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Qu es la ciencia?

Una visin interdisciplinaria


Klaus Jaff

Traduccin:
Manuel Bemporad

Fundacin Empresas Polar, 2007


Hecho el Depsito de Ley
Depsito Legal lf
ISBN:

Coordinacin Editorial: Renato Valdivieso


Autor: Klaus Jaff
Traduccin: Manuel Bemporad
Correccin de estilo: Violeta Rojo y Manuel Bemporad
Correccin de textos: Teresa Casique
Diseo grfico: Rogelio Chovet
Produccin editorial: Litografa ImagenColor S.A.

Contenido
Presentacin

Prlogo

Introduccin
Advertencia
En busca de una heurstica transdimensional
Sobre este libro

1. El ascenso del Homo sapiens scientiarum


Proceso negentrpico de la evolucin: La supervivencia
del afortunado
Historia natural de la ciencia
Creatividad e imaginacin
Orgenes del conocimiento: El impulso por saber
Emergencia y evolucin de la mente humana
Evolucin de la racionalidad: La mente modeladora
Los lmites de la percepcin y del pensamiento
Filosofa de la ciencia
Desplazamientos de paradigmas

2. El ascenso de la ciencia emprica


Las races de la lgica
Induccin, deduccin y pensamiento racional
Niveles de lo conocible
Definicin de ciencia
La arrogancia puede conducir a la ignorancia
El experimento y la observacin cientfica
Elementos de la ciencia: Observacin, descripcin y comunicacin
Tecnologa
Lmites de los cientficos, de la ciencia y de sus aplicaciones

3. La ciencia moderna
Multidimensionalidad y lo transdimensional

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Ciencia de la complejidad
La perspectiva interdisciplinaria
Consiliencia
Modelos y simulaciones
Emergencia de la metaciencia
Estudio de la dinmica social
De la conciencia individual al conocimiento social
Preguntas futuras para la metaciencia

4. Lo que no es ciencia
Qu caracteriza a la seudociencia?
El arte de la charlatanera
Los lmites de la razn
Cmo hacer ciencia con una mente limitada y defectuosa?
Intuicin, reduccionismo y generalizaciones sintticas

5. Ciencia y sociedad
Ciencia moderna, sociedad y crecimiento econmico
Ciencia y arte
Ciencia y tica
Las ciencias sociales y los excesos del positivismo

6. Los peligros futuros


Entalpa
Dogma, mitos y religiones
Otros enemigos del progreso cientfico
Meritocracia vs democracia
Reflexiones sobre la meritocracia
Progreso social: Ficcin o realidad?
Patentes, creatividad y una actitud cientfica

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Presentacin

Fundacin Empresas Polar

Qu es la ciencia?


Prlogo
Dentro de la bibliografa sobre filosofa de la ciencia publicada
durante el siglo XX se registran numerosos libros y artculos que se
proponen responder a la pregunta qu es la ciencia?, formulada
en trminos explcitos o de manera implcita. Las estrategias de
respuesta han sido muy diversificadas. Algunas han optado por
decirnos lo que es la ciencia a partir del anlisis del mtodo de
investigacin cientfica, de la lgica de la investigacin o de las
caractersticas identificatorias del lenguaje cientfico. Otras han
elegido dar respuesta a travs del anlisis de la estructura de
las teoras cientficas, de la naturaleza peculiar de la explicacin
cientfica, de los fundamentos lgicos de la ciencia o de las
caractersticas que singularizan la prediccin cientfica. En otra
orientacin se cuentan estudiosos dedicados a encontrar los
orgenes culturales de la ciencia en las fronteras con el mito y
el pensamiento mgico religioso. Una variante dentro de esta
perspectiva histrica la representan quienes como Jean Piaget
han intentado explicar lo que es la ciencia remontndose a las
etapas tempranas del surgimiento y desarrollo de los conceptos
en el psiquismo humano.
Considerando el contexto anterior, la peculiaridad del libro de
Klaus Jaff es que se propone decirnos lo que es la ciencia inten
tando encontrar sus races en un nivel ms remoto constituido
por la evolucin biolgica de las especies y sus mecanismos de
supervivencia tendientes a mantener la vida sobre nuestro planeta
el mximo tiempo posible. Si bien Piaget sorprendi a la comunidad filosfica internacional al calificar a la epistemologa de disci
plina experimental, en este caso encontramos la propuesta de una
empresa an ms audaz que pretende entroncar el conocimiento
humano, en sus orgenes, con estrategias de supervivencia o auto
matismos, que se presentaran inclusive en las formas ms simples
de vida, las mismas que el autor denomina genricamente algo
ritmos, dotando a este trmino de un significado heterodoxo si
tomamos como referencia el uso originario que tiene en lgica
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matemtica y el uso derivado aportado por las ciencias asociadas


a la computacin y a las ingenieras de sistemas.
En el pensamiento contemporneo se encuentran clasificaciones
que reconocen epistemologas evolucionistas. Las tesis popperia
nas que sostienen, como conjeturas plausibles, que aprendemos
de nuestros errores y que en la lucha por la supervivencia hemos
aprendido a sacrificar hiptesis en lugar de vidas son interpretadas
como tipificadoras de una etapa superior a la ley de seleccin
natural, la misma que sanciona la supervivencia del ms apto para
dar respuestas acertadas a los retos azarosos de la naturaleza y
para transmitir tal capacidad a sus descendientes. Sin embargo,
en este caso, lo anterior no es suficiente en tanto que el autor en
su condicin de investigador cientfico de laboratorio y de cam
po arriesga hiptesis que intentan conectar lo inorgnico a lo
orgnico, lo biolgico a la aparicin del sistema nervioso cortical,
para luego explicar el origen de un proceso de cerebracin que da
paso al surgimiento del psiquismo, del lenguaje y de la escritura.
As se entendera la instauracin de un largo perodo signado
por el pensamiento mgico religioso, el cual muy recientemente
dara lugar al pensamiento causal, al conocimiento mtrico y expe
rimental y a la metaciencia.
Adicionalmente, en armona con un proyecto explicativo que
intenta conectar los orgenes biolgicos del conocimiento con
sus eslabones ms avanzados en el mbito de la comprensin
del cosmos, como son la Teora general de la relatividad de Albert
Einstein y la Mecnica cuntica de Max Planck, Niels Bhr y Werner
Heisenberg, Klaus Jaff necesita una hiptesis, ciertamente no ex
perimental, de gran envergadura, que ligue los diferentes estratos
que sirven de soporte al conocimiento cientfico de tal manera
que stos se conviertan en casos particulares segmentados en
fases de magnitudes temporales y espaciales de no menos de
once enteros positivos. Esta hiptesis totalizadora, usada en el
texto, es la que sostiene que existe un proceso evolutivo que tiene,
por ahora, su mxima expresin en el conocimiento cientfico y
que se caracteriza por avanzar en la flecha del tiempo de lo ms
simple a lo ms complejo. Dicha conjetura, que es frecuentemente
Qu es la ciencia?


mencionada en la literatura como teora de la complejidad, juega


el rol en este libro y en otros de diferente orientacin, entre los
que podemos contar las obras de Teilhard de Chardin, de hiptesis
que describe un proceso de sentido contrario al establecido por
la segunda ley de termodinmica debida a Clausius y Carnot, la
misma que inicialmente fue enunciada para medir la entropa
de calderos pero que, habiendo incrementado su generalidad
con la axiomatizacin de las teoras cosmolgicas, tiende a tener
actualmente el estatuto de ley universal de todo lo que material
mente ocurre.
De esta suerte el escenario global para representar el periplo del
conocimiento cientfico parece estar dado por dos procesos con
sentidos opuestos: el de la tendencia, ms probable, del cosmos
o universo fsico hacia la uniformidad y nivelacin de toda forma
de energa en un estado de entropa mxima que significa, en
otros trminos, la desorganizacin maximal de todo sistema fsico
existente; y el de la tendencia, altamente improbable, de la vida,
el psiquismo, la sociedad y el conocimiento que tienden a asumir
progresivamente mayores grados de organizacin y diferenciacin
que se definen en trminos de una complejidad creciente, sin lmi
tes previsibles, excepto los de su soporte material sujeto irreme
diablemente a la segunda ley de termodinmica.
A travs de la caracterizacin antes descrita, el autor nos sugiere
que el desarrollo de la ciencia es una especie de contracorriente
dentro del ro avasallador de la entropa. Sin embargo, este proceso
antientrpico no slo funciona incrementando y mutando sus nive
les de organizacin y complejidad sino tambin transmitiendo
esta capacidad al cuerpo social, proceso que se materializa en
el desarrollo econmico y tecnolgico que produce bienestar y
ms altos estndares de supervivencia y de calidad de vida en los
miembros de la sociedad. A lo anterior se suma el hecho de que la
racionalidad cientfica crea en la sociedad condiciones favorables
de gobernabilidad y de equidad a travs de la instauracin de una
tica meritocrtica que estimula los esfuerzos de los individuos en
funcin del aporte de los mismos al conocimiento que perfecciona
y potencia los bienes y servicios sociales al alcance del colectivo.
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Asimismo, para evitar que se ponga en peligro lo ganado en tr


minos de organizacin, complejidad y permanencia, la tica cient
fica podra considerar la inequidad como un factor entrpico que
debe mantenerse necesariamente bajo control para evitar que el
incremento del grado de desigualdad ponga en peligro la orga
nizacin y con ello la existencia del cuerpo social, diluyndolo en
el torrente de la entropa csmica.
Un riesgo inherente al proceso anterior estara constituido por el
hecho de que los grandes servicios que presta la ciencia a la gene
racin de una sociedad desarrollada y de bienestar pueda conver
tirla en una actividad hegemnica que se infiltre en todos los espa
cios o nichos libres o no de la sociedad, limitando o desalojando
a otras formas de accin distintas que podran gozar de menos
confianza y expectativas que las que inspira la ciencia. Este proceso
de homogenizacin de la diversidad es conceptualizado por Klaus
Jaff como entalpa, el mismo que finalmente incrementara la
entropa entendida como homogeneidad paralizante. Por esta ra
zn, la accin cientfica debera estar acompaada de una nega
entalpa que deje espacio a la diversidad representada por otras
actividades como el arte, la religin o las humanidades, de tal suer
te que el sistema social cuente con los niveles tolerables de dese
quilibrio que hagan posible la creatividad y la renovacin reque
ridas por el desarrollo antientrpico del cuerpo social. De manera
complementaria, las diferentes teoras que integran el cuerpo
cientfico deberan sujetarse al principio de consiliencia que se ma
terializa en el hecho de que la diversidad de las hiptesis no debe
conducir a la incompatibilidad o contradiccin de las teoras entre s.
El libro presentado es accesible para personas no versadas en
epistemologa pero es tambin muy interesante para los espe
cialistas no slo por su pretensin de proporcionar una concep
cin integral de lo que es la ciencia en su devenir histrico y
en su presencia e impacto en la sociedad contempornea sino,
principalmente, por las reflexiones, problemas y debates que
seguramente suscitar en sus lectores. Y es que aunque es un libro
escrito por un cientfico experimental en ejercicio no es propiamente una obra cientfica sino una propuesta filosfica elaborada
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por un investigador en ciencias bsicas, llamadas metafricamente


duras, cuya capacidad de analizar y problematizar lo ha llevado a
transponer largamente las fronteras de la actividad de laboratorio
y las seguridades de las afirmaciones que pueden sustentarse
razonablemente en resultados experimentales. Esto explica que
la fecundidad de su trabajo filosfico en el quehacer universitario
y de formacin de nuevas generaciones de investigadores pueda
evaluarse, tal vez, en mayor medida por los disensos y agendas o
programas de investigacin y debate que genere para el logro de
saludables esclarecimientos conceptuales de frontera. En armona
con este punto de vista, me permito precisar tres de las cuestiones
problemticas que son, a mi juicio, de especial inters.
En primer lugar, todo esfuerzo por proporcionar concepciones
totalizadoras, denominadas frecuentemente holistas, afronta las
dificultades generadas por la apelacin a hiptesis que exceden
desmedidamente el control de la experiencia, razn por la que
tradicionalmente han sido calificadas como metafsicas. Es verdad
que toda ley cientfica en el mbito de las ciencias bsicas tiene una
forma lgica que imposibilita su confirmacin completa bajo la
suposicin de que denota un conjunto infinito de casos u objetos
que es inviable que recorra exhaustivamente un observador con
rganos de percepcin finitos y con un tiempo de vida finito. Sin
embargo esto no significa que leyes cientficas como la de dila
tacin de los cuerpos por accin trmica sean metafsicas porque,
como lo precis Popper, son refutables en un sentido relevante
aunque no tan unvoco como se pens inicialmente. As mismo,
son parcialmente confirmables en trminos estadsticos.
A lo anterior se suma el hecho de que dichas leyes pueden ser
sometidas a pruebas estrictas debido a que estn formuladas en
lenguaje matemtico. En cambio, principios como el de la com
plejidad o hiptesis como la del modelo mental o cerebral de la
realidad en humanos y animales o la hiptesis de la consiliencia
tienen tal plurivocidad que hacen inescrutables los hechos que
son interpretables como sus confirmadores o refutadores. Esto
conduce a conceder que toda filosofa holista de la ciencia y toda
teora cientfica factual de magnitud est enmarcada y, presu
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miblemente, traspasada por hiptesis metafsicas que pueden


reclamar poder explicativo pero que es necesario controlar con
herramientas que no pueden ser empricas sino analticas o l
gicas. Es el caso de la hiptesis de la consiliencia que para ser
precisada obligara a diferenciar teoras reducibles lgicamente
entre s de teoras con ontologas diferentes, semnticas distintas,
formalmente contradictorias, independientes entre s, etc., lo que
no se puede decidir a priori pero tampoco experimentalmente.
En segundo lugar es sostenible calificar al experimento como
la herramienta ms potente para decidir la aceptacin o el re
chazo de una hiptesis de investigacin adecuadamente for
mulada y contextualizada dentro de una red nomolgica pre
viamente definida. Lo que resulta cuestionable es obviar o
subestimar los condicionamientos tericos y lgicos a que est
sometida la construccin de todo diseo experimental y la inter
pretacin de sus resultados a la luz de un hipottico control sufi
ciente de las variables investigadas. En breve, un experimento
descontextualizado es ininteligible. Slo es comprensible e inter
pretable dentro del contexto terico, lgico y metodolgico que
ha posibilitado su construccin. Por tanto, la tesis que sita al
experimento en la posicin de juez supremo de la ciencia parece
cuestionable y pasible de un debate esclarecedor que puede remi
tirnos a aprender de los errores de quienes en un supuesto plan
rigorista creyeron ingenuamente hacer ciencia sin hiptesis ni
interpretaciones como Francisco Bacon e Isaac Newton.
Y en tercer lugar, lo que son la lgica y la matemtica y el rol que
juegan en las ciencias fcticas son temas preocupantes para los
filsofos desde la antigedad. En lo personal sostengo que las
teoras lgicas y matemticas son lenguajes creados para dar
expresin a la estructura y funcionamiento del razonamiento rigu
roso y demostrativo y para formular descripciones precisas de las
relaciones invariantes que creamos e interpretamos como si fueran
reales. En ese sentido considero que la gnesis de los llamados
objetos matemticos no es esencialmente diferente a la de El
Quijote o a la de Otelo. Se trata de creaciones culturales. Comparto
la tesis que sostiene que los resultados experimentales pueden
Qu es la ciencia?
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ser interpretados en trminos que rebasen la lgica si por sta se


entiende la familia de sistemas estndar de origen aristotlico que
incluye la Principia Matemtica (PM) de Whitehead y Russell.
Pero lo que no me parece admisible a priori es que los resultados
experimentales, normalmente previstos en el contexto de algn
sistema lgico preexistente, contradigan a la lgica a secas, lo
que equivaldra a contradecir todo tipo de sistema lgico, o que
primen sobre la lgica, pues a la luz de la investigacin del siglo
XX siempre ha sido posible crear sistemas lgicos adecuados que
expresen la estructura interna de las nuevas teoras cientficas y lo
mismo puede afirmarse de la matemtica. Es el caso de las lgicas
polivalentes y del lgebra no-conmutativa. Naturalmente esto no
significa que estn resueltos los roles de la lgica y de la matemti
ca en la ciencia considerando que se trata de idealizaciones que
han inclinado a muchos, como Galileo o el primer Wittgenstein,
a sostener hiptesis metafsicas como las que afirman que la
naturaleza habla en lengua matemtica o que el mundo tiene una
estructura lgica como la de PM.
Finalmente, es oportunidad de expresar mi complacencia por el
hecho de que en Amrica Latina resurjan indicios alentadores de
que los cientficos de laboratorio se interesan por hacer episte
mologa seriamente, disciplina filosfica que tiene un alto expo
nente, de presencia global, en el profesor argentino Mario Bunge,
graduado de doctor en fsica en la Universidad de la Plata en 1952;
y que posee antecedentes europeos notables en fsicos como
Philipp Frank, Moritz Schlick, Rudolf Carnap, Hans Reichenbach
y Hans Hahn, miembros del grupo de estudiosos que gener la
corriente fundacional de la epistemologa contempornea cono
cida como positivismo lgico o Crculo de Viena. Creo que el efec
to enriquecedor y dinamizador de la epistemologa seria en el
pensamiento cientfico y filosfico as como en el desarrollo social
puede ser evaluado con pretensiones de objetividad tomando
como referente histrico el reconocido efecto transformador
que oper sobre la filosofa de Estados Unidos de Norteamrica
la presencia en sus universidades de los miembros del Crculo
de Viena. Ellos fueron perseguidos por el nacionalsocialismo
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a causa de su ideas humanistas y tolerantes, motivo por el que


tuvieron que refugiarse apresuradamente en las universidades
norteamericanas poco despus de que fuera asesinado Moritz
Schlick, el 22 de junio de 1936, por el militante nazi Johann Nel
bck, pese a ser un ario puro. Los representantes contemporneos
ms valiosos de la filosofa norteamericana en vigencia, ligados a
las universidades de Harvard y Princeton, Willard O. Quine, Hilary
Putnam, Richard Rorty, entre otros, fueron discpulos directos de
Carnap y Reichenbach y tuvieron como colegas al sobresaliente
matemtico Kurt Gdel, miembro del Crculo de Viena, y a Albert
Einstein debido a que sus universidades brindaron hospitalidad a
estos notables perseguidos por el rgimen de Hitler.
En circunstancias en las que la epistemologa y sus orgenes en
las ciencias duras han estado presentes como mar de fondo,
he conocido en enero de este ao a Klaus Jaff, investigador
en bioqumica, en Caracas, con motivo de la realizacin de un
evento internacional conectado directamente con nuestras
preocupaciones por la calidad y productividad de la educacin
universitaria en nuestros pases y en la regin. Pienso que pro
bablemente no hubiramos llegado a este punto de encuentro
si no fuera por el horizonte amplio y diversificado que abren las
inquietudes epistemolgicas que, felizmente, no son muy res
petuosas de las fronteras disciplinarias y profesionales. Celebro
dicho encuentro y le agradezco profundamente a Klaus que me
haya concedido el privilegio de redactar este prlogo, el mismo
que he elaborado con el deseo ferviente de que disfruten de este
libro y que guerreen cordialmente con l todos los lectores que
tengan oportunidad de acceder a sus pginas con vocacin de
exactitud y verdad.
Luis Piscoya Hermoza

Profesor de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos


Lima, junio 2007

Qu es la ciencia?
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Introduccin
Advertencia
Este texto tiene tres peculiaridades que podran influir en la per
cepcin, comprensin y asimilacin del mensaje que pretendo
transmitir:
1- No intenta ser un tratado completo y exhaustivo de la ciencia
o de sus mtodos. Desea analizar viejas y nuevas ideas sobre
el tema desde una perspectiva transdisciplinaria amplia, ex
plorar nuevos panoramas y estimular al intelecto, apuntan
do a encontrar una definicin unificada de la ciencia fctica
o experimental. Muchos aspectos tratados superficialmente
aqu han sido revisados ms profundamente en otros sitios.
Lo que intento hacer es dar cuenta de una visin holstica,
ms que empearme en un anlisis reduccionista detallado
del tema. Este enfoque tiene limitaciones importantes, puesto
que muchos detalles relevantes tienen que ser omitidos, pero
permite alcanzar niveles de abstraccin que no seran posibles
mediante exploraciones de una sola disciplina. Intentar un
anlisis extenso tiene un costo en cuanto a la profundidad
del conocimiento. Como dice la sabidura popular, o bien
sabemos mucho sobre muy poco, o muy poco sobre mucho.
Aqu he elegido la segunda opcin, pero reconociendo la
relevancia de la primera.
2- El trmino ciencia, tal como es usado aqu, se basa en la heren
cia de Galileo Galilei y muchos otros. Defino a la ciencia como
el mtodo de bsqueda del conocimiento que subordina la
teora a la observacin emprica y a los resultados experimen
tales. Hay muchos usos de la palabra ciencia (ciencia funda
mental, ciencia social, ciencia jurdica, etc., que no deberan
ser confundidos con la ciencia en su versin emprica-expe
rimental moderna. Por lo tanto, cuando me refiero a ciencia,
me refiero al concepto galileano (tambin presentado a veces
como ciencia fctica, experimental o dura), mientras que

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cuando uso el trmino ciencias me refiero a otras formas de


bsqueda del conocimiento. Por ejemplo, las llamadas cien
cias fundamentales, que incluyen a la matemtica, la lgica,
etc., no son consideradas aqu como ciencias fcticas o experi
mentales.
3- Los autores y obras a las que me refiero en el texto no son
citados siguiendo reglas tradicionales. Las referencias fueron
diseadas para ayudar al lector a buscar en Internet mediante
la introduccin en motores inteligentes de bsqueda (como
por ejemplo Google) la frase relevante, nombre o palabra, esti
mulando as una nueva manera de explorar el conocimiento.

En busca de una heurstica transdimensional


Qu es la naturaleza? Qu es la realidad? Qu es la vida? Qu es
la conciencia? Cmo funciona nuestra mente? Cmo adquirimos
nuevo conocimiento? Cmo exploramos mejor la realidad? C
mo incrementamos nuestro conocimiento? De dnde viene la
tecnologa? Qu es la ciencia? Estas son las preguntas que sue
len plantearse filsofos, telogos e intelectuales. La heurstica,
esto es, la bsqueda de tcnicas para descubrir nuevos conoci
mientos, se ocupa de estos temas. Los cientficos pocas veces
se molestan en intentar responderlas. Ellos alegan que estn
ocupados respondiendo preguntas reales y concretas y que no
tienen tiempo para esas preocupaciones ms bien filosficas.
Sin embargo, las respuestas a estas preguntas son importantes si
queremos asomarnos al futuro de la humanidad y es relevante la
formacin profesional de quien intenta responderlas. Los cient
ficos tienen una experiencia directa de la ciencia y de la adquisicin
de nuevo conocimiento mediante exploraciones de la realidad
que no tienen los filsofos. Cientficos y filsofos tienen por tanto
visiones divergentes y estas diferencias son de importancia pues
afectan las respuestas de las preguntas planteadas. Hasta ahora la
mayor parte de la filosofa de la ciencia y de nuestra comprensin
de cmo funciona la ciencia ha sido una actividad principalmente
de filsofos y no de cientficos. Tal vez ha llegado el momento de
revertir esta tendencia.
Qu es la ciencia?
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Entre los pocos cientficos que con cierto xito han intentado
reflexionar sobre el estudio de la ciencia se encuentran los fsicos.
Los bilogos, o incluso cientficos dedicados a investigaciones
interdisciplinarias, rara vez lo han intentado. Aqu tratar de rom
per este monopolio y aspiro a arrojar alguna luz sobre reas que
se mantienen misteriosas y oscuras en nuestro panorama del co
nocimiento. La teora de la complejidad, la biologa evolutiva y la
etologa comparada, han desarrollado herramientas analticas y
nuevos conceptos que podran ayudarnos a entender mejor el
valor adaptativo (o de adecuacin) de la ciencia, aclarando anti
guas contradicciones relacionadas con la ciencia y sus mtodos,
lo que podra permitirnos continuar el trabajo de varios filsofos,
empezando por los clsicos griegos, Immanuel Kant (Crtica de la
razn pura), Ludwig Wittgenstein y muchos otros.
Quienes han tenido el privilegio de vivir en ambientes propicios
para la adquisicin de una visin amplia y profunda del mundo
y que han contado con el genio suficiente para producir nuevas
ideas, no siempre han desarrollado habilidades lingsticas para
transmitirlas al gran pblico. No son frecuentes los genios con capa
cidades comunicacionales extraordinarias como Galileo, Darwin,
Huxley y Tyndall. Ms an, cuando las nuevas ideas no usan la
lgica subyacente del lenguaje, es aun menos probable la feliz
pero rara coincidencia entre el genio cientfico y las habilidades
comunicacionales. Las condiciones intelectuales que permiten
las exploraciones de la realidad intangible, no lineal, compleja,
multidimensional y difusa, que es la frontera actual de la ciencia
moderna, son muy diferentes de las requeridas para desarrollar
magnficas construcciones lineales de ideas.
No es posible penetrar en estos nuevos y sorprendentes mundos
sin un esfuerzo intelectual del lector. Sirva este comentario como
una excusa anticipada, ya que me hubiera gustado haber escrito
este libro usando un lenguaje ms sencillo o por qu no, poesa. En
cambio, compenso mis limitaciones lingsticas usando imgenes
que espero ayuden a comunicar el mensaje. El uso de imgenes, sin
embargo, tiene sus deficiencias. Las imgenes pueden ser potentes
mensajeras de ideas, mas no siempre transmiten exactamente lo
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que se pretende, y personas diferentes pueden recibir mensajes


diferentes con la misma imagen. Las imgenes servirn aqu como
metforas que ayuden a comunicar un mensaje.
Considero que la emergencia de la ciencia ha sido el evento ms
importante para la humanidad en el ltimo milenio y el final de
la revolucin cientfica todava no est a la vista. Trataremos de
entender mejor este proceso histrico a fin de incrementar las
posibilidades de cosechar sus posibles beneficios para la huma
nidad. Este trabajo, por tanto, aspira a abrir aspectos nuevos a la
discusin y sugerir nuevos rumbos de investigacin, y no puede
ser, en consecuencia, un trabajo terminado.
Esta empresa requerir comprender la estructura de la realidad, su
interaccin con nuestra conciencia y la dinmica del proceso de
adquisicin de nuevo conocimiento. El espacio multidimensional
donde ocurren estas interacciones ser llamado, a falta de un
nombre mejor, lo transdimensional. Por lo tanto, nuestro objetivo
aqu ser explorar una heurstica de lo transdimensional.

Sobre este libro


Las historias de la ciencia y de la filosofa de la ciencia han extrado
los datos sobre los que basan sus argumentos principalmente
de la historia de la fsica. Fueron aqullas las que mostraron el
modesto lugar que nuestro planeta ocupa en el cosmos, las que
revelaron leyes impactantes de la naturaleza, y las que condujeron
a la elaboracin del ms potente medio de destruccin humana
jams construido: la bomba atmica. Otras armas de destruccin
masiva, como las armas biolgicas y qumicas, compiten con la
bomba atmica en cuanto a efectividad para alcanzar su propsito
mortal, lo cual pone de manifiesto el avance de otras disciplinas
diferentes de la fsica que estaban relegadas en la mente del
pblico. A pesar de la importancia de la fsica, no es la nica
disciplina representativa de la ciencia, y en el futuro podra tener
un peso muy disminuido comparado con otras ms recientes
como la biologa, la ecologa evolutiva, la economa, la psicologa
y la sociologa.
Qu es la ciencia?
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Al analizar los fenmenos cientficos a travs del lente de la fsi


ca, la filosofa de la ciencia ha iluminado el funcionamiento de
la misma ciencia. Ha identificado componentes diferentes del
mtodo cientfico (Mario Bunge: Epistemologa), que el progreso
cientfico no es un proceso continuo (Thomas Kuhn: The Struc
ture of Scientific Revolutions), que demostrar que una teora es
incorrecta es ms importante para el progreso cientfico que
demostrar que es correcta (Karl Popper: Logik der Forschung), que
la dinmica cientfica no puede ser planeada ni controlada desde
afuera (Paul Feyerabend: Against Method), y que sta es impulsada
por metodologas propias de las reas especficas de investigacin
(Imre Lakatos: Proofs and Refutations).
Muchas de las nuevas disciplinas acadmicas no han sido todava
reconocidas como totalmente cientficas, pues basan sus fuentes
de conocimientos en descripciones verbales de fenmenos
pobremente entendidos. Por ello es de suponer que una mejor
comprensin del funcionamiento de la ciencia podra ser de
ayuda en la maduracin de esas disciplinas. Este es uno de los
objetivos explcitos de este libro. Una sociologa, una economa y
una psicologa con races firmes en la ciencia, se beneficiaran as
de manera profunda, permitindonos una visin ms predecible
y cuantificable de los humanos y sus sociedades. Los beneficios
de tales resultados seran enormes e inimaginables para nuestras
mentes actuales. Por lo tanto, mientras la ciencia se desarrolla para
nuevas disciplinas, parece justificado un paseo por el sendero que
podra llevar hacia su mejor interpretacin, aun cuando estemos
seguros de que nos tropezaremos con obstculos tericos,
morales, conceptuales o ideolgicos. Sirvan las limitaciones del
presente libro para motivar a que otros continen en esta labor
de ampliar nuestra comprensin del funcionamiento de las institu
ciones fundamentales.
No tenemos una propuesta completa y perfecta para el estudio de
la ciencia y cualquier exploracin general necesariamente limita
un anlisis profundo. Pero, cualquier anlisis profundo dificulta
una visin general del tema. La naturaleza multidisciplinaria de
la realidad permite infinitos enfoques diferentes para su anlisis,
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pero el espacio limitado de cualquier libro slo admite la presen


tacin de una pequea fraccin de ellos. Por lo tanto, pido al
lector que juzgue cualquier enfoque analtico de la realidad por
sus mritos heursticos y su capacidad de lograr una sntesis inter
disciplinaria, ms que por su completitud y presentacin rigurosa
de los detalles. Por supuesto, mi experiencia personal impregnar
las visiones exploradas aqu. Ruego al lector que tolere mis limi
taciones al tiempo que le prometo un viaje interesante, aunque a
veces incmodo, a travs de cuestiones filosficas y prcticas.

