinatarios
(su inteligencia, sus emociones y experiencias), todas las cuales son factores
que influyen en la predisposicin hacia el compromiso y la accin.
Todo el proceso educativo debe desembocar en la accin positiva sobre el
entorno de mejora, de sensibilizacin, de resolucin de problemas, de
prevencin, etc.
La Educacin Ambiental debe llegar a toda la sociedad, a todos los lugares
donde los seres humanos estn asentados, y a travs de los ms diversos
medios, sistemas y mecanismos que estn disponibles en cualquier momento
en que se le quiera utilizar.
OBJETIVOS DE LA EDUCACIN AMBIENTAL
CONCIENCIA:
Ayudar a las personas y a los grupos sociales a que adquieran mayor sensibilidad
y conciencia del medio ambiente en general de los problemas conexos.

157

CONOCIMIENTO:
Ayudar a las personas y a los grupos sociales a adquirir una comprensin bsica
del medio ambiente en su totalidad, de los problemas conexos y de la presencia
y funcin de la humanidad en l que entraa una responsabilidad critica.
ACTITUDES:
Ayudar a las personas y a los grupos a adquirir valores sociales y un profundo
inters por le medio ambiente que los impulse a participar activamente en su
proteccin y mejoramiento.
APTITUDES:
Ayudar a las personas y a los grupos sociales a adquirir las aptitudes necesarias
para resolver los problemas ambientales.
CAPACIDAD DE EVALUACION:
Ayudar a las personas y a los grupos sociales a evaluar las medidas y los
programas de educacin ambiental en funcin de los factores ecolgicos,
polticos, econmicos, sociales, estticos y educacionales.
PARTICIPACION:
Ayudar a las personas y a los grupos sociales a que desarrollen su sentido de
responsabilidad y a que tomen conciencia de la urgente necesidad de prestar
atencin a los problemas del medio ambiente, para asegurar que se adopten
medidas adecuadas al respecto
El maestro como educador ambiental
Dada su misin, el maestro tiene un gran potencial para influenciar la conducta
de otros, tienen acceso a los estudiantes que ahora estn tomando decisiones
sobre el ambiente y los recursos naturales y que van a tener mayor capacidad de
decisin en el futuro.

158

Es por ello si bien es cierto que existen otras variables en el desarrollo y


cumplimiento de su labor recargada, es de mucha importancia que el maestro
que ere t asumas, un inters personal en contribuir a una mejor calidad de
vida, acompaado a los educandos en la bsqueda de informacin, en el anlisis
de valores, alternativas, consecuencias y compromisos y en la toma de
decisiones para posibles soluciones a aquellos problemas ambientales que
pueden estudiarse en equipo.
Por lo cual, acorde a los objetivos y metas de la Educacin ambiental los
maestros deben:
a) Entender que la Educacin Ambiental es ms que un currculo de la escuela,
que el colegio; que la educacin ambiental es un proceso de toda la vida que
enfatiza problemas locales y regionales pero tambin toma en cuenta los
problemas ambientales nacionales y globales.
b) Entender que educacin ambiental debe estar incluida en las ciencias sociales,
salud, economa, poltica, recreacin, etc.
c) Entrenar a los estudiantes, en los conceptos y asuntos ambientales en los
colegios, la comunidad, las fbricas, las casas, los parques.
d) Ampliar sus objetivos de clase a ms de darle objetivos cognoscitivos,
considerar objetivos psicomotrices y afectivos, es decir inculcarles el respeto a
los componentes de la naturaleza.
Enseanzas Universitarias:
1. La Universidad, como institucin orientada a la investigacin, la formacin
para el mundo laboral y la generacin de conciencia crtica en todos los
campos del saber, debe tener un papel destacado en el desarrollo de la
educacin ambiental y en la extensin de conocimientos y valores ambientales
en la esfera de lo personal, lo social y lo profesional.
2. La Constitucin Espaola, que en sus artculos 10 y 12 reconoce la autonoma
universitaria, y la Ley Orgnica 11/1983 de 25 de agosto de Reforma
Universitaria, que regula la organizacin de los planes de estudio en la lnea
de ofrecer mayor flexibilidad al alumnado a la hora de orientar su formacin,
constituyen el marco en el que situar el posible tratamiento de la educacin
ambiental en el contexto universitario. La Universidad puede, por un lado,

159

impulsar la profesionalizacin y ensanchar las salidas laborales vinculadas a la


educacin y a la mejora ambiental. Pero tambin debe dar respuesta a los
retos

que

plantea

la

actual

problemtica

socioambiental

desde

una

perspectiva ms global.
3. Sin embargo, en este momento, la educacin ambiental dentro de la
enseanza

universitaria

no

recibe

un

tratamiento

transversal

interdisciplinario, y slo se recoge en aquellas titulaciones directamente


relacionadas con contenidos ambientales o con el mundo educativo. La
incorporacin de la dimensin ambiental en los estudios universitarios
depende, hoy por hoy, del inters particular de algunos docentes ms que de
un consenso generalizado sobre la necesidad de afrontar la problemtica
ambiental desde la institucin.
4. Adems, se detectan carencias en la formacin del profesorado universitario,
que inciden directamente en el tratamiento de la educacin ambiental e
imposibilitan el desarrollo de propuestas adecuadas para trabajar tanto los
aspectos conceptuales como los actitudinales.
5. El esfuerzo por la creacin de equipos interdisciplinarios que aborden
conjuntamente la problemtica ambiental es escaso, pese a las oportunidades
que ofrece la estructura universitaria. Siendo la educacin ambiental un
campo de accin complejo y multidimensional, las universidades tienen la
responsabilidad de generar estructuras docentes e investigadoras que ayuden
a superar la parcelacin del conocimiento y favorezcan la interconexin entre
las diferentes perspectivas disciplinares.
6. Con todo, el avance que se ha producido en los ltimos aos en materia de
investigacin en educacin ambiental constituye un indicador del inters
creciente del sector universitario. Sin embargo, es necesario consolidar
aspectos como la creacin de redes e instrumentos para la difusin
sistemtica de los resultados, y la elaboracin de agendas de temas
prioritarios dotadas de presupuestos especficos, que permitan a los grupos de
investigacin dedicar ms esfuerzos y personal.
7. En cuanto al apoyo que la estructura universitaria ofrece en materia de
formacin no reglada, existe un amplio abanico de propuestas: masters,
cursos de postgrado y programas formativos de educacin ambiental, que en

160

muchos casos han proporcionado a los licenciados una interesante va de


insercin profesional, a travs de los programas de prcticas que suelen
incorporar. Sin embargo, la ausencia de control, evaluacin y regulacin de
estas modalidades formativas ha propiciado la proliferacin de iniciativas
heterogneas que no siempre responden a los niveles de calidad exigibles.
8. Otro reto an por abordar es la integracin de criterios ambientales en las
directrices de gestin de las universidades como espacios fsicos y de
convivencia. Instaurar una cultura cada vez ms respetuosa con el entorno
pasa por modificar las prcticas cotidianas. Pero tambin por institucionalizar
estrategias y medidas que permitan un mejor aprovechamiento de los
recursos y un mayor control y previsin de los riesgos ambientales. En esta
tarea tienen especial responsabilidad los equipos de los que dependen las
decisiones sobre infraestructura y organizacin de los servicios universitarios.
De ellos depende no slo su correcta planificacin, sino tambin la adopcin
de una adecuada poltica de gestin que promueva la realizacin peridica de
eco auditorias y el diseo de estrategias pro-ambientales.
9. Sin embargo, la construccin de un modelo de universidad ambientalmente
coherente es un proceso de gran complejidad, que requiere la complicidad y el
respaldo activo de toda una comunidad de personas que comparten el
espacio. La eficacia global de la gestin ambiental que se adopte para el
campus depender, no slo de la calidad de su planificacin, sino del xito y
amplitud del proceso de participacin que se ponga en marcha.
Propiciar la integracin de la educacin ambiental en todas las dimensiones y
funciones propias de la Universidad.
Recomendacin 1. Potenciar la educacin ambiental en los estudios
universitarios.
Acciones e iniciativas:
1.1. Incorporar aspectos bsicos de la educacin ambiental dentro del contexto
especfico de cada carrera.
1.2. Reforzar la presencia de la educacin ambiental en aquellos estudios
explcitamente encaminados a la formacin de educadores.

161

1.3. Desarrollar programas integrados e interdisciplinarios sobre problemtica


ambiental y sostenibilidad destinados a estudiantes de diferentes ramas
universitarias.
1.3. Ampliar y consolidar una oferta de formacin universitaria de postgrado
que permita acceder a una especializacin en gestin y educacin
ambiental complementada con tareas investigadoras de calidad.
1.4. Apoyar la flexibilizacin de los cauces formativos en educacin ambiental, a
travs del reconocimiento de crditos en el currculo del alumnado a partir
de la participacin en cursos extra-universitarios, estancias en centros de
educacin ambiental o realizacin de prcticas en mbitos no universitarios.
1.5. Ampliar la oferta formativa para responder a perfiles profesionales
emergentes.
Recomendacin 2. Incidir en la formacin ambiental del profesorado
universitario.
Acciones e iniciativas:
2.1. Mejorar la formacin ambiental bsica del profesorado universitario
incorporando aspectos relativos a la educacin ambiental en los programas
de formacin inicial y permanente.
2.2. Incluir la educacin ambiental entre las materias prioritarias en la
convocatoria de ayudas a proyectos y becas de especializacin.
2.3. Fomentar

la

comunicacin,

el

intercambio

la

cooperacin,

la

colaboracin

interdisciplinaria.
Recomendacin

3.

Impulsar

coordinacin

investigacin.
Acciones e iniciativas:
3.1. Fomentar las actividades de coordinacin y cooperacin entre los distintos
departamentos universitarios, entre universidades, y entre stas y los
dems niveles educativos, con la finalidad de desarrollar acciones conjuntas
y coherentes a favor de la educacin ambiental.

162

3.2. Formalizar convenios de colaboracin con administraciones, centros e


instituciones de educacin ambiental y asociaciones ciudadanas para aunar
esfuerzos y definir agendas de trabajo a corto y medio plazo.
3.3. Impulsar

programas

de

investigacin-accin

en

contextos

sociales

concretos, que atiendan a aquellos temas considerados ambiental y


socialmente prioritarios, en cooperacin con las administraciones y las
organizaciones ciudadanas implicadas.
3.4. Disear agendas de prioridades de investigacin en materia de educacin
ambiental en colaboracin con las administraciones.
3.5. Promover la inclusin de la educacin ambiental como materia prioritaria en
las convocatorias de ayudas a proyectos y becas de investigacin
promovidas por instituciones del Estado.
3.6. Potenciar la colaboracin con el sector empresarial para el desarrollo de
programas de investigacin orientados a la generacin y extensin de
buenas prcticas ambientales en la agricultura, industria y servicios.
3.7. Fomentar la participacin del alumnado en las acciones de cooperacin e
intercambio local, autonmico, estatal y/o internacional, con instituciones
pblicas y privadas que realizan actividades de educacin ambiental.
Recomendacin 4. Favorecer la ambientalizacin de la Universidad.
Acciones e iniciativas:
4.1 Aprovechar

las

posibilidades

que

ofrece

la

dinmica

universitaria

(asociaciones existentes, celebracin de eventos culturales y festivos, etc.)


para promover la sensibilizacin y participacin pro-ambiental de toda la
comunidad universitaria.
4.2. Realizar eco auditorias sistemticas en los centros universitarios.
4.3. Adoptar planteamientos pro-ambientales en el diseo, planificacin y
gestin de las infraestructuras y servicios de los campus universitarios.
4.4. Consolidar, en los rganos de gestin universitaria, figuras y comisiones
especficas encargadas de atender las cuestiones de ambientalizacin del
campus: seguridad, trfico, gestin de residuos peligrosos, prevencin de
riesgos, mantenimiento de zonas verdes y calidad del espacio construido.

163

1. Qu entiende UD. por Educacin Ambiental, cules son sus formas y que
objetivos tiene? Explica cada uno de ellos. .
2. En educacin ambiental, uno de los objetivos consiste en generar
ACTITUDES, en las personas y grupos de personas; Podra Ud. aportar
con cuatro sugerencias cmo se puede llevar a cabo esta tarea, por
ejemplo en nuestra universidad?
3. Compare y distinga Educacin Ambiental y formacin Ambiental.(3)
PARA CONTRIBUIR CON EFICACIA A MEJORAR EL MEDIO AMBIENTE,
LA ACCION DE LA EDUCACION DEBE VINCULARSE CON
LA LEGISLACION, LAS POLITICAS, LAS MEDIDAS
DE CONTROL Y LAS DECISIONES QUE LOS
GOBIERNOS ADOPTEN EN RELACION
AL MEDIO AMBIENTE HUMANO

164

Desarrollo sostenible y estilos de vida


"No te comas las semillas con las que has de Sembrar la cosecha del maana"

Declaracin de Dubln: "El medio ambiente depende de nuestras acciones


colectivas, y el medio ambiente de maana de nuestras acciones de hoy.
Desarrollo sostenible.
El sistema econmico basado en la mxima produccin, el consumo, la
explotacin ilimitada de recursos y el beneficio como nico criterio de la buena
marcha econmica es insostenible. Un planeta limitado no puede suministrar
indefinidamente los recursos que esta explotacin exigira. Por esto se ha
impuesto la idea de que hay que ir a un desarrollo real, que permita la mejora de
las condiciones de vida, pero compatible con una explotacin racional del planeta
que cuide el ambiente. Es el llamado desarrollo sostenible.
La ms conocida definicin de Desarrollo Sostenible es la de la Comisin Mundial
sobre Ambiente y Desarrollo (Comisin Brundtland) que en 1987 defini
Desarrollo Sostenible como:
El desarrollo que asegura las necesidades del presente sin comprometer
la capacidad de las futuras generaciones para enfrentarse a sus propias
necesidades".
Segn este planteamiento el desarrollo sostenible tiene que conseguir a la vez:
satisfacer

las

necesidades

del

presente,

fomentando

una

actividad

econmica que suministre los bienes necesarios a toda la poblacin mundial.


La Comisin resalt "las necesidades bsicas de los pobres del mundo, a los
que se debe dar una atencin prioritaria".
satisfacer a las necesidades del futuro, reduciendo al mnimo los efectos

negativos de la actividad econmica, tanto en el consumo de recursos como


en la generacin de residuos, de tal forma que sean soportables por las
prximas generaciones. Cuando nuestra actuacin supone costos futuros
inevitables (por ejemplo la explotacin de minerales no renovables), se deben
buscar formas de compensar totalmente el efecto negativo que se est
produciendo (por ejemplo desarrollando nuevas tecnologas que sustituyan el
recurso gastado).
165

Caractersticas de un desarrollo sostenible.Las caractersticas que debe reunir un desarrollo para que lo podamos considerar
sostenible son:
Busca la manera de que la actividad econmica mantenga o mejore el sistema

ambiental.
Asegura que la actividad econmica mejore la calidad de vida de todos, no

slo de unos pocos selectos.


Usa los recursos eficientemente.
Promueve el mximo de reciclaje y reutilizacin.
Pone su confianza en el desarrollo e implantacin de tecnologas limpias.
Restaura los ecosistemas daados.
Promueve la autosuficiencia regional
Reconoce la importancia de la naturaleza para el bienestar humano.

Para conseguir un desarrollo sostenible: Un cambio de mentalidad


En la mentalidad humana est firmemente asentada una visin de las relaciones
entre el hombre y la naturaleza que lleva a pensar que:
los hombres civilizados estamos fuera de la naturaleza y que no nos afectan

sus leyes
el xito de la humanidad se basa en el control y el dominio de la naturaleza
la Tierra tiene una ilimitada cantidad de recursos a disposicin de los humanos

Estos planteamientos se encuentran firmemente asentados en el hombre,


especialmente en la cultura occidental que, desde hace unos cuatro siglos, ha
visto el xito de una forma de pensar tcnica y centrada en el dominio de la
naturaleza por el hombre.
El punto de vista del desarrollo sostenible pone el nfasis en que debemos
plantear nuestras actividades "dentro" de un sistema natural que tiene sus leyes.
Debemos

usar

los

recursos

funcionamiento de la naturaleza.

166

sin

trastocar

los

mecanismos

bsicos

del

Un cambio de mentalidad es lento y difcil. Requiere afianzar unos nuevos


valores. Para hacerlo son de especial importancia los programas educativos y
divulgativos. Tiene mucho inters dar a conocer ejemplos de actuaciones
sostenibles, promover declaraciones pblicas y compromisos polticos, desarrollar
programas que se propongan fomentar este tipo de desarrollo.
En la Cumbre de la Tierra en Ro de Janeiro en 1992 la ONU establecieron una
Comisin para el Desarrollo Sostenible que puede tener un importante papel a la
hora de impulsar este cambio de mentalidad. El resultado final principal de esta
cumbre fue un documento titulado Agenda 21 en el que se define una estrategia
general de desarrollo sostenible para todo el mundo, haciendo especial hincapi
en las relaciones norte-sur, entre los pases desarrollados y los que estn en vas
de desarrollo
En la Unin Europea se elabor en 1992 el V Programa de accin de la
Comunidad en medio ambiente con el ttulo de "Hacia un desarrollo sostenible".
En este programa se deca "No podemos esperar y no podemos equivocarnos",
el

medio

ambiente

depende

de

nuestras

acciones

colectivas

estar

condicionado por las medidas que tomemos hoy. El V Programa reconoce que "el
camino hacia el desarrollo sostenible ser largo. Su objetivo es producir un
cambio en los comportamientos y tendencias en toda la Comunidad, en los
Estados miembros, en el mundo empresarial y en los ciudadanos de a pie".
Estilos de vida
Los conglomerados urbanos
Los grupos humanos primitivos no vivan en lugares fijos; se trasladaban de un
sitio a otro en bsqueda de agua y alimentos hasta que comenzaron a cultivar la
tierra, actividad que les exiga establecerse en forma, al menos, temporaria.
Las posibilidades que brindaba la agricultura, las necesidades propias de la
organizacin de los recursos disponibles los impulsaron a agruparse en
conglomerados. As surgi la ciudad como un ncleo de poblacin aislado en
territorios muy vastos y despoblados.

167

La ciudad medieval
Durante la Edad Media, las ciudades se constituan alrededor de castillos
feudales. Pero a medida que los centros urbanos crecan gracias al desarrollo
econmico, sus habitantes se asociaban para defender sus derechos y obtener
privilegios polticos. En esas ciudades tradicionales las casas se construan una
junto a otra, con calles muy angostas y una plaza donde se concentraba el
comercio. Las plazas fueron poblndose por artesanos independientes que dieron
origen a una nueva clase social denominada burguesa. El hecho de que las
ciudades se constituyeran en centros de comercio hizo posible tambin su
crecimiento econmico y cultural.
Los adelantos tcnicos, la creciente necesidad de mano de obra en la industria, el
progreso de la medicina y la sanidad y la creacin del transporte pblico
determinaron que en los ltimos trescientos aos, y en especial a partir del siglo
XIX, comenzara un desarrollo vertiginoso de los conglomerados urbanos. En
1800, vivan en ellos 50 millones de personas; en 1994, 1.500 millones.
La ciudad central y su periferia constituyen un rea metropolitana o urbana. El
crecimiento acarrea enormes inconvenientes. La calidad de la vida en las
ciudades se ha deteriorado seriamente.
La superpoblacin, la deficiente eliminacin de desechos y la polucin industrial y
por la circulacin de vehculos convierten a las grandes ciudades en los
principales centros de contaminacin del planeta
El crecimiento y la concentracin de la poblacin mundial son cada vez mayores.
Cada ao se producen noventa millones de nacimientos; en un segundo nacen
tres nios: dos de ellos vivirn en condiciones de pobreza
Otra amenaza es el surgimiento de los desplazados por problemas ecolgicos:
100 millones de personas se han visto obligadas a emigrar en los ltimos aos,
por vivir en reas expuestas a condiciones climticas adversas y que casi no
proporcionan recursos para la subsistencia.

168

Contaminacin y marginacin
Las ciudades consumen cantidades enormes de energa y de recursos, y generan
toneladas diarias de residuos industriales y domsticos.
Los procedimientos comunes para la eliminacin de los mismos han sido el
vertido en ros y mares, el entierro para rellenar terrenos bajos y la incineracin.
En casi todos los pases subdesarrollados se eliminan los desechos de esa forma.
Sin embargo, son prcticas altamente contaminantes de las napas, las aguas
superficiales y la atmsfera.
Un problema especial es el que presentan las no biodegradables. Se llama as a
ciertos materiales que no pueden ser descompuestos rpidamente por la accin
de los organismos vivos, como las bacterias. Son no biodegradables ciertos
detergentes, los plsticos y los plaguicidas organoclorados. En las ciudades, los
plsticos son los que ocasionan mayores inconvenientes pues se emplean en
cantidad en envases y embalajes. Estos materiales perduran por mucho tiempo
en el ambiente, resulta muy difcil reciclarlos y, por otra parte, si se los incinera
generan dioxinas, compuestos de gran toxicidad. Este problema podra ser
solucionado mediante la utilizacin de nuevos plsticos autodegradables y el
incremento del porcentaje de reciclado.
El trnsito tambin genera contaminacin por la emisin de gases nocivos de los
automotores, y polucin auditiva por el intenso ruido.
En muchas ciudades, la valorizacin econmica de los terrenos ha aumentado
notablemente. Aunque se considera los espacios verdes como una necesaria
condicin de equilibrio en toda ciudad moderna, muchas de las ms populosas
han perdido el cinturn verde que antes las rodeaba, para dar espacio a barrios
de viviendas, fbricas, depsitos, aeropuertos y supermercados. En muchos
pases, la migracin a las ciudades es consecuencia de las difciles condiciones de
vida que imperan en las reas rurales. Surgen as barrios marginales con
carencias en infraestructura sanitaria y asistencial. Se estima que en las ciudades
de Amrica latina y Asia, del 50 al 75% de la poblacin se encuentra en esas
condiciones.