Qu es la ciencia?
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El ascenso del Homo sapiens scientiarum
El menor de los hechos presupone el inconcebible universo e, invers
amente, el universo necesita del menor de los hechos.
J.L. Borges

Proceso negentrpico de la evolucin: La supervivencia


del afortunado
Sin duda alguna, todos los organismos vivientes en nuestro plane
ta, incluyendo el Homo sapiens, son el producto de la evolucin
biolgica, propulsada por tres diferentes fuerzas o sistemas:
1- Transmisin de informacin (desde progenitores a vstagos a
travs del cdigo gentico).
2- Produccin de variacin (por mutaciones y la recombinacin
gentica).
3- Seleccin natural (con una saludable dosis de azar).
La evolucin biolgica es ciertamente un proceso complejo, pues
involucra la accin y la interaccin de muchos componentes
diferentes, teniendo su dinmica una naturaleza irreversible.
Desde un punto de vista matemtico no es posible actualmente
y puede nunca serlo, incluso en principio la imitacin de orga
nismos reales que son el producto de una combinacin ptima
de caractersticas genticas alcanzada por mecanismos evoluti
vos que actan sobre un conjunto de genes. Adems, sabemos
que procesos estocsticos (o al azar) y caticos influyen en el
producto final de la seleccin natural. Por lo tanto, una com
prensin completa y detallada de la evolucin biolgica podra
ser imposible. La seleccin natural no siempre selecciona la
solucin ptima disponible, sino que a menudo favorece la ms
sortaria. Es decir, las soluciones evolutivas se deben a menudo
ms a la casualidad, por accidentes de la historia, a la geografa y
por las restricciones de un proceso biolgico particular, que a la
parsimonia y eficiencia de la alternativa seleccionada. Es el azar
junto con la adaptacin, lo que permite a las especies establecerse

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21

entre los seres vivientes. Es decir, vivimos en un mundo para los


afortunados o sortarios.
El resultado prctico de la supervivencia del ms apto en la lucha
por la vida es operacionalmente equivalente a una fuerza o empuje
por trascender. En otras palabras, la principal razn de ser de todos
los seres vivientes es alcanzar una permanencia en el planeta tan
larga como sea posible, bien por su propia supervivencia, o por
la de sus descendientes o de sus parientes. Expresado esto en
trminos evolutivos clsicos, se dira que el valor de adaptacin
de cualquier comportamiento o caracterstica de un organismo,
es su aumento en adecuacin (fitness) lo cual puede ser logrado
por mayores probabilidades de supervivencia, de reproduccin o
ambas. Esto puede ser alcanzado por medio de tres simples meca
nismos, dinmicas o algoritmos (en la concepcin de las ciencias
de la computacin):
1- Transmisin de informacin: principalmente vertical por he
rencia gentica, aunque existen varios mecanismos genticos
y culturales de transmisin horizontal.
2- Variacin: principalmente por mutaciones y recombinaciones
genticas causadas por la reproduccin sexual.
3- Seleccin natural: que acta sobre los genes, gametos, orga
nismos, grupos, poblaciones y/o especies. El nivel ms impor
tante de seleccin ocurre en el de organismos que interactan en poblaciones y con su medio ambiente.
Al tener la evolucin biolgica sus mecanismos de transmisin de
informacin, el conjunto de algoritmos, comportamientos, estruc
turas y dispositivos bio-fisiolgicos evolucion para trascender
mejor, acumulndose en muchos organismos vivos, dando lugar
a que ocurran interacciones evolutivas y ecolgicas interesantes.
Cuanto ms numerosos sean tales mecanismos y cuanto ms
sofisticadas sus interacciones, ms amplio ser el alcance de la
trascendencia. Para controlar lo impredecible y asegurar un con
trol efectivo del medio ambiente se requieren herramientas aun
ms sofisticadas. Podemos suponer que la evolucin biolgica
Qu es la ciencia?
22

producir al final rganos aun ms avanzados, capaces de proveer


a sus poseedores medios todava mejores para aumentar su buena
suerte en la batalla por sobrevivir. En otras palabras, no es probable
que mecanismos complejos intrincados evolucionen hacia unos
ms simples e indiferenciados (aunque ello podra ocurrir, por
ejemplo, entre los parsitos) sino que, muy probablemente, ellos
hayan evolucionado a partir de los ms simples. De este modo,
la evolucin biolgica (y la cosmolgica) muestra una clara direc
cin en el tiempo, partiendo de lo simple e indiferenciado hacia
lo complejo. Esta tendencia es llamada en termodinmica negen
tropa. La tendencia opuesta, que conduce de lo complejo a lo
simple y desorganizado, es llamada entropa.
Estas tendencias negentrpicas no siempre son evidentes cuando
observamos los procesos evolutivos. Aparecern claramente si
consideramos el tiempo desde una perspectiva suficientemente
distante.

Historia natural de la ciencia


Es fcil perder la perspectiva cuando se analizan ventanas tempo
rales mucho mayores que las del perodo de vida humano. Nues
tros cerebros no estn adaptados a pensar en estos marcos de
tiempo. As, al analizar, por ejemplo, el milenio pasado, parecera
til tener una visin a vuelo de pjaro del mismo, expandiendo
nuestro anlisis tan lejos como sea posible en el tiempo. Tratar de
hacer esto utilizando diferentes ventanas de tiempo para analizar
nuestro ltimo milenio (ver figura).
La ventana ms grande imaginable, que comprende decenas de
millones de milenios, nos permite mostrar nuestros ltimos mil
aos. Esta ventana sirve para colocar en perspectiva la formacin
del planeta Tierra y la emergencia de la vida. Si el evento que cre
nuestro universo, el Big Bang, ocurri hace unos 15.5 millones
de milenios, entonces el desarrollo de la vida en el planeta Tierra
representa alrededor del 25% de la historia de nuestro universo.

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23

El uno por ciento de esta gran ventana produce una segunda ven
tana que cubre 200 000 milenios, en la cual se observa la evolu
cin de los animales y plantas existentes, la emergencia de los
primates y la de los homnidos. El anlisis de estos intervalos de
tiempo muestra procesos evolutivos discontinuos. Catstrofes
geolgicas, como la que cre el lmite jursico-cretceo, marcan
la evolucin de la vida.
Un uno por ciento de esta ltima ventana temporal produce una
tercera ventana, de unos 2000 milenios. En ella la inventiva humana
comienza a ser aparente. Nuestros predecesores empezaron a utili
zar herramientas de piedra y el fuego fue domesticado, antes de la
formacin del fsil ms antiguo conocido del Homo erectus, y de la
Qu es la ciencia?
24

emergencia del Homo sapiens, lo cual muestra que la creatividad,


el desarrollo tecnolgico y la inventiva, son caractersticas que
pertenecieron, por lo menos, a algunos de los australopitecos y
otros homnidos mucho antes de que apareciera el Homo sapiens.
La creatividad de los homnidos que heredamos los humanos, se
desarroll lentamente a lo largo de los ltimos 5000 milenios. Es
de inters observar en estos intervalos de tiempo la extincin de
otras criaturas humanoides (Homo erectus, por ejemplo). La extin
cin de otros homnidos y mamferos (los mastodontes, por ejem
plo) se debi probablemente a los crecientes poderes tcnicos
del Homo sapiens tales como la utilizacin de trampas, lanzas y
proyectiles.
Una cuarta ventana temporal que cubre el uno por ciento de la
anterior, enfoca nuestro pasado utilizando una lente de 20 milenios.
Esta ventana muestra que la creatividad humana (y la extincin de
criaturas compaeras en nuestro planeta) contina acelerndose.
Fueron tejidas vestimentas para proteger al cuerpo humano del
medio ambiente antes de la ltima Edad de Hielo. El final de
esta poca promovi la domesticacin de animales y plantas,
lo cual condujo al desarrollo de tecnologas hoy las llamamos
agricultura y ganadera desde hace 10 milenios hasta nuestro
presente. El desarrollo de la cermica, la rueda, hierro, bronce,
acero y escrituras, siguieron a intervalos cada vez ms cortos. Un
avance fundamental durante este perodo fue el desarrollo de la
escritura. El uso de la escritura nos permite disponer de una visin
ms directa del pensamiento de nuestros ancestros. Homero, Lao
Tse, Buda, Aristteles, Cristo, Ptolomeo, Mahoma y muchos otros
pensadores nos son accesibles a partir de sus escritos o por trans
cripciones de sus conversaciones.
Finalmente, un cinco por ciento de esta ventana de 20 milenios
enfoca nuestro ltimo milenio. La caracterstica principal de este
milenio parece ser la emergencia del mtodo cientfico. La ciencia,
definida como el mtodo que funda la teora en los resultados
experimentales, fue promovida, entre otros, por Galileo y acepta
da como una forma superior del pensamiento slo durante los lti
mos tres siglos. Otro aspecto interesante de este ltimo milenio
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25

es un desplazamiento de la capacidad creativa desde China hacia


Occidente. Las polticas nacionalistas y xenfobas de la dinasta
Ming (comenzadas por Chu-Yuan-Chang en 1368) dificultaron la
continuidad de intentos como los del almirante Zheng He. Los
esfuerzos de este almirante en la exploracin martima y en la
construccin de barcos fueron tan exitosos entre 1406 y 1433, que
produjeron una cantidad de adelantos en conocimientos, tecno
loga y poder y los descubrimientos de frica y Oceana (quizs
tambin de Amrica) por parte de los chinos. El miedo a la tecno
loga motiv la orden del emperador chino de destruir la flota del
almirante He. Al abandonar las exploraciones martimas se abort
el comercio internacional de China y se detuvo su desarrollo, que
estaba siendo propulsado por la exposicin a ideas y tecnologas
extranjeras.
En el mundo cristiano se detecta una corta pausa (de unos pocos
siglos) en el crecimiento de la creatividad, que va desde el primer
milenio de nuestra era (despus de Ptolomeo y el emperador roma
Qu es la ciencia?
26

no Juliano) hasta el Renacimiento, en superposicin con algunos


brotes en el mundo islmico de la poca.
El ltimo milenio no muestra signos de que la expansin exponen
cial de las capacidades mentales humanas se haya estabilizado.
El anlisis de la evolucin de otras especies animales, sugiere, sin
embargo, que todo desarrollo evolutivo exponencial del compor
tamiento o de rasgos morfolgicos se detiene en ltima instancia.
Incluso la creatividad humana podra comenzar a hacerlo en el
tercer milenio de nuestra era.
La consecuencia ms importante de la aparicin del mtodo cient
fico experimental fue el acelerado desarrollo de la tecnologa que
a su vez dispar la Revolucin Industrial provocando un crecimien
to econmico exponencial. La historia nos ensea que la ciencia
define victorias. Las batallas de Austerlitz, Trafalgar e Hiroshima
fueron ganadas por quienes manejaban el conocimiento cientfico
ms avanzado del momento y con mayor efectividad.
Este dilatado recorrido histrico muestra que la emergencia de la
ciencia, as como la emergencia de cualquier rasgo biolgico, es
el producto de la evolucin y que vista en una escala de tiempo
logartmica (escala que aumenta o disminuye en forma acelerada),
se atrapa mejor su contexto histrico. De manera similar, las conse
cuencias de la emergencia de la ciencia desatan una serie de even
tos que slo pueden ser entendidos con una visin amplia dentro
de una escala de tiempo logartmica.

Creatividad e imaginacin
Los protagonistas de la historia natural de la ciencia son las fuer
zas creadoras de lo novedoso. Pero, qu son estas fuerzas y cmo
funcionan? No sabemos mucho sobre el detalle de los meca
nismos que promueven la creatividad pero s que, despus de la
emergencia de la ciencia, la inventiva tecnolgica se ha acelerado
de manera notable.
Si enfocamos los ltimos cuatro mil aos de nuestra historia obser
vamos al menos tres perodos diferentes de imaginacin creativa

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27

con caractersticas subyacentes distintas (ver siguiente figura). Un


perodo centrado en la antigua Grecia, fundado en el conocimiento
acumulado por los estudiosos egipcios y persas, domin hacia el
segundo milenio a.C. Este perodo fue seguido por otros donde
la creatividad se enfoc en el desarrollo de las religiones nuevas
y en maneras de promover el pensamiento mstico. Es slo en los
ltimos 400-500 aos cuando podemos hablar propiamente de
ciencia.
millones
4

0,5

0,25

110

60

30

15

mil
220

mil
16
ltima
glaciacin

Agricultura

Cermica

Religiones
meta grupales
Rueda

Bronce

Hierro

Escritura

Clan

Reino

Imperio

Este ltimo perodo de avance de la creatividad centrado en la cien


cia, ha demostrado ser enormemente ms productivo en ideas,
tecnologa y crecimiento poblacional que cualquier otro perodo
anterior. Por supuesto, es difcil saber si el mtodo cientfico fue
descubierto antes en algn lugar de la Tierra. Pero si tratamos de
resumir los adelantos principales del conocimiento humano y de
las habilidades tecnolgicas en los ltimos 16 milenios (ver figura)
y los comparamos con innovaciones de los ltimos 400 aos (ver
figura siguiente), resulta difcil no reconocer el efecto especfico de
la ciencia, aunque est escondido en otras similitudes y diferencias
entre ambos perodos, y pese a la falta de herramientas analticas
cuantitativas para comparar estas dos ventanas temporales.
Qu es la ciencia?
28

Este tipo de perspectiva nos ayuda a plantear preguntas sobre lo


que es tan especial en relacin con la ciencia. Los sumerios fue
ron muy imaginativos, y en la antigua Grecia se dieron logros inte
lectuales asombrosos desarrollndose tecnologas importantes y
duraderas. Pero la frecuencia de las nuevas invenciones era esca
sa y la velocidad con que la humanidad inventaba y creaba nue
vas cosas era mucho ms lenta en comparacin con los tiempos
posteriores a la Revolucin Industrial.
Cules son las diferencias entre los sabios de la antigua Grecia
y un cientfico moderno? Son estas diferencias relevantes para
explicar las variaciones en el progreso tecnolgico? Antes de
responder a estas preguntas debemos resolver y clarificar otros
temas y conceptos.

Orgenes del conocimiento: El impulso por saber


Todos los organismos han desarrollado algoritmos o series de
comportamientos para interactuar con el medio ambiente a fin de
aumentar sus probabilidades de supervivencia y aumentar su xito
reproductivo. Tales algoritmos han sido seleccionados mediante
la evolucin biolgica y estn codificados en las molculas de
ADN del genoma. La concentracin de tal conocimiento ha sido
lograda por evolucin biolgica mediante la acumulacin de
genes con mutaciones exitosas en el genoma del organismo. Otra
ruta importante para la acumulacin de conocimiento ha sido

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29

mediante la adopcin de molculas de DNA de otros organismos


y por la fusin de dos molculas de DNA. Un caso famoso que
conocemos es la unin de genomas diferentes por simbiosis
entre organismos unicelulares que condujo a la formacin de
clulas modernas o eucariotas (clulas complejas con ncleo
diferenciado). Las eucariotas fueron formadas por la fusin de
diferentes organismos unicelulares, cada uno con su propio
genoma rico en informacin. Algunos de los organelos dentro
de una clula eucariota todava se reconocen como bacterias
primitivas, cada uno de ellos suministrando funciones que se
asocian con las de otros organelos.
Otro modo de incremento de la complejidad biolgica se produce
histricamente mediante la fusin de los organismos unicelulares,
pero conservando intactos sus cuerpos y genomas originales,
agregndose para formar organismos multicelulares. La emer
gencia de los organismos multicelulares permiti que clulas indi
viduales, por la agregacin en tejidos especiales o en rganos en
el organismo, se especializaran en ciertas funciones, incluyendo
captacin, almacenamiento y anlisis de nueva informacin.
Los organismos ms sofisticados tienen rganos, comportamien
tos y sistemas elaborados, lo cual les ayuda a acumular ms cono
cimiento. Por ejemplo, las protenas en la membrana de la bacteria
reciben seales, y en el plasma celular se acumulan metabolitos
como respuesta. Algunas especies de peces que viven en aguas
pantanosas reciben y procesan estmulos elctricos variados y
recuerdan un tipo de seal que correlacionan con presas apetito
sas. Una garrapata usa su memoria gentica para producir algo
ritmos de comportamiento que hacen que se deje caer sobre su
vctima cuando los vapores de dixido de carbono y cido lctico
llegan a sus receptores. Todos estos sistemas trabajan, por lo tanto,
con modelos simplificados de la realidad.
Los seres vivientes que interactan activamente con su medio
ambiente, como los animales, requieren de un dispositivo que
les permita filtrar los estmulos relevantes del medio ambiente,
simplificar la complejidad de la informacin que les llega, construir
Qu es la ciencia?
30

una versin simplificada del entorno que los rodea, ubicarse en el


mismo y explorar las posibles consecuencias de diferentes accio
nes en ese mundo virtual antes de arriesgar el cuerpo real a
las interacciones en la vida real. La manera en que los animales
han resuelto estas tareas es desarrollando su sistema nervioso
central. Es as que, antes de que los humanos existieran como
tales, las fuerzas evolutivas ya haban instalado una poderosa
herramienta para construir modelos y para explorar la naturaleza
circundante. Esta herramienta ha sido perfeccionada en algunas
especies sociales por la emergencia de la cultura (un conjunto de
reglas elaboradas y almacenadas por sociedades) que fomenta el
surgimiento de sinergias entre varias mentes, interactuando con
experiencias complementarias del mundo.
Los mecanismos para acumular conocimiento y los sistemas pa
ra la implementacin de soluciones apropiadas, no parecen ser
suficientes para que un organismo acumule conocimiento con
xito. Tambin se requiere un instinto o impulso por saber cada
vez ms. En muchos organismos avanzados este impulso es es
pecialmente fuerte cuando el animal es joven. Sin embargo, en
algunos primates evolucionados, como los humanos, parece ac
tuar una mutacin que mantiene el impulso por aprender y sa
ber ms, incluso entre miembros adultos y de edad avanzada.
Esta tendencia por mantener caracteres juveniles aun en etapas
adultas se llama neotenismo, y puede explicar en buena medida
muchas conductas.

Emergencia y evolucin de la mente humana


Flinn, Geary y Ward en su artculo "Ecological Dominance, Social
Competition, and Coalitionary Arms Races: Why Humans Evolved
Extraordinary Intelligence" (Evolution and Human Behavior, Volu
me 26, Pages 10-46) afirmaron:
Las habilidades cognitivas humanas son extraordinarias. Nues
tros grandes cerebros son modificaciones significativas de los
de nuestros parientes ms cercanos, lo cual sugiere una historia
de intensa seleccin natural. Las condiciones que favorecieron

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31

la evolucin de las adaptaciones cognitivas humanas, siguen


siendo un enigma. Las hiptesis basadas en las demandas eco
lgicas tradicionales, tales como la caza o la variabilidad clim
tica, no han suministrado explicaciones satisfactorias. Modelos
recientes, basados en la solucin de problemas sociales vincu
lados con condiciones ecolgicas, ofrecen escenarios ms convin
centes. Pero ha sido difcil identificar un conjunto de presiones
selectivas que hayan sido suficientemente especficas para el
linaje humano. Qu fue aquello tan especial en los ambientes
evolutivos de nuestros ancestros que les hizo y slo a ellos
divergir de manera tan asombrosa de sus parientes ms cerca
nos y de otras formas de vida? Richard Alexander propuso una
explicacin integrada extensa. l argument que a medida que
nuestros ancestros homnidos se volvan cada vez ms capaces
de dominar las tradicionales "fuerzas hostiles de la naturaleza",
las presiones selectivas resultantes de la competicin entre indi
viduos de la misma especie se volvan cada vez ms importantes,
particularmente en relacin con competencias sociales. Dada la
precondicin de competitividad dentro de coaliciones basadas en
parentesco y reciprocidad (compartidas con chimpancs), se inici
una "carrera armamentista" autocatalizadora, que al final result
en los rasgos caractersticos de la especie humana, tales como
la ovulacin oculta, cuidado extensivo por ambos progenitores,
sociabilidad compleja y una coleccin extraordinaria de habili
dades cognitivas. Llamamos a este escenario el modelo EDSC ("eco
logical dominancesocial competition") y valoramos la viabilidad del modelo a la luz de desarrollos recientes en paleoantro
pologa, psicologa cognitiva y neurobiologa. Nosotros conclui
mos que, pese a que las comprobaciones fuertes y directas son
difciles con los datos disponibles, el modelo de Alexander provee
una explicacin integrada de largo alcance para la evolucin de
las habilidades cognitivas humanas.
Varios autores han afirmado que la mente humana evoluciona
y que esta evolucin es responsable de los fenmenos del
agregado humano proporcionando el Volksgeist (Espritu de
un pueblo) de una era. Hegel, Compte y Marx meditaron sobre
Qu es la ciencia?
32

esta posibilidad y la consideraron central en sus teoras. A la luz


de nueva informacin sobre la evolucin y la neurofisiologa
de los humanos, podemos identificar varias etapas evolutivas y
transiciones que han ocurrido a lo largo de los ltimos 50 000 aos
en la historia de Homo sapiens. Otras etapas pueden detectarse
en la an ms larga historia evolutiva de los homnidos. Gracias
a la decodificacin del genoma humano y el de otros primates,
podemos ahora identificar un nmero importante de caracteres
genticos, que emergieron evolutivamente en tiempos muy
recientes, y que siguen en proceso de evolucin. Varios de estos
caracteres estn relacionados con el desarrollo de nuestro cerebro,
otros con receptores gustativos, y para muchos otros no hemos
podido asignar todava una funcin especfica.
Al analizar la historia evolutiva de los primates, podemos recono
cer algunos hitos importantes en la evolucin de nuestra propia
inteligencia. Uno es la emergencia de lo subjetivo: el reconoci
miento de que el yo es parte del todo pero diferente del otro. La
introduccin del sujeto en los modelos elaborados por nuestras
mentes, mejor su precisin y eficiencia y se piensa que ello ha
representado una piedra angular en la evolucin humana (el
descubrimiento del yo puede haber ocurrido en otras especies
no-humanas en la Tierra). Otros hitos incluyen la aceptacin de
reglas lgicas; la construccin y uso de modelos mentales; la
inclusin del sujeto en el modelo; la habilidad de tener empata,
de imaginarse a uno mismo dentro de la piel de otros; la conciencia
de que otro sabe lo que yo s; el anlisis de las acciones del sujeto
y las de otro individuo mediante modelos; la formalizacin de
estos fenmenos y la descripcin taxonmica del mundo; la for
malizacin analtica de modelos utilizando matemticas y el uso
de computadores para resolver modelos numricos y realizar si
mulaciones en mundos virtuales.
Lo que estas percepciones implican es que las capacidades cogni
tivas humanas han surgido y crecido como un producto de la evo
lucin humana y como un rasgo adaptativo necesario. El camino
exacto de este desarrollo nos quedar oculto por muchos aos.

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33

Sin embargo, en la figura de arriba, esbozamos un esquema de


la emergencia de la ciencia que podra suministrar algunas ideas
heursticamente tiles.
El lenguaje, los contactos sociales y la comunicacin han sido de
especial importancia para la evolucin del cerebro y para el desa
rrollo de nuestras capacidades mentales. Ignoramos los detalles
de esta evolucin, pero cualquiera que haya sido la ruta precisa
que tom, una habilidad fundamental que tuvimos que adquirir
en un momento dado es la de modelar y representar una versin
abstracta y simplificada de la realidad en nuestras mentes.
La inteligencia humana, sin embargo, como cualquier otra funcin
orgnica, tiene sus limitaciones. Ella se desarroll por una larga
evolucin biolgica y refleja las necesidades y limitaciones del
mundo macro-fsico con el cual interactuaron nuestros antece
Qu es la ciencia?
34

sores. Estas dos caractersticas causan un desfase continuo entre


las adaptaciones conductuales y los requerimientos del ambiente
fsico y sociocultural. Por ejemplo, el cerebro, junto con nues
tros sentidos para la deteccin de la fuerza de gravedad, est
adaptado a manejarse dentro de un rango pequeo de inten
sidades de gravedad, las que existen sobre la superficie de la
Tierra. Sin embargo, el desarrollo tecnolgico reciente expone a
seres humanos a fuerzas gravitacionales mucho ms intensas (las
que sentimos en aviones veloces o en barcos navegando en mar
bravo) , o muy dbiles (en las estaciones espaciales). Otro ejemplo
lo podemos encontrar en el manejo de nuestro sistema nervioso
en cuanto a la percepcin de la luz. Estamos familiarizados con
una ventana pequea de la radiacin electromagntica (luz visi
ble) y un pequeo rango de tamaos de objetos (los visibles para
nuestros ojos). No vemos los rayos ultravioletas ni infrarrojos y
nuestra vista no detecta objetos mucho menores de un milmetro.
En cierto sentido, la mente refleja el mundo con el cual el organis
mo haba interactuado en el pasado (ver: Die Ruckseite des Spiegels
Detrs del espejo de Konrad Lorenz), y usa esa percepcin para
modelarlo con xito.
Nuestra mente se ha beneficiado de las interacciones evolutivas
con las de otros humanos, y an lo hace. Es un producto social y
no slo de la interaccin con el ambiente fsico. Pero las mentes de
otras especies vivientes tambin han influenciado a las nuestras.
El progreso de la evolucin humana puede ser visto como el desarrollo de nuevas simbiosis entre las plantas y animales domestica
dos y nosotros. El establecimiento de la agricultura y la cra de
ganado produjeron cambios en el comportamiento humano y
afectaron a la cultura humana de maneras fundamentales. Por su
puesto que esta simbiosis con plantas y animales tambin afect
los caracteres de los organismos domesticados.