169

La Organizacin Mundial de la Salud ha calculado que ms de 100 millones de


personas viven en las calles de las ciudades ms pobladas del planeta,
subsistiendo gracias a basurales y vertederos.
Ecologa cotidiana
Los problemas de la atmsfera, los desastres ecolgicos, la deforestacin, la
extincin de especies, la contaminacin de las ciudades son algunos de los
grandes problemas que sufre la Tierra. El deterioro creciente del medio ambiente
es motivo de preocupacin no slo para los cientficos que se ocupan del tema
sino para todos los hombres. A pesar de los importantes cambios tecnolgicos
alcanzados en las ltimas dcadas, el hombre an no se ha independizado de la
naturaleza. Por ello es necesario un cambio de mentalidad, con el fin de
contrarrestar el actual proceso de contaminacin y destruccin de los recursos
existentes. Para que los seres humanos puedan tomar conciencia del problema,
deben conocer y estar informados sobre las acciones contaminantes que
provienen de su actividad habitual, y, por otra parte, cada persona desde su
lugar en la sociedad debe contribuir, al menos con pequeas acciones en la vida
cotidiana, a disminuir el deterioro. Slo as se podr lograr el respeto y la
preservacin de la diversidad biolgica y llegar a un desarrollo sustentable y
equitativo.
Un aprovechamiento inteligente
El petrleo, el carbn y el gas, fuentes de energa utilizadas hasta ahora,
proceden de la tierra, no son recursos renovables y provocan un alto grado de
contaminacin. A nivel industrial abandonar el uso de estos combustibles puede
resultar difcil y costoso, en algunos casos, aunque tarde o temprano su escasez
impondr la bsqueda obligada de fuentes energticas renovables y menos
contaminantes. Mientras tanto el compromiso puede empezar en cada individuo
con el uso de bicicletas, que no contaminan, como medio de transporte, o de
autos que utilicen nafta sin plomo, o autos elctricos an en experimentacin. En
el transporte pblico, los trenes y subterrneos constituyen un buen sustituto de
los medios de transporte que utilizan combustibles, pues para su funcionamiento
necesitan energa elctrica, que resulta menos contaminante.

170

En los pases desarrollados el viento es aprovechado para producir energa


elctrica. El costo de un molino de viento no es bajo pero la ventaja que ofrece
en zonas ventosas valida la inversin. En la Patagonia, en el extremo sur de
Sudamrica,

donde

soplan

rfagas

que

superan

los

100

km/h,

el

aprovechamiento de la energa elica no est desarrollado, aun cuando


constituira una alternativa excelente.
A nivel domstico son muchas las contribuciones que se pueden hacer, desde
pequeas acciones cotidianas, como el ahorro de energa y agua, el uso de
detergentes biodegradables y de aerosoles que no daan la capa de ozono, etc.
hasta la educacin de los hijos generando en ellos el hbito de hacer uso del
planeta de manera racional, para que futuras generaciones puedan disfrutar de
l.
Efectos ambientales de los asentamientos desordenados.
Los efectos en el medio del crecimiento desordenado de las ciudades se dividen
en varias categoras.
A. agotamiento de los recursos energticos.
B. contaminacin atmosfrica
C. contaminacin del agua y degradacin de los residuos hidrulicos
D. perdida de reas naturales y fauna
E. perdida de tierras agrcolas
Consecuencias sociales de la migracin fuera de las ciudades.
Veamos ahora el otro extremo de la migracin fuera de las ciudades: los lugares
que la gente abandona. Encontraremos que la migracin es el principal factor del
deterioro urbano que le ha ocurrido en los ltimos 50 aos.
A. segregacin econmica y tnica
B. el circulo vicioso del deterioro urbano
C. exclusin econmica de los centros urbanos

171

Camino a las ciudades sostenibles


Cada vez es ms la gente de todas las condiciones que reconoce que las
consecuencias ambientales de la urbanizacin desordenada y las secuelas
sociales del deterioro urbano son las dos caras de la misma moneda. Crece la
conciencia de que un futuro sostenible depender de detener el crecimiento
desordenado de las zonas metropolitanas y de revitalizar las ciudades. La nica
forma posible de sostener la poblacin mundial es tener ciudades viables y que
hagan uso eficiente de sus recursos, que dejen los alrededores a la agricultura y
los ecosistemas naturales. La palabra clave es viable, que significa habitable.
Nadie quiere ni debera estar forzado a vivir en las condiciones que han venido a
caracterizar el deterioro urbano.
La clave de las ciudades habitables es la heterogeneidad de viviendas, comercios
y tiendas y una distribucin cuyas dimensiones permita que la gente se
encuentre, trate sus asuntos en un caf al aire libre o d un paseo por un rea
abierta.
Agenda 21
Constituye

un

manual de

referencia

para

la

determinacin

de

polticas

empresariales y gubernamentales; una estrategia general para el desarrollo


sostenible que tiene un importante papel, de impulsara el cambio a de
mentalidad. As como para la adopcin de decisiones personales.
Este documento fue suscrito en la cumbre de la tierra la ms basta de reunin de
dirigentes mundiales, que se celebro el mes de junio de 1992 el Ro de Janeiro
(Brasil). Asistieron a esta reunin, organizada durante la conferencia de las
Naciones unidas sobre el Medio Ambiente y el desarrollo, los ms altos
representantes de los gobierno de 179 pases, de gobiernos municipales, crculos
cientficos, etc.
Las Modalidades Insostenibles de Produccin y Consumo
La pobreza y la degradacin del medio

ambiente

estn estrechamente

relacionadas. Si bien la pobreza provoca ciertos tipos de tensin ambiental son

172

las modalidades insostenibles de consumo y produccin de, principalmente en los


pases industrializados, que son motivo de grave preocupacin y que agraven la
pobreza y los desequilibrios.
Debe prestarse particular atencin a la demanda de recursos naturales
generados por el consumo insostenible, as como el uso eficiente de esos
recursos, de manera coherente con el objetivo de reducir al mnimo el
agotamiento de esos recursos y reducir la contaminacin.
12 Propuestas de MANOS UNIDAS
El concepto de desarrollo sostenible encierra una trampa soberana. Desarrollo
sostenible supone dos cosas: primero, que es sostenible, es decir, que no
compromete el desarrollo de las generaciones futuras; segundo que hay
desarrollo, lo cual supone que se trata de los pases que gozan de un cierto
bienestar y progreso. La pregunta es la siguiente: Se aplica el concepto de
desarrollo sostenible a los pases empobrecidos que no progresan o progresan
muy poco? Cmo se les puede pedir que controlen lo que no tienen y se les
destituye de lo que poseen?
Que el desarrollo de los pases ricos tiene que ser sostenible es una evidencia. El
mundo no puede despilfarrar energa como lo est haciendo sin comprometer el
futuro de la humanidad. Los datos apuntan a que si todos los pases del mundo
quisieran vivir al mismo nivel de confort que Canad necesitaramos tres
planetas tierra.
El desarrollo de los pases ricos ha olvidado algo que Juan Pablo II nos
recuerda constantemente: La globalizacin, como cualquier otro sistema,
debe estar al servicio de la persona, de la solidaridad y del bien comn
Manos Unidas nos ofrece este ao en su calendario, doce propuestas
concretas de vida sostenible, una por mes, que nos permitan vivir en
armona con la naturaleza, con nosotros mismos y con los dems,
recordando las palabras del Cardenal Etchegaray: es tiempo de
restablecer el derecho de los pobres y de los marginados a gozar de la
tierra y de sus beneficios que son un don del Seor para todos y para
cada uno de sus hijos.

173

1. La paz con uno mismo, con los dems, con la naturaleza, en definitiva, la
paz con Dios, en todos los mbitos de la vida, es la suprema aspiracin
humana. Para obtenerla hay que desearla, buscarla y preparar su
advenimiento. Pero para que sea sostenible y duradera hay que cultivarla
a travs de conductas y sentimientos pacficos no violentos, de concordia,
dilogo y respeto.
2. La gratuidad-generosidad humana y la dimensin propia de la caridad
cristiana tienen mucho que hacer a favor de los pueblos del Sur a travs
de la economa de donacin: si es imprescindible la donacin de recursos
para satisfacer sus necesidades vitales y apoyar el protagonismo que
deben asumir en su propio desarrollo.
3. Practicar la austeridad no es una virtud de las ms valoradas. S lo es,
cuanto ms mejor, ostentar, parecer y tener de sobra si se puede. Incluso
se percibe en la escala de valores y en la lgica de muchas personas la
siguiente premisa: tanto tienes tanto vales; a ms consumo, mayor
calidad de vida. Al final, tener, gozar y poder terminan dando el valor de la
persona.
4. La salud, en definitiva, ms que un estado de bienestar fsico, psquico y
social es un modo de ser y de vivir en el propio cuerpo que nos permite
dedicarnos a nuestro trabajo, a la familia, a los amigos, a aquello que nos
gusta de una manera estable sin molestias insoportables. Pero los pueblos
del Sur carecen simplemente de los cuidados de salud que les ayuden a
sobrevivir para dedicarse a los dems.
5. El trabajo es la fuente ms importante de realizacin humana. Ya sea
remunerado o gratuito, trabajar se aplica a cualquier actividad humana
desarrollada por una persona para satisfacer las necesidades propias y de
los familiares. En general ello conlleva sentirse integrado socialmente de
manera constructiva. Son contrarios a este fin y constituyen un mal social
la explotacin, la esclavitud, la precarizacin y la alineacin laboral.

174

6. La disminucin de la capa de ozono, el efecto invernadero y el cambio


climtico, fenmenos que alteran gravemente el ya muy daado equilibrio
ecolgico, tienen que ver con el consumo energtico y con los modos de
vida de los habitantes de los pases industrializados, de las grandes
concentraciones urbanas. Si consumimos responsablemente, an podemos
detener algunos daos.
7. La movilidad de la poblacin es busca de lugares de reposo y de diversin
es una de las manifestaciones de la calidad de vida de los pases
desarrollados; los pobres, en general, se desplazan para buscar mejor
sustento a travs del trabajo. Existe tambin y, no es menos importante el
turismo del espritu, el de aquellos que se entregan a la meditacin y a
la contemplacin de otros pueblos y otras culturas, a la reflexin y al
estudio durante el perodo de descanso laboral.
8. En nuestros das la preocupacin por la seguridad ha propiciado un gran
acuerdo mundial contra el terrorismo y la delincuencia organizada. La
ecologa humana se ve gravemente amenazada y, sin embargo, se echa
en falta una firme posicin entre los pueblos y las naciones, sobre todo de
los ricos hacia los empobrecidos, en contra de la explotacin desordenada
de los recursos y del deterioro de la calidad de la vida. Esta situacin
genera inseguridad humana y violencia.
9. Para que el desarrollo sea autntico y sostenible debe ser humano, es
decir, debe atender a las exigencias de la dignidad humana y orientarse al
bien de cada hombre y de la comunidad humana. Slo el hombre que lleva
a cabo en s una obra con sentido de plenitud y transcendencia, puede
conducir en la historia esta obra duradera de las generaciones presentes
sin hurtar lo necesario a las futuras.
10.todos hemos odo hablar que en el mundo hay ochocientos millones de
pobres que pasan hambre, que puede parecer que no hay mucho que
hacer; la naturaleza de lo que puede dar, algunos afortunados hemos

175

nacido en pases abundantes en alimentos y otros en pases pobre y


ridos. Nada ms inhibidor y atenazante que la inconsciencia, el miedo y el
egosmo. El problema del hambre tiene causas humanas, situadas en la
abundancia

protegida

de

los

alimentos

de

los

ricos

en

el

estrangulamiento de las agriculturas de subsistencia de los pobres.