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Evolucin de la racionalidad: La mente modeladora

...En aquel Imperio, el arte de la cartografa logr tal perfeccin


que el mapa de una sola provincia ocupaba toda una ciudad, y el
mapa del Imperio, toda una provincia. Con el tiempo, esos mapas
desmesurados no satisfacieron y los Colegios de cartgrafos levantaron un mapa del Imperio que tena el tamao del Imperio
y coincida puntualmente con l. Menos adictas al estudio de la
cartografa, las generaciones siguientes entendieron que ese dilatado mapa era intil y no sin impiedad lo entregaron a las inclemencias del sol y de los inviernos. En los desiertos del oeste
perduran despedazadas ruinas del mapa, habitadas por animales
y por mendigos; en todo el pas no hay otra reliquia de las disciplinas geogrficas.
Surez Miranda: Viajes de varones prudentes, libro cuarto, cap. XLV, Lrida,
1658.
Del rigor de la ciencia. J.L. Borges

Atrapar la realidad objetiva no es una tarea simple. Como escribi


Hermann Weyl (1885-1955) en su Filosofa de las matemticas y
de las ciencias naturales: El mundo objetivo simplemente es, no
ocurre. Slo para la mirada de mi conciencia, reptando a lo largo
de mi horizonte corporal, es que una seccin de este mundo
adquiere vida como una imagen flotante en el espacio que cambia
continuamente con el tiempo.
El pensamiento racional se ha desarrollado como una adaptacin
para atrapar la realidad objetiva en la cual vivimos y con la que
interactuamos. Este no es monopolio de los humanos. El diseo de
una estrategia de caza por un len, o la concepcin de una ruta de
escape en el dosel de la selva por un mono, requiere percepcin,
clculo y planificacin.
En la Edad de Piedra y aun mucho antes, la mente humana ya tena
la habilidad de reconocer ciertas regularidades en su entorno y
fue capaz de producir abstracciones de la realidad. Las evidencias
ms antiguas sobre esto, como la habilidad de reconocer y utilizar
reglas bsicas, estn en los dibujos de animales y partes corporales
en las antiguas pinturas rupestres, muchas de ellas pintadas hace
ms de 70 000 aos. En ellas se muestran exquisitas abstracciones
de animales, que de manera perfecta informan, con unas pocas
lneas, sobre el tipo de especie y su comportamiento.
Qu es la ciencia?
36

Pinturas de la cueva de Altamira, Espaa,


de aproximadamente 15 000 aos de antigedad

Estos mismos dibujos rupestres sugieren que un paso importante


en la evolucin de la racionalidad humana fue imaginar una abs
traccin o modelo del mundo, o al menos del entorno inmediato
que inclua animales de caza y otros. Este modelaje permiti ense
ar, comunicar, disear y planificar la preparacin de la cacera en
grupos. La habilidad de realizar caceras cooperativas bien afina
das, unida al diseo racional de instrumentos de caza dio a los
humanos la supremaca sobre todas las bestias cazadoras en la
naturaleza. Estos dibujos tambin pudieron haber servido a los
habitantes de la cueva como un simple ejercicio de empata o para
aprender a copiar normas de organizacin social de los animales.
De all en adelante, los modelos mentales crecieron y aumentaron
en complejidad, creando y perfeccionando, entre otras cosas, el
lenguaje, la gramtica, las religiones y las visiones del mundo.
Otro paso ms, logrado por la filosofa ms antigua que conocemos,
la de Sumeria en la antigua Mesopotamia, llev inclusive a exagerar
la importancia de los modelos mentales. Los sumerios asignaban
ms importancia a los modelos que a la realidad. Esto se refleja
en el hecho de que los modelos verbalizados de la realidad se
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vuelven ms importantes que la realidad misma. Las palabras co


mienzan a tener un poder capaz incluso de cambiar la realidad,
al menos segn es percibida por sus modelos verbalizados, en la
mente de los humanos. La palabra crea realidad o, como se afirma
en la Biblia, al principio fue la palabra. Los sumerios, como en la
actualidad lo hacen muchos humanos, supusieron que la palabra
de los dioses era suficiente para crear vida y seres en general. Es el
verbo expresado en leyes y decretos, a veces decretado por dioses
y reyes, el que construye la realidad social.
Sin embargo, aun en la antigua Sumeria, algunos humanos escp
ticos se resistan a creer slo en las palabras y extrajeron sabidura
de la experiencia, la observacin y los experimentos. Pero no fue
sino hasta los tiempos de Galileo cuando el experimento cons
cientemente se coloc por encima de los modelos verbales y del
pensamiento humano. Esto marc el verdadero comienzo de la
ciencia como una fuerza social impulsora.
Un modelo, si se lo conceptualiza como una herramienta del
pensamiento, es un mecanismo por el cual se somete a prueba
la consistencia de un conjunto de suposiciones y se exploran las
consecuencias de sus posibles interacciones. En el ejemplo visual
de modelado que vemos en la siguiente pgina, la esfera de la
derecha muestra que puede ser construida con los componentes representados en la parte izquierda de la figura. Sin embargo,
para comprobar y explorar las propiedades de esta esfera, tales
como su dinmica cuando rueda, o las propiedades de flotacin,
no es suficiente conocer las de las partes que la componen, dado
que muchas de sus propiedades emergern de las interacciones de esas partes. De esta manera, el modelado, en el sentido
de construccin en el espacio virtual, nos permite explorar por lo
menos algunas de estas propiedades emergentes con mucho menos esfuerzo, en menos tiempo y a menor costo que el requerido
para construir efectivamente la esfera con componentes reales.
Los modelos pueden ser considerados, por lo tanto, como herramientas con las cuales es posible materializar y poner a funcionar
las ideas, guiando nuestras acciones futuras y reduciendo riesgos
y costos.
Qu es la ciencia?
38

Dibujo de Alida Ribbi

El mundo es complejo y es necesario desarrollar, con mayor o


menor xito, modelos mentales que ayuden a entenderse con esa
complejidad. Estos modelos mentales, de acuerdo con Kenneth
Craik (The Nature of Explanation), constituyen o bien una manera de
pensar, o bien son una manipulacin interna de representaciones
de cmo funciona el mundo. Dado que no somos suficientemente
inteligentes como para asir, en nuestras imaginaciones, la realidad
existente, debemos trabajar con representaciones simplificadas
o modelos. Los buenos modelos representan, entonces, una per
cepcin mejorada de por qu los sistemas reales, mucho ms com
plejos, se comportan de la manera como lo hacen.

Los lmites de la percepcin y del pensamiento


El pensamiento moderno y especialmente la ciencia, nos demues
tran que nuestras percepciones son muy limitadas, distorsionadas
y que con frecuencia conducen a errores. Somos ciegos a las altas
frecuencias de la luz (por encima del ultravioleta) y a las bajas
frecuencias de las radiaciones (infrarrojo y radio); somos sordos al
ultrasonido y a los sonidos de baja frecuencia; somos ansmicos
(no percibimos el olor) de una cantidad de sustancias voltiles;
somos incapaces de entender eventos infrecuentes de gran
impacto y compararlos con los riesgos asociados con eventos
muy probables de bajo impacto (por ello nos hacemos adictos

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39

al juego del azar); insistimos en asignar relaciones causales a


eventos aleatorios y somos muy malos para analizar un mundo
en el que sentimos que somos el jugador principal. Dicho de
una forma simple, no somos muy objetivos en nuestras visiones
racionales. Estas limitaciones y muchas ms, moldean nuestras
mentes y restringen nuestros pensamientos, sobre todo cuando
analizamos aspectos de la realidad que no estn relacionados con
la alimentacin, reproduccin u otras actividades seleccionadas
biolgicamente por su valor de supervivencia.
Son numerosos los ejemplos de cmo nuestras limitadas habili
dades para percibir y procesar la realidad afectan a nuestra vida
diaria. El jugar a la lotera, por ejemplo, no puede ser justificado por
ningn argumento racional, y sin embargo una gran cantidad de
gente se involucra en juegos, compra de lotera y otras actividades
irracionales, aun cuando las probabilidades estn en contra.
Otro ejemplo es rer o poner cara de enojo cuando uno habla por
telfono. Si bien nuestra cara no puede ser percibida por el interlo
cutor, nuestra conversacin no puede disociarse de nuestras emo
ciones y expresiones faciales.
La economa est llena de ejemplos del comportamiento irra
cional humano. Herbert Simon, Daniel Kahneman, Ernst Fehr y
muchos otros han dedicado sus vidas al estudio y comprensin
del comportamiento econmico irracional de los seres humanos.
Por ejemplo sabemos que le damos ms importancia a la prdida
econmica que a la ganancia y que preferimos cosechar beneficios
inmediatos ya que tenemos dificultad en calcular los beneficios a
futuro.
Una limitacin famosa del pensamiento humano es la curva de
aprendizaje. Esto es, todo individuo necesita un tiempo para poder
aprender algo y ese tiempo puede variar entre individuos. Ello
implica que tambin existe una curva de olvido. Esto es, existen
diferentes niveles de conocimiento y, adems, debemos descartar
lo que pensamos que ya sabemos para saber ms. Y cuanto ms
profundamente escarbamos en el campo del conocimiento, ms
Qu es la ciencia?
40

difcil resulta mantener coherencia con la informacin recordada.


Un trmino psicolgico clsico llamado ceguera de desatencin
ilustra el punto. Proviene de un experimento donde se pide a la
gente que mire un video de un juego de basket-ball y que cuente
el nmero de pases. A mitad del juego un gorila entra por una
puerta y sale por otra, pero la mayora de los televidentes no lo
ve. Cuando se le dice a la gente que se concentre en una cosa,
con frecuencia no ve algo que no estaba en el plan original. Este
experimento psicolgico clsico ilustra el punto de que cuando
la gente ha adquirido una cierta cantidad de conocimiento, se
vuelve ciega para vistas y hechos nuevos, pues todo es filtrado por
la experticia. Los gurs de la gerencia llaman a esto incapacidad
educada. Mientras ms sabe alguien, ms difcil le resulta ver al
go nuevo. Por tanto, la experticia y la especializacin limitan el
descubrimiento de nuevas caractersticas y nuevas leyes de la na
turaleza. Aunque la ignorancia tambin impide adquirir nuevo co
nocimiento.

Filosofa de la ciencia
Lo que encontramos en la filosofa de la ciencia es trivial; ella no
nos ensea hechos nuevos, slo la ciencia lo hace. Pero la sinopsis
apropiada de estas trivialidades es enormemente difcil y tiene
una inmensa importancia. La filosofa es, de hecho, la sinopsis de
trivialidades... En filosofa no estamos, como el cientfico, constru
yendo una casa. Ni tan siquiera echando las fundaciones de una
casa. Estamos meramente arreglando un cuarto".
Ludwig Wittgenstein, 1930

Cunto ms rpido y eficiente sera el arreglo del cuarto si fuera


hecho por alguien que viviera en l? Aunque la ayuda externa
es siempre bienvenida, arreglar un cuarto multidimensional no
es tarea fcil. Es quizs el momento en que investigadores expe
rimentales de diferentes disciplinas incursionen un poco en filo
sofa.
Como se mencion en la introduccin, al analizar los fenmenos
cientficos a travs del lente de los descubrimientos de la fsica, la

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41

filosofa de la ciencia ha tratado de entender el funcionamiento de


sta ltima. Sus contribuciones ms importantes son las siguientes:
el progreso cientfico es discreto ms bien que continuo (Thomas
Kuhn: The Structure of Scientific Revolutions); demostrar que una
teora cientfica es errnea es mucho ms importante, para el
progreso cientfico, que mostrar su validez (Karl Popper: Logik
der Forschung); la dinmica cientfica no puede ser planeada con
antelacin ni controlada desde fuera de ella (Paul Feyerabend:
Against Method). Curiosamente, estas percepciones son anlogas
a lo que conocemos como los principios impulsores en la evolu
cin biolgica: la evolucin sufre catstrofes y se caracteriza
por interrupciones, a las que siguen estallidos de diversificacin
(Stephen Jay Gould); la evolucin es propulsada por la seleccin
natural que descarta las soluciones o formas de vida no exitosas
(Charles Darwin); los eventos al azar y la naturaleza aleatoria de
las mutaciones son los motores del progreso evolutivo (Gregor
Mendel).
Los intentos de los filsofos Georg Wilhelm Friedrich Hegel, Imma
nuel Kant, Francis Bacon, George Berkeley, Bertrand Russell y
Ludwig Wittgenstein, entre otros, para comprender a la ciencia,
han tenido xito en modelar el Zeitgeist (Espritu de su tiempo)
y la perspectiva humana del mundo, pero poco impacto en la
implementacin instrumental de la ciencia. Estos filsofos intenta
ron comprenderla basados en la pura capacidad mental ms bien
que en la aplicacin del mtodo cientfico y por eso fracasaron en
comprender la heurstica subyacente de la ciencia. Parecera que
hace falta un vaquero tejano para comprender con suficientes
detalles al Lejano Oeste y un verdadero marinero para entender
los sutiles y diferentes desafos de la navegacin por un ocano.
Sin embargo, la experiencia (o la falta de ella) no ha significado
una limitacin para la humanidad. La falta de conocimiento de
Texas no impide a personas sin experiencia como vaqueros,
escribir sobre stos; ni a escritores, que nunca han puesto el pie
en un barco, especular sobre los peligros de navegar en alta mar.
La fantasa es importante y juega su papel en cualquier bsqueda
del conocimiento puesto que facilita la construccin de modelos
Qu es la ciencia?
42

mentales de nosotros mismos y de nuestras interacciones con el


mundo. Pero sin ninguna otra ayuda mental, la fantasa es limitada. Este mismo razonamiento debera ser aplicado, con mayor fuer
za lgica, a empresas humanas complejas tales como la ciencia. Es
decir, es improbable que la filosofa por s misma, sin el aporte de
la experimentacin o comprobacin emprica, llegue alguna vez a
una comprensin profunda de la ciencia.
Socilogos, filsofos y pensadores de la ciencia, a menudo no
escriben sobre la ciencia y su mtodo, sino sobre el anlisis que
hicieran otros acerca de sta. Sorprendentemente, se ha escrito
tan poco sobre el mtodo cientfico, que pareciera que muchos
estudiosos suponen que la ciencia y su mtodo constituyen un
tema cerrado y terminado, que no requiere agregados.
Una buena manera para comprender a la ciencia es a travs de
su historia y muchas han sido escritas desde los tiempos de Gali
leo (ver, por ejemplo, Kuhn, Popper, Shumpeter, Feyeraben, Laka
tos). No deseo explorarlas aqu y aconsejo al lector que busque
a estos autores y a otros para un anlisis extensivo de la historia
de la ciencia. Aqu quiero comprender a la ciencia desde el punto
de vista de un cientfico moderno. Quiero que el lector mire a la
ciencia desde un mesn de laboratorio y no desde las alturas de
constructos intelectuales elaborados sin contacto con la cotidia
nidad del investigador cientfico.

Desplazamientos de paradigmas
Las ideas son importantes como guas del pensamiento y de la
accin humana. stas persisten por largo tiempo, de manera
que muchas ideas viejas se encuentran todava entre nosotros.
El siglo XIX fue fuertemente influenciado por ideas expresadas
por primera vez en el siglo XVIII. Hume, Voltaire, Adam Smith y
Kant marcaron el liberalismo del siglo XIX. De la misma manera
Hegel, Comte, Feuerbach y Marx influenciaron el ascenso del tota
litarismo en el siglo XX. Otras ideas que moldearon nuestra cultura
fueron de un tipo ms fundamental y, por lo tanto, ms lentas en
impregnar el pensamiento. El hallazgo de Galileo sobre las limi

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43

taciones de nuestros sentidos y la necesidad de experimentos


para evitar las trampas y restricciones que la mente impone a
nuestra comprensin de los fenmenos que nos rodean, todava
no ha calado en muchas personas. Lo mismo sucede, por ejemplo,
con la comprensin de la evolucin biolgica, obtenida por los
esfuerzos intelectuales de Jean-Baptiste Lamark, Alfred Russell
Wallace, Charles Darwin y muchos otros, y a travs de la evidencia
experimental de genios como Leonardo da Vinci.
Repito, el funcionamiento de la ciencia ha sido estudiado en gran
parte por filsofos y socilogos y, ms recientemente, tambin
por antroplogos. Los cientficos alegan que la ciencia no puede
ser aprendida a travs de libros de texto, sino que requiere un
entrenamiento largo e intensivo en el laboratorio o en el campo,
para que sus practicantes adquieran una visin preliminar del
mtodo cientfico y se inicien en su prctica. Espero que ste sea el
momento propicio para intentar lo que parece una redundancia:
un anlisis ms cientfico de la ciencia.
Analicemos la ciencia utilizando su propio mtodo. Imaginemos
que los humanos fueran estudiados por un bilogo marciano.
Es probable que se preguntase cul es el valor adaptativo de la
ciencia para los humanos. Podra intentar investigar si sta aumen
ta la adecuacin biolgica (fitness) del individuo. Si encuentra
una correlacin positiva, podra indagar si este incremento en
adecuacin biolgica es alcanzado por medio de fuerzas selec
tivas que actan sobre el individuo o sobre el grupo. Esto es preci
samente lo que deseamos responder a continuacin.
La adecuacin biolgica puede ser medida de muchas maneras
diferentes. Para un bilogo que estudia la evolucin, los compo
nentes ms importantes a tomar en cuenta son la fertilidad y la
longevidad. Sin embargo, la fertilidad, en una situacin ecolgica
de sobrepoblacin es de poca utilidad y no es apropiada para
medir la adecuacin biolgica en poblaciones humanas densas y
superpobladas. La longevidad parece ser el mejor indicador para
la adecuacin biolgica en poblaciones humanas modernas. El
grfico siguiente muestra cmo la longevidad, medida como la
Qu es la ciencia?
44

esperanza de vida de nios nacidos en 2000-2005 (de acuerdo


con el ndice de Desarrollo Humano de las Naciones Unidas pu
blicado en 2005) en un determinado pas, est correlacionada
con la actividad cientfica de ese pas (medida por el nmero de
publicaciones per cpita para 2003 segn informa el SCI-Thom
son Scientific). Cuanta ms actividad cientfica se evidencia en
un pas, ms larga es la vida de sus ciudadanos, aun cuando incre
mentos muy pequeos de la longevidad promedio de una nacin
se corresponden con grandes incrementos del desarrollo cient
fico. Podemos, entonces, afirmar que el grado y extensin de la
actividad cientfica se relaciona de forma neta, aunque no lineal
con la longevidad, el componente ms relevante de la adecuacin
biolgica para los humanos modernos.
Muchos otros factores en la sociedad humana moderna se correla
cionan con la adecuacin biolgica. La correlacin clsica es, por
supuesto, con la riqueza individual promedio. El grado de desa

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45

rrollo cientfico en una sociedad est relacionado fuertemente


con el ingreso promedio per cpita, como ocurre con otras acti
vidades intelectuales humanas tales como la investigacin en
ciencias sociales y humanidades, la produccin de pelculas,
educacin, etc. Puede suponerse que todas estas caractersticas
son indicadores directos o indirectos de la adecuacin humana.
La ciencia, sin embargo, es la que muestra, entre todas ellas, la
correlacin ms fuerte con la riqueza individual promedio.
En la tabla siguiente presento los coeficientes de correlacin entre
los indicadores per cpita para la riqueza econmica suministrados
por el Banco Mundial. stos son: Producto Interno Bruto en Capa
cidad de Compra (Purchasing Power Parity) o PIB, ndice de Desa
rrollo Humano, Inversin en Investigacin y Desarrollo como por
centaje del PIB, e ndices para la productividad cientfica y artstica
para cuarenta y cuatro pases seleccionados. Los ndices para la
productividad cientfica fueron: nmero de publicaciones que pro
duce cada pas en las ciencias biolgicas y mdicas registradas en
la base de datos PubMed de la Biblioteca Nacional de Medicina
en los Estados Unidos; el nmero de artculos cientficos que los
investigadores publican en cada pas, recolectados por Thomson
ISI en ciencias naturales, ciencias sociales y en artes y humanidades,
y el nmero de pelculas de todo tipo producidas en el pas segn
registro de la base de datos International Movie Data Base. Estos
nmeros fueron recabados para el ao 2003 y divididos por el
nmero de habitantes de cada pas para obtener un ndice per
cpita. (Los coeficientes de correlacin marcados en negro son
significativos para el nivel p<0.01). Estos datos muestran que los
pases ricos producen ms ciencia, lo cual indica que ciencia y
riqueza estn altamente correlacionadas (ndice de correlacin de
0.93). Todas las dems variables mostraron coeficientes de corre
lacin positivos significativos con el PIB/per cpita, pero ms bajos,
lo cual indica que se relacionan de manera menos fuertemente
con la riqueza en comparacin con la ciencia.

Qu es la ciencia?
46

Correlaciones entre una seleccin


de variables en diferentes pases
Datos de 2003

Producto
Interno
Bruto

ndice
de Desarrollo
Humano

Inversin en
Investigacin
y Desarrollo

Publicaciones en
PubMed per cpita

0,93

0,64

0,61

Publicaciones en
Science Citation Index
per cpita

0.93

0,69

0,66

Publicaciones en Social
Science Index per cpita

0,61

0,42

0,49

Publicaciones en Arts
and Humanities Index
per cpita

0,61

0,40

0,49

Pelculas per cpita

0,73

0,59

0,51

La ciencia no slo afecta a nuestra adecuacin social (PIB, espe


ranza de vida, etc.) sino que est en el corazn de nuestra socie
dad tecnolgica moderna. Cabe preguntarse qu es aquello tan
especfico de la ciencia que la hace ms fomentadora de la ade
cuacin biolgica que otros constructos intelectuales humanos.
En la seccin prxima trataremos de responder a esta cuestin
utilizando un enfoque analtico principalmente basado en el pen
samiento evolutivo.

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47

2
El ascenso de la ciencia emprica

Proyecciones astrales de Rob Gonsalves

Las races de la lgica


Volvamos a las ventanas temporales. Ahora invito al lector a
abrir una ventana temporal ms reducida, que nos permita ver la
historia de la humanidad durante los ltimos 3000 aos. Durante
esta poca, las ideas y modelos mentales pueden ser ledos direc
tamente en documentos que sobrevivieron a quienes los escri
bieron. Podemos saber de nuestros ancestros sin necesidad de
especular sobre lo que queran decir o lo que pensaban, ya que
tenemos sus pensamientos, o al menos parte de ellos, en nuestras
manos y podemos leerlos directamente en sus textos
Los sabios clsicos griegos tenan dotes que son la envidia de mu
chos cientficos modernos y que podran ser consideradas como
las caractersticas de un buen cientfico: pensamiento crtico y
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49

lgico, descripciones precisas, anlisis racional de hechos e ideas,


ingeniosidad extrema e inteligencia. Sin embargo, ninguno de los
sabios griegos produjo un mtodo de bsqueda de conocimiento
que pudiera ser llamado ciencia experimental, aunque algunos
estuvieron muy cerca. Qu les faltaba para ello?
La respuesta a esta pregunta es fundamental para entender la
naturaleza de la ciencia moderna. Antes de intentar proporcionarla
debemos, primero, introducir algunos conceptos adicionales.

Induccin, deduccin y pensamiento racional


Los dos mtodos de pensamiento ms mencionados son la induc
cin y la deduccin.
Para David Hume (1711-1776), Max Born (1882-1970), Karl Popper
(1902-1994) y muchos otros, la induccin, aun cuando es funda
mental para la ciencia, tiene sus lmites. Born escribi que nin
guna observacin o experimento, por ms extenso que sea, pue
de dar ms que un nmero finito de repeticiones; por lo tanto, el
enunciado de una ley B depende de A siempre transciende la
experiencia. Este razonamiento inductivo forma la base de cual
quier ciencia.
La deduccin, por otro lado, es una secuencia de enunciados tales
que cada uno de ellos puede ser derivado de los anteriores. Con
base en una observacin o en un enunciado, la mente racional,
utilizando la deduccin, puede construir una serie de enunciados
racionales. El lmite de la deduccin es que deja abierto el interro
gante de cmo probar que el primer enunciado es correcto. Por
ms que intentemos, no podemos basar el razonamiento en
primeros principios objetivos utilizando slo la deduccin.
Estos procesos racionales que conducen de lo general a lo espec
fico o de lo especfico a lo general son la base de todo razona
miento. Incluso los animales muestran rudimentos de esta clase
de mtodo. Por ejemplo, la deduccin, en el lenguaje del juego
predador-presa, se podra manifestar por una forma que se aproxi
ma y que rpidamente se vuelve ms grande, lo cual hace que
Qu es la ciencia?
50

el observador deduzca que el objeto se aproxima, que es grande


y que es peligroso. El observador deduce que el objeto que se
aproxima de forma veloz es probable que sea un predador algo
peligroso y, por tanto, debe ser evitado. Por otra parte, los objetos
que se vuelven ms pequeos, son aquellos que se alejan, que
huyen, y por ello es posible que sean presas que tratan de escapar.
La aplicacin de la induccin nos permite extrapolar, a partir de
la experiencia anterior, que los organismos grandes pueden ser
fuertes y peligrosos, podran ser predadores y es aconsejable
evitarlos. As pues, tanto induccin como deduccin simplifican
el nmero de relaciones que debemos manejar y nos ayudan a
abstraer la dinmica de la realidad.
Ambas formas de pensamiento estn basadas en la presuncin,
comn desde Aristteles, pasando por los doctos de la Edad
Media y Toms de Aquino, hasta muchos intelectuales modernos,
de que nuestra inteligencia es la fuente de la verdad que precede
a la experiencia, y que es capaz de comprender los fenmenos
terrestres y ultraterrestres, desde el funcionamiento de la natura
leza hasta la existencia de Dios. Esta presuncin es llamada a
menudo racionalismo filosfico y est apoyada en la creencia
de que la razn humana es la nica fuente legtima de nuestro
conocimiento.
Para que seamos capaces de producir pensamiento racional til
basado en gran cantidad de experiencias e informaciones, tene
mos que clasificar los objetos de estudio de acuerdo con propie
dades que sean fcilmente detectables y reconocibles. Clasificar
a los objetos que se alejan de nosotros como presas y a los que se
mueven hacia nosotros como predadores, simplifica nuestra visin
del mundo, permitindonos desarrollar respuestas de compor
tamiento que pueden ser activadas de forma rpida y eficiente.
En algunos casos nuestras simplificaciones pueden conducirnos
a cometer errores, dado que son slo una cruda aproximacin
de la realidad, una abstraccin. Esta tarea, realizada sistemtica
y metodolgicamente se llama taxonoma, y quienes se dedican
a ella saben que sus clasificaciones son slo aproximaciones
a la realidad, que siempre contienen errores. Por ejemplo, es
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51

bien sabido que nuevos descubrimientos de especies fsiles o


vivientes cambian el conocimiento taxonmico, produciendo
explicaciones totalmente nuevas de la historia filogentica de la
especie en estudio. Estas clasificaciones, a pesar de ser un ejercicio
puramente mental, son indispensables para fundamentar otras
ciencias como la ecologa y otras reas de la biologa.
La acumulacin de conocimiento algunas veces ocurre fortuita
mente. A pesar de los esfuerzos de racionalizacin de la realidad,
ya sea por la clasificacin taxonmica, por razonamiento inductivo
o deductivo, o por hacer modelos de la realidad y sus interacciones,
no siempre se obtienen nuevos conocimientos. El razonamiento
ser de utilidad slo si planteamos interrogantes concretas a la
naturaleza. Si, por ejemplo, queremos estudiar el pndulo, en
primer lugar debemos saber cules preguntas habra que plantear.
Tomando en cuenta la naturaleza multidimensional de la realidad,
podramos estar interesados en la aleacin metlica que produce
objetos densos y rgidos con los cuales construimos pndulos;
en la forma aerodinmica de la masa del pndulo para reducir la
friccin con el aire; o tal vez en el movimiento que produce osci
laciones regulares. Es decir, la pregunta que hagamos define la
dimensin racional a ser explorada as como la taxonoma y el tipo
de razonamiento a utilizar.
No siempre es posible, sin embargo, avanzar en el conocimiento
de la realidad utilizando el razonamiento, pues no toda la realidad
es susceptible de anlisis racional. El anlisis psicoanaltico, la to
ma de decisiones polticas, o aun la simple socializacin en una reu
nin, son actividades que no han mejorado mucho en el tiempo
con el razonamiento racional.

Niveles de lo conocible
La relacin con el mundo que nos rodea es muy diversa. Algunos
fenmenos y objetos pueden ser percibidos por nuestros sentidos
mientras que otros no. Nuestro cerebro est entrenado para enten
der y seguir cierta clase de redes de relaciones, tales como las
cadenas de causa-efecto mecnicas, en tanto que otras no lo son:
Qu es la ciencia?
52

cascadas aleatorias, riesgos compuestos, redes no lineales, fen


menos multidimensionales, etc.
El psicoanalista Ricardo Palma propuso una representacin grfica
de los dominios que relacionan la mente con el mundo a su alre
dedor. Cada esfera conceptual o dominio requiere herramientas
mentales diferentes. El instinto, la intuicin y una gran dosis de
autoestima nos ayudan a abordar lo desconocido. Las habilidades
verbales y literarias nos permiten encarar lo descriptible y lo cono
cible con nuevas palabras y metforas. El pensamiento cientfico
racional nos faculta para explorar lo medible y lo predecible.

Adaptado de la teora psicoanaltica de Ricardo Palma

Las transiciones entre dos esferas consecutivas nos dan una percepcin de los avances en las capacidades cognitivas humana. Estas
transiciones podran correlacionarse con aspectos fundamentales
de nuestro pensamiento. La transicin de lo desconocido a lo co
nocido, por ejemplo, apela a la conciencia mental, esto es, al he
cho de percibir o conocer la existencia de algo.