11.Los delicados equilibrios ecolgicos son alterados a menudo por una
destruccin incontrolada de las especies y, todo esto, aunque se haga en
nombre del progreso, no redunda ciertamente en provecho de la
humanidad. Por otro lado, no se ha llegado an a evaluar las alteraciones
provocadas por las intervenciones sobre los orgenes de la misma vida
humana. A nadie escapa cmo en un sector tan delicado, la indeferencia o
el rechazo de las normas ticas fundamentales llevan al hombre al borde
mismo de la autodestruccin.
12.Lo que impulsa a una persona a dedicar su vida a los dems como
voluntario es, ante todo, el mpetu innato del corazn que estimula a todo
ser humano a ayudar a sus semejantes. El voluntario siente una alegra
que va ms all de la accin realizada cuando logra dar gratuitamente algo
de s a los dems. Precisamente por eso, el voluntariado constituye un
factor peculiar de humanizacin: las diferentes formas de solidaridad y
servicio que promueve, hacen que la sociedad est ms atenta a la
dignidad del hombre y a sus mltiples expectativas.

176

1. Hay quien dice que el desarrollo sostenible es una antinomia o que


representa un retorno a alguna clase de vida primitiva. Ofrezca 06
argumentos para demostrar que ambas opiniones son falsas y que
el desarrollo sostenible es el nico medio de que prosiga el avance
de la civilizacin.
2. Defina que es desarrollo sostenible, de un ejemplo
3. Qu entiende por calidad de vida?
4. Analice

de

que

forma

trabajaran

juntos

ambientalistas

empresarios para reducir la contaminacin. Qu tan probable es


que todos esos actores y otros cooperen?
5. Es posible alcanzar en el futuro la sostenibilidad mediante el
desarrollo solo? Explique su respuesta
No queremos ni debemos concluir diciendo que el desarrollo sostenible es
factible, porque para la humanidad no existe otra alternativa que
luchar en forma organizada para hacer del desarrollo
sostenible la solucin del futuro.

S. del Amo R. y J. Ma. Ramos P.

177

Tratamiento y transformacin de
los residuos slidos en recursos
Desde el punto de vista legislativo lo mas complicado respecto a la gestin de
residuos, es que se trata intrnsicamente de un trmino subjetivo, que depende
del punto de vista de los actores involucrados (esencialmente generador y
fiscalizador)
Clasificacin:
El residuo se puede clasificar de varias formas, tanto por estado, origen o
caracterstica.
Clasificacin por estado
Un residuo es definido por estado segn el estado fsico en que se encuentre.
Existe por lo tanto tres tipos de residuos desde este punto de vista slidos,
lquidos y gaseosos, es importante notar que el alcance real de esta clasificacin
puede fijarse en trminos puramente descriptivos o, como es realizado en la
practica, segn la forma de manejo asociado : por ejemplo un tambor con aceite
usado y que es considerado residuo, es intrnsicamente un liquido, pero su
manejo va a ser como un slido pues es transportado en camiones y no por un
sistema de conduccin hidrulica.
178

En general un residuo tambin puede ser caracterizado por sus caractersticas de


composicin y generacin.
Clasificacin por origen
Se puede definir el residuo por la actividad que lo origine, esencialmente es una
clasificacin sectorial.
Esta definicin no tiene en la prctica lmites en cuanto al nivel de detalle en que
se puede llegar en ella.
Tipos de residuos ms importantes:
Residuos municipales:

La generacin de residuos municipales vara en funcin de factores culturales


asociados a los niveles de ingreso, hbitos de consumo, desarrollo tecnolgico
y estndares de calidad de vida de la poblacin. El creciente desarrollo de la
economa chilena ha trado consigo un considerable aumento en la generacin
de estos residuos. En la dcada de los 60, la generacin de residuos
domiciliarios alcanzaba los 0,2 a 0,5 Kg/habitante/da ; hoy en cambio, esta
cifra se sita entre los 0,8 y 1,4 Kg/habitante/da.
Los sectores de ms altos ingresos generan mayores volmenes per cpita de
los residuos, y estos residuos tienen un mayor valor incorporado que los
provenientes de sectores ms pobres de la poblacin.
Residuos industriales :

La cantidad de residuos que genera una industria es funcin de la tecnologa


del

proceso

productivo,

calidad

de

las

materias

primas

productos

intermedios, propiedades fsicas y qumicas de las materias auxiliares


empleadas, combustibles utilizados y los envases y embalajes del proceso.
Residuos mineros :

Los residuos mineros incluyen los materiales que son removidos para ganar
acceso a los minerales y todos los residuos provenientes de los procesos
mineros. En Chile y en el mundo las estadsticas de produccin son bastante
limitadas. Actualmente la industria del cobre se encuentra empeada en la
implementacin de un manejo apropiado de estos residuos, por lo cual se
espera en un futuro prximo contar con estadsticas apropiadas.

179

Residuos hospitalarios :

Actualmente el manejo de los residuos hospitalarios no es el ms apropiado, al


no existir un reglamento claro al respecto. El manejo de estos residuos es
realizado a nivel de generador y no bajo un sistema descentralizado. A nivel
de hospital los residuos son generalmente esterilizados.
La composicin de los residuos hospitalarios varia desde el residuo tipo
residencial y comercial a residuos de tipo medico conteniendo substancias
peligrosas.
Segn el Integrated Waste Management Board de California USA se entiende por
residuo medico como aquel que esta compuesto por residuos que es generado
como resultado de
a) Tratamiento, diagnostico o inmunizacin de humanos o animales
b) Investigacin conducente a la produccin o prueba de preparaciones medicas
hechas de organismos vivos y sus productos
Clasificacin por tipo de manejo
Se puede clasificar un residuo por presentar alguna caracterstica asociada a
manejo que debe ser realizado:
Desde este punto de vista se pueden definir tres grandes grupos:
a) Residuo peligroso: Son residuos que por su naturaleza son inherentemente
peligrosos de manejar y/o disponer y pueden causar muerte, enfermedad; o
que son peligrosos para la salud o el medio ambiente cuando son manejados
en forma inapropiada.
b) Residuo inerte: Residuo estable en el tiempo, el cual no producir efectos
ambientales apreciables al interactuar en el medio ambiente.
c) Residuo no peligroso: Ninguno de los anteriores
Manejo de residuos slidos
Es el conjunto de procedimientos y polticas que conforman el sistema de manejo
de los residuos slidos. La meta es realizar una gestin que sea ambiental y
econmicamente adecuada.

180

Sistema de manejo de residuos slidos


Bsicamente el sistema de manejo de los residuos se compone de cuatro sub
sistemas:
a) Generacin:

Cualquier

persona

organizacin

cuya

accin

cause

la

transformacin de un material en un residuo. Una organizacin usualmente


se vuelve generadora cuando su proceso genera un residuo, o cuando lo
derrama o cuando no utiliza ms un material.
b)

Transporte:

Es

aquel

que

lleva

el

residuo.

El

transportista

puede

transformarse en generador si el vehculo que transporta derrama su carga,


o si cruza los limites internacionales (en el caso de residuos peligrosos), o si
acumula lodos u otros residuos del material transportado.
c) Tratamiento y disposicin: El tratamiento incluye la seleccin y aplicacin de
tecnologas apropiadas para el control y tratamiento de los residuos
peligrosos o de sus constituyentes. Respecto a la disposicin la alternativa
comnmente ms utilizada es el relleno sanitario.
d) Control y supervisin: Este sub. sistema se relaciona fundamentalmente con
el control efectivo de los otros tres sub-sistemas.
Riesgo asociado al manejo de los residuos slidos
Gestin negativa:
a) Enfermedades provocadas por vectores sanitarios: Existen varios vectores
sanitarios de gran importancia epidemiolgica cuya aparicin y permanencia
pueden estar relacionados en forma directa con la ejecucin inadecuada de
alguna de las etapas en el manejo de los residuos slidos.
b) Contaminacin de aguas: La disposicin no apropiada de residuos puede
provocar la contaminacin de los cursos superficiales y subterrneos de
agua, adems de contaminar la poblacin que habita en estos medios.
c) Contaminacin atmosfrica: El material particulado, el ruido y el olor
representan las principales causas de contaminacin atmosfrica
d) Contaminacin de suelos: Los suelos pueden ser alterados en su estructura
debida a la accin de los lquidos percolados dejndolos inutilizada por largos
periodos de tiempo

181

e) Problemas paisajsticos y riesgo: La acumulacin en lugares no aptos de


residuos trae consigo un impacto paisajstico negativo, adems de tener en
algn caso asociado un importante riesgo ambiental, pudindose producir
accidentes, tales como explosiones o derrumbes.
f) Salud mental: Existen numerosos estudios que confirman el deterioro anmico
y mental de las personas directamente afectadas.
Gestin positiva:
a) Conservacin de recursos : El manejo apropiado de las materias primas, la
minimizacin de residuos, las polticas de reciclaje y el manejo apropiado de
residuos traen como uno de sus beneficios principales la conservacin y en
algunos casos la recuperacin de los recursos naturales. Por ejemplo puede
recuperarse el material orgnico a travs del compostaje.
b) Reciclaje: Un beneficio directo de una buena gestin lo constituye la
recuperacin de recursos a travs del reciclaje o reutilizacin de residuos que
pueden ser convertidos en materia prima o ser utilizados nuevamente.
c) Recuperacin de reas: Otros de los beneficios de disponer los residuos en
forma apropiada un relleno sanitario es la opcin de recuperar reas de escaso
valor y convertirlas en parques y reas de esparcimiento, acompaado de una
posibilidad real de obtencin de beneficios energticos (biogs).
Produccin Per cpita (PPC)
La produccin de residuos slidos domsticos es una variable que depende
bsicamente

del

tamao

de

la

poblacin

de

sus

caractersticas

socioeconmicas.
Una variable necesaria para dimensionar el sitio de disposicin final es la llamada
Produccin per cpita (PPC). Este parmetro asocia el tamao de la poblacin, la
cantidad de residuos y el tiempo; siendo la unidad de expresin el kilogramo por
habitante por da (Kg/hab/da).
Composicin de los residuos
Bsicamente trata de identificar en una base msica o volumtrica los distintos
componentes de los residuos.

182

Usualmente los valores de composicin de residuos slidos municipales o


domsticos

se

describen en

trminos

de

porcentaje

en masa, tambin

usualmente en base hmeda y contenidos tems como materia orgnica, papales


y cartones, escombros, plsticos, textiles, metales, vidrios, huesos, etc.
La utilidad de conocer la composicin de residuos sirve para una serie de fines,
entre los que se pueden destacar estudios de factibilidad de reciclaje, factibilidad
de tratamiento, investigacin, identificacin de residuos, estudio de polticas de
gestin de manejo.
Es necesario distinguir claramente en que etapa de la gestin de residuos
corresponden los valores de composicin. Los factores de que depende la
composicin de los residuos son relativamente similares a los que definen el nivel
de generacin de los mismos:
Variaciones estacinales en la generacin de residuos
La cantidad y calidad de los residuos slidos puede variar en forma significativa a
travs del ao. Comnmente en climas temperados, la cantidad media diaria,
semanal y mensual de residuos esta sobre la media anual durante los meses de
veranos. Esto es atribuible en parte al aumento de la basura orgnica (por
hbitos y disponibilidad para consumo), adems de las probables actividades de
mejoramiento urbano comnmente realizadas en esta poca.
Almacenamiento de los residuos
Almacenamiento en sitio de generacin
Para el diseo de los receptculos debe separarse entre domiciliarios e
industriales.
Domiciliarios: Dato bsico producto PPC, contenedor ms comn 240 litros
Industria: Dato bsico es la razn cantidad de producto / cantidad de residuo. A
nivel industrial se usan contenedores que son receptculos de gran volmenes
entre los ms comunes se tienen los de 240, 1000, 1700 litros

183

Recoleccin
La recoleccin es la etapa ms importante en trminos de costos dentro de la
gestin de los residuos La recoleccin la realizan en general cuadrillas de
hombres con equipos de recoleccin consistente en camiones de diversas
caractersticas.
El sistema de recoleccin ms satisfactorio que pueda proporcionarse a la
poblacin resultar despus de un estudio cuidadoso en donde inciden
numerosos factores como:

Tipo de residuo producido y cantidad

Caracterstica topogrfica de la ciudad

Clima

Zonificacin urbana

Frecuencia de recoleccin

Tipo de equipo

Extensin del recorrido

Localizacin de la basura

Organizacin y rendimiento de los grupos de trabajo

Responsabilidades

El punto de recoleccin mas adecuado es la recogida en la acera, porque reduce


el tiempo necesario para cada servicio. La recoleccin de basuras se realiza
generalmente de da en las zonas residenciales y durante la noche en las zonas
comerciales de las grandes ciudades, para evitar problemas con el trfico.
Estaciones de transferencia
El transporte de los residuos se vuelve antieconmico si los residuos son
trasladados a distancias muy grandes.
El uso de estaciones de transferencia se ha constituido en una alternativa
econmica para reas urbanas donde se generan grandes cantidades de residuos
y en que las distancias a los centros de procesos de residuos son importantes. En
una estacin de transferencia, el residuo es transferido desde camiones
recolectores a unidades de transporte de mayor capacidad .. Se puede utilizar
vehculos por carreteras, barco o tren.

184

Ventajas de una estacin de transferencia


Economa, el vehculo de recoleccin prolonga su vida til, utilizacin de menos
personal.
Desventajas: Oposicin para la localizacin, difcil ampliacin y menos
flexibilidad para peak de generacin.
Reciclaje de residuos slidos
El mundo entero moderno se enfrenta a un problema cada vez ms importante y
grave: como deshacerse del volumen creciente de los residuos que genera.
La mayora de los residuos terminan convirtindose en basura cuyo destino final
es el vertedero o los rellenos sanitarios. Los vertederos y rellenos sanitarios son
cada vez ms escasos y plantean una serie de desventajas y problemas. En ello
el reciclaje se convierte en una buena alternativa, ya que reduce los residuos,
ahorra energa y protege el medio ambiente.
La meta de cualquier proceso se reciclaje es el uso o re uso de materiales
provenientes de residuos De importancia en el proceso de reciclaje es que el
procedimiento comienza con una separacin. Desde un punto de vista de
eficiencia del rendimiento de estos sistemas de separacin favorece que se haga
una separacin en el origen.
Existen tres actividades principales en el proceso del reciclaje:
Recoleccin: Se deben de juntar cantidades considerables de materiales
reciclables, separar elementos contaminantes o no reciclables y clasificar los
materiales de acuerdo a su tipo especifico.
Manufactura: los materiales clasificados se utilizan como nuevos productos o
como materias primas para algn proceso.
Consumo:

Los

materiales

de

desperdicio

deben

ser

consumidos.

Los

compradores deben demandar productos con el mayor porcentaje de


materiales reciclados en ellos. Sin demanda, el proceso de reciclaje se detiene.

185

Reciclaje de materia orgnica


La fraccin orgnica puede ser reciclada mediante el compostaje. El compost es
un abono y una excelente herramienta orgnica del suelo, til en la agricultura,
jardinera y obra publica.
Mejora las propiedades qumicas y biolgicas de los suelos.
Hace ms suelto y porosos los terrenos compactados y enmienda los arenosos.
Hace que el suelo retenga mas agua.
Reciclaje de papel
El consumo de papel (ncleos administrativos, editoriales de prensa, revistas,
libros, etc.) y de cartn (envases y embalajes de los productos manufacturados)
ha crecido tambin exponencialmente por el incremento de la poblacin y de la
cultura en todo el mundo desarrollado.
Cada uno de nosotros tira al ao a aproximadamente 120 kg/ao de papel
Beneficios ambientales del reciclaje de papel:
Disminucin de la necesidad de fibras vegetales y vrgenes
Disminucin del volumen de residuos municipales (el 25% de nuestros

desperdicios esta compuesto de papel y cartn


Disminucin de la contaminacin atmosfrica y de la contaminacin del agua
Disminucin de las exportaciones de madera y de la importacin de papel,

representadas en miles de toneladas al ao.


Papel reciclable
El papel reciclable se elabora sin utilizar cloro en el proceso de blanqueo de la
pasta. Puede obtenerse papel ecolgico a partir de papel reciclado, garantizando
la mnima utilizacin de productos qumicos y la depuracin de las aguas
residuales.
Obtenido, mayoritariamente, a partir de papel usado o residual. Se considera que
cumple las condiciones de papel reciclado para la impresin y escritura, el que
contiene, como mnimo, un 90% en peso de fibras de recuperacin.
El papel reciclable no se debe mezclar con papel sucio, pauelos desechables,
papel de aluminio, papel de fax, papel engomado, plastificado, encerado, etc.

186

La separacin de la tinta se lleva acabo mediante la adicin de un jabn


biodegradable y la inyeccin de aire, para crear burbujas a las que se adhiere la
tinta. La tinta se concentra y se transporta a un centro de tratamiento
El rendimiento del papel viejo es alto, un 90% aproximadamente, frente al 50%
del rendimiento celulsico de la madera.
Reciclaje de plsticos
Tanto en los residuos totales como en los de precedencia urbana, las poliofelinas
son el componente mayoritario. Le siguen de cerca en importancia el policloruro
de vinilo y el poliestireno, en orden diferente segn su origen el poliestireno
reftalato.
Dentro de los residuos urbanos los plsticos representan aproximadamente el
10% en peso.
Factores que afectan al reciclado de los plsticos
La vida de un plstico no es infinita. Por mucho que se alargue la existencia
mediante el reciclado su destino final es la incineracin o el relleno sanitario. En
algunos

casos,

inmortalidad,

nicamente

el

reciclado

qumico

permite

una

especialmente

en

aquellos

en

que

aplicable

los

es

Pseudo
la

depolimerizacin con generacin de los monmeros de partida.


El tipo de tratamiento que se da a los residuos plsticos viene determinado por
una serie de factores de muy distinta naturaleza, en pocos casos tecnolgicos, y
entre los que habra que destacar la disponibilidad de terreno aptos para su uso
como rellenos sanitarios, legislacin ambiental apoyos y subvenciones de
autoridades gubernamentales regionales y locales, etc. As, mientras en Amrica
y Europa la mayor parte de los residuos municipales son enterrados, en Japn,
donde cada metro cuadrado es oro puro, se favorece su incineracin.
El reciclado qumico, hoy casi inexistente, se desarrollara en los prximos aos
de una forma importante. Las unidades de incineracin de residuos con
generacin de calor o electricidad son un valioso medio de explorar el alto
contenido energtico de los plsticos, con poder calorfico intermedio entre el
petrleo y el carbn.

187

Reciclaje de vidrio
Cada persona produce aproximadamente 37 kg de vidrio al ao
Los beneficios ambientales del reciclaje de vidrios se traducen en una
disminucin de los residuos municipales, disminucin de la contaminacin del
medio ambiente, y un notable ahorro de los recursos naturales. Cada kg de
vidrio recogido sustituye 1.2 kg de materia virgen.
Reutilizar: Existen envases de vidrio retornable que, despus de un proceso
adecuado de lavado, pueden ser utilizados nuevamente con el mismo fin. Una
botella de vidrio puede ser reutilizada entre 40 y 60 veces, con un gasto
energtico del 5% respecto al reciclaje. Esta es la mejor opcin.
Reciclar: El vidrio es 100% reciclable y mantiene el 100% de sus cualidades: 1
kg de vidrio usado produce 1 kg de vidrio reciclado. El reciclaje consiste en fundir
vidrio para hacer vidrio nuevo. La energa que ahorra el reciclaje de una botella
mantendr encendida una ampolleta de 100 watt durante 4 horas.
En la fabricacin del vidrio se utiliza:
* Slice, que da resistencia al vidrio
* Carbonato de calcio, que le proporciona durabilidad
* En el reciclaje del vidrio se utiliza como materia prima la calcina o vidrio
desecho. Su fusin se consigue a temperaturas mucho ms reducidas que las
de fusin de minerales, por tanto, se ahorra energa.
Envases: Diariamente, utilizamos una cantidad considerable de envases de los
llamados ligeros
* Envases de plsticos (poliestireno blanco, de color, PET, PVC, otros)
* Latas de hierro y aluminio
* Brics
Cada persona bota el aproximado a 48 kg de envases anualmente.
Los envases de plsticos se pueden reciclar para la fabricacin de bolsas de
plstico, mobiliario urbano, sealizacin, o bien para la obtencin de nuevos
envases de uso no alimentario.

188

Los Brics se pueden reciclar aprovechando conjuntamente sus componentes


(fabricacin de aglomerados), o bien con el aprovechamiento separado de cada
material (reciclable del papel y valorizacin energtica del poliestireno y el
aluminio.
Pilas y bateras
Las pilas usadas no son un residuo cualquiera, son un residuo especial, toxico y
peligroso.
Pilas Botn: Se utilizan en relojes, calculadoras, censores remotos, etc. A pesar
de su reducido tamao son las ms contaminantes.
Pilas grandes: Pilas cilndricas o de pequeas bateras, que contienen menos
metales pesados, pero se producen muchas ms.
Cuando, incorrectamente, se tiran las pilas con los restos de los desechos, estas
pilas van a parar a algn vertedero o al incinerador. Entonces el mercurio y otros
metales pesados txicos pueden llegar al medio y perjudicar a los seres vivos.
Siguiendo la cadena alimentara, el mercurio puede afectar al hombre.
Previo a la recoleccin o almacenamiento de pilas en cualquiera de sus

variedades, se debe tener siempre presente, si existen plantas que traten este
tipo de residuo, ya que al verse con una gran cantidad de pilas sin tener un
destino, podemos provocar mucho mas dao al ecosistema al botarlas
concentradamente.
Con el reciclaje de las pilas, se recupera el mercurio (de elevado riesgo

ambiental) y valorizamos el plstico, el vidrio y los otros metales pesados


contenidos en las pilas.
Las pilas botn pueden ser introducidas en un destilador sin necesidad de

triturarlas previamente. La condensacin posterior permite la obtencin de un


mercurio con un grado de pureza superior al 96%
Las pilas normales pueden ser almacenadas en previsin de poner en marcha

de forma inmediata un sistema por el cual sern trituradas mecnicamente, y


de la que se obtendra escoria frrica y no frrica, papel, plstico y polvo de
pila. Las tres primeras fracciones que se valorizan directamente

189

El polvo de pila sigue diferentes procesos para recuperar los metales que

contiene
Aceites usados:
Eliminar aceites usados sin ningn tipo de control contamina gravemente el
medio ambiente.
Si se vierten al suelo, estamos contaminando y las aguas (ros y acuferos)
Si se vierten en la alcantarilla, contaminamos los ros y dificultamos el buen

funcionamiento de las plantas depuradoras.