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53

La transicin de lo conocido a lo descriptible requiere de un mode


lo, aunque sea rudimentario, del objeto conocido. La descripcin
de algn objeto implica la asignacin de propiedades y el uso de
palabras que relacionan el objeto con otros conocidos por medio
del descubrimiento de similitudes o diferencias. Esta transicin
implica un ejercicio de taxonoma y de contextualizacin. La clasifi
cacin taxonmica permite colocar objetos, fenmenos y concep
tos en categoras abstractas que conducen a descripciones mejo
res. Cuanto mejor sea la discriminacin taxonmica, ms fina ser
la descripcin.
Avanzar desde la descripcin de un objeto a la medicin de algunas
de sus propiedades implica un paso heurstico fundamental hacia
la descripcin ms cuantitativa. Este nuevo paso admite una taxo
noma ms matemtica y una replicabilidad de observaciones sus
ceptibles de experimentos y exploraciones cientficas.
La transicin de lo medible a lo predecible implica la construccin
de modelos predictivos detallados basados en teoras falsables
que pueden ser expresadas en un idioma formal (matemtica o
numricamente) y que se encuentran en el centro del esfuerzo
cientfico moderno.
Nuevas herramientas analticas, nuevas teoras y nuevos disposi
tivos para detectar seales escondidas a nuestros sentidos, pue
den expandir las esferas de lo medible y predecible a expensas
de lo desconocido y lo conocido pero no descrito. Esto parece
ra ser la responsabilidad de los desarrollos cientficos futuros.
Cmo abordamos fenmenos sociales y psicolgicos no comple
tamente comprendidos, ni tan siquiera detectados, para poder
apreciarlos en su verdadera extensin e importancia? Esta es una
de las cuestiones ms retadoras de la ciencia moderna. Nuestra
historia pasada reciente y nuestro optimismo nos hacen creer
que el futuro proporcionar extraordinarios xitos a la ciencia,
contrayendo las esferas de lo conocible y expandiendo las de lo
predecible.
Kurt Gdel (1906-1978) analiz esta limitacin en trminos pura
mente matemticos en su teorema de incompletitud publicado
Qu es la ciencia?
54

en 1931. All dice que para cualquier sistema axiomtico recursivo


autoconsistente lo suficientemente poderoso como para ser des
crito con la aritmtica de los nmeros naturales, existen propo
siciones verdaderas que no pueden ser probadas a partir de sus
axiomas. Esta proposicin puede relacionarse con las limitacio
nes de la razn humana de Kant y extrapolarla diciendo que
para describir completamente a un sistema transfinito dado, se
requiere uno mayor que incluya el anterior. Por lo tanto, ningn
sistema que sea ms pequeo que el universo entero ser capaz
de asir toda la complejidad e inmensidad del cosmos. En otras
palabras, ninguna mente que sea ms pequea que la realidad
que quiere analizar podr abarcarla en su totalidad.
En trminos de nuestro grfico, lo no conocible ser siempre parte
de la vida. La ciencia moderna, como lo hizo la antigua en su tiem
po, tendr que encontrar maneras de cohabitar armoniosamente
con los constructos psicolgicos y sociales que los humanos han
desarrollado y utilizan para abordar lo desconocido.

Definicin de ciencia
La ciencia puede ser definida de muchas maneras diferentes. Puede
ser considerada como un esfuerzo colectivo de una multitud de
investigadores, escpticos y pragmticos, que basan sus conclu
siones en una cuidadosa y progresiva bsqueda de hechos por
medio del uso sistemtico y constante de los experimentos, con
gran respeto por la evidencia objetiva. Los cientficos, al igual que
el resto de los humanos, son conservadores. Esperan antes de
formular nuevas teoras a que la fuerza de los hechos empricos
haga inevitable dejar de lado teoras viejas, descartando el uso
exclusivo de la intuicin, excepto para la formulacin inicial de
nuevas teoras. Aunque la ciencia necesita elaborar y utilizar cons
tructos racionales, su avance es a travs de las observaciones cien
tficas y los experimentos.
Muchas cualidades estn asociadas con la ciencia: pulcritud, preci
sin, rigor, limpieza, entereza, lgica, inteligencia, ingeniosidad,
atencin al detalle, capacidad de sntesis, creatividad, belleza,

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55

simplicidad, complejidad. Todas estas cualidades, sin embargo,


no son exclusivas de la ciencia dado que pueden ser compartidas
por quienes practican con xito otras disciplinas. Esto nos lleva
a preguntarnos: Cmo definimos ciencia? Cules son sus cuali
dades especficas? Qu diferencia hay entre la ciencia que emer
gi despus de la revolucin galileana y la forma de pensar de los
griegos clsicos?
Podemos definir al menos tres factores que son bsicos para la
ciencia experimental moderna:
1- Las teoras cientficas deben ser racionales y lgicas, de tal mane
ra que todo ser humano instruido, e incluso una computa
dora, pueda entenderlas.
2- Nuestra mente es limitada, evolucion por fuerzas biolgicas
para producir y guiar comportamientos que apuntan a reco
lectar recursos de manera eficiente, a cazar para comer, defen
derse de los predadores, reproducirse y socializar. Su funcin
biolgica primaria no es producir ciencia. Nuestra mente tie
ne muchas y profundas limitaciones en relacin con su habili
dad para comprender el mundo. Por la mera produccin de
constructos racionales, nuestra inteligencia por s sola, sin
ayuda ulterior, es incapaz de asir con todo detalle el mundo
fsico, qumico, biolgico y social que nos rodea.
3- Las teoras cientficas deben ser refutables o falsables experimen
talmente. Deben poder someterse a un proceso de experimen
tacin capaz, en ltima instancia, de refutar la teora. Esto es,
una teora para ser considerada cientfica tiene que permitir
la posibilidad de que la evidencia experimental pueda probar
que es falsa. Probar que una teora es correcta no es suficiente,
requiere ser enunciada de tal manera que eventualmente
pueda demostrarse por medio de experimentos que est
equivocada. El experimento, las observaciones empricas y las
manifestaciones de la naturaleza tienen que prevalecer sobre
cualquier producto de nuestra mente limitada. La ciencia reco
noce que la realidad abruma a nuestra imaginacin, por tanto
es un proceso donde no existe una verdad definitiva. Lo que la
Qu es la ciencia?
56

ciencia posee son hiptesis que pueden ser errneas y sern


reemplazadas, entonces, por otras mejores, ms generales y
ms detalladas.
Los tres factores son indispensables para la ciencia y cada uno
de ellos puede tomar mltiples formas. La construccin racional
de teoras puede volverse muy sofisticada y algunas veces es el
nico aspecto en el que est interesada alguna disciplina acad
mica (filosofa, matemticas, lgica). Experimentar con la realidad
y con la falsacin de teoras cientficas puede convertirse en al
go engaoso e indirecto como lo demuestran la ciencia de los
sistemas complejos y la metaciencia. Adems, nuestras limita
ciones mentales cambian, ya que dependen en parte de nuestra
educacin, de nuestra manera de percibir el mundo y de cmo
nos comunicamos con los dems. Mediante el uso extensivo
de la tecnologa podemos superar, en parte, tales limitaciones.
Esto afecta, a su vez, la manera como contactamos y percibimos
nuestro entorno.
Otras caractersticas, como la creatividad y la imaginacin, tam
bin pueden ser importantes. Sin embargo, es posible que la cien
cia sea alimentada y prospere sin mucha imaginacin o creativi
dad, por lo cual no necesariamente forman parte de la ciencia.
Por ejemplo, las computadoras a menudo disean y ayudan en la
produccin de nuevos compuestos farmacolgicos, drogas, cata
lizadores o materiales sofisticados en los laboratorios de las com
paas farmacuticas y qumicas, sin que por ello se nos permita
calificar a las computadoras de creativas o imaginativas.
La ciencia comparte muchos atributos con otras capacidades inte
lectuales humanas. Por ejemplo, requiere pensamiento racional,
lgica, construccin de conceptos y modelos que establezcan rela
ciones entre ellos, aptitudes para la comunicacin, habilidades
tcnicas, inteligencia y percepcin, originalidad, creatividad, rigor,
trabajo duro, disciplina, tradicin, estmulo social y muchas otras
caractersticas. A menudo ocurre que una persona desarrolla con
gran xito algunas pocas de estas cualidades, empaando a otras
con sus destrezas. Pero es la presencia de las tres caractersticas

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57

antes mencionadas la que, con la adicin o no de otras, nos


permite reconocer a una actividad como cientfica.
A menudo un cuadro dice ms que miles de palabras. Este es el
caso del dibujo de Rob Gonsalves, colocado al comienzo de este
captulo, que recuerda la metfora de Platn (Alegora de la caver
na) donde se describe a hombres encadenados en una caverna,
mirando las sombras del mundo exterior. Tanto se acostumbraron
a ver la realidad a travs de estas sombras, que cuando uno de ellos
logr ver el mundo real y cont a sus compaeros encadenados
lo que haba visto, ellos lo tomaron por loco. La ciencia es el nico
constructo heurstico humano conocido y comprobado que
permite aumentar nuestro conocimiento de la realidad medible.
La ciencia no posee la verdad, funciona construyendo hiptesis,
utilizando mtodos rigurosos e instrumentos sofisticados para
refinar las observaciones y disea experimentos para descartar
hiptesis inservibles o defectuosas y construyendo otras nuevas. El
desarrollo de la ciencia se basa en la humildad (el reconocimiento
de que no sabemos) y en el esfuerzo sostenido, cualidades de las
cuales depende. Esta dependencia de la ciencia y la aceptacin
del experimento como juez inapelable, hace que nos detengamos
un momento en estos aspectos del alma humana.

La arrogancia puede conducir a la ignorancia


Cualquier modelo mental ser siempre ms simple que el mundo
en que vive. Si nuestro cerebro es slo un pequeo subconjunto
del mundo transfinito, nunca podremos atrapar toda la compleji
dad y la inmensidad del cosmos en detalle. Varios de los recientes
premios Nobel en Economa han demostrado la irracionalidad de
algunos comportamientos econmicos; los psiclogos sensoriales
tienen gran cantidad de evidencia sobre la facilidad con la cual el
intelecto puede ser engaado. La vida diaria muestra una multi
tud de ejemplos de cun incapaz es la razn para evaluar correc
tamente riesgos y probabilidades, lo cual da lugar a toda la indus
tria de loteras, juegos, apuestas y otras actividades humanas
desatinadas.
Qu es la ciencia?
58

Una de las primeras tareas que nuestra mente tuvo que resolver
fue encontrar sentido a las seales neuronales producidas por los
rganos sensoriales enviadas al cerebro. Estas innumerables seales debieron ser filtradas y procesadas para producir una abstrac
cin de la realidad. Los filtros seleccionan estmulos significativos
o aquellos que nos permiten desarrollar comportamientos compa
tibles con el mundo que nos rodea. Por ejemplo, las seales visua
les son filtradas y procesadas por la retina y nuestro cerebro a fin
de incrementar el contraste y mejorar la percepcin de formas.
Ello nos permite detectar con mayor precisin otros organismos,
y decidir en fracciones de segundo si son potenciales presas o
si son predadores. Sin embargo, este proceso de filtrado, indis
pensable para la supervivencia exitosa en el mundo real, irre
mediablemente conduce a errores, desconocimiento y limita
ciones del funcionamiento de nuestro intelecto.
A pesar de gran cantidad de evidencias sobre las limitaciones de
la mente humana, muchos an creen que con el solo uso de la
mente es suficiente para desentraar cualquier complejidad de
la realidad. Una fuerte creencia en el poder absoluto de nuestra
racionalidad es una irracionalidad.
Algunos humanos, ahora y antes, han reconocido los lmites de
la inteligencia individual, aceptndolos como un hecho natural
y poniendo su fe en manos de la religin o del dogma. Aunque
esta actitud puede tener varias ventajas y es muy comn hoy da,
adems de ser aceptada por muchos eruditos medievales y sabios
clsicos persas, egipcios y griegos, no puede ser considerada
como una solucin racional para las limitaciones intelectuales.
Dogma y fe son productos de la mente que ni tan siquiera nos
permiten intentar la exploracin de los mecanismos subyacentes
que la limitan.
Una conclusin similar surge de las explicaciones evolutivas y
ecolgicas, como se puede ver, por ejemplo, en Die Rckseite des
Spiegels de Konrad Lorenz. Aunque muchos algoritmos mentales,
la lgica natural y ciertas dinmicas del raciocinio pueden
ser explicados por sus ventajas adaptativas en la lucha por la

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59

supervivencia en el mundo prctico, ello no nos ayuda a extraer


la verdad ms profunda que subyace en la realidad. As, la forma
de razonar innata se ha adaptado para ser meramente suficiente
(Herbert Simon, 1916-2001), es decir, para realizar el trabajo que
nos permite sobrevivir y reproducirnos con xito. Mas no para dilu
cidar los misterios del mundo subatmico o el de dimensiones
csmicas.
Una consecuencia importante, una vez aceptada esta limitacin,
es la emergencia de la tolerancia, segn Baruch Spinoza (16321667). Una medida de los grados de tolerancia debera servir, por
lo tanto, como un estimado indirecto de los niveles de aceptacin
o de reconocimiento de nuestras propias limitaciones. Tales medi
das de tolerancia existen. El Pew Global Attitudes Project explor
la predominancia de actitudes especficas en una cantidad de pa
ses. Algunas de las actitudes exploradas estn relacionadas con
la tolerancia. En la tabla siguiente se muestran las correlaciones
entre respuestas positivas a algunas preguntas relevantes del Pew
Global Attitudes Project e indicadores de desarrollo econmico
y productividad cientfica. Muy claramente puede observarse
que los pases con desarrollo cientfico y econmico alto tienen
ms ciudadanos tolerantes en relacin con actitudes sexuales y
religin.
Una encuesta similar de actitudes y valores realizada entre un
grupo de cientficos, previamente clasificado segn su producti
vidad cientfica (nmero de publicaciones) y el impacto de su tra
bajo en la comunidad cientfica (nmero de citaciones), mostr
que los cientficos ms productivos y exitosos por lo general tenan
las actitudes ms modestas en relacin con sus limitaciones para
impactar a la sociedad (Science, religion and economic develop
ment, Interciencia, 2005). Esta correlacin es independiente de
la autoestima, por lo general muy alta, de estos cientficos. La
humildad se correlaciona, en consecuencia, con el xito cientfico.
Estas relaciones son exploradas extensamente por el economista
Richard Florinda en su libro The Flight of the Creative Class, donde
presenta un ndice global de competitividad de las naciones en
trminos de las 3Ts del crecimiento econmico: tecnologa,
Qu es la ciencia?
60

talento y tolerancia. Otra vez encontramos la tolerancia esencial


para el crecimiento econmico y su correlacin con la tecnologa.
Es fundamental para la ciencia experimental moderna el recono
cimiento de que el pensamiento racional no puede ser el nico
rbitro de la verdad; de que algunos mecanismos externos al fun
cionamiento de nuestra mente son esenciales en la bsqueda
del conocimiento y que ello conduce a aceptar a la observacin
Actitudes segn el sondeo
Pew 20021

PIB

IDH

PM

SCI

Pel

La homosexualidad debera
ser aceptada por la sociedad
(N= 41 pases)

0,64 0,74 0,56 0,66 0,61


*** *** *** *** ***

No es necesario creer en
Dios para ser moral
(N= 38)

0,68 0,73 0.62 0,79 0,61


*** *** *** *** ***

El xito no est determinado por fuerzas fuera de


nuestro control (N= 44)

0,44 0,34 0,44 0,31 0,52


**
*
**
*
***

La religin es un asunto personal y debe estar separada


de asuntos de gobierno
(N= 39)

0,93 0,11 0,31 0,38 0,29


*
*
*

***, ** y * indican valores que son estadsticamente significativos para el nivel


probabilstico de p < 0,001, 0,01 y 0,05 respectivamente.
PIB = Producto Interno Bruto
IDH = ndice de Desarrollo Humano producido por las Naciones Unidas
PM = Productividad cientfica segn PubMed del National Institute of Health,
USA
SCI = Productividad cientfica segn Science Citation Index (SCI)
Pel = Nmero de pelculas producidas al ao
Una correlacin de 1 indica una correspondencia total entre las dos variables
que estn siendo comparadas. Un valor de 0 indica que no hay correspondencia
alguna entre ambas variables.
1

Preguntas para estimar tolerancia.

Datos de Science, religion and economic development, Interciencia, 2005.

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61

emprica y al experimento como los ltimos rbitros de cualquier


disputa racional en la bsqueda de nuevas percepciones del
mundo.
Esta humildad esencial es parte de la base de la ciencia y conduce
a aceptar que ninguna teora cientfica es la Verdad, sino slo una
aproximacin a ella, ya que cualquier teora cientfica puede ser
demostrada como falsa o incorrecta, no importa la autoridad que
la respalde, la belleza de un argumento o lo intrincado de un razo
namiento, si los hechos empricos as lo ameritan.

El experimento y la observacin cientfica


La ciencia est basada en la lgica, el pensamiento racional, la
matemtica, la construccin de modelos, tecnologa, inteligencia,
trabajo duro, sinergia de grupo, esfuerzo sostenido, construccin
sobre experiencias pasadas, etc. Muchas de estas caractersticas
son compartidas por otras actividades intelectuales. Como ya
mencionamos antes, otras disciplinas acadmicas o esfuerzos in
telectuales han desarrollado habilidades y herramientas muy su
periores a las que gran cantidad de cientficos jams habra soado
con tener en sus manos. Artistas, msicos, escritores y muchos
intelectuales, comparten todas o gran parte de esas caractersticas
y son mejores que muchos cientficos para comunicar ideas suti
les y sensaciones. Humanistas y filsofos son a menudo muy supe
riores a los cientficos en desarrollar y explicar largas cadenas de
argumentos lgicos y en verbalizar explicaciones racionales com
plejas. Literatos y poetas se destacan por combinar diferentes
aspectos de la realidad y por disear asociaciones entre hechos
distantes.
El uso de la evidencia experimental, como rbitro de cualquier dis
puta, es lo caracterstico de la ciencia y el motor de su progreso.
Razn y lgica son parte del mtodo cientfico, pero debido a la
aceptacin (consciente o no) de la limitacin de nuestra mente,
en ciencia el experimento se sobrepone a la razn individual.

Qu es la ciencia?
62

Esta nica relacin entre razn y experimento conduce a una defi


nicin nica de objetividad en ciencia. Por objetividad entende
mos el diferenciar el yo del objeto de estudio. En la ciencia moder
na, no es tanto la distancia entre el sujeto y el objeto de estudio lo
que define el grado de objetividad, aunque una distancia mayor
ciertamente ayuda a la objetividad; es la falsacin lo que operacio
nalmente define a la objetividad.
Una teora es falsable cuando es posible probar que es falsa. Cuan
do comprobamos una hiptesis haciendo todas las pruebas para
verificar su fortaleza e interpretamos los resultados como una con
firmacin de la misma, en realidad no habremos hecho ninguna
comprobacin ya que slo estaremos extrapolando los poderes
explicativos de la teora. Una buena hiptesis o teora cientfica
debe estar estructurada de forma que se pueda comprobar que
es incorrecta.
La falsacin fue definida por Karl Popper en los aos treinta como
una idea aparentemente paradjica: una proposicin o teora
no puede ser cientfica si no admite la posibilidad de que pue
da mostrarse que es falsa. Falsable no significa falso. Para que
una proposicin sea falsable debe ser posible, al menos en prin
cipio, realizar una observacin que demuestre su falsedad. Por
ejemplo, la proposicin todos los cisnes son blancos puede ser
demostrada errnea observando que existe un cisne negro (a me
nos que se limite la hiptesis proponiendo que muchos cisnes
son blancos).
Otro ejemplo: los investigadores de la percepcin extrasensorial
(PES o ESP en ingls) con frecuencia encuentran individuos que
parecen capaces de leer la mente. El experimento consiste en
pedir a una persona que piense un nmero y luego lo escriba
sentada cerca del individuo con poderes extrasensoriales, quien
debe adivinar el nmero escrito en el papel. Una comprobacin
escptica tendiente a mostrar errada la PES consistira en que
la adivinacin de los nmeros pensados por los individuos PES
no fuera ms frecuente que la que ocurrira por azar, si se repite
varias veces. Sin embargo, al ver una demostracin estadstica de

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63

la inefectividad de la adivinacin extrasensorial, los defensores de


PES argumentarn que las habilidades de los individuos son fr
giles y que slo se manifiestan bajo condiciones ptimas. Por lo
tanto no hay condiciones para demostrar la falsedad de la teora
y, por tanto, la PES no es falsable.
Producir teoras falsables no es tarea fcil y el grado o facilidad con
que pudiera demostrarse su falsedad es su fuerza: las buenas teo
ras son falsables fcilmente. La teora de la gravitacin universal,
por ejemplo, dice que todos los cuerpos libres caen en direccin al
centro de la Tierra. Cualquier persona que muestre un objeto sobre
la superficie terrestre que pueda levitar, habr demostrado que la
teora de la gravedad es falsa. Es decir, es muy fcil demostrar que
esta teora es falsa, pero nadie ha sido capaz de hacerlo, lo cual
demuestra que las bases cientficas de la teora son slidas.
En su ensayo Frente a tu nariz, de 1946, George Orwell, afirma
Todos somos capaces de creer cosas que sabemos falsas, y enton
ces, cuando finalmente se nos prueba que estamos errados, impru
dentemente torcemos los hechos para demostrar que tenamos
razn. Intelectualmente es posible continuar este proceso por un
tiempo indefinido: la nica interrupcin es que tarde o temprano
una creencia falsa choca contra la slida realidad, por lo general
en un campo de batalla.
La falsacin tiene que evitar modificaciones ad hoc y post factum
de la teora para su adaptacin al resultado de los experimentos.
Una vez que una teora ha demostrado ser falsa, todas las opcio
nes deben ser reconsideradas y construida una nueva hiptesis o
teora. El demostrar que una teora compleja es falsa no invalida
necesariamente todos sus aspectos; es posible que algunas rela
ciones, conceptos o postulados de la nueva teora sean extrados
de las anteriores que fueron demostradas falsas. Pero esta manera
de avanzar en el conocimiento es diferente de la tradicional cons
truccin de una red lgica de ideas. Para la ciencia, la consistencia
lgica de una teora tiene importancia secundaria frente a su
consistencia con los hechos empricos. Muchas teoras cientficas
parecen ser ilgicas. Este podra ser el caso de la teora cuntica,
Qu es la ciencia?
64

la de la relatividad o la de la evolucin biolgica. Estas teoras


postulan varias explicaciones de la realidad que nuestra intuicin
percibe como irracionales. La posibilidad de falsacin y el resulta
do de innumerables experimentos, y no slo su concisin y belle
za racional, hacen de ellas las teoras ms aceptadas en la actua
lidad.
Podemos considerar, bajo estos criterios, a la matemtica como
una ciencia? Si la matemtica se considera como un idioma espe
cializado en describir relaciones y postulados lgicos, estara justi
ficado descartarla por no cientfica. El hecho de que muchos cien
tficos utilicen la matemtica (o el idioma ingls) para escribir sus
artculos, no los convierte en ciencia. Pero parte de ella tambin
estudia la lgica subyacente de aspectos que se encuentran fue
ra de nuestra mente, tales como las relaciones entre sistemas.
Nuestros criterios permiten una respuesta precisa a la cuestin: si
una teora matemtica es falsable entonces puede ser clasificada
como cientfica. Si la teora es solamente lgica y no es falsable
por elementos fuera de nuestra mente, no es cientfica.
La necesidad de verificar empricamente a las teoras hace que los
cientficos sean parcos en construir largas y complejas cadenas
de pensamientos racionales. Por el contrario, los filsofos se des
tacan por construir castillos de pensamiento racional sin consi
derar su posibilidad de falsacin emprica. Los cientficos se
preocupan de que cada nuevo pensamiento o idea agregados
a una teora cientfica pueda ser mostrado falso, necesitando
as nueva evidencia emprica para su inclusin. Por lo tanto, el
hbito de producir constructos racionales, sin una base emprica
para cada parte de ellos, no es cientfica y marca una fuerte dife
rencia entre cientficos y otros intelectuales. Los cientficos expe
rimentales saben que la probabilidad de que una idea nueva
resulte falsa es muy alta. Por lo tanto, la probabilidad de que
una serie o cadena de ideas no comprobadas reflejen de forma
correcta una nueva realidad desconocida es prcticamente nula.
El reconocimiento de los lmites del pensamiento racional debera
hacer a los intelectuales ms cautelosos al producir un discurso

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65

muy sofisticado y utilizar argumentos largos puramente verbales.


Si esta manera de pensar fuera aplicada sistemticamente a otras
esferas de la actividad humana, podran evitarse costosas equivo
caciones, acelerndose la adquisicin de conocimiento y exten
diendo el adelanto tecnolgico experimentado en los dos siglos
pasados.

Elementos de la ciencia: Observacin, descripcin y co


municacin
Adems de reconocer nuestros lmites y aceptar al experimento
como rbitro final, la ciencia se nutre de muchas otras capacidades:
pensamiento claro y lgico, reflexin abstracta, observaciones
precisas, comunicacin precisa y clara, etc. Esto, adems de la
creciente especializacin y compartimentalizacin de la activi
dad humana y tomando en cuenta que muchos proyectos cient
ficos complejos requieren de otras disciplinas y profesiones para
completar su tarea, conduce a muchos investigadores y profe
sionales a especializarse en actividades que, si bien forman parte
de un proyecto cientfico, no aplican a ellas el mtodo cientfico
en todos sus aspectos. Por ejemplo, ciertos taxnomos, ocupados
en describir nuevas especies, informan de diferencias cada vez
ms finas entre especimenes muertos en las colecciones de los
museos para definir otras nuevas especies, ignorando el princi
pio de falsacin. Ellos apoyan su decisin en la intuicin y en
los especimenes disponibles. Muchos de estos taxnomos no
tienen manera de comprobar mediante experimentos si una
especie est o no reproductivamente aislada de sus especies her
manas. Son los genetistas, o los que se ocupan de historia natu
ral, o los eclogos de campo, quienes podran ser capaces de
mostrar errado el estatus de una especie nueva. Sin embargo,
aun cuando los taxnomos producen esquemas de clasificacin
no siempre falsables, su trabajo es fundamental para la biologa
evolutiva y la ecologa, disciplinas que se apoyan en la verificacin
experimental.

Qu es la ciencia?
66

Otro ejemplo podra estar dado por la computacin terica,


cuando estudia la vida artificial, la ciberntica y la inteligencia
artificial. Los modelos de simulacin utilizados, muy a menudo
estn inspirados en argumentos extrados de la filosofa, la lgica
o la sociologa, que no siempre son falsables. Estos modelos son
utilizados para simular caractersticas de sociedades y de sistemas
complejos en general, y producen predicciones que pueden ser
sometidas a comprobacin por economistas experimentales, bi
logos de campo y antroplogos, mediante el diseo de experi
mentos y observaciones destinados a tratar de encontrar errores
en las conclusiones de esas simulaciones. Por tanto una actividad
no falsable lleva a otra que s lo es.
Publicar o perecer (publish or perish) es la regla de los cientficos
modernos, lo que convierte la comunicacin en parte importante
del trabajo cientfico. Para publicar, sin embargo, no es suficiente
tener buenas ideas o resultados experimentales novedosos. En un
mundo cada vez ms global y complejo es fundamental para la
supervivencia profesional de un cientfico la capacidad de comu
nicar ideas complicadas de manera simple y de colocar en su
contexto resultados experimentales aislados. Estas habilidades
no estn, por lo general, asociadas con la ciencia. Los planes
de estudio acadmicos en gran medida las ignoran. A pesar de
esto, los editores de las revistas y el pblico cientfico, evalan el
nivel de cualquier investigador a travs de sus capacidades comu
nicacionales. O sea, la buena comunicacin es una parte funda
mental de la ciencia.
Y tambin lo son un conjunto de otras capacidades y esfuerzos
humanos. La lgica, el razonamiento abstracto, la construccin
de modelos, la cooperacin entre grupos interdisciplinarios, crear
y aceptar confianza, confiabilidad, precisin, atencin al detalle,
trabajo duro, inteligencia y muchos ms son atributos fundamen
tales para una actividad cientfica eficiente, y son importantes
para muchas otras ocupaciones. Dado que estas actividades no
son exclusivas de la ciencia no sern discutidas aqu.