Si se queman en forma inadecuada, contaminan la atmsfera.

Una alternativa de reciclaje es que los aceites usados de los talleres de


reparacin de automviles, estaciones de servicio e industrias se transportaran a
la planta de tratamiento. A partir de un proceso secuencial de destilacin, se
recupera separadamente agua que se aprovecha en el mismo proceso, gasleo
que se utiliza como combustible y aceite regenerado que se puede comercializar;
a partir de 3 litros de aceite usado, se obtienen 2 litros de aceite regenerado.
RELLENOS SANITARIOS
Un relleno sanitario es una obra de ingeniera destinada a la disposicin final de
los residuos slidos domsticos, los cuales se disponen en el suelo, en
condiciones controladas que minimizan los efectos adversos sobre el medio
ambiente y el riesgo para la salud de la poblacin.
La obra de ingeniera consiste en preparar un terreno, colocar los residuos
extenderlos en capas delgadas, compactarlos para reducir su volumen y cubrirlos
al final de cada da de trabajo con una capa de tierra de espesor adecuado.
Un relleno sanitario planificado y ambiental de las basuras domesticas ofrece,
una vez terminada su vida til, excelentes perspectivas de una nueva puesta en
valor del sitio gracias a su eventual utilizacin en usos distintos al relleno
sanitario; como ser actividades silvoagropecuarias en el largo plazo.

190

El relleno sanitario es un sistema de tratamiento y, a la vez disposicin final de


residuos slidos en donde se establecen condiciones para que la actividad
microbiana sea de tipo anaerbico (ausencia de oxigeno). Este tipo de mtodo es
el ms recomendado para realizar la disposicin final en pases como el nuestro,
pues se adapta muy bien a la composicin y cantidad de residuos slidos urbanos
producidos.
La definicin mas aceptada de relleno sanitario es la dada por la sociedad de
ingenieros civiles (ASCE) ; Relleno sanitario es una tcnica para la disposicin de
residuos slidos en el suelo sin causar perjuicio al medio ambiente y sin causar
molestias o peligro para la salud y seguridad publica, mtodo este, que utiliza
principios de ingeniera para confinar la basura en un rea lo menor posible,
reduciendo su volumen al mnimo practicable, para cubrir los residuos as
depositados con una capa de tierra con la frecuencia necesaria, por lo menos al
final de cada jornada.
Requerimientos generales de los rellenos sanitarios
El sitio debe tener espacio necesario para almacenar los residuos generados

por el rea en el plazo definido por el diseo.


El sitio es diseado, localizado y propuesto para ser operado de forma que la

salud, las condiciones ambientales y el bienestar sea garantizado.


El sitio es localizado de manera de minimizar la incompatibilidad con las

caractersticas de los alrededores y de minimizar el efecto en los avalos de


estos terrenos.
El plan de operacin del sitio se disea para minimizar el riesgo de fuego,

derrames y otros accidentes operacionales en los alrededores.


El diseo del plan de acceso al sitio se debe hacer de forma de minimizar el

impacto en los flujos.

191

1. Un contaminante altamente biodegradable es el plstico. De ser cierta esta

aseveracin, explique como sucede este proceso de biodegradacin y de


ser falsa, fundamente por qu y qu acciones tomara para evitar su
consumo.
2. Plantea cuatro alternativas de solucin para el tratamiento adecuado de

los Residuos Slidos en la ciudad de Huancayo. Argumente su respuesta.


3. Escriba un ensayo breve que respalde o refute esta afirmacin. El

desperdicio es un concepto y un invento del hombre, que no existe en los


ecosistemas naturales.
4. En su institucin hay una ley de botellas? Si la hay, es eficaz? Si no la

hay, averige que polticas han impedido que se establezca..

192

Estudios de Impacto Ambiental


Estudios de Impacto Ambiental (EIA)
Es un documento que describe pormenorizadamente las caractersticas de un
proyecto o actividad que se pretenda llevar a cabo o su modificacin. Debe
proporcionar

antecedentes

fundados

para

la

prediccin,

identificacin

interpretacin de su impacto ambiental y describir la o las acciones que ejecutara


para impedir o minimizar sus efectos significativamente adversos.
Cuando hacer un estudio de impacto ambiental?
De los proyectos o actividades que ingresan al sistema de Avaluacin de Impacto
Ambiental, requerirn la elaboracin de un Estudio de Impacto Ambiental, si
generaran o presentaran a lo menos uno de los siguientes efectos, caractersticas
o circunstancias:
a. Riesgo para la salud de la poblacin, debido a la cantidad y calidad de los
efluentes, emisiones o residuos.
b. Efectos adversos significativos sobre la cantidad y calidad de los recursos
naturales renovables, incluidos el suelo, agua y aire.
c. Reasentamiento de comunidades humanas, o alteraciones significativas de los
sistemas de vida y costumbres de grupos humanos.
d. Localizacin prxima a poblacin, recursos y reas protegidas susceptibles de
ser afectados, as como el valor ambiental del territorio en que se pretende
emplazar.
e. Alteracin significativa, en trminos de magnitud o duracin, del valor
paisajstico o turstico de una zona.
f. Alteracin de monumentos, sitios con valor antropolgicos, arqueolgicos,
histrico y, en general, los pertenecientes al patrimonio cultural.
Que comprende un estudio de impacto ambiental?
Los Estudios de Impacto Ambiental consideraran las siguientes materias:
a. Una declaracin del proyecto o actividad;
b. La lnea base;

193

c. Una

descripcin

pormenorizada

de

aquellos

efectos,

caractersticas

circunstanciase dan origen a la necesidad de efectuar un Estudio o Declaracin


de Impacto Ambiental;
d. Una prediccin y evaluacin del impacto ambiental del proyecto o actividad,
incluidas las eventuales situaciones de riesgo;
e. Las medidas que se adoptarn para eliminar o minimizar los efectos adversos
del proyecto o actividad y las situaciones de reparacin que se realizaran,
cuando ello sea procedente;
f. Un plan de seguimiento de las variables ambientales relevantes que dan
origen al Estudio de Impacto Ambiental;
g. Un plan de cumplimiento de la legislacin ambiental aplicable.
Tambin

deber

acompaarse

de

la

documentacin

los

antecedentes

necesarios para acreditar el cumplimiento de la normativa de carcter ambiental


y los requisitos y contenidos de los permisos ambientales sectoriales.
Estructura general de un Estudio de Impacto Ambiental.
1. Introduccin.
El primer elemento que define cmo ha de ser la estructura general de un
estudio de impacto ambiental (EIA, en adelante) es el objetivo de dicha EIA. Los
objetivos fundamentales de cualquier EIA son:
Describir y analizar el proyecto (tanto en sus contenidos como en su objetivo),

dado que se trata de la perturbacin que generar el impacto.


Definir y valorar el medio sobre el que va a tener efectos el proyecto, dado

que el objetivo de una Evaluacin del Impacto Ambiental consiste en


minimizar y/o anular las posibles consecuencias ambientales de los proyectos.
Prever los efectos ambientales generados y evaluarlos para poder juzgar la

idoneidad de la obra, as como permitir, o no, su realizacin en las mejores


condiciones posibles de sostenibilidad ambiental.
Determinar medidas minimizadoras, correctoras y compensatorias

2. Estructura de operacin.
A la hora de llevar a cabo un EIA habremos de dar los siguientes pasos:

194

a. Decisin de realizar el EIA.


Se trata de "descubrir" la necesidad (en general) de realizar una EIA para
nuestro proyecto. En esta decisin intervienen los siguientes factores
(situados de mayor a menor importancia porcentual en la decisin de los
agentes que intervienen a la hora de realizar la EIA):

La legislacin vigente. Sobre este tema, existen leyes ambientales


donde se especifique la necesidad de incluir un proyecto en un
procedimiento

de

EIA),

donde

figuran

los

listados

de

actividades

obligatoriamente sometidas a EIA, as como otras de las que se


recomienda su inclusin en dicho procedimiento. El hecho de que una
actividad no figure en uno de estos listados no implica que no se pueda
hacer una EIA de la misma.

Exigencia de una administracin. Las Administraciones pblicas a la


hora de realizar un concurso para un proyecto propio suelen incluir una
serie de requisitos que se han de cumplir en todo caso, sea cual sea la
propuesta, teniendo en cuenta la EIA en determinados casos. Esto obliga
al promotor a realizar la EIA, independientemente de la legislacin.

Planificacin dentro de otra legislacin sectorial. En los instrumentos


de

planificacin

de

cierta

legislacin

(Ordenacin

del

Territorio,

Conservacin de Especies, etc.) se exige la realizacin de EIA como un


instrumento ms de planificacin.

Realizacin voluntaria. A veces el propio promotor del proyecto,


previendo una serie de conflictos sociales relacionados con su proyecto,
decide realizar un EIA .

Integracin en el proyecto. Integracin de Sistemas de Gestin


Ambiental dentro de la empresa y dentro de cada proyecto; exigencias de
la empresa a sus empresas subcontratadas; propia conciencia ambiental
de la empresa con respecto de las consecuencias de sus proyectos sobre el
Medio Ambiente (MA, en adelante).

195

b. Reunin del grupo de trabajo multidisciplinar que va a afrontar el


EIA.
El coordinador ha de ser capaz de definir la tipologa de actividades a
analizar, el mbito territorial (escala del anlisis, delimitacin territorial,
etc.), y enfoque del EIA, as como de coordinar a todos los elementos
humanos que participen en el mismo para lograr los objetivos de ste (para
ms informacin acerca del coordinador-jefe de proyecto, ver "la muy
importante contribucin" del "muy importante jefe de proyectos" en la "muy
importante asignatura de Organizacin y Gestin de Proyectos").
c. Estructura metodolgica de un EIA.
Una vez tomada la decisin de realizar el proyecto se pasa a la fase de
recogida de informacin acerca del proyecto y del medio afectado
(encontrar factores a analizar y definir el mbito de trabajo con precisin).
Posteriormente se procede a la valoracin del inventario realizado y al cruce
de impactos con elementos del MA implicados (matrices).
Si se trata de un proyecto en el que existen alternativas, este sera el
momento de la eleccin de la mejor de las alternativas (o de desestimar
el proyecto por sus altos impactos). Si no existen alternativas tendremos que
ponderar los impactos dentro de la alternativa que se nos plantea. El paso
siguiente consiste en establecer medidas correctoras (en este proceso hay
que tener siempre en cuenta el Principio de Precaucin, es decir, siempre
es mejor no causar el impacto y no tener que corregirlo, que causarlo y tener
que invertir en medidas correctoras).
La siguiente fase consiste en un Plan de seguimiento de las medidas
correctoras y de potenciales nuevos impactos que pudieran surgir
(desviaciones de nuestros anlisis), as como una evaluacin de los
impactos residuales (tras la realizacin de la obra) y establecimiento de
medidas correctoras para dichos impactos (aqu ya no cabe prevencin, la
cual tendra que haber estado determinada en el EIA anterior, que para eso
sirve).

196

Tambin habra que seguir con detenimiento la fase de abandono y


recuperacin del proyecto (de la obra).
Por ltimo, es posible que surgiera la necesidad de la realizacin de estudios
complementarios a raz de la vigilancia establecida o con el objeto de
elaborar un buen seguimiento del proyecto.
d. Contenido de un EIA.
El contenido mnimo de un EIA se contempla en la legislacin vigente.
Es por esto que podramos definir un ndice tipo para cualquier EIA, el
cual podra constar de las siguientes partes:

Descripcin del proyecto.

Definicin del mbito del estudio.

Inventario y Valoracin Ambiental, as como sntesis (matriz de cruce).

Previsin de Impactos.

Evaluacin de Impactos.

Comparacin de Alternativas.

Medidas Correctoras.

Impactos Residuales.

Programa de Vigilancia y Control.

Memoria de Sntesis (Resumen).

DESCRIPCIN DEL PROYECTO.


El proyecto es fundamental como fuente de datos para el EIA, debido a que en el
mismo se contemplan todas las partes de la obra, y por tanto nos permite tener
una idea clara de cada potencial impacto sobre el MA de sta.
En primer lugar habremos de revisar los objetivos y justificacin del

proyecto.
Los objetivos tendrn que ser evaluados tanto desde el punto de vista
econmico como social.
La justificacin hace referencia a la verdadera necesidad del proyecto, as
como a su posible superposicin con otras iniciativas y su eficiencia y eficacia
desde el punto de vista del cumplimiento de sus objetivos.

197

Otro aspecto importante sern los componentes del proyecto a tener en

consideracin:
o Las actividades del proyecto y sus posibles alternativas.
Las acciones del proyecto a analizar se pueden plasmar en un rbol de

acciones con tres niveles (fase de proyecto, elementos que identifiquen partes
homogneas del proyecto, acciones concretas). Dicho rbol de acciones puede
basarse en:
o Cuestionarios generales o especficos para diversos tipos de proyectos
o Consulta a paneles de expertos.
o Entrevista en profundidad
o Matrices genricas preexistentes de relacin causa-efecto ( Matrices de

Leopold).
o Grafos genricos de relaciones causa-efecto
o Modelos genricos de flujo.
o Escenarios comparados. Anlisis emprico de situaciones donde el proyecto

ha sido ejecutado.
Las acciones habrn de ser:
o Concretas.
o Relevantes (han de ajustarse a la realidad del proyecto y ser capaces de

desencadenar efectos notables).


o Excluyentes/independientes (para evitar solapamientos que puedan dar

lugar a duplicaciones en la contabilidad de los impactos).


o Identificables (susceptibles de una definicin ntida y fcil sobre planos o

diagramas de proceso).
o Cuantificables en la medida de lo posible.
Adems, en su descripcin habr de tenerse en cuenta:
o Magnitud.
o Localizacin.
o Flujos asociados.
o Momento del proyecto en que se produce.
o Duracin de la actividad.

198

Las posibles alternativas pueden plantearse en cuanto a la localizacin del


proyecto, el proceso tecnolgico, el programa o calendario de desarrollo, las
posibilidades de ampliacin, limitacin y/o abandono, as como las limitaciones
del proyecto para introducir medidas correctoras. En todo caso siempre existe
la posibilidad de "no realizacin" del proyecto.
Los flujos de entrada-salida asociados a cada una de las actividades del

proyecto, no quedndonos slo en aquellos impactos que van a tener lugar


directamente sobre la zona de estudio, sino tambin cuantificando aquellos
que van asociados intrnsecamente a la actividad que se va a desarrollar
(bloques diagrama de entrada-salida).
Tambin hay que definir claramente la localizacin y ocupacin espacial del

proyecto y de los impactos, teniendo en cuenta que cada actividad


producir unos efectos determinados propios.
Importante ser tener claras las partes de nuestro proyecto y el programa

de desarrollo del mismo (diseo, obra, explotacin y abandono), as como


los elementos fsicos que lo forman.
No hay que olvidar los posibles factores de riesgo que afecten tanto al

proyecto como a las posibles medidas correctoras (riesgos geolgicos,


riesgos de seguridad, etc.).
DEFINICIN DEL MBITO.
En cuanto al trmino mbito hay que recurrir a la legislacin vigente, donde se
define el mbito de actuacin como el de la "cuenca afectada", trmino no
precisado, pero del cual se puede concluir que se establece un mbito mayor que
el rea afectada directamente por el proyecto, aunque sea tan solo por analoga
con el trmino cuenca hidrolgica (que hace referencia a todos los puntos que
vierten hacia un mismo ro).
Es importante tambin diferenciar entre el mbito fsico y biolgico y el
mbito socio-econmico, puesto que las variables fsicas podremos tomarlas a
nuestra conveniencia si no existen datos previos, pero las variables socioeconmicas son tomadas con una serie de criterios administrativos muy definidos
que no siempre pueden coincidir con el mbito de nuestro estudio.

199

Por otro lado, tambin habremos de tener en consideracin las diferentes


escalas del trabajo intentando estandarizar las variables que tomemos para
nuestro mbito de estudio. Es por ello que debemos tener en cuenta las escalas
geogrficas, de precisin, temporales (sobre todo teniendo en cuenta las
diferencias entre la escala temporal del proyecto y la escala temporal de sucesin
de hechos en la naturaleza), etc.
En general, los criterios para la identificacin espacial y temporal del mbito de
un EIA son:
Criterio legislativo
Los estudios precedentes que marquen empricamente la extensin de los

impactos en proyectos anlogos al de nuestro estudio.


Informacin disponible y mbitos de esta informacin (tal y como ya hemos

visto para la diferenciacin entre los mbitos fsico y socio-econmicos).


Necesidad de homogeneizar lo mximo posible la informacin disponible
(como muchos 2 3 mbitos presentes para un mismo estudio).
Relevancia estadstica y escala de los datos. Que el mbito que escojamos nos

permita disear un correcto EIA.


El coste y el tiempo de ejecucin.
Otras posibles actuaciones. Relacin entre focos de mbito parecido en

circunstancias geogrficas similares, y que puedan dar lugar a efectos


sinrgicos (acumulativos. Aquello de que el todo no es la suma de las partes
sino algo ms).
Ejemplos de variables ambientales significativas.
Medio Natural.
o Clima.
o Geologa y Geomorfologa.
o Suelos y edafologa del terreno.
o Fauna, Vegetacin y ecologa (relaciones) del medio.
o Paisaje.
o Hidrologa superficial y subterrnea.
o Calidad del aire.
o Emisiones atmosfricas, etc.

200

Medio socio-econmico.
o Sociolgicas (poblacin, aspectos culturales y costumbres).
o Econmicas (renta y empleo, sectores productivos, precio del suelo, etc.)
o Urbansticas

(poblamiento, uso y propiedad del suelo, planeamiento

urbanstico).
o Patrimonio (Histrico-artstico, caadas, etc.)

Previsin de impactos.
La previsin de alteraciones ha de dejarnos bien claro qu impactos son notables
frente a aquellos que son mnimos. sta valoracin se consigue mediante el
cruce de los elementos del proyecto frente a los elementos que se vern
afectados por el mismo en el medio natural.
Los impactos han de ser caracterizados (descritos), jerarquizados mediante un
valor de gravedad del impacto sobre el MA y evaluados de modo global.
Los problemas que surgen son:
o Incertidumbre acerca de la respuesta real del sistema al impacto generado

por el proyecto. Se puede estimar la respuesta pero en ocasiones es difcil


precisar cul ser el comportamiento real del sistema a la alteracin.
o Falta de informacin del proyecto o fuertes desviaciones del mismo que

pueden ser significativas a la hora de determinar el impacto global de ste.


Para cuantificar de algn modo los impactos surgen los indicadores de impacto,
los cuales han de ser:
o Relevantes.
o Fiables. Representativos del impacto que se quiere medir. Exclusivos, es

decir, que en su valor intervenga principalmente el impacto a medir y no


otros factores.
o Realizable. Identificable y cuantificable (aunque el hecho de cuantificarlo todo

no debe obsesionarnos, puesto que siempre se puede acudir a categoras


semicuantitativas o a medidas cualitativas)

201

Los indicadores de impacto pueden ser diseados con dos enfoques:


o Reduccionista (simples: Temperatura, pH, concentracin de contaminantes,

superficie ocupada, etc.). Inconvenientes: alta cantidad de variables lo cual


provoca una alta cantidad de indicadores y dificulta la sntesis de los
impactos a la hora de la valoracin global. Ventajas: simpleza, fciles de
medir.
o Holstico

(ndices estructurales: Diversidad, Riqueza, P/B, Complejidad

cadenas trficas, Curva de abundancia de especies, etc.). Inconvenientes:


dilucin de efectos en indicadores globales que enmascaren importantes
impactos. Ventajas: ndices con un carcter muy sinttico.
Metodologa de evaluacin de impactos.
A. Identificacin de acciones del proyecto:
- Que modifiquen los usos del suelo.
- Que exploten los recursos naturales.
- Que emitan contaminantes.
- Que induzcan impactos secundarios.
- Que induzcan riesgos naturales.
B. Identificacin de factores del MA susceptibles.
- Indicadores de impacto.
- ndices de estructura.
C. Cruce entre acciones-factores y causa -efecto.
D. Descripcin de los impactos
Legislacin Ambiental
DESARROLLO Y EVOLUCIN DEL DERECHO INTERNACIONAL AMBIENTAL
LA DECLARACIN DE ESTOCOLMO DE 1972
En su Vigsimo Tercer Periodo de Sesiones la Asamblea General de Naciones
Unidas convoc para el ao 1972 a una Conferencia de Naciones Unidas sobre el
Entorno Humano. Posteriormente, luego de varias reuniones preparatorias, la
conferencia

se

realiz

en

Suecia

del

al

16

de

junio

de

1972,

denominndose Conferencia de Estocolmo-Conferencia de las Naciones


Unidas sobre el Medio Ambiente Humano.

202

La Declaracin de Estocolmo marca un hito en el desarrollo de la problemtica


ambiental en el mundo. Por primera vez en un foro internacional se discuten los
problemas de tanta importancia para la humanidad. Por otro lado, la Declaracin
de Estocolmo es el inicio fundacional del Derecho Ambiental, ya que es el primer
documento que sobre materia ambiental se da en un foro internacional de esta
magnitud. La Declaracin de Estocolmo de 1972, por el grado de consenso
internacional que ha generado y por la profundidad de sus conceptos, se ha
convertido en la Carta Magna del Derecho Internacional Ambiental. La
Declaracin de Estocolmo de 1972, a travs de su articulado consagra los
principios del Derecho Internacional siguientes:
1.- El Principio de Igualdad: Reconoce que en materia ambiental todos los
Estados son iguales en deberes y derechos. En este principio hay una doble
mencin, en un caso al hombre, e implcitamente, a los Estados, al condenar
el apartheid, la segregacin racial, la discriminacin, entre otras.
2.- El Principio del derecho al desarrollo sustentable: Sealando que hay
un vnculo estrecho entre desarrollo econmico y social y medio ambiente.
3.- El Principio de soberana estatal sobre los recursos naturales propios:
Establece que los Estados exploten sus recursos naturales libremente,
cuidando el uso racional de los mismos.
4.- El principio de No Interferencia: Implica la obligacin de los Estados de
no perjudicar con sus actividades al medio ambiente de otros Estados.
5.- El Principio de responsabilidades compartidas: Obliga a los Estados a
asumir su responsabilidad internacional cuando con sus actos daen la
ecologa de otro Estado.
6.- El Principio de Cooperacin Internacional: Este principio debe guiar a los
Estados en todas las actividades relacionadas al medio ambiente, teniendo en
cuenta los intereses correspondientes de los dems Estados.
Es importante resaltar que la Conferencia de Estocolmo estableci la creacin del
PROGRAMA DE NACIONES UNIDAS PARA EL MEDIO AMBIENTE (PNUMA),
como el organismo especializado de la ONU para que se encargue de los
problemas ambientales.