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67

Tecnologa
Dos actividades son esenciales para la ciencia: observar a la natu
raleza y plantearle preguntas mediante experimentos. Ambas son
reforzadas por dispositivos, aparatos y otros accesorios que poten
cian nuestros sentidos e incrementan la capacidad de nuestros
rganos. Estas extensiones se logran mediante lo que llamamos
tecnologa.
Tecnologa y ciencia no son lo mismo. La ciencia intenta compren
der la realidad, la tecnologa busca transformarla. La tecnologa
no requiere una explicacin coherente y completa de la realidad;
cualquier explicacin que produzca resultados prcticos en el do
minio donde se quiere resolver un problema dado ser bienvenida.
La ciencia, por otra parte, cuando explora la realidad, no es cons
ciente de ninguna aplicacin til para mejorar el confort humano.
La ciencia sigue las ramificaciones semi-fractales de la realidad
multidimensional sin importar a dnde conduzcan; mientras que
la tecnologa mantiene el foco sobre un objetivo determinado.
Ambas, tecnologa y ciencia, pueden utilizar, con todo, mtodos
similares, aunque el nfasis sobre la capacidad exploratoria y el uso
de una teora difieren ampliamente. Sin embargo, ninguna puede
vivir sin la otra. La tecnologa se basa en la ciencia. La tecnologa
desarrolla instrumentos y dispositivos construidos sobre leyes
cientficas, los cuales ayudarn al cientfico a explorar la naturaleza
y a desarrollar mejores leyes cientficas. stas, a su vez, ayudarn a
la tecnologa a producir herramientas y dispositivos an ms sofisticados y poderosos. La tecnologa moderna no puede existir sin
la ciencia ni la ciencia moderna sin la tecnologa. Esta simbiosis es
la columna vertebral de las sociedades tecnocrticas modernas.

Lmites de los cientficos, de la ciencia y de sus aplicaciones


Todo esfuerzo humano tiene limitaciones. Despus de todo, los
humanos no son dioses. Aqu proceder a nombrar algunas de las
limitaciones que pueden experimentar los cientficos y la ciencia.

Qu es la ciencia?
68

1- Debilidad humana. La ciencia es practicada por humanos y por


lo tanto padece de todas las limitaciones que stos padecen.
La codicia, la ambicin, las mentiras, la miopa intelectual, los
prejuicios no pueden ser excluidos del entorno de trabajo de
los cientficos, aunque est claro que no forman parte de la
ciencia ni de sus mtodos.
2- Estudiar lo mensurable. La ciencia slo puede estudiar lo men
surable y es muy buena para manejar lo predecible, como se
dijo anteriormente en "Niveles de lo Conocible". Sin embargo,
nos enfrentamos continuamente con fenmenos que no
son siempre mensurables ni predecibles y que, por lo tanto
y al menos por el momento, no pueden ser abordados por la
ciencia.
3- La ciencia es buena para descubrir conocimiento, mas no para
aplicarlo. Muchas actividades humanas implican toma de de
cisiones firmes utilizando pocos recursos y una informacin
limitada. En este caso es mejor, para la accin, usar la expe
riencia, herramientas de ingeniera bien probadas, o algo
ritmos ampliamente utilizados, antes que aplicar el mtodo
cientfico. Por ejemplo, la fsica aumenta nuestro conocimiento
del mundo que tocamos y vemos, pero es la ingeniera la que
construye sobre el conocimiento develado por la fsica. En la
misma tnica, la biologa, la fisiologa y las ciencias de la vida
descubren los misterios de la vida, en tanto que la medicina,
la ingeniera agrcola y la veterinaria aplican buena parte de
este conocimiento para resolver problemas especficos. Esta
diferencia no significa, sin embargo, que una misma persona
no pueda destacarse en ambos aspectos; significa que no
todos los cientficos son buenos ingenieros ni que todos los
ingenieros son buenos cientficos.
4- La ciencia pura difiere de la aplicada. Muchas disciplinas todava
no separan el descubrimiento de leyes y fenmenos naturales
o sociales de su posible aplicacin. Hay una separacin neta
entre fsica e ingeniera, o entre zoologa y veterinaria, o entre
la qumica y la ingeniera qumica, que se encuentra ausente
en otras disciplinas acadmicas. Sera el caso de economistas
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69

y socilogos, por ejemplo, quienes mezclan el estudio de


los fenmenos reales con la proyeccin de ideales polticos
y morales. O sea, la aspiracin de construir una sociedad
especfica o de lograr un resultado especfico, influencia el
pensamiento en la fase analtica de estas disciplinas, por lo
cual tiene un efecto similar al de los dogmas. La presin por
aplicar el conocimiento a la solucin de problemas prcticos
limita las exploraciones de nuevas rutas heursticas.
5- Las explicaciones cientficas no satisfacen forzosamente necesi
dades y ansiedades psicolgicas, ni la necesidad de afecto, ni el
deseo de xito o poder, ni muchos otros impulsos humanos.
La ciencia es buena para descubrir lo desconocido y no para
satisfacer necesidades y deseos humanos.
6- El ritmo de la innovacin se hace ms lento. Varios estudios
muestran de manera convincente que la tasa de incremento
de la innovacin cientfica y tecnolgica se est haciendo
ms lenta. La emergencia de modas en cuanto a ideas, rasgos
culturales y tecnologas es un hecho conocido y probado
de la historia humana. Puede ocurrir que la ciencia llegue
a ser sustituida por otras ideas post-modernas? O es que
la realidad se hace cada vez ms compleja y escapa a los
anlisis cientficos? Hemos conseguido ya gran parte del
conocimiento que la ciencia poda cosechar de la naturaleza?
Podramos imaginar un futuro en el cual esfuerzos ms
interdisciplinarios extendieran la aplicabilidad de la ciencia
a nuevos campos y en el cual emergiera una disciplina ms
compleja. Esto podra poner nuevas restricciones a la actividad
cientfica y planteara nuevos retos a la humanidad.
Il faut contempler; il faut penser.
Qui pense peu se trompe beaucoup.
(Hay que contemplar, hay que pensar.
Quien piensa poco se equivoca mucho.)
Leonardo da Vinci

Qu es la ciencia?
70

3
La ciencia moderna
Multidimensionalidad y lo transdimensional

Pedazos de tiempo de Rob Gonsalves


Lo ms pequeo contiene al infinito.
Tao

La estructura de la realidad y del mundo tiene dimensiones curio


sas. Simplificamos el mundo proyectando intuitivamente cada
objeto que vemos en cuatro dimensiones: tres dimensiones espa
ciales y una temporal. Sin embargo, cuando intentamos abordar
de forma simultnea redes de objetos y sus interacciones, este
mundo tetradimensional simplificado es insuficiente para suminis
trar una descripcin precisa de la realidad. Para sta son necesarias
nuevas dimensiones conceptuales.

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71

Las propiedades multidimensionales del mundo no pueden redu


cirse al concepto de la fsica. Un mundo de varias dimensiones,
que incluye longitud, anchura, altura y tiempo, tal como es ima
ginado por la fsica, contempla un plano continuo que intercepta
a otro plano continuo. Cada plano es simtricamente equivalente
a los otros y se supone homogneo. Ese mundo multidimensional
y espacio-temporal tiene propiedades de simetra. El eje x puede
ser hecho equivalente al eje y por una simple rotacin de la
figura. Sin embargo, muchos fenmenos de la vida real, aunque
multidimensionales, no son ni simtricos ni homogneos y tienen
propiedades adicionales que exigen un nuevo concepto: lo trans
dimensional.
Un ejemplo podra ilustrar la multidimensionalidad de la naturale
za real. Cuando nos fijamos en una aguja, por ejemplo, podemos
explorar el objeto de acuerdo con una ruta racional de anlisis
en la dimensin de sus materiales constituyentes, sus aleaciones
metlicas, la estructura de su superficie, sus propiedades elctricas
y magnticas, su estructura atmica, su diseo subatmico, etc.;
o bien podemos desviarnos, en muchos puntos (no en todos,
sin embargo) de este anlisis cada vez ms profundo, hacia una
nueva dimensin de exploracin. Por ejemplo, cuando lleguemos
al anlisis de la superficie de la aguja, podemos explorar las interac
ciones con la atmsfera, las reacciones qumicas que ocurren en la
superficie, la energa liberada por estas interacciones, la naturaleza
de estas energas, etc. Podemos tambin explorar la forma de la
aguja y su interaccin con otros objetos, su interaccin con el aire,
con corrientes de agua, con electrodos, con iones, etc. Podemos
explorar el proceso de la construccin de agujas, incluyendo tan
to las mquinas y la tecnologa utilizada como las fuerzas econ
micas que mueven los mercados de agujas. O sea, partiendo del
anlisis del objeto aguja, podemos desviarnos hacia muchas
dimensiones de anlisis. Algunas veces el salto no implica un
cambio en la escala segn la cual medimos el espacio, sino que
podra implicar un cambio en la escala con la que medimos el
tiempo. El mero hecho de cambiar el marco conceptual en el
cual basamos nuestras observaciones nos permite ver una nueva
Qu es la ciencia?
72

dimensin del funcionamiento de la naturaleza. Esta curiosa


propiedad de la naturaleza, revelada por nuestra exploracin
cientfica, es la que yo quiero describir con un nuevo concepto
que llamar, a falta de una palabra mejor, lo transdimensional (lo
que une diferentes dimensiones), Raumzweigung o Kakodiastema
(divisiones del espacio), o la ramificacin dimensional del espacio
conceptual.
Estas nuevas dimensiones de anlisis podran no ser infinitas en
nmero, ni todas ellas equivalentes en profundidad o en finura,
ni son simtricas de otras dimensiones transfinitas. Cada una de
ellas tiene particularidades que requieren una disciplina especial
para su estudio. De hecho, gran parte de las disciplinas cientficas
actuales ha sido creada para estudiar una de estas dimensiones.
Cada disciplina cientfica refleja algunas de las dimensiones
transfinitas de la realidad, anlogamente a la manera de cmo
nuestro intelecto, forjado por las fuerzas evolutivas, ha sido
construido para reflejar la realidad biosocial que nos toca vivir,
tal como deliciosamente lo describe Konrad Lorenz en su libro
Die Rckseite des Spiegels (Detrs del espejo). En ese libro, Lorenz
muestra cmo la mente, al igual que el revs de un espejo, est
biolgicamente conformada para reflejar la realidad que nos cir
cunda cotidianamente. Esto es, nuestros ojos y sistema visual se
han adaptado para capturar y analizar ondas electromagnticas;
nuestros odos han evolucionado para capturar y analizar ondas
de presin; nuestro cerebro ha desarrollado habilidades para
capturar y analizar relaciones causales; nuestra intuicin refleja
de una forma simplificada probabilidades estadsticas de interac
ciones entre organismos, etc.
Otro aspecto relevante del concepto de lo transdimensional o
Raumzweigung est relacionado con la emergencia de tecno
logas. Por ejemplo, cuando estudiamos los diversos tipos de
expresin de la energa, tropezamos con diferentes problemas.
Dependiendo de lo que se inquiera sobre el objeto de estudio,
surgirn diferentes dimensiones transfinitas. Al proseguir el anli
sis de cada uno de estos problemas, aparecen otras dimensiones

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73

transfinitas y diferentes disciplinas que se ocupan de ellas. El


nacimiento de nuevas tecnologas (la mecnica, la aeronutica,
la electrodinmica, la ingeniera elctrica, la electrnica, la tec
nologa de la informacin, la comunicacin social, etc.) es una
consecuencia y causa de esta apertura, ya que el progreso de
la humanidad en una dimensin transfinita requiere extender
las capacidades de nuestros rganos que nos conectan con el
mundo a travs de los sentidos. Deben ser desarrollados nuevos
instrumentos cientficos, dispositivos para mediciones y detectores para que, una vez en uso, abran nuevas fronteras del conoci
miento, en tal vez otras dimensiones transfinitas. El telescopio nos
abri el mundo de las estrellas, el microscopio nos revel las ame
bas y bacterias, el microscopio electrnico nos descubri los virus,
el control de las reacciones qumicas condujo al descubrimiento
de las molculas subyacentes de la vida, y las fuerzas que unen a
los metales nos permitieron seguir las acciones de los electrones.
La impredecibilidad de los puntos de bifurcacin donde emergen
nuevas dimensiones transfinitas puede ser ejemplificada con innu
merables casos. Listaremos aqu unos pocos:
1- La historia de los dispositivos pticos. Los telescopios, desarro
llados en primer trmino con el propsito de ver mejor al ene
migo o a los barcos mercantes, fueron dirigidos luego a los
satlites terrestres, a los planetas solares y estrellas, abriendo
nuestra visin al universo, al cosmos y al mundo de la fsica
moderna. Con pequeas modificaciones los telescopios
fueron el instrumento para abrir una dimensin transfinita
completamente diferente, ya que la exploracin de lo muy
pequeo con el microscopio nos permiti ver, entre otras
cosas, los elementos fundamentales de la vida: las clulas.
2- El desarrollo de dispositivos para medir la carga elctrica en
los siglos XVII, XVIII y XIX abri nuevas dimensiones transfini
tas que condujeron a la construccin de motores, aparatos
elctricos y las modernas computadoras en los siglos XX y
XXI.

Qu es la ciencia?
74

3- El estudio de la qumica de los procesos fermentativos llev al


descubrimiento de la vida unicelular.
4- El esfuerzo por comprender las propiedades de la electricidad
y el magnetismo logr el dominio de las ondas electromag
nticas.
5- El descubrimiento de la radioactividad condujo, entre otras
cosas, a la fabricacin de bombas atmicas.
La historia de los grandes descubrimientos de la ciencia puede
ser leda como una lista de descubrimientos de nuevas dimensio
nes transfinitas, aun cuando la historia de cada una de las mlti
ples disciplinas cientficas y tecnolgicas, tambin puede condu
cirnos a un relato fascinante, siguiendo la exploracin cada vez
ms profunda de una sola dimensin transfinita. El desarrollo
tecnolgico frecuentemente conduce a nuevas ramas de la reali
dad transfinita, produciendo, cuando ocurre, un adelanto de la
ciencia fundamental.
Gracias al carcter transfinito del mundo, nuevas ciencias y cono
cimientos surgen del estudio de un mismo objeto o fenmeno.
Las propiedades fsicoquimicas de una aguja de coser requieren,
para su exploracin, medios, herramientas y leyes completamente diferentes que el estudio de sus propiedades mecnicas. En
ambos casos, sin embargo, la ciencia sigue las mismas reglas
bsicas. Aunque la investigacin cientfica nos permite detectar
el carcter transfinito del mundo, ella no es suficiente para
descubrir nuevas dimensiones. Necesitamos una saludable dosis
de creatividad e imaginacin, caractersticas que forman parte de
la ciencia aunque no son exclusivas de ella.

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75

Ciencia de la complejidad
Un sistema es un conjunto de objetos, reales o abstractos, relacio
nados entre s. Si el nmero de objetos es grande y las interaccio
nes variadas, se tendr un sistema complejo. Una caracterstica
de los sistemas complejos es que los fenmenos que emergen
de las interacciones no pueden ser predichos observando las
partes que los componen. Ello incluso ocurre en sistemas que
consideramos intuitivamente simples pero que en realidad no
lo son. Por ejemplo, ningn qumico terico puede predecir las
propiedades de la molcula de agua conociendo nicamente
las propiedades de los dos componentes del agua: el oxgeno y
el hidrgeno. Ejemplos de sistemas complejos son las dunas de
arena, aguas turbulentas, ecosistemas, galaxias, rganos biolgi
cos, sistemas nerviosos o sociedades animales o humanas. Las
propiedades de los sistemas complejos obligan a que la ciencia
moderna introduzca adaptaciones para poder ocuparse de ellos,
tales como reducir el mbito del problema (conocido como re
duccionismo). La complejidad de un sistema nos impide tener
una visin completa del mismo y nos fuerza a buscar soluciones
simples. Nosotros analizamos slo la pequea porcin del mundo
que vemos. Un viejo chiste puede ilustrar este punto. Un borracho
busca debajo de un farol las llaves extraviadas de su automvil.
Un amigo le recuerda que las llaves las extravi algo ms lejos, a lo
cual el borracho le responde que all est oscuro y que slo puede
buscar sus llaves debajo del farol, nico sitio en donde puede ver.
Una propiedad de los sistemas complejos es que un fenmeno
puede tener varias causas. Por ejemplo, el cambio del cauce de un
ro puede deberse a un terremoto, a un cambio en la intensidad de
las lluvias, a construcciones realizadas en las cabeceras, etc. Otra
propiedad es que los cambios del sistema pueden ser difciles de
lograr. A esta propiedad de la dinmica de redes que produce
resistencia al cambio se le llama resiliencia. Cualquier persona
que haya intentado construir castillos en la arena habr podido
constatar que despus de pocos das u horas, la playa vuelve a
adquirir su aspecto impoluto, desapareciendo todo rastro de la
construccin.
Qu es la ciencia?
76

Otra caracterstica de la dinmica de las redes complejas es el efecto


de las consecuencias imprevistas, que ocurre cuando una accin
realizada para alcanzar un resultado especfico puede producir
uno completamente diferente, incluso opuesto al buscado. Por
ejemplo, los controles de precio que intentan imponer algunos
polticos para ganarse la venia del pueblo, rpidamente producen
carestas y subida de los precios de los bienes de consumo. Otro
ejemplo lo vemos con la domesticacin de animales. Quin
hubiera predicho que las ovejas, luego de haberse convertido en
sedentarias y haber detenido su migracin, incrementaran su
perodo de lactancia; y que esta domesticacin de ovejas permi
tira a los humanos tejer la lana y sustituir cuero y pieles por ropa
y hacer alfombras? Quin hubiera previsto que la aparicin de
casas defendidas por la comunidad hubiera conducido a aldeas,
ciudades y urbanizaciones modernas? Quin hubiera soado el
cambio introducido en la sociedad por el automvil, la electricidad,
el computador o la Internet, antes de que fueran inventados y
aceptados mundialmente?
Toda la historia, en especial la humana, est llena de procesos que
conducen a estados al comienzo inimaginables. Quin hubiera
imaginado que el descubrimiento de las sulfas y la penicilina
desencadenara un incremento de la poblacin mundial? O que
el descubrimiento de la electricidad conducira a la luz elctrica?
O que el descubrimiento de la plvora para los fuegos artificiales
cambiara los conflictos blicos? O que el descubrimiento del
campo magntico terrestre transformara la navegacin martima?
O que el incremento del bienestar material de poblaciones
enteras disminuira su tasa de reproduccin?
Es raro que un conductor de autos pueda prever una falla de su
vehculo. l puede revisar las luces antes de un largo viaje nocturno,
pero posiblemente el problema ser una rotura del motor por falta
de agua en el radiador. Puede reparar los frenos y ms tarde tener
un corto circuito que le impida arrancar. O puede tener especial
cuidado en seleccionar neumticos nuevos y sufrir la ruptura del
parabrisas por una pedrada. El automvil ilustra lo que ocurre
cuando se estudia un sistema complejo. Un automvil requiere
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77

muchos elementos para su operacin adecuada. Es evidente que


no puede ser conducido por la noche, con seguridad, sin luces.
Es tambin evidente que requiere un motor bien mantenido y
funcional. Adems, un auto requiere buenos cauchos, frenos,
direccin, caja de cambios, batera, limpiaparabrisas y muchos
otros componentes que funcionen bien.
Muchos son los componentes de un sistema complejo, como el
automvil, y todos requieren atencin. Si esto ocurre para un siste
ma relativamente simple y bien conocido, es de esperar una difi
cultad mucho mayor al estudiar y manejar economas, galaxias
y agregados sociales de organismos vivientes. Sabemos que no
hay una nica receta para garantizar una operacin armnica de
sistemas complejos. La atencin continua de mltiples detalles es
la nica esperanza para mantener un cierto control.
Los fenmenos complejos han inducido a los humanos a buscar
modelos simples. La simplicidad es deseable y se supone que los
modelos facilitan la interpretacin de la realidad permitiendo
una mejor comprensin intuitiva. A menudo, sin embargo, la sim
plificacin tiene sus lmites si deseamos conservar las propiedades
relevantes del sistema complejo. Encontrar el equilibrio apropiado
entre la necesidad de simplificar y la necesidad de capturar las
caractersticas ms relevantes es el desafo de la ciencia moderna
de lo complejo.

La perspectiva interdisciplinaria
Cuando se analizan procesos complejos, tales como los fenmenos
sociales o econmicos, a menudo se encuentra que algunos son
el producto emergente de interacciones entre procesos mucho
ms simples. Por ejemplo, los fenmenos macroeconmicos son
el resultado de un agregado de un gran nmero de procesos
microeconmicos que producen fenmenos emergentes al
nivel macroeconmico que seran muy difcil o imposible de
obtener observando simplemente el nivel microeconmico. Pese
a esto no es posible comprender en profundidad los procesos
Qu es la ciencia?
78

macroeconmicos sin un buen conocimiento del nivel microeco


nmico.
La serie de fotos que sigue ofrece una ilustracin visual de esta
dinmica intraniveles. Cada foto representa diferentes niveles de
percepcin, mostrando tipos diferentes de complejidad transfi
nita que son el producto emergente de diferentes tipos de inte
racciones.
Las imgenes muestran cmo cada escala de observacin abre
un mundo nuevo de relaciones, leyes y fenmenos, a pesar de
que todos los niveles representan al mismo animal. Al estudiar un
organismo o una especie como la humana, uno podra fijarse en
la cabeza y luego en los ojos del organismo. El examen del interior
del ojo con una lupa revela un tejido irrigado por arterias, venas
y fibras nerviosas. Agrandando suficientemente una de las fibras
nerviosas, por ejemplo, se revelar la existencia de neuronas,
de impulsos elctricos y de un sistema de comunicacin por
frecuencia modulada. Si enfocamos una parte pequea de la
membrana de la neurona, podramos observar molculas cuyos
tomos interactan produciendo propiedades curiosas al nivel
molecular.
Esto es, unidades perceptivas que, al ser analizadas en detalle,
descubren nuevas unidades que tambin tienen sus subpartes, de
forma que cada unidad es un todo, es parte de un todo y contiene
partes de otros todos. A estos objetos se les llama holones que
viene del griego Holos: todo y on: partcula.
Al viajar desde una escala o nivel de observacin al siguiente nivel
de agregacin, aparecen fenmenos particulares. Cuando nos tras
ladamos desde la clula al tejido, la retina de los ojos se hace noto
ria, y a mitad de camino entre el tejido y el organismo completo
emerge la forma de los rganos caractersticos. La interaccin de
varios rganos forma un organismo. La agregacin de unos pocos
organismos nos permitir detectar comportamientos biolgicos
relevantes tales como la formacin de parejas y la reproduccin.
El aumento del tamao del agregado de organismos da lugar a
nuevas formas de organizacin social y a la existencia del compor
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79

tamiento de masas. El proceso de saltar niveles podra extenderse


en ambos extremos, el micro y el macro. Cada una de las distintas
escalas o niveles de anlisis requerir, sin embargo, herramientas
diversas para entenderlas y cada una estar gobernada por leyes
diferentes de la naturaleza. Estas leyes no tienen por qu contra
decirse entre s, y si tal cosa ocurriera indicara una debilidad en
nuestra comprensin de la realidad, y lo ms probable es que en
el futuro pueda mejorarse, logrando as la consiliencia.
Un objetivo de la ciencia es discernir el mecanismo mediante el
cual emerge informacin nueva. Esta tarea ha sido llamada a me
nudo estudio de los fenmenos emergentes, estudio de la autoorganizacin, o simplemente estudio de la dinmica de sistemas
complejos.
Las diferentes disciplinas cientficas enfocan distintos niveles de
anlisis con poca atencin a los niveles de frontera. Este es el
caso de la micro y la macroeconoma; de la biologa celular, de los
organismos y la ecologa; de la fsica y la cosmologa; de la qumica
analtica y la termodinmica. En la interfaz de stas, sin embargo,
nuevos fenmenos aguardan para ser descubiertos. Este es el
objetivo de la ciencia interdisciplinaria.
Qu es la ciencia?
80

Para comenzar cualquier intento interdisciplinario es apropiado


concentrarse en las diferencias de conceptos y de lenguaje. Estas
diferencias a menudo dificultan la comprensin entre cientficos.
Slo despus de haber logrado un lenguaje comn para comuni
carse, es cuando los intentos interdisciplinarios arrancarn con xi
to. En la tabla siguiente se muestran algunos ejemplos de distinta
interpretacin del mismo concepto o conceptos similares en tres
disciplinas diferentes cuyos significados se complementan.
Ejemplos de conceptos interdisciplinarios complementarios
entre tres disciplinas acadmicas diferentes:
Concepto

Fsica y
termodinmica

Biologa

Fuerza motriz

Gradiente

Motivacin, impulso Incentivos

Distorsiones
cognoscitivas al
cambiar de escala

Ondas son vistas


como eventos
caticos en
espacio-tiempo
pequeo y como
eventos regulares
en espacio-tiempo
grande

Micro y macroevolucin difieren


en fenmenos
emergentes

Micro y macro
economa difieren en
relaciones aparentes
de causa y efecto

Medio ambiente
constante

Descrito por la
termodinmica
de equilibrio

Produce resultados
evolutivos
particulares

Predictibilidad
y el estado de
derecho favorecen
el crecimiento
econmico

Ciclo creativo

Flecha del tiempo


como producto
de un universo en
expansin

Historias de vida
que incluyen
reproduccin,
nacimiento, muerte

Destruccin creativa
y ciclos tecnolgicos

Evolucin

Desarrollo
econmico
y tecnolgico

Hoja-rbol-dosel

Transacciones eco
nmicas motiva
ciones individuales
estructuras sociales
valores humanos

Estancamiento
evolutivo emerge
por falta de cambio
ambiental

Estructuras
rgidas detienen
el crecimiento
econmico

Progresin dinmica Cosmologa


irreversible

geogrfica
Estructuras fractales Frontera
de playas

Congelacin

Orden emerge a
bajas temperaturas

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Economa

81

Concepto

Fsica y
Termodinmica

Biologa

Economa

Grupo acta sobre


individuo

Fuerzas
fundamentales
de la naturaleza
influencian la
dinmica de
partculas

Medio ambiente
social gua la
evolucin gentica

Fuerzas de
agregados sociales
actan a travs de
los mercados sobre
el comportamiento
individual

Fusin

Orden destruido
por el incremento
de temperatura

Hibridizacin y
simbiosis pueden
producir nuevas
formas de vida

Mezcla de individuos
y economas puede
producir innovacin

Orden

Entropa negativa

Estructuras
adaptativas

Estructuras socioeconmicas
especializadas

Parsito

Reaccin colateral

Sanguijuela

No cooperador

Progreso

Aumento en
eficiencia
energtica

Adaptaciones con
Productividad y
eficiencia energtica eficiencia econmica
incrementada
aumentadas

Templado

Reprogramacin
de redes neurales

Revolucin

Transicin de fase

Reproduccin sexual Contratos de


por homofilia e
negocios y fusin
hibridizacin
de empresas
Cambio en los
Generacin de
paradigmas de
especies
negocios
Exceso de
desviaciones
individuales
bloquea el progreso
(congestiones de
trfico)

Bloqueo aleatorio
o congestin

Exceso de ruido
congela el sistema

Exceso de
variabilidad detiene
la evolucin

Resonancia
aleatoria

Ruido mejora la
deteccin
de seales

Ruido mejora la
Riesgos mejoran
eficiencia adaptativa beneficio

Sistemahipersistema

Estrellas galaxias
universo

Especies poblacin Negocios merca


metapoblacin
dos economa

Umbral

Energa de
activacin

Borde del caos

Barrera para entrar

Mar de umbrales

Flujo turbulento

Evolucin
propulsada por
seleccin sexual

Emergencia
de sociedades
innovadoras

Entorno

Condiciones
de borde

Entorno ecolgico

Entorno econmico

Qu es la ciencia?
82

Consiliencia
Por consiliencia nos referimos a la convivencia armnica de varias
disciplinas cientficas sin que ninguna de stas contradiga a otra.
La fsica no contradice a la qumica (ms bien la apoya), la bio
loga sirve de base a la antropologa, las teoras cientficas de la
psicologa y la sociologa no pueden contradecir a la biologa, ni
sta a la qumica. Eventualmente las ciencias naturales habitarn
consilientemente con los fundamentos de la filosofa, la tica y la
religin.
El bilogo evolucionista y ganador del Premio Pulitzer, Edward O.
Wilson, termina su libro Sobre la naturaleza humana con la siguien
te cita de la tragedia griega Prometeo encadenado de Esquilo:
Coro: Pero no habr sido, Prometeo, que tu accin fue, tal vez,
ms grave que lo que nos relatas?
Prometeo: S, es probable, ya que logr que los mortales dejaran
de pensar en la muerte antes de tiempo.
Coro: Ser? Pero, dinos, qu hiciste para ello.
Prometeo: Sencillo: hice habitar entre ellos la ciega esperanza.
Esta antigua declaracin, que suena como una asombrosa verdad
a nuestros odos contemporneos, es el final de una exploracin
que comienza desde la naturaleza biolgica del Homo sapiens
hasta alcanzar sus caractersticas ms resaltantes, tales como com
portamiento tico y religioso. Aqu partimos del punto en el que
E.O. Wilson termina, ya que significa esto que tanto su visin de
la naturaleza humana como su enfoque de la consiliencia de las
ciencias (Edward O. Wilson, Consilience, Vintage Books, 1999), son
considerados aqu como esenciales para adelantar la construccin
de una nueva ciencia, especialmente las ciencias humanas moder
nas. Pero este avance tiene que velar por el mantenimiento de la
consiliencia con la fsica, la qumica y las ciencias biolgicas.
La consiliencia puede ser considerada como una condicin falsa
ble de las ciencias interdisciplinarias, aplicadas en un contexto
complejo. Parece ser un concepto especialmente til si desea

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83

mos fundir las ciencias sociales con las naturales, utilizando herra
mientas apropiadas para explorar fenmenos diferentes y uniendo
disciplinas sin dejar de percibirlas en lo individual. Consiliencia
entre las ciencias significa que cualquier teora construida para
explicar fenmenos observados en un nivel transfinito de la reali
dad y abordados por un grupo de disciplinas cientficas, tiene que
ser consistente, o al menos no contradictorio, con disciplinas que
estudian otro nivel de la realidad. Veamos algunos ejemplos.
Una teora fsica del cosmos no es cientfica si se basa en supo
siciones que contradicen teoras de la fsica de partculas. Anlo
gamente, cualquier teora de procesos qumicos tiene que conci
liar sus suposiciones con las de la mecnica cuntica en cuanto
a las fuerzas que actan sobre los tomos. Ninguna teora biol
gica puede ser considerada cientfica si supone realidades que
contradicen nuestra descripcin fsica y qumica de los fenme
nos. Por lo mismo, ninguna ciencia humana o social puede ser
considerada como tal si no toma en cuenta la consiliencia con las
visiones del mundo que proveen la biologa, la qumica y la fsica.
Esto significa que la ciencia, para los niveles ms altos de compleji
dad, o para dimensiones transfinitas diferentes, analiza fenmenos
que no estn presentes en niveles ms bajos de complejidad o
en otra dimensin transfinita. Cada disciplina cientfica requiere
nuevas herramientas para estudiar y comprender las propiedades
del sistema en estudio. Muchas caractersticas en un nivel trans
finito alto son, sin embargo, propiedades emergentes de holones
que interactan en un nivel transfinito ms bajo. La consiliencia
entre las disciplinas garantiza que estos fenmenos emergentes
sean reconocidos como tales. La consiliencia significa, a la manera
de Popper, que las teoras en un alto nivel de complejidad no
deberan ser inconsistentes con las de un nivel de complejidad
ms bajo. Cualquier inconsistencia, pues, llevara a falsar a la teora
ms dbil. Esto es, la consiliencia podra ser propuesta como una
nueva manera de falsar hiptesis complejas pudiendo servir el
grado de consiliencia entre disciplinas como una medida de la
adecuacin y del valor cientfico de stas.
Qu es la ciencia?
84

La consiliencia se apoya en la creencia de que todos los fenmenos


en la Tierra estn interconectados. O sea que las matemticas
pueden explicar la fsica, que la fsica subyace tras la qumica, que
la qumica y la fsica son las bases para comprender a la biologa y
que la sociologa y la psicologa son derivadas de la biologa, que
no es ms que la ciencia que estudia lo viviente.
Dado que los humanos son sin lugar a dudas animales, la antropo
loga consiliente debe ser una disciplina derivada de la biologa:
as surge la sociobiologa. Esta lgica se aplica con mayor acierto
a disciplinas ms especficas tales como la dedicada al estudio de
las interacciones sociales, la sociologa o sociodinmica o la que
estudia tipos especficos de interacciones entre individuos de
una sola especie, como la economa. En la actualidad una gran
brecha separa las ciencias naturales (matemticas, fsica, qumica
y biologa) de las sociales (antropologa, arqueologa, sociologa,
psicologa, economa). La bsqueda de la consiliencia entre ellas
es una forma de intentar cerrar esta brecha. Esta bsqueda de
consiliencia es particularmente pertinente cuando se trata de
construir modelos, o de seleccionar entre modelos, que apunten a
explicar una familia de fenmenos.

Modelos y simulaciones
Los modelos constituyen una manera eficiente para que nuestra
mente humana pueda producir versiones simplificadas y mane
jables de la realidad compleja sobre las cuales podamos trabajar.
Algunas partes de la realidad son tan complejas que nuestra mente
no puede asirlas completamente. Esto hace que las simplificaciones de la realidad sean la nica ruta disponible para manejar sis
temas complejos. Con el surgimiento de facilidades accesibles, ba
ratas y poderosas de cmputo, el hacer modelos se ha convertido
cada vez ms en una actividad realizable con la ayuda de compu
tadores dando origen a lo que llamamos simulaciones.
Los modelos son la forma ms apropiada para manejar sistemas
complejos, mientras se acepte que la verdad absoluta no es al
canzable. Dado que slo podemos asir partes de la realidad,

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85

Escarbado en la roca de Rob Gonsalves muestra


cmo la ausencia de consiliencia tiene valor plstico

simplificamos y limitamos nuestro mbito de atencin mediante


un modelo de la realidad. No me canso de repetir que nuestro
cerebro es tanto ms pequeo que el mundo real, que slo puede
manejar abstracciones sintticas de la realidad. Los modelos son
la forma ms eficiente para lograr esta sntesis. La verdad absoluta
como reflejo perfecto de la realidad es inalcanzable. Es as que la
Qu es la ciencia?
86

verdad relativa, como conjunto de abstracciones sintticas de la


realidad (modelos) que nos acercan a realidades especficas, ser
ms alcanzable que la verdad absoluta.
La historia de la ciencia, y an la historia de la vida, puede ser
vista como una historia de modelos que permiten una mejor com
prensin de los crecientes niveles de complejidad o niveles ms
altos de organizacin. Aunque la secuencia evolutiva exacta de
los eventos que condujeron a formar la razn y la lgica de los
humanos modernos permanece desconocida, una historia seudosecuencial y discreta del desarrollo mental y de los modelos analti
cos durante la evolucin de la vida debera incluir los siguientes
aspectos:
1- Los primeros seres vivientes desarrollaron un modelo gentico
abstracto o cdigo de su cuerpo, el genoma, que les ayud a
construir su organismo, reflejando la necesidad de sobrevivir
en un entorno dado utilizando dispositivos de memoria.
2- Los organismos desarrollaron un sistema nervioso central.
ste permiti modelar el movimiento del organismo en un
espacio tridimensional y construir representaciones de s mis
mo y del entorno, dejando la semilla para lo que ms tarde
se desarrollar en algo que llamamos conciencia. Gran parte
del procesamiento mental de la percepcin espacial y el an
lisis dinmico es realizado por nosotros de manera incons
ciente, utilizando mecanismos neurofisiolgicos innatos. Nos
volvemos conscientes de nuestras maneras inconscientes
de procesar la percepcin espacial cuando detectamos sus
limitaciones, tal como fuera aprovechado por varios artistas,
Martin Escher entre ellos. Para comprender mejor el funcio
namiento de nuestro cerebro, la psicologa moderna explora
estas limitaciones permitindonos producir, entre otras cosas,
diseos nuevos, donde lneas estticas dan la impresin
de moverse, como en la ilusin de Ouchi (p. 110) y muchas
otras.
3- Los procesos mentales analticos ms complejos llevaron a
estimar proporciones, cantidades, riesgos y probabilidades, lo
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87

cual condujo a desarrollar la geometra, el lgebra, el clculo


y las matemticas en general.
4- Las presiones para adaptarse que sufri nuestra herramienta
pensante, el cerebro, incluidas aquellas relacionadas con el
hecho de estar sumergido en un contexto social, nos forzaron
a desarrollar capacidades para modelar dicho contexto. Apren
dimos o evolucionamos para mirar al mundo de lo social,
primero a travs de lo subjetivo (nosotros mismos), luego a
travs de la familia (relaciones de parentela) y al final a travs
de las mentes de los dems (empata).
5- Durante la evolucin como primates y como humanos, las inte
racciones entre la mente y el cuerpo, moldearon a la mente
hacindola capaz de producir reglas de decisin simples y
eficientes destinadas a analizar los complejos contextos biosociales. Uno de estos conjuntos de reglas est basado en un
modelo psicolgico, revelado por el Psicoanlisis de Freud, a
travs del anlisis de los impulsos sexuales bsicos que forman
nuestra libido, lo que a su vez produce un potente motor
psicosocial que gua nuestras motivaciones y acciones. Otro
modelo psicosocial ms simple est basado en la estructura
de familia y es narrado por el Anlisis transaccional a travs
de los roles Nio-Adulto-Padre que nuestro cerebro est
biolgicamente preparado a desempear.
6- Una sucesin de caminos evolutivos condujo al reconocimien
to del sujeto como separado de su entorno y de la existencia de
los dems, con lo cual surgi la empata. Esto es, aprendemos
que las mentes de otros no funcionan de manera idntica a
la nuestra: diferenciamos el yo del otro, siendo miembro de la
misma especie.
7- Al construir abstracciones de familia y sexo produjimos mode
los mentales sofisticados que permitieron la visualizacin de
la interaccin entre nosotros, con los dems y el entorno, en
el pasado, presente y futuro. Algunos de estos modelos adqui
rieron el status de religiones u otros constructos ticos trans
cendentales. Estos modelos ticos, altamente abstractos,
Qu es la ciencia?
88

produjeron los conceptos de lo bueno" y "lo malo, esto es,


son la base de nuestra moral.
8- Descubrimos los lmites de nuestras mentes, lo que lleva a
desarrollar modelos cientficos que buscan anclajes en la
realidad.
9- Un mundo global y tecnificado, ayudado por herramientas
de modelaje tales como el computador y la Internet, produce
mercados mundiales de ideas, bienes y capitales, lo cual
favorece la emergencia de modelos globales. Algunos de
estos modelos globales estn enfocados a aspectos muy
especficos y son altamente formalizados, como los modelos
del Pentgono norteamericano usados para planear la utili
zacin de bombas atmicas o los modelos para analizar fen
menos macroclimticos tales como el calentamiento global.
10- El desarrollo de sistemas de informacin digital que trabajan mucho ms rpido que nuestro cerebro permiti el surgimiento de modelos numricos basados en el individuo,
simulacin de agentes, algoritmos genticos y otros artilugios
de inteligencia artificial, todos capaces de producir modelos
que frecuentemente superan a nuestros modelos mentales
en velocidad, precisin, aliento y relevancia.
Algunos aspectos de la evolucin de las ciencias son anlogos a
la evolucin de la mente humana, incluyendo algunos elementos
de homologa. En el contexto de las diferentes dimensiones del
espacio transfinito, la historia de la ciencia puede ser vista como
la de la evolucin de modelos an ms sofisticados y precisos que
abren ms dimensiones del espacio transfinito con otras tecno
logas y nuevos modelos conceptuales. Estos modelos experi
mentan los procesos de adaptacin y seleccin, mejorando de
forma continua su aptitud y su precisin para explicar y predecir
fenmenos naturales nuevos y viejos. Tal historia, centrada en la
evolucin de los modelos cientficos, puede ser esquematizada
como sigue.

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89

Cinta de Moebius de M.C. Escher

1- Los modelos cientficos ms elementales usados por los hu


manos primitivos, impulsados por la seleccin natural bsi
ca, fueron los que mejoraron la supervivencia individual. Por
ejemplo, los modelos mentales perfeccionan la cacera per
mitien-do la prueba virtual de la accin, anterior a su aplicacin,
para buscar alternativas de estrategias de acoso y caza de la
presa, sin necesidad de arriesgar la vida. Un ejemplo de esto es
el hecho de que los estudios neurofisiolgicos muestran que
los gatos suean que participan en una cacera de ratones,
lo cual sugiere que sus mentes construyen un escenario de
caza. Gatos, perros y muchos otros animales construyen mo
delos cognitivos y tambin lo hacen las especies primitivas
de primates antropoides. Es as que los antiguos modelos
cientficos tienen que ver con espacio, geometra y cadenas
de causa-efecto.
2- Los modelos mentales detectan imperfecciones en nuestras
percepciones. Descubrimos que la realidad, tal como la
vemos, puede ser un juego de sombras. La metfora de Platn
que describe a hombres que habitan una caverna y que slo
conocen del mundo exterior por sus sombras, ilustra este
fenmeno, tal como lo pinta Rob Gonsalves (p. 49). Por ello la
Qu es la ciencia?
90

ciencia moderna busca apoyarse en instrumentos y en datos


desde una variedad de fuentes para validar los modelos.
3- La necesidad de corroborar el conocimiento adquirido requie
re teoras cientficas que admitan la falsacin. Ello es facilita
do por modelos numricos que permitan predicciones cuanti
tativas que puedan comprobarse como falsas con facilidad.
4- El desarrollo ulterior de modelos cientficos produce la meta
ciencia y la bsqueda de consiliencia. Los modelos trascien
den las disciplinas individuales pero aun as buscan redes de
anclaje para contactar la realidad.
No todos los desarrollos culturales conducen a la ciencia. Un desa
rrollo alternativo que la aleja de la humanidad incluye algunos de
los pasos siguientes:
1- Los modelos mentales que tenemos se hacen tan eficientes
para explicar nuestras experiencias que raramente perdemos
tiempo en establecer contacto con la realidad. El mundo
virtual se vuelve la realidad. Esto nos lleva a construir modelos
que no estn limitados o constreidos por la realidad. Los
procesos mentales se vuelven surrealistas y fantsticos.
La libertad ganada a la realidad permite exploraciones de
nuestras fantasas que nos llevan a mundos mentales que
parecen infinitos y asombrosos.
2- La construccin de modelos y marcos mentales que no requie
ren una validacin continua con la realidad permite desarrollos
muy rpidos y produce una cantidad impresionante de traba
jo intelectual. Para ello es suficiente basar los argumentos
y sus cadenas lgicas de pensamiento en alguna autoridad
ampliamente respetada (por ejemplo Aristteles o Platn).
Esta prctica produce una actividad acadmica sin inte
rs en establecer otro contacto con la realidad ms que el
originalmente realizado por la autoridad de referencia de
la disciplina, no tomando en cuenta que en la actualidad la
humanidad percibe dicha realidad de una manera distinta.
Nuestros medios para explorar a la naturaleza son, ahora,

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91

incomparablemente ms sofisticados y precisos de lo que


cualquiera de nuestros antepasados hubiera podido soar.
3- El modelo sustituye a la vida real constituyndose en dogma,
dando nacimiento a la religin y al concepto postmoderno
de la disolucin de los lmites entre ilusin y realidad. Este
modelaje, sin contacto con la realidad de manera rigurosa,
es la base de una serie de modos de pensar no cientficos.
La falta de validacin experimental de constructos mentales,
que permite la aparicin de gran cantidad de literatura, hace
que ni el escritor ni el lector puedan distinguir entre realidad
y fantasa, sueos e historia real, experiencia e imaginacin.
Podramos destacar, a manera de resumen de esta manera de
analizar la historia, unos pocos pasos importantes que dan lugar
a la emergencia evolutiva del pensamiento cientfico claro. Si se

Detalle de Cascada de M.C. Escher


Qu es la ciencia?
92

acepta que el progreso cientfico es discontinuo y que ninguna


secuencia lineal es apropiada para explicar los desafos que
nuestra mente ha encontrado a lo largo de su evolucin, una
aproximacin gruesa a algunos de los pasos importantes en la
evolucin de la ciencia moderna debera incluir:
1- Supervivencia. Desarrollo de caractersticas para la vida en
condiciones adversas adquiridas al azar, expresadas incluso
por las amebas que se desplazan aleatoriamente.
2- Bsqueda. Hallar comida o abrigo, propio de todos los
animales.
3- Planificacin. Crear imgenes o copias de la realidad a fin de
planear estrategias de bsqueda de comida que optimicen
las acciones, como, por ejemplo, las que aplican por algunas
especies de animales cuando eligen el camino ms corto.
4- Pensamiento. Crear acciones en un espacio imaginado.
5- Conciencia. Incluir al pensador como actor en la realidad
imaginada.
6- Empata. Incluir a la mente del otro como actor de la realidad
(yo s que t sabes).
7- Realismo. Reconocer que el hbito de sustituir la realidad por
la realidad imaginada (idealismo) aunque importante, slo
produce aproximaciones de la realidad sin sustituirla.
8- Ciencia. La interaccin entre el anlisis deductivo, el expe
rimento, el reduccionismo y la induccin, conduce a una
relacin dialctica entre la realidad y la realidad imaginada,
modulada por el experimento.
9- Teora cientfica. Una abstraccin de la realidad que permite
interactuar con el ambiente de manera eficiente.

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93

Emergencia de la metaciencia
Las diferentes disciplinas de las ciencias sociales y naturales se
encuentran en distintos niveles de desarrollo. Las hay ms jve
nes y otras ms maduras. Si copiamos la terminologa usada para
la descripcin de la evolucin de las sociedades de insectos,
podramos postular diversos niveles del esfuerzo cientfico.
1- El primero sera el nivel precientfico, en el cual el esfuerzo
humano obliga a la racionalidad, esto es, a seguir pasos lgicos
en el pensamiento que encadenen una serie de ideas en un
cuerpo conceptual coherente, tal como lo hicieron Pitgoras,
Scrates, Aristteles y algunos filsofos antiguos y actuales.
2- Un segundo paso, representado por la paraciencia, en el cual
el esfuerzo humano est dedicado a describir la naturaleza.
Aqu ya no slo es importante que la descripcin sea racional
sino que adems debe ajustarse a lo que se observa de
la naturaleza. La paraciencia fue practicada por todos los
filsofos naturales, investigadores de historia natural y
actuales taxnomos y antroplogos, entre muchos otros.
3- Un tercer nivel involucra a la verdadera ciencia o euciencia
(del modo griego eu que significa verdadero), tal como fue
popularizada por Galileo y en la cual tanto la teora como el
experimento son partes importantes para la racionalizacin
de la realidad. Los resultados experimentales conservan la
prioridad sobre los conceptos tericos. Las disciplinas que
satisfacen los criterios de la euciencia pertenecen en su
mayora a la fsica y a la qumica, a la biologa molecular y de
poblaciones, entre otras.
4- Otros esfuerzos humanos racionales y heursticos que, o bien
no tienen una confirmacin experimental de la teora, o bien
no son falsables en primera instancia, se autodenominan cien
tficos. Tales esfuerzos pueden ser clasificados como seudo
ciencia.
5- Para describir y entender fenmenos complejos se requiere de
modelos tericos realizados con la ayuda de computadores y
Qu es la ciencia?
94

que proveen predicciones falsables parcialmente. Es el caso


de la meteorologa, fenmenos turbulentos, cosmologa y
evolucin biolgica. Este esfuerzo no es eucientfico puesto
que las teoras que soportan los modelos numricos son cons
tructos complejos que no pueden ser falsados globalmente,
aunque pueden serlo cada una de sus partes. La falsacin y
la construccin terica se realizan utilizando computadores,
inteligencia artificial y bsqueda de conciliencia. Esta activi
dad puede ser clasificada como metaciencia.
Las metaciencias ms desarrolladas hoy da son probablemente
las que involucran a la meteorologa, la hidrologa y la dinmica
de fluidos. Otro ejemplo, en una tentativa para crear el marco
conceptual para el estudio interdisciplinario de temas que com
prenden la biologa, la sociologa, la poltica, la historia, la economa
y otras disciplinas, incluye las simulaciones sociales, la inteligencia
artificial, la teora de la complejidad y la sociodinmica. El marco de
la metaciencia tiene que estar basado en principios que, en ltima
instancia, sean reducibles a las leyes de todas las ciencias naturales,
o consilientes con stas. La solidez de este marco podra ser
comprobada con modelos de simulacin que permitan la realizacin
de experimentos virtuales en sistemas complejos. Una prediccin
especfica basada en estos resultados podra as ser formulada y
sometida a la comprobacin de la realidad. De esta manera la fsica
desarrolla la meteorologa, las ciencias del clima global o la qumica
terica. Intentos similares de construir una metaciencia a partir de
la biologa son ms recientes (vida artificial, por ejemplo) y muchos
comienzan a ser falsables mediante experimentos naturales. Otro
ejemplo es la aplicacin a una creciente gama de fenmenos de
la teora de juegos, esto es, el estudio del efecto de mecanismos
especficos de toma de decisiones sobre la dinmica de un conjunto
de individuos, generando as las bases para una metaciencia que
incluye biologa, sociologa y economa. Esto provee, entre otras
cosas, explicaciones para la emergencia y sostenimiento de las
sociedades. Un marco metodolgico para la metaciencia falta an
y hay que recorrer un largo camino para cerrar la brecha entre las
ciencias naturales y las sociales.

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95

Estudio de la dinmica social


Muchos fenmenos dinmicos complejos, que por largo tiempo
se pens que escapaban del dominio de las ciencias naturales,
ahora caen en el de las metaciencias. Esto nos permite cons
truir una base cientfica para entender de una manera ms pro
funda la trama interactiva del comportamiento biolgico, social
y econmico. El estudio de la dinmica social irreversible est
adquiriendo el carcter de una ciencia interdisciplinaria expe
rimental y cuantitativa, que recurre a la biologa evolutiva, a la
termodinmica, a la fsica y a la computacin. Gran cantidad de
estos esfuerzos buscan cerrar la brecha existente entre las ciencias
sociales y las naturales, manteniendo la consiliencia entre ellas y
apoyndose fuertemente en enfoques interdisciplinarios. Sin
embargo, cualquier esfuerzo inter y multidisciplinario est lleno
de trampas apropiadas para engaar a los cientficos incautos que
incursionan fuera del terreno familiar de su especializacin. Slo
con la investigacin multi e interdisciplinaria ser posible, al mis
mo tiempo, atacar de forma satisfactoria los problemas complejos
que son relevantes para el futuro de la humanidad. Es decir, se
hace necesario avanzar en una jungla de conocimiento complejo,
aun cuando estemos conscientes de que podemos caer en ms
de una trampa cognoscitiva. No hay otra alternativa para nuestra
comprensin de los fenmenos humanos. Debemos darnos cuen
ta del valor heurstico de una teora: es tan importante que la teo
ra permita el avance de otras, aun cuando se demuestre que es
errnea, como demostrar que es correcta en todos sus detalles.
Un concepto falso, comn entre los cientficos naturales, es que
las ciencias sociales no tratan con herramientas matemticas sofis
ticadas, cuando en verdad lo hacen. Por otra parte, a menudo
los cientficos sociales y muchos legos tienen la impresin de
que gran cantidad de fenmenos en las ciencias naturales son
descritos por leyes deterministas lineales. Sin embargo, ellas
estn llenas de fenmenos aleatorios y de fenmenos que no
son lineales en la naturaleza, esto es, en los cuales no existe una
relacin matemtica sencilla entre las variables que los describen.
Qu es la ciencia?
96

Esta falta de reconocimiento de que todas las leyes de las cien


cias naturales no son ms que aproximaciones simplificadas a la
realidad, ha producido interpretaciones o versiones simplistas pe
ligrosas en el dominio de las ciencias sociales con lo cual se desa
creditan los esfuerzos para trasladar mtodos de las primeras a las
segundas. Por ejemplo, una interpretacin simplista de las fuerzas
darwinianas que rigen el comportamiento social humano, iguala
el comportamiento de los mercados econmicos con la regla de
la supervivencia del ms fuerte. Esto ignora que la evolucin biol
gica es de naturaleza altamente aleatoria y que es mejor describirla
como la supervivencia del ms afortunado y no del ms fuerte. La
diferencia principal entre las ciencias naturales y otras es que el
mtodo cientfico se aplica de forma ms rigurosa en aquellas. Es
decir, la evidencia experimental puede invalidar cualquier marco
conceptual. La aplicacin incondicional de esta regla al estudio
de los fenmenos sociales entre humanos puede producir al final
una euciencia del comportamiento humano y de su sociedad.

De la conciencia individual al conocimiento social


Todas las criaturas vivientes tienen un nivel bsico de conciencia:
ellas reciben informacin del mundo exterior y diferencian esta
informacin de la que reciben de su propio organismo. La calidad
del procesamiento de la informacin es lo que define los diferentes
niveles de conciencia. Un nivel que podra ser reconocido como
conciencia incluira un sistema de percepcin del organismo
que no slo diferenciara los estmulos provenientes del mundo
exterior de los provenientes del interior del organismo, sino que
tambin pudiera percibirse a s mismo dentro de su entorno. Un
paso siguiente en la escala de niveles de conciencia, incluira
herramientas mentales que permitiran al organismo, no slo
verse inmerso en su entorno, sino que tambin podra modelar,
imaginar o predecir el resultado de una accin especfica sobre
el entorno y, naturalmente, de ste sobre s mismo. El siguiente
escaln, que nos llevara a la definicin de conciencia dada por
John Locke en 1690, incluira la percepcin de lo que pasa por
la propia mente. Otro escaln nos conducir a la definicin dada
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97

por la Encyclopaedia Britannica segn la cual la conciencia es el


reconocimiento de que parte del entorno pertenece a la estruc
tura social, compuesta por individuos de la misma especie que
interactan entre ellos, lo cual permite obtener beneficios para
todos los participantes (o muchos de ellos) mediante la construc
cin de relaciones sinrgicas.
Las sociedades promueven interacciones entre individuos que, a
menudo, en especial entre los machos, son de carcter competi
tivo. La frase del qumico alemn Justus von Liebig resume el valor
de la competencia en ciencia cuando dice: Rara vez tengo una
buena idea, pero cuando alguien viene con una, de inmediato
se me ocurre otra mejor. La sociedad moderna depende cada
vez ms de la cooperacin de sus miembros y lo mismo ocurre
con la ciencia. El nmero promedio de autores por publicacin
cientfica aumenta de ao en ao y el cientfico solitario, aislado
en su laboratorio, comunicndose slo de tanto en tanto con
sus colegas, es una imagen cada da ms alejada de la realidad.
Los complejos reticulados de colaboracin en megaproyectos, la
naturaleza interdisciplinaria e internacional de estas cooperacio
nes y el impacto que estos megaproyectos tienen en la ciencia y
en la sociedad, hacen que aquellos sean cada vez ms comunes
e importantes. La ciencia es hoy no una actividad realizada por
cientficos aislados sino que cada vez ms es una actividad que
depende de los dems.
Gran parte del xito de la ciencia y de sus ejrcitos de cientficos
que hacen avanzar las fronteras del conocimiento depende de la
informacin. Ningn adelanto en la ciencia moderna es posible sin
un flujo eficiente de informacin entre generaciones (mediante
libros y artculos viejos) y entre cientficos que producen nueva
informacin (mediante correspondencia, publicaciones y congre
sos). Gran cantidad de nuevo conocimiento se logra a travs de
novedosas maneras de recolectar el flujo de informacin de la
sociedad. La extraccin de datos de la informacin disponible en
la Internet, la construccin de grandes bases de datos y el nmero
creciente de peridicos cientficos disponibles en lnea sin costo,
son ejemplos de este nuevo estado de cosas que configuran la as
Qu es la ciencia?
98

llamada sociedad de la informacin. Esto implica que la base de la


creatividad no est slo en la mente de un cientfico individual sino
en el poder cerebral colectivo de una comunidad de cientficos.
El conocimiento colectivo o agregado (la conciencia social) es de
fundamental importancia cuando se considera el progreso de
las metaciencias y la bsqueda eficiente por la consiliencia entre
las ciencias emergentes. La ciencia futura estar restringida en
gran parte por el grado y tipo de socializacin que la comunidad
cientfica desarrollar. Una comprensin de estas restricciones slo
ser posible si se entienden las interacciones entre el individuo y
la sociedad y si se reconocen las propiedades que emergen de
esta dinmica.
Una definicin comn para conciencia es: el conocimiento que el
ser humano tiene de s mismo y de su entorno y su relacin con
valores morales.
Este proceso de fundir la conciencia individual con la social es un
fenmeno que ha comenzado pero que no parece haber termina
do. La sociedad moderna y en especial la comunidad cientfica es
tn desarrollando nuevas instituciones para solidificar este proce
so. Parece que la humanidad tiene que andar todava un trecho
antes de constituir una sociedad sostenible, estable y equilibrada.
La comunidad cientfica y la institucin que est creando funcionan
como una especie de vanguardia para la experimentacin social. La
Internet fue desarrollada por los cientficos para poder comunicar
se eficientemente entre ellos y ahora es parte de la vida diaria de
una gran porcin de los ciudadanos de los pases desarrollados.
Tambin son utilizados cada vez ms por los ciudadanos corrientes
otros medios de comunicacin y de aprovechamiento y manejo
de la informacin, en sus orgenes gestados por y para cientficos.
Revisin por los pares, acceso abierto a la informacin, toma de
decisiones por consenso, evaluacin del consejo de expertos
y prueba experimental sobre las creencias de las mayoras, son
todos aspectos de la comunidad cientfica que algn da podran
volcarse sobre las otras partes de la sociedad.