203

El PNUMA tiene tres programas especializados:


1.- The Global Enviroment Monitoring System (GEMS) o Sistema de
Control Global del medio Ambiente, que se ocupa de brindar informacin
a los pases sobre clima, la atmsfera, los ocanos, los recursos naturales
renovables, la contaminacin transfronteriza y otros. Sus acciones se llevan a
cabo en casi 142 Estados.
2.- The Internacional Register of Potencially Toxic Chemicals (IRPTC) o
Registro Internacional de Sustancias Txicas. Se estima que en el
mundo hay 80,000 substancias qumicas en uso, y el IRPTC se ocupa de
sugerir las medidas de seguridad adecuadas para las nocivas.
3.- Infoterra (World-Wide data network), su funcin es brindar informacin
ambiental a los gobiernos, empresas e investigadores
El PNUMA est compuesto por 58 gobiernos (es rotativo) y tiene gran influencia a
nivel mundial en la celebracin de tratados y convenios internacionales, financia
publicaciones, apoya programas en los pases. El PNUMA tiene el privilegio de ser
la nica agencia de Naciones Unidas que est localizado en un pas en vas de
desarrollo como es Kenya. Su sede est en su capital: Nairobi.
La declaracin de Nairobi de 1982.
En el ao de 1980, la Asamblea General de Naciones Unidas decidi conmemorar
el dcimo aniversario de la Declaracin de Estocolmo de 1972. Esta reunin
conmemorativa se llev a cabo en Nairobi, en 1982. La Declaracin de Nairobi
ratifica la plena vigencia de los principios de la Declaracin de Estocolmo y abre
el camino y nuevas perspectivas a la problemtica ambiental.
LA CONFERENCIA DE NACIONES UNIDAS SOBRE MEDIO AMBIENTE Y
DESARROLLO 1992.
En junio de 1992 se llev a cabo en la ciudad de Ro de Janeiro (Brasil), la ms
grande Conferencia Mundial sobre Medio Ambiente. La Conferencia de
Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo, llamada tambin la
cumbre de la Tierra, que se ocup de normar todo lo referido al ambiente
para los aos posteriores, de cara al siglo XXI. En esta Conferencia, conocida
tambin como ECO-92, los principales temas fueron:

204

Las Convenciones Jurdicas Globales, entre los que destacaran el Tratado


Marco

sobre

Cambios

Climticos,

La

Convencin

sobre

Diversidad

Biolgica, La Carta de la Tierra, la Agenda 21, entre otras; y

Los acuerdos econmicos y tcnicas para financiar el desarrollo sostenible, la


transferencia de tecnologa y posible creacin de nuevas instituciones
ambientales.

Derecho y Legislacin Ambiental en Amrica Latina.


La Constitucin de cada pas contiene los principios que sirven como fundamento
al Estado, rige las relaciones entre el Estado y los ciudadanos y crea obligaciones
y derechos que sern desarrollados por otras leyes. El tratadista de Derecho
Ambiental Ral Braez (1994) seala que la legislacin ambiental en este lado
del mundo, presenta diferentes grados de avance, pues algunos pases cuentan
con legislacin propiamente ambiental y otros no, pero incluso los que si la
tienen, sta tiene diferentes grados de progreso y en muchos casos es
inaplicable y en la mayora ineficaz.
Legislacin Ambiental en el Per.
El Cdigo del Medio Ambiente y los Recursos Naturales, instrumento legal con la
mayor jerarqua dentro de la legislacin ambiental de nuestro pas, fue
promulgado mediante Decreto Legislativo N 613 del 7 de setiembre de 1990. Su
formulacin respondi a un marco econmico en el cual el Estado tena una
participacin directa en la actividad productiva.
La promulgacin de los dispositivos legales de promocin de las inversiones en
los diversos sectores como el D.L. N 757 " Ley Marco para el Crecimiento de la
Inversin Privada", el D.L. N 653 De la Promocin de Inversin en el Sector
Agrario", Ley N 26206"De la Inversin Privada en Telecomunicaciones", etc. han
incorporado modificaciones o nuevas interpretaciones al Cdigo del Medio
Ambiente y los Recursos Naturales, adecundolo al nuevo modelo econmico del
pas.

205

Mediante Ley N 26410, del 22 de diciembre de 1994, se crea el Consejo


Nacional del Ambiente (CONAM), autoridad nacional del ambiente y rgano
rector de la poltica nacional ambiental. Corresponde al CONAM, formular la
poltica nacional ambiental concordante con las polticas econmicas y sociales
del pas. Tiene por finalidad planificar, promover, coordinar, controlar y velar por
el ambiente y el patrimonio natural de la Nacin. Actualmente, la gestin
ambiental en el pas est manejada directamente por cada Ministerio o sector. En
1997 el CONAM cre el MARCO ESTRUCTURAL DE GESTIN AMBIENTAL (MEGA)
con el objetivo de garantizar el proceso de coordinacin intersectorial entre las
entidades y dependencias pblicas que poseen competencias ambientales en los
diferentes niveles de gobierno, armonizar sus polticas y administrar conflictos,
superposiciones, vacos de competencia y fortalecer la capacidad de gestin
ambiental en el sector pblico y la concertacin con el sector privado y la
sociedad civil.
La importancia de la Legislacin Ambiental
CENTRO DE INVESTIGACIN DE LA UNIVERSIDAD DEL PACFICO
La legislacin ambiental en el Per es compleja debido a las mltiples
instituciones con competencias ambientales y, adems, al carcter sectorial del
sistema,

que

manifestndose

actualmente
a

travs

tiene.
de

Ello

normas

hace

que

cada

sector

independientemente,

haya

ido

siguiendo

las

necesidades especficas del momento. Esto, a su vez, lleva a que existan fuertes
contradicciones en algunos puntos. Sin embargo, ltimamente se estn
realizando esfuerzos por transectorializar el tema ambiental, labor que le toca
desempear al Consejo Nacional del Ambiente (CONAM).
La legislacin ambiental debe ser vista como un instrumento de desarrollo
ambiental, como una estrategia por seguir. Es decir, como una base para la toma
de decisiones. Es por esto que debe responder a necesidades del Estado, del
sector privado y de la sociedad civil. La legislacin ambiental, entonces, responde
a un contexto histrico y social especfico y es resultado de un proceso, en el
cual interviene una serie de personas e instituciones. Es influenciada por factores
extra-legales y extra-ambientales. Un buen ejemplo seran las barreras para-

206

arancelarias, que responden ms a razones comerciales. Una consecuencia


negativa de un proceso de concertacin de intereses de este tipo es que en
ocasiones la legislacin ambiental demora en renovarse y termina con normas
que corresponden a un contexto que ya no existe. Ello fue lo que ocurri con la
actual Ley de Aguas peruana. Una situacin comnmente sealada es la
contradiccin de normas debido a que se trata de un tema que incumbe a dos o
ms sectores. Un ejemplo de esto sera la disposicin de rellenos sanitarios, en el
cual intervienen el Municipio y el Ministerio de Salud.
La globalizacin
La globalizacin econmica ha determinado la necesidad de una convergencia de
normas.

Despus

comercializados

de

en

todo,

el

una

mercado

buena

proporcin

internacional

exige

de

los

ciertos

productos
parmetros

ambientales. La legislacin ambiental busca la convergencia de normas debe


facilitar a las empresas nacionales dedicadas a la exportacin de dichos
productos puedan alcanzar dichas exigencias. De esta manera, al cumplir las
normas nacionales, las empresas tambin estarn aptas para competir en el
mercado internacional.
La legislacin ambiental peruana
La creacin y la evolucin de la legislacin ambiental peruana no responden a un
proceso lineal y continuo, sino ms bien en saltos, debido a las necesidades el
momento.
ltimamente se ha estado orientando al uso o aprovechamiento racional de los
recursos.
La

legislacin

ambiental

peruana

tiene

una

fuerte

carga

sectorial,

es

eminentemente centralista, e incluye principios modernos de gestin ambiental


que an se encuentran en proceso de implementacin (prevencin, manejo
integral, internalizacin de costos, entre otros). Los sectores con una legislacin
ambiental ms avanzada son Minera, Industria y Salud. En estos se ha intentado
incluir un proceso participativo entre el sector pblico y el privado. Queda claro,

207

entonces, que la legislacin ambiental debe dar un marco propicio para el


desarrollo econmico paralelamente con un aprovechamiento sostenible de los
recursos. Ello es la forma de que el Estado promueva una ruta hacia el desarrollo
sostenible del pas. Es decir, se tiene que evitar que la legislacin ambiental
termine siendo una traba para el desarrollo, ya sea por su complejidad o por su
obsolescencia.
ISO14000
Norma ISO14.000: Instrumento de gestin Ambiental para el Siglo XXI
Trata sobre el tema medio ambiental. Se trata de la descripcin y aplicacin en
una empresa real (de cualquier rubro) de la norma internacional ISO14.000. Lo
que en definitiva busca est norma es que cualquier empresa, de cualquier ndole
(un Banco, un Taxi, una Refinera de petroleo, etc.) pueda llevar a cabo sus
actividades tomando una postura amigable con el medio ambiente. Estas norma
Iso14000, forman parte de la serie ISO (International Standard Organization.) de
donde provienen las tan bien difundidas ISO9000 e ISO9001, claro que estas
ltimas tratan sobre el tema de calidad total dentro de la empresa.

208

1. Cules son los parmetros ambientales que se deben tener en cuenta en


una Evaluacin de Impacto ambiental?
2. Qu entiendes por calidad de vida?
3. El dinero para efectuar las leyes de conservacin es limitado Cmo
decidira que especies es ms importante salvar?
4. Algunos dicen que cada animal tiene un derecho intrnseco a vivir debe
extenderse este derecho a las plantas y los microorganismos Justifique su
respuesta?
5. La Constitucin Poltica del Per establece varios artculos orientados hacia
un desarrollo hombre-naturaleza. Indica y comenta uno de ellos.
EL DCIMO PRIMER MANDAMIENTO
Debers utilizar la tierra como si fueras un fiel administrador, conservando sus
recursos y productividad de generacin en generacin. Debers proteger sus
campos contra la erosin, sus aguas contra la desecacin, sus bosques contra la
desolacin, y sus lomas protgelas del sobrepastoreo.
De esta manera, tus descendientes podrn tener abundancia para siempre.
Si alguno falla en esta administracin de la tierra, los campos productivos se
volvern estriles, terrenos pedregosos o intiles barrancas y tus descendientes
vivirn en la miseria o desaparecern por siempre de la Tierra.

Walter C. Lowdermilk.

209

Brbara Dachille

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211

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