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99

Preguntas futuras para la metaciencia


Es probable que aparezcan nuevas disciplinas al desarrollarse
ms actividades interdisciplinarias de la metaciencia. La lista
de las nuevas disciplinas es infinita y, si tomamos en cuenta la
"ramificacin" (Raumzweigung) de la realidad, los intentos de
producir un listado completo de posibles nuevas preguntas cient
ficas seran infructuosos. Aqu presentar unas pocas disciplinas
que podran surgir al continuar los intentos de la humanidad de
cerrar la brecha entre ciencias sociales y naturales, o entre filosofa
natural y moral. Esta lista pretende ayudar a tener una percepcin
de algunas reas de la actividad cientfica futura a fin de estimular
la creatividad de los lectores.
1- Cules son los mecanismos de la dinmica existente entre la
economa y la poltica?
2- Cmo afectan al crecimiento econmico los diferentes um
brales de motivacin (por ejemplo, gradiente de salarios)?
3- Cules son las diferencias entre ciencia e ingeniera? Tienen
estas actitudes diferentes algn efecto sobre el mundo pol
tico y social?
4- Cul es el impacto de la TV y otros medios? Las noticias dis
torsionan la realidad al presentar lo excepcional como co
rriente e ignorando lo corriente. La Internet podra restituir
el equilibrio entre lo corriente y lo excepcional, pero ciertas
sociedades futuras estarn afectadas por la manera en que la
informacin es recogida, almacenada y distribuida.
5- Esperanza y liderazgo han estado inseparablemente entreteji
dos. El ejemplo ms extremo de promesas futuras lo proveen
las religiones en las cuales la muerte o la vida eterna son utili
zadas como horizonte temporal para la recompensa de sacri
ficios actuales. Perspectivas futuras de accin poltica podran
producir nuevas organizaciones sociales con un liderazgo
descentralizado. En tal caso, la ciencia desempear un papel
central en el anlisis de esas nuevas realidades.

Qu es la ciencia?
100

6- Las enfermedades y las deformaciones psicolgicas como


limitacin para el crecimiento econmico que son afectadas
por condiciones ecolgicas (por ejemplo, ambiente tropical
vs templado).
7- Cuestiones bioeconmicas en las cuales, por ejemplo, el para
sitismo puede ser estudiado como una forma de acumulacin
de riqueza en los humanos y el gobierno puede ser percibido
como modulador de la seleccin natural, favoreciendo, diga
mos, el cambio gradual, enfocando horizontes temporales
de largo plazo y deteniendo o revirtiendo la seleccin para
rasgos especficos.
8- Cmo se desempean individuos racionales en un ocano de
irracionales? (Operadores racionales, operadores irracionales
con un poquito de racionalidad polticos, totalmente irracio
nales, masas?).
9- Cmo interactan la democracia y la informacin? La distri
bucin uniforme de informacin optimiza la democracia
al maximizar la eficiencia de la toma de decisiones. Una
distribucin no uniforme de informacin produce una de
mocracia deficiente que puede ser superada con tres situa
ciones diferentes: 1- Distribuyendo la informacin para cons
truir la capacidad de entender las cuestiones relevantes;
2- Seleccionando capacidades y restringiendo la democracia,
segn las cuestiones, a los informados sobre stas; 3- Construir
una meritocracia.
10- Cmo puede ser manejado el egosmo ms eficientemente
en las sociedades futuras? Por ejemplo, el sistema Wali prac
ticado durante el imperio otomano estaba basado en la
legalizacin de la corrupcin distribuyendo los cargos guber
namentales por subastas.
11- Cul es el efecto de los diferentes sistemas de transmisin
de la informacin en la estructura social? Por ejemplo, la clase
de tradicin familiar comn en una cultura dada afectar a la
sociedad. Dos tipos de culturas en relacin con la transmisin
de informacin se nos ocurren: los empresarios chinos se

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101

apoyan en la transmisin vertical de la informacin y en redes


familiares, mientras que la sociedad de la informacin glo
bal, como ocurre con el sistema mundial de publicaciones
cientficas, est basada, en principio, ms en la meritocracia,
asignando el mejor preparado a tareas especficas. Cmo
fluye la informacin en cada sistema y a qu velocidad?
Cules son las restricciones de las redes familiares?
12- La ciencia social del futuro necesitar proporcionar modelos
cuantitativos y predictivos que expliquen en detalle fenme
nos sociales fundamentales tales como la trampa de la pobre
za, la difusin de la innovacin, la relacin entre educacin y
crecimiento econmico y la emergencia de reglas macroeco
nmicas.
13- Cmo medir la eficiencia de los diferentes tipos de sinergia?
14- Cmo cuantificar caractersticas culturales? Una valoracin
cuantitativa fina de los rasgos culturales nos permitira, por
ejemplo, trazar la historia de la parte de la poblacin dedi
cada a la adquisicin de conocimientos y del costo econ
mico invertido por la sociedad en este esfuerzo. Este estudio
podra incluir a sociedades de animales, como las hormigas, y
sociedades de humanos como los Yanomani, el antiguo Egipto
y pases modernos, desarrollados o en va de desarrollo.

Qu es la ciencia?
102

4
Lo que no es ciencia

Ilustracin de Lorena Jaff

Muchas cualidades racionales se asocian con la ciencia. Algunas


de ellas pueden aadir algn valor al trabajo cientfico en una
determinada rea o en un determinado momento, pero ninguna
de ellas es parte esencial del mtodo cientfico. Algunas de estas
cualidades son:
1- El pensamiento escolstico lgico verbal o la deduccin racio
nal sin experimento son, ciertamente, aspectos importantes
en la construccin de teoras y son esenciales para la ciencia.

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103

Sin embargo, el pensamiento lgico sin consideracin del


experimento y que deja como rbitro final a la conciencia
individual no es cientfico.
2- Creer en la certeza sin dejar lugar para la duda no es cientfico.
Aunque algunas teoras pueden haber alcanzado altos niveles
de certidumbre, la duda o una actitud escptica es parte de
la ciencia y cualquier teora puede ser invalidada por nuevos
hechos.
3- Las teoras simples se apoyan en cadenas de relaciones cau
sales, o causalidad, para explicar los fenmenos de la natu
raleza. Las ms modernas estn basadas en teoras estadsticas
y tienden a usar relaciones causales que reconocen lo aleatorio
como explicacin. Parecera que la verdad no es absoluta ya
que contiene componentes estocsticos.
4- La simetra y una clara formulacin matemtica son a menudo
parte de una buena teora. Pero la expresin matemtica de las
ideas no es suficiente para demostrar que son verdaderas. La
verificacin experimental es esencial, aunque las matemticas
puedan ayudan en la tarea. Teorizar matemticamente sin to
mar en cuenta al experimento no es cientfico, como ocurre,
por ejemplo, con la Cbala, la numerologa y adivinaciones
basadas en nmeros.
5- Se piensa, a menudo, que el manejo riguroso de los datos pue
de ser suficiente para calificar el esfuerzo como cientfico. Es
la refutabilidad, sin embargo, la que diferenciar como cient
ficas o no a las teoras obtenidas de tales datos.
6- Separar errores prcticos de los tericos. Con frecuencia una
teora no es capaz de predecir resultados prcticos de los fen
menos que aspira a describir y la falta de falsacin se asigna
justamente a los errores prcticos que no tienen nada que ver
con la teora. Esto no es ciencia.
7- Las palabras pronunciadas por Albert Einstein es posible que
sean ms valiosas que las pronunciadas por Pedro Prez. Sin
embargo, incluso Einstein estaba muchas veces equivocado.
Qu es la ciencia?
104

O sea, las aseveraciones de autoridades, por ms distinguidas


que sean, citadas en las publicaciones acadmicas, no susti
tuyen a la prueba rigurosa de los hechos. Los trabajos publi
cados que basan sus conclusiones principalmente en citas de
autoridades, no son cientficos.
Pero el disfraz ms peligroso de las formas no cientficas del pen
samiento son la seudociencia unida a algunos charlatanes, artis
tas del verbo, que la difunden. En la conciencia popular ello se
confunde a menudo con ciencia. Exploremos un poco ms estos
disfraces.

Qu caracteriza a la seudociencia?
Muchas actividades humanas tratan de recoger los frutos del xi
to de la ciencia; algunas de ellas lo hacen tratando de capturar
slo algo de la aureola que rodea al mtodo cientfico. Muchos de
estos intentos son claramente anticientficos o no cientficos disfra
zados de ciencia y los llamaremos seudociencias. Basndome en
los artculos Pseudociencia y cultura de masas de J. Medin y E.
Nez, publicado en Milenio, 9-32 y Los principios de la ciencia
falsa por J. Torres, tambin en Milenio, 61-70, de la Universidad
de Puerto Rico, publicados en 2001, presentar a continuacin
una lista reducida, pero representativa, de las caractersticas de la
seudociencia:
1- La ausencia de falsacin o la construccin de hiptesis irrefu
tables. Este es el caso entre muchos parapsiclogos que pre
tenden que las facultades extrasensoriales slo pueden ser
observadas si las personas presentes creen en ellas. Por ello no
es posible realizar una prueba experimental que demuestre
la veracidad de tales facultades.
2- La bsqueda de la verdad examinando textos sagrados. Si se
supone que un texto, como la Biblia o las tablas astrolgicas, es
verdadero sin recurso de falsacin, entonces todas las conclu
siones extradas del anlisis de este texto no son falsables. Esta
caracterstica es comn entre los seguidores irracionales de

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105

grandes pensadores y cientficos. Algunas escuelas de psico


anlisis, homepatas, astrlogos, marxistas, keynesianos, dar
winistas, aristotlicos y muchos otros, extraen su sabidura
del fundador de la respectiva disciplina quien pudo haber
aplicado el mtodo cientfico, pero la aceptacin acrtica e
irracional de estos textos hace que sus seguidores no sean
cientficos.
3- La interpretacin de escenarios. Algunos usan cristales para
curar enfermedades, en la suposicin de que fuerzas desco
nocidas afectan a nuestra fisiologa y que su utilizacin apro
piada garantizar el resultado correcto. Las fallas eventuales
se atribuyen a procedimientos equivocados y no al mtodo
en s.
4- Mezclar metfora con la realidad. La astrologa, la lectura de
cartas y otras nigromancias basan su bsqueda de la verdad
encontrando semejanzas entre las seales y la realidad. Todo
desajuste ser atribuido a una mala interpretacin y nunca
falsar el mtodo.
5- El dogma de la mayora. Si mucha gente cree que la Tierra es
plana, ello no demuestra como falso que la Tierra es redonda.
Los hechos cientficos tienen poco que ver con la lgica de las
masas. Los magos, aunque ciertamente no charlatanes porque
reconocen que estn realizando trucos y proclaman que slo
venden ilusiones, son muy buenos con este argumento. Ellos
insisten muchas veces diciendo que su sombrero est vaco
antes de extraer un pato del mismo. Pronunciar la palabra
vaco muchas veces no hace que el sombrero est vaco.
Aunque para la intuicin humana, la mentira repetida muchas
veces se hace verdad.
6- La falta de un marco conceptual confiable. Los homepatas
basan su prctica en la idea de que causas similares producen
enfermedades similares. O sea, que si uno tiene, por ejemplo,
fiebre ocasionada por malaria entonces una pocin que pro
duce fiebre o que tiene algunos componentes de los txi
cos de la malaria debera ser apropiada para controlar la
Qu es la ciencia?
106

enfermedad. Estos conceptos seudoracionales no estn basa


dos en ninguna teora verificable y por lo tanto nunca podrn
ser considerados como cientficos.
7- Mtodos arcaicos. El cambio del tema de nuestra atencin o del
mtodo de estudio con frecuencia hace que no sea falsable.
Muchos charlatanes, cuando explican su seudociencia pare
cen ms abogados que cientficos. El uso abundante de con
ceptos pobremente definidos hace imposible seguir sus argu
mentos lgicamente y, en consecuencia, refutarlos.
8- Lo que parece un misterio debe ser un misterio. Las idealizacio
nes romnticas de la informacin conducen a menudo a con
clusiones falsas. Los misterios de Loch Ness y del tringulo
de las Bermudas lo son porque no sabemos qu pasa all en
realidad. Las descripciones nebulosas desatan nuestras fanta
sas y hacen que el tema sea de inters. La bsqueda de la
verdad no es bienvenida para los conservadores del misterio.
9- Manejo descuidado de la evidencia. La suposicin como evi
dencia de cuentos de camino conduce a creencias irracionales.
Esta y otras fallas, tales como confundir correlaciones con
conexiones causales, o suponer que si uno ve algo tres veces
debe ser estadsticamente relevante, son procedimientos tpi
cos de los seudocientficos.
10- Inmunidad a la crtica. Los fanticos son inmunes a cualquier
evidencia de que estn equivocados y muchos seudocientfi
cos son inmunes a la crtica. Ni unos ni otros desean conocer
la verdad. Son felices con lo que creen y no tienen inters en
mejor y ms conocimiento.
11- La falta de progreso. Cualquier actividad heurstica que, luego
de haberse establecido, no cambia ni puede cambiar nuestra
comprensin de la naturaleza o de nosotros mismos, no es
cientfica. La astrologa, la homeopata y la parapsicologa de
hace dos siglos apenas se diferencian de las que se practican
actualmente, mientras que la qumica, la biologa, la astrono
ma de hace unos pocos aos son muy diferentes de lo que

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107

aceptamos hoy como verdadero. Es el avance mensurable del


conocimiento lo que hace de la ciencia una herramienta heu
rstica tan poderosa. Con dificultad podra llamarse ciencia a
una actividad humana que no muestre tal progreso.
12- Irracionalidad. La falta de pensamiento lgico, dificultad en
establecer cadenas de causacin y descuido en la construc
cin de modelos mentales coherentes contribuyen a menudo
a la seudociencia (ver tambin The Enemy Within, Stuart Su
theland, Penguin, 1994).
13- Confundir mtodo con ciencia. Tampoco es ciencia ceirse a
un marco metodolgico especfico y descalificando, como no
cientfico, todo enfoque de la realidad que no entre en ese
marco.

El arte de la charlatanera
Se requieren habilidades excepcionales para convencer al prji
mo de muchas cosas. La argumentacin verbal constituye la for
ma natural para convencer a un nio a que obedezca las reglas
sociales y enmiende su comportamiento cuando es necesario.
Ello forma parte de instintos humanos profundamente enraizados
que afectan la manera como pensamos y tomamos decisiones. Y,
por supuesto, algunas personas estn mejor dotadas que otras
para utilizar argumentos verbales. El uso de stos de manera no
cientfica, descartando las evidencias empricas pero pretendien
do ser cientficos, se llama charlatanera. Los charlatanes tuvieron
mucho xito en tiempos pasados y continan tenindolo en la so
ciedad moderna.
El xito de la ciencia tiene sus inconvenientes. El dominio de
las fuerzas que modulan la interaccin de las partculas consti
tuyentes de la materia llev a la fabricacin de la bomba atmi
ca; el estudio de los hongos llev al descubrimiento de la peni
cilina y otros antibiticos, que permitieron la cura de numerosas
enfermedades haciendo que muchas personas puedan vivir con
salud cuando podan haber sucumbido a la infeccin. Eventos
Qu es la ciencia?
108

como estos transmitieron la sensacin de que la ciencia es todo


poderosa. Esto hace que gran cantidad de personas se acerque a
su prestigio y poder sin involucrarse en las penurias de practicarla
realmente. La charlatanera no es nueva y es posible que nunca se
extinga, pero hoy da muchos charlatanes se venden como cient
ficos. Pareciera, pues, apropiado elaborar una taxonoma que pu
diera ser de ayuda para desacreditarlos:
1- Parapsicologa. Es la bsqueda seudocientfica de fenmenos
paranormales, tales como la telepata, la clarividencia, precog
nicin, telequinesis y otras manifestaciones de capacidades
extrasensoriales.
2- Astrologa. Relacionada con el estudio de supuestos efectos
de estrellas y planetas sobre la vida humana y otros eventos
terrestres, segn sus posiciones en el cielo.
3- Ufologa. Estudia las aparentes visitas de vida extraterrestre a
nuestro planeta.
4- Creacionismo. Postula que todas las especies animales han si
do creadas por decreto divino y que no han experimentado la
evolucin biolgica.
5- Seudoeconoma. Aqu se confunde la difusin de una cierta
ideologa con el estudio de los fenmenos econmicos. Los
marxistas fanticos y los defensores a ultranza de las priva
tizaciones pueden ser incluidos en este grupo.
La historia nos ha enseado que algunas seudociencias, la alqui
mia y la hipnosis, por ejemplo, se han convertido en ciencias (qu
mica y psicologa). Estos eventos, sin embargo, ocurrieron a causa
del reconocimiento y establecimiento de la ciencia como corrien
te principal del pensamiento.

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109

Los lmites de la razn


La razn humana es invocada para considerar cuestiones que no
puede rechazar porque son planteadas por su propia naturaleza,
pero que no puede responder porque trascienden las facultades de
la mente.
Immanuel Kant

Es ms probable que la verdad surja del error que de la confusin.


Francis Bacon

La persona que est segura de tener razn casi con seguridad est
equivocada; y tendr, adems, la desgracia de seguir estndolo. To
das las teoras estn sujetas a datos inciertos y todas requieren alter
acin y respaldo.
Michael Faraday

La ilusin de Ouchi (1994)


por Bruno y Bressan

Qu es la ciencia?
110

La ciencia y el pensamiento racional tienen, por supuesto, lmites.


Los lmites de la mente son abundantes y es esencial para quien
desee trabajar de forma racional tomar conciencia de ellos.
Una suposicin fundamental de la ciencia, tal como se ha podido
percibir a lo largo de este texto, es que nuestra mente fue moldeada
por la evolucin para resolver problemas de supervivencia en
forma rpida y eficiente, mas no para asir la realidad en todos
sus detalles transfinitos. Como hemos visto, la racionalidad es li
mitada y hay restricciones para que funcione por su cuenta. La
ciencia sin gua emprica no tiene posibilidades de existir, pero
empirismo sin una comprensin racional tampoco. Por lo tanto,
una comprensin ms profunda del funcionamiento de nuestra
mente es indispensable si deseamos entender a la ciencia como
fenmeno social.
No puede separase la ciencia de los seres humanos. Es un invento
humano! En consecuencia, la comprensin y exploracin de
nuestros lmites en relacin con el pensamiento racional podra
ayudarnos a evitar las trampas del pensamiento humano. Algunas
de estas limitaciones son (siguiendo los conceptos de J. Medin y
E. Nez en "Pseudociencia y cultura de masas", Milenio 33-60,
Universidad de Puerto Rico, 2001):
1- Tendencia a subestimar la probabilidad de coincidencia. A me
nudo pensamos en una tragedia y, de repente, unos das ms
tarde, la tragedia ocurre. Soamos que nos encontramos con
una persona que no vemos hace tiempo y he aqu que la
encontramos en la calle. Cmo es posible esto? Ser que no
se trata de meras coincidencias? Sin embargo, las coincidencias
ocurren. Incluso cientficos entrenados subestiman las proba
bilidades asociadas con las coincidencias. El ejemplo clsico es
el de la probabilidad de encontrar dos personas con la misma
fecha de nacimiento en una reunin de, por ejemplo, treinta
participantes. Mucha gente supone que esta probabilidad
es muy pequea cuando en verdad es muy alta (71%). De
modo que cada vez que vamos a una reunin deberamos

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111

sorprendernos de no encontrar coincidencia en fechas de na


cimiento, nombres, caractersticas familiares, etc.
2- Falta de apreciacin del azar. Cuando se les pide escribir una
serie de nmeros al azar, muchas personas evitarn repetir
el mismo nmero consecutivamente. Sin embargo, es muy
frecuente encontrar distribuciones de nmeros al azar que
contienen series de nmeros consecutivos iguales.
3- Tendencia a saltar a conclusiones. La falta de un sentido pre
ciso de las probabilidades estadsticas hace que saltemos a
conclusiones luego de haber analizado unos pocos eventos.
La necesidad de construir modelos generales que permitan
tomar decisiones rpidamente para responder a las exigencias
urgentes del ambiente, significa tambin un estorbo para el
pensamiento cientfico. El hecho de que en otros planetas pue
de haber condiciones para la vida nos lleva con frecuencia a
suponer la existencia de la vida extraterrestre. Sin embargo,
hay que completar muchos pasos antes de llegar con rigor
cientfico a esta conclusin.
4- Tendencia a percibir orden en estructuras aleatorias. El valor
adaptativo de nuestras habilidades para construir modelos y
extraer conclusiones es claro. Necesitamos disear una ruta
de escape que pueda engaar al tigre que viene corriendo, o
burlar a la hiena cuando cazamos por comida. La velocidad es
ms importante que la exactitud. Para la ciencia, sin embargo,
las prioridades no son las mismas. Cuando observamos es
tructuras o series producidas al azar puede encontrarse esta
diferencia. Somos rpidos para encontrar regularidades, aun
cuando no existan. Peor todava, una vez que creemos perci
bir un patrn es difcil cambiar de opinin. Insistimos en ver
esos patrones incluso en otras circunstancias. Creemos que
las constelaciones de estrellas repiten formas humanas y de
animales que nos son familiares. Rocas, piedras, montaas
y nubes muestran caras o figuras que reconocemos. Ciertas
seales de la naturaleza estn asociadas con xitos o fracasos
en deportes y en poltica. Incluso algunos cientficos aparen
Qu es la ciencia?
112

temente sobrios vean canales en la superficie de Marte antes


de que las fotografas del satlite corrigieran tales distorsiones
psicovisuales.
5- Tendencia a detectar correlaciones espurias. La supersticin es
el resultado lgico de una mente hipersensitiva respecto a la
deteccin de coincidencias. Esto se debe a que las correlaciones
entre eventos no suelen analizarse con rigor estadstico. Uno
o dos eventos correlacionados con un accidente trgico son
suficientes para establecer una correlacin vitalicia entre ellos.
La fobias, los miedos irracionales y las supersticiones son muy
comunes. El experimento de Barry Singer bajo condiciones
controladas muestra este efecto sorprendente. A un grupo
de personas se le entreg un conjunto de problemas que
no tena solucin. Cuando estos sujetos entregaron al experi
mentador sus supuestas soluciones, el experimentador infor
m al azar si eran correctas o no. Con esta informacin falsa
y aleatoria los sujetos experimentales produjeron las teoras
ms fantsticas. Ello ocurre tambin en ratas. Si stas son
entrenadas para obtener agua mediante la presin sobre una
manilla, a menudo asocian ciertas posiciones del cuerpo o
ciertas secuencias en la accin con la recompensa, aunque no
tengan nada que ver con sta, desarrollando as un compor
tamiento supersticioso.
6- Propensin a ignorar la evidencia desfavorable. Un jugador de
lotera es muy probable que recuerde las pocas ocasiones,
si es que alguna vez le ocurri, en que gan; pero tendr
dificultad en contabilizar lo que gast jugando durante los
ltimos aos. Estas limitaciones ayudan a los adivinos y clarivi
dentes que empobrecen a sus clientes con informacin difusa
y mucha verborrea, en la seguridad de que stos registrarn
alguna coincidencia asombrosa que recordarn de aqu en
adelante. Los fanticos son famosos por ignorar la evidencia
desfavorable y muchos de nosotros tenemos nuestra vena
fantica en alguna parte, en su momento. Se requiere disciplina
intelectual para aceptar los hechos tal como son y reacomodar
nuestras teoras y modelos de la realidad si esos hechos no los
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113

respaldan. El pensamiento crtico no es una virtud intrnseca


de la mente humana. Pensar con mltiples hiptesis y estar
preparados para descartar a la favorita cuando los hechos no
la respaldan es difcil aun para los cientficos.
7- Memoria constructiva y selectiva. Las pistas de una investiga
cin jurdica se apoyan mucho en la memoria de las vcti
mas y de los testigos para culpar al criminal. Sin embargo,
numerosos estudios ms controlados han revelado que la
memoria es en verdad selectiva y que solemos inventar im
genes y recuerdos para llenar los vacos de memoria. Se han
encontrado tan a menudo deficiencias en nuestra memoria
que, en los procedimientos judiciales modernos y avanza
dos, las declaraciones de los testigos y de las vctimas no
son suficientes para declarar culpable al presunto criminal.
Muchos crasos errores fueron cometidos confiando en este
dbil atributo de nuestra mente. Por supuesto, esto tambin
tiene ventajas adaptativas. Si la realidad debe reconstruirse
con lo que se tiene a la mano, nuestra mente usar entonces
sentimientos, expectativas y motivaciones para cerrar la bre
cha. Pero esto, de nuevo, no es aceptable para la ciencia.
Hace ms de medio siglo Allport y Postman suministraron un
ejemplo clsico: repartieron fotografas de individuos blancos
y de color a los estudiantes blancos de una universidad.
Aunque en la foto haba un individuo blanco que blanda un
cuchillo, aproximadamente la mitad de los estudiantes respon
dieron que era un negro quien tena el arma. Confiar slo en
la memoria no es recomendable y utilizar una libreta para
anotar hasta la menor observacin experimental o emprica
es uno de los mejores consejos que un estudiante orientado
hacia la ciencia debe tomar en cuenta.

Qu es la ciencia?
114

Movimientos en cuadrados de Bridget Riley

Cmo hacer ciencia con una mente limitada y defectuosa?


Ningn logro cientfico es posible sin utilizar nuestra mente. Sin
embargo, hemos mostrado que sta tiene limitaciones y comete
errores. Cmo es posible, entonces, el avance en el conocimiento
que manejamos de nosotros mismos y del mundo que nos rodea?
Si queremos hacer progresar nuestro conocimiento no podemos
cuestionar todos y cada uno de los conceptos que fundamentan a
una disciplina. Aprender el balance fino entre aceptar la sabidura
del maestro y ser escptico ante la informacin recibida no es fcil.
A esto apunta precisamente el entrenamiento de los investigadores
en ciencias. Cada disciplina tiene sus propias experiencias, reglas,
herramientas y bases tericas que hacen posible lograr el balance
entre el conocimiento sobre el que se construyen teoras y se pro
duce nuevo conocimiento y el escepticismo crtico que permite el
progreso cientfico. La manera especfica de manejar y utilizar una
mente imperfecta en resolver estas disyuntivas es el arte de cada
disciplina. Por ello, las incursiones interdisciplinarias tropiezan
con obstculos cuando extrapolan maneras de manejar ideas
y herramientas desde una realidad a otra. El equilibrio preciso

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115

entre la confianza y el escepticismo es un arte que tiene que ser


aprendido mediante la praxis y que vara algo de una disciplina
a otra. No existe una receta simple para hacer buena ciencia
siempre y en todas partes. No hay sustituto, al menos por ahora,
para poner las manos en el experimento, para aprender cmo
funciona la ciencia y no hay manera de formar investigadores
correctamente capacitados en poco tiempo sin una exploracin
prctica y extensa del mtodo cientfico.

Intuicin, reduccionismo y generalizaciones sintticas


Es frecuente que las personas corrientes confundan mtodo
cientfico con reduccionismo. Es verdad que la ciencia se apoya
fuertemente en el reduccionismo, o sea en la simplificacin de
los problemas complejos y en el separar en pequeas partes un
problema. Cuando tratamos de estudiar sistemas o fenmenos
complejos tenemos que reducir y simplificar nuestro objeto de
estudio para poder avanzar en la comprensin de su funciona
miento. El reduccionismo no es exclusivo de la ciencia. A veces, los
enfoques reduccionistas impiden ver fenmenos que emergen de
la interaccin de las partes de un sistema y por ello no siempre
es apropiado. El reduccionismo puede convertirse en una limi
tacin de la ciencia. Es como utilizar una lupa: se ven mejor los
detalles pero se pierde la visin general. Por otro lado, los detalles
se pierden cuando enfocamos lo general. Esta limitacin de
nuestra mente se aplica a la ciencia y puede ser importante para
comprender caractersticas relevantes de nuestro mundo multi
dimensional. Progresivamente se requiere ms especializacin
para profundizar en lo desconocido, lo cual nos lleva a que poco
a poco sean ms borrosas nuestras visiones generales. Por ello la
ciencia tendr que aumentar su inversin en tcnicas que puedan
extraer generalizaciones y que ayuden a conservar la mirada de
informaciones detalladas en un todo coherente, a fin de manejar
el cada vez ms consiliente cuerpo de conocimiento. Este es uno
de sus importantes desafos futuros.

Qu es la ciencia?
116

Hasta que la ciencia est en condiciones de atacar estos desafos


con xito, la intuicin humana prevalecer para manejar los
problemas y para sintetizar conclusiones en los dominios comple
jos. A lo largo de la historia la intuicin ha demostrado ser de
utilidad, lo cual no significa que est exenta de errores y que no
tenga sus propias limitaciones. La intuicin, sin embargo, no es un
sustituto de la ciencia, aunque el conocimiento de cmo funciona
sera un paso apropiado para el desarrollo del conocimiento de
nosotros mismos. Sin embargo, en muchas esferas de la actividad
humana, la ciencia no dispone de conocimientos suficientes y
deber limitar sus pretensiones de explicar los problemas com
plejos y respetar el uso de la intuicin por parte de individuos
exitosos en manejar su intuicin como lo son algunos polticos y
gerentes.

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117

5
ciencia y sociedad

Todos los que estamos preocupados por la paz y por el triunfo de la


razn y la justicia debemos estar bien conscientes de cun pequea
es la influencia que la razn y los buenos deseos ejercern sobre los
acontecimientos en el campo poltico.
Albert Einstein

El impacto de la ciencia en la sociedad


J. Bradford DeLong en 2001 (ver figura) muestra una aproximacin
ilustrativa del impacto de los desarrollos tecnolgicos generados
por la aparicin de la ciencia sobre el conjunto de la actividad
econmica humana. Muchos autores estn de acuerdo en que
la poblacin en nuestro planeta ha crecido notablemente como
consecuencia de la Revolucin agrcola. Ms alimentos permi
tieron alimentar a ms gente. Sin embargo, otras evidencias su
gieren que fue el crecimiento de la poblacin lo que oblig a la
humanidad a adoptar tcnicas agrcolas que permitieran aumen
tar la produccin de alimentos.

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119

La consecuencia del aumento poblacional no implica slo que


hay ms gente habitando el planeta, sino tambin produciendo
algn tipo de bien, lo que, por supuesto, incrementa la riqueza
agregada de la humanidad. Esto fue estimado por varios autores
utilizando diferentes mtodos y resumido por DeLong en la figura
siguiente.

Sin embargo, la humanidad no ha experimentado una mejora sig


nificativa en el nivel per cpita despus de la revolucin agrcola.
En muchas ocasiones pudo incluso haber sido peor en la medida
en que hambrunas y epidemias afectaron asentamientos densa
mente poblados, mientras que era poco probable que ello ocu
rriera entre cazadores nmadas. Fue slo despus de la revolucin
industrial que los humanos mejoraron como individuos, segn
puede apreciarse en las estimaciones que muestra la figura de la
siguiente pgina.
La grfica marca tambin los dos eventos que ms resaltan en
una ventana temporal de diez milenios: la aparicin de la palabra
escrita, hace unos diez mil aos y la emergencia de la ciencia expe
rimental moderna hace unos pocos siglos. Sin embargo, la curva
Qu es la ciencia?
120

indica el mayor cambio despus de la emergencia de la ciencia,


como disparador de la revolucin industrial. Fue el evento ms
notable del milenio pasado despus de la invencin de la palabra
escrita, tal como se encuentra representado en la siguiente figura.

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121

Como lo muestra la figura anterior, la bsqueda del conocimiento


en la historia es heterognea. El pensamiento racional de autores
como Pitgoras y Aristteles parece haber sido desplazado, durante unos dos milenios, por el pensamiento mstico puro, hasta la llegada del Renacimiento. La construccin de nuestro conocimiento
cientfico no ha sido ni continuo ni uniforme, y el reconocimiento
de los lmites de nuestra mente y la consecuente introduccin de
la verificacin emprica como rbitro final para hiptesis alternativas, slo fueron alcanzados en los ltimos siglos.
Las escrituras sumerias de hace unos cinco mil aos revelan un
Homo sapiens indistinguible del hombre moderno en trminos de
sentimientos, motivaciones, ingenio, religiosidad, curiosidad y valores sociales. La ciencia moderna, sin embargo, no exista entonces. Ella emergi al comienzo del Renacimiento y llamar Revolucin galileana a este acontecimiento. Qu le falt al sumerio que
tienen los cientficos postgalileanos?

Artefactos sumerios
Qu es la ciencia?
122

Aunque no fue el nico actor de esta revolucin cientfica, Galileo Galilei fue su mejor comunicador y su ms fuerte defensor. La
revolucin comenz cuando mentes brillantes empezaron a entender al mundo ms all de nuestra Tierra y a describir el movi
miento de las estrellas y planetas en relacin con el movimiento
aparente del sol. No hay lgica simple ni intuicin humana, como
lo mostr Coprnico, que nos revele los misterios de la naturaleza.
Lo que nos permiti obtener una nueva comprensin del mundo
que nos rodea son las observaciones y los experimentos que con
extraordinaria belleza realizara Galileo. Una vez liberado, el espritu cientfico produjo notables transformaciones esquematizadas
en la figura.

Comenz una realimentacin positiva entre la ciencia el descu


brimiento de nuevo conocimiento y la tecnologa el diseo de
nuevas herramientas. Con el nuevo conocimiento se construyeron
telescopios, microscopios, mquinas y dispositivos de medida,
todo lo cual permiti, a su vez, descubrir nuevos y ms finos aspec
tos de la realidad. Nuestra cultura y la propia humanidad fueron
profundamente transformadas por estas nuevas corrientes. Cierta
mente, la emergencia de la ciencia moderna puede ser vista, jun
to con el dominio del fuego, la invencin de los proyectiles y la
domesticacin de las plantas y animales, como una piedra miliar
de la evolucin humana.

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123

Ciencia moderna, sociedad y crecimiento econmico


La ciencia moderna tal como la conocemos y describimos aqu
no es un concepto antiguo. Aunque Galileo Galilei ya haba acep
tado los lmites de la percepcin humana y la importancia de la
observacin y el experimento para establecer la verdad de una
teora, fue la formulacin de la fsica newtoniana, ms tarde despla
zada por Albert Einstein, lo que demostr a la humanidad el valor
de las teoras provisionales y el funcionamiento de la ciencia en la
construccin de hiptesis y teoras, en el diseo de experimentos,
en el desarrollo de mejores predicciones de la naturaleza, en la
falsacin de hiptesis, destruyndolas y construyendo otras mejo
res. El funcionamiento de la induccin y de la deduccin para
producir hiptesis, ms que la bsqueda de la verdad absoluta,
controladas por el experimento o la observacin en secuencias
irregulares, es el alma de la ciencia moderna.
La ciencia no nos resuelve todos los problemas que tenemos como
animales y como humanos, ni es fcil poner en marcha un progra
ma cientfico riguroso para la solucin de muchos problemas
complejos. Sin embargo, como ocurre con la democracia segn
la definicin de Winston Churchill: Es la peor forma de gobierno
con excepcin de todas las dems, representa hasta ahora, con su
hija la tecnologa, el mtodo ms eficiente para la produccin de
progreso tecnolgico y econmico. La ciencia es el nico mtodo
de bsqueda del conocimiento conocido que ha demostrado ser
capaz de producir beneficios sustanciales a los humanos y mejo
ras tangibles en las condiciones de vida de la gran mayora de los
habitantes del planeta durante los ltimos siglos.
Las sociedades que cuidan a la ciencia y mantienen el ambiente
apropiado para que ella prospere, logran al mismo tiempo, como
afirma Richard Florida, prosperidad econmica. Esta relacin
entre prosperidad econmica y ciencia se evidencia en la figura
siguiente, donde se grafica el nmero de publicaciones cientficas
por habitante segn el Science Citation Index versus el Producto
Interno Bruto en el mismo ao (1992).

Qu es la ciencia?
124

La relacin entre ciencia, tecnologa y produccin econmica


puede variar segn los contextos histricos. En las sociedades pre
industriales ms ciencia no implicaba necesariamente mayor creci
miento econmico. Un meta-anlisis de la relacin entre ciencia y
desarrollo econmico (ver el trabajo Ciencia, religin y desarrollo
econmico, Interciencia, 2005) encuentra correlaciones entre es
tas dos variables solamente en pases con un ingreso per cpita
anual superior a US$ 1000.
Una mirada a vuelo de pjaro sobre los asuntos mundiales nos
muestra que la humanidad se encuentra en medio de transforma
ciones profundas e irreversibles. Algunas sociedades han experi
mentado una revolucin industrial y estn prosperando tcnica,
econmica, poltica y militarmente. Son los pases ricos del mundo,
muchos de ellos agrupados en la OCDE (Organizacin para la Coo
peracin y el Desarrollo Econmico). En estos pases hay indicios de
que otra revolucin, la revolucin de la informacin, podra estar
comenzando. En otros lugares la revolucin industrial est apenas
arrancando o no ha empezado an, como ocurre en las sociedades
que todava viven en la edad de la agricultura o incluso en una
edad dominada por actitudes sociales y psicolgicas adaptadas
a la caza, la pesca o a la recoleccin de alimentos y otros recursos
ms cercanos a la Edad de Piedra.

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125

Un hecho interesante concerniente a la difusin heterognea


de la revolucin industrial entre las diferentes sociedades en el
mundo es que produce relaciones aparentemente contrapuestas
entre el crecimiento econmico y el bienestar humano. Esto es,
la ciencia es importante en las sociedades industriales pero no
en las sociedades de subsistencia preagrcola. Al mismo tiempo,
las transiciones y los cambios socioculturales desde culturas que
practican la caza y la recoleccin a la agricultura y desde sta a la
industrializacin, producen grandes desigualdades en la riqueza
de los humanos. Las desigualdades materiales, sin embargo, pre
sentan una correlacin no lineal con el bienestar. Este curioso efec
to puede observarse en la siguiente figura, donde se grafica el
ndice de Desarrollo Humano (IDH) de cada pas (evaluado por el
PNUD en 2001) versus su Producto Interno Bruto (PIB) per cpita.

Este grfico muestra que en los pases ricos un incremento de PIB


no afecta sensiblemente el bienestar de sus ciudadanos medido
por el IDH, en tanto que en los pases pobres, incrementos peque
os del PIB afectan de manera significativa al IDH. En los pases
que transitan hacia la industrializacin y se encuentran con una
Qu es la ciencia?
126

economa en transformacin (indicadascon una flecha negra en la


figura anterior) esta relacin puede variar aunque ser intermedia
entre la descrita para los pases ricos y para los pobres. Es decir,
en los pases ricos los incrementos en la riqueza material tienen
un efecto pequeo sobre el bienestar de los individuos, en tanto
que en los pases pobres el aumento de la riqueza incrementa
fuertemente el bienestar humano.
La relacin entre ciencia y creacin de riqueza slo queda cla
ramente evidenciada, entonces, en el grupo de los pases ricos.
Esta relacin puede ser vista incluso si no se separan los diferen
tes pases en categoras distintas. Si, por ejemplo, expandimos
nuestro anlisis inicial y comparamos el nmero total de publi
caciones producido por cada pas, como medida de productividad
cientfica, con la riqueza alcanzada por ese mismo pas, encon
tramos que el coeficiente de correlacin (0.88) es el ms grande
que podemos encontrar entre todas las posibles caractersticas
que se correlacionan con la riqueza de una nacin. En la tabla
siguiente presentamos un grupo selecto de variables sobre las
cuales cada ao informan las estadsticas de las Naciones Unidas,
y sus correlaciones con la riqueza de una nacin expresada por el
PIB per cpita (en dlares americanos o corregidos para el poder
adquisitivo de 2003).
Variable del pas

Paginas Web identificadas con Google


Gasto total en educacin como
porcentaje del PIB
Publicaciones en artes y humanidades
(Thomson)
Publicaciones en ciencias sociales
(Thomson)
Pelculas producidas
Nmero de aos de educacin del 90%
de la poblacin
Publicaciones en ciencias (Thomson)

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Coeficiente de correlacin de
la comparacin
con PIB/cpita

0.39
0.49
0.61
0.64
0.72
0.78
0.88

127

Est claro que la ciencia es la variable cultural ms relacionada con


el desarrollo econmico.
Existen numerosas evidencias sobre el importante papel de la
ciencia y la tecnologa y de los servicios y tecnologas de la infor
macin para lograr el desarrollo econmico. Los mecanismos
precisos que emplea el desarrollo cientfico para afectar al creci
miento econmico pueden no ser conocidos, pero es indudable
que la ciencia y la tecnologa forman parte de toda economa
moderna. Cuando se ha intentado limitar el papel de la ciencia,
las consecuencias han sido muy costosas en trminos sociales y
econmicos, como en la revolucin cultural en la China de Mao, la
Camboya del Khmer Rouge o el Afganistn de los talibanes, que,
para evitar las consecuencias de la revolucin industrial, regre
saron a una edad preindustrial.
Los elementos que hemos presentado aqu sugieren que la com
prensin de la ciencia y su difusin entre muchos sectores de la
sociedad, no slo es un esfuerzo de inters acadmico, sino que
es muy importante a la hora de implementar polticas econmicas
racionales que favorezcan el desarrollo de las mayoras en pases
que sufren hambrunas o que tienen altos ndices de morbilidad.
Comprender el fenmeno de la ciencia es fundamental para desa
rrollar nuevas disciplinas que nos permitan comprender a la huma
nidad y su futuro.
La cita siguiente es de Fred Robinson, Chancellor of the Exchequers
en Londres desde 1823 a 1825, dirigindose a la Cmara de los
Comunes:
Hay un principio en la constitucin del hombre social que condu
ce a las naciones a abrir sus brazos a las dems y a establecer
conexiones nuevas y ms cercanas administrando la conveniencia
mutua un principio que crea nuevas necesidades, estimula nue
vos deseos, busca nuevos placeres y, por la gracia de la Provi
dencia, contribuye a la felicidad general de la humanidad y
cuando reflexionamos sobre los beneficios obtenidos por los
descubrimientos recientes de la ciencia moderna y por la mgica
Qu es la ciencia?
128

energa de la mquina de vapor, quin puede dudar que esta


expansin es progresiva y su efecto permanente?
Es decir, tal como lo expresa Paul Johnson en The Birth of the
Modern (El nacimiento de lo moderno, 1991), la ciencia y la
tecnologa modernas convierten los lujos de una generacin en
las necesidades de la siguiente. La ciencia ha sido el motor de la
innovacin durante los ltimos siglos y continuar sindolo.

Ciencia y arte

Mujer saliendo del psicoanalista de Remedios Varo

La creatividad artstica es una particularidad del Homo sapiens


fundamental para su sociedad. Las sociedades con frecuencia se
clasifican y se reconocen por el arte que fomentan y producen.
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129

Para los etlogos evolucionistas, las capacidades artsticas po


dran haberse desarrollado por seleccin sexual, esto es, la din
mica evolutiva que acta a travs del xito reproductivo de los
individuos. Es decir, cualquier caracterstica que aumente la proba
bilidad de un individuo para conseguir pareja y reproducirse est
sujeta a esa fuerza de la naturaleza. Si las habilidades artsticas
ayudan a enamorar a la pareja, pues sern seleccionadas con gran
vigor evolutivo. La seleccin sexual, en mamferos, por lo general
opera sobre machos, escogiendo a aquellos que tuvieron xito
en encontrar pareja. Por tanto, los machos con rasgos ms atrac
tivos (buenos cantores por ejemplo) sern los que ms se repro
duzcan. Son las hembras las que eligen aquellos machos con
las mejores habilidades. De esta forma se seleccionan los genes
que le garantizarn a ellas y a su descendencia una mejor super
vivencia. Debido a la fuerte competencia entre los machos, una
impresin favorable sobre la hembra poda lograrse mediante
acciones y exhibiciones cada vez ms sofisticadas, poniendo as
a prueba los lmites de la creatividad del macho, y generando
una fuerza evolutiva impulsora para producir individuos an ms
ingeniosos. Esta hiptesis est respaldada por el hecho de que en
muchas especies del reino animal los machos cantan y exhiben
comportamientos complejos para atraer a las hembras a sus actos
amorosos, mientras que es rara la produccin de sonidos por
parte de las hembras.
La creatividad ha tomado muchas formas y nuevas funciones en
tre los humanos modernos. Dos de estas son el arte y la ciencia.
Como hermanas que son, tienen muchas similitudes y diferencias.
Ambas son el producto de la necesidad humana de crear e innovar,
aunque cada una tiene su mtodo particular. Las artes exploran el
mundo utilizando la intuicin, razn, sentimientos y trabajan por
ensayo y error, mientras que la ciencia busca explorar al mundo
incrementando la eficacia de los algoritmos de bsqueda, creando
hiptesis y diseando experimentos para comprobarlas. Sin em
bargo, no es sorprendente para nadie que podamos identificar ele
mentos de hiptesis y experimento en las artes y un uso extensivo
del ensayo y error en la ciencia. Parece ms bien una diferencia
Qu es la ciencia?
130

de importancia relativa entre ambos procesos. Hay momentos, sin


embargo, en que los grados son relevantes.
Una diferencia fundamental entre ambas hermanas (ciencia y ar
tes) es que la primera reconoce nuestras limitaciones en cuanto
a percepcin, lgica y pensamiento racional, con lo cual busca
explorar el universo que nos rodea con mtodos extrasensoriales
racionales como son los experimentos. Las artes, por el contrario,
exploran los lmites de nuestras sensaciones y profundizan en sus
propiedades conservando los sentidos humanos y la percepcin
como el foco principal de su trabajo. Es decir, ambas tratan de
equilibrar el uso de la razn y la intuicin como herramientas inte
lectuales de trabajo; mas, cuando aparecen contradicciones en
tre la razn y la intuicin, el artista elige la ltima mientras que el
cientfico elige la primera. Esta diferencia resulta ser de la mayor
importancia.
Tanto el arte como la ciencia son caractersticas especficamente
humanas. Todava no se han descubierto indicios de desarrollos
de comportamiento entre los animales que pudieran conducir
a la ciencia o al arte. No es descartable, en cambio, que tal cosa
pueda ocurrir con robots y computadores. La creacin artstica y
la cientfica incluyen una gran dosis de suerte, lo cual sugiere la
existencia de procesos estocsticos que las respaldan. El dominio
de estos procesos por programas de inteligencia artificial y otros
pronostica que tanto el arte como la ciencia podrn ser actividades
cada vez ms automatizadas en el futuro.

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131

Ciencia y tica
Encuentro difcil aceptar que nuestras creencias ms profundas ha
yan sido fijadas en piedra por sociedades agrcolas del Mediterrneo
oriental hace ms de dos mil aos.
Edward O. Wilson (Consiliencia)

La ciencia est basada en experimentos, sin embargo llega a sus con


clusiones a travs de conversaciones entre cientficos, discutiendo el
significado de los resultados experimentales.
Werner Heisenberg (La parte y el todo)


La tica, o epistemologa de lo bueno y lo malo, se encuentra en
la base de toda sociedad estructurada. Desde tiempos antiguos,
tal como puede comprobarse en las escrituras sumerias, ciertos
valores parecen ser permanentes en la historia humana, pese a
su desigual comportamiento a lo largo de la misma. Otro valores
han sufrido cambios sustanciales aun en el transcurso de una
generacin, como ocurre con nuestra valoracin del aborto, la
homosexualidad o la produccin de clones humanos.
La tica es una actividad no cientfica. Sin embargo, podramos
imaginarla como una ciencia joven, todava por desarrollar, que
trata de los algoritmos para la accin humana que favorecen
tanto al individuo como a la sociedad. Algunas veces aparecen
contradicciones entre ambos propsitos, lo cual plantea cuestio
nes morales fundamentales. Debemos comenzar, como en toda
disciplina incipiente, por construir una taxonoma de la verdad
tica. Por ejemplo, los valores positivos que pueden ser detectados
en las escrituras sumerias y que siguen siendo vlidos hoy da
incluyen: caballerosidad, verdad, ley, orden, justicia, libertad, recti
tud, sinceridad, piedad y compasin. Los valores negativos, en
cambio, incluyen: maldad, mentira, anarqua, desorden, injusticia,
opresin, perversidad, crueldad e insensibilidad. Como vemos, po
demos clasificar una gama compleja de valores y conductas en
dos grandes categoras.
Todas las clasificaciones son arbitrarias en cierto grado. Las ms
simples que sirven para la toma de decisiones eficientes tanto a
Qu es la ciencia?
132

nivel individual como social, agrupan a los objetos y fenmenos en


dos categoras: bueno y malo. Las clasificaciones que utilizan tres
categoras son un poco ms sofisticadas pero continan siendo
suficientemente simples como para servir de base a dogmas, teo
ras universales y religiones. Si se reconocen como tales, las clasi
ficaciones simples son tiles para empezar a comprender fen
menos complejos.
Otra manera de incluir valores cuantitativos en la tica es defi
niendo grados de valores. Si aceptamos que el conocimiento
humano (o la verdad) puede ser slo una aproximacin de la
realidad, tendremos que reconocer que existen diferentes grados
de conocimiento (o verdad). Utilizando modelos mentales de la
termodinmica proponemos la analoga siguiente. Sabemos que
reduciendo la incertidumbre en el espacio y el tiempo, reducimos
tambin la cantidad total de entropa, aumentando el orden o la
negentropa del sistema. Si consideramos a la verdad como una
propiedad negentrpica, entonces ampliando el mbito en el
tiempo y en el espacio los cuales estudiamos un determinado tema
incrementaremos el grado de verdad. Otra manera de aumentar
el grado de verdad de una proposicin dada o conocimiento es
generalizando su alcance. Las leyes naturales, tales como la ley
universal de la gravitacin, aparentemente no tienen lmites en el
espacio y en el tiempo para su mbito de aplicacin y sin embargo,
su implementacin para predicciones concretas no es trivial. Pare
cera entonces que contienen mayor cantidad de verdad que otras
leyes que aplican en situaciones muy particulares, como la ley de
capilaridad u otras.
La tica no es normalmente considerada una ciencia experimental.
Desde el punto de vista de la evolucin biosocial, sin embargo,
una ciencia de la tica luce como extensin natural del estudio
de la dinmica social. Esto es, los efectos sobre el individuo y la
sociedad de la dinmica de los algoritmos de las conductas indi
viduales que se relacionan con lo social pueden y deben ser
estudiados experimentalmente. Es muy probable que el estudio
de la tica en el futuro sea consiliente con la ciencia natural. Para
ello, sin embargo, requerimos de un desarrollo de las ciencias hu
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133

manas, del comportamiento y sociales, mucho ms sofisticado y


falsable que el actual.
La ciencia no es objetiva en el sentido de que elimina toda inter
ferencia de las emociones humanas. Por el contrario, es depen
diente de las emociones de los cientficos. Son las emociones, ta
les como las ansias de poder, el disfrute del descubrimiento del
conocimiento nuevo, la necesidad de alimentar y acrecentar al
ego, o la necesidad de afecto y respeto de los pares, lo que hace a
la ciencia posible. La ciencia es objetiva slo en la medida en que
acepta las limitaciones de nuestra mente, apelando a experimen
tos y comprobaciones independientes para decidir entre teoras
alternativas. La ciencia busca incluir elementos extra-personales
ms que a-personales.

Las ciencias sociales y los excesos del positivismo


Nunca tom en serio los problemas relativos a las Palabras y a su
significado. Lo que debe ser tomado en cuenta seriamente son los
hechos y nuestras descripciones de ellos: teoras e hiptesis; los
problemas que resuelven; y las cuestiones que plantean.
Karl R. Popper

La aplicacin de conocimientos y conceptos provenientes de las


ciencias naturales a las sociales no es algo nuevo. Los chinos Shang
o Gonsun Yang (400-338 a.C.), Han Feizi (233 a.C.) y Mozi (429 a.C.)
y los europeos Hugo Grotius (1583-1645), Tomas Hobbes (15881679), Franois Quesnay (1694-1774), David Hume (1711-1776),
Jean Le Round DAlembert (1717-1783), Anne Robert Jacques Tur
got (1727-1781), Joseph Louis Lagrange (1736-1813), Nicolas de
Caritat o el Marqus de Condorcet (1743-1794), Adolphe Quetelet
(1796-1874), Auguste Comte (1798-1857), son algunos de los
muchos grandes hombres que hicieron este intento. El xito extra
ordinario de las ciencias naturales en los siglos XVIII y XIX indujo
a los intelectuales, concentrados principalmente en Francia por
aquella poca, a tratar de aplicar a las ciencias sociales las tcnicas
que se pens haban logrado resultados positivos en las naturales.
Esta fase histrica del desarrollo intelectual es conocida como
Qu es la ciencia?
134

positivismo (ver la excelente discusin en Friedrich A. Hayek,


1889-1992, The Counter-Revolution of Science Studies on the Abuse
of Reason).
Dado que estas simples extrapolaciones de las tcnicas analticas
de las ciencias naturales a las sociales fracasaron en gran parte,
los intelectuales postpositivistas las descartaron por intiles,
sosteniendo que el estudio de los humanos debe seguir reglas
diferentes al estudio del resto de la naturaleza. Hoy sabemos,
sin embargo, que las sociedades son sistemas complejos y que
esas extrapolaciones de mtodos analticos de sistemas simples a
complejos suelen fracasar. Por lo tanto, el error de los positivistas
no fue intentar incluir a las ciencias sociales como otra disciplina
de la ciencia natural, aplicando las mismas herramientas anal
ticas para estudiar ambas, sino el no reconocer que los sistemas
complejos en general, sean humanos, animales o fsicos, requie
ren herramientas ms sofisticadas para sus anlisis, que permitan
manejar las particularidades de la dinmica no-lineal, de los proce
sos irreversibles y de los fenmenos emergentes.
Aunque muchos de los intelectuales que trataron de tender un
puente entre la ciencia humana y la natural estaban conscientes
de las limitaciones de sus esfuerzos y no pretendieron genera
lizaciones irresponsables de sus teoras, posteriormente ciertos
intelectuales, algunos de los cuales sin suficientes conocimientos
sobre el tema, como Saint Simon y otros, hicieron aseveraciones
exageradas y sin fundamento que generaron serios problemas y
ms tarde un rechazo a cualquier intento de cerrar la brecha entre
ambas disciplinas. Algunos de los problemas pueden resumirse
como sigue:
1- Falta de humildad para reconocer las limitaciones de la ciencia.
2- Falta de sujetos objetivos de estudio y mezcla de las evalua
ciones subjetivas con las mediciones objetivas. Los sujetos y
lo subjetivo afectarn a los objetos. Por ejemplo, expectativas,
tradiciones y valores afectarn a los precios, los cuales
afectarn a las medidas objetivas de una economa. Por lo
tanto no es posible separar el sujeto del objeto de estudio.
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135

3- Al clasificar y referenciar objetos suponemos que las dems


personas poseen una mente similar a la nuestra y que clasi
fican a su entorno de manera parecida. Esta suposicin, sin
embargo, no es compatible con los fenmenos sociales com
plejos. La gente puede interpretar el mismo acto o situacin
con valores diferentes, como sera, por ejemplo, clasificar a
Ernesto Che Guevara o a Carlos El Chacal como hroes o
como malvados terroristas.
4- Los enfoques reduccionistas para el estudio de los fenmenos
sociales, sin la adecuada atencin a las diferentes ventanas
temporales y perspectivas espaciales utilizadas, lleva a amar
gas disputas entre bilogos, socilogos, economistas y fsicos.
Todos estn explorando el mismo elefante en la oscuridad
pero estn tocando diferentes aspectos del mismo animal.
5- Como lo sealara Adam Smith, los humanos promueven me
tas que originariamente no pensaron en favorecer. Este es
el funcionamiento de las consecuencias impredecibles en
los sistemas complejos. La mezcla entre lo que se desea y el
objeto real, oscurece cualquier intento de estudio cientfico.
Estas limitaciones y defectos del positivismo no son, con todo,
finales, pues podran ser superados en algn momento con el
advenimiento de ciencias sociales ms sofisticadas. Sin embargo,
persiste una pregunta recurrente: Son las ciencias sociales una
ciencia?
Muchos esfuerzos humanos se han orientado a demostrar que
el estudio de las sociedades y de la naturaleza tienen que ser
fundamentalmente diferentes por el hecho de que sus objetos
de estudio tambin lo son. Se habla por tanto de ciencias duras
y blandas, como si los seres humanos fueran ms blandos que
las medusas. Se dice que las ciencias sociales tratan con la subje
tividad humana y por lo tanto no pueden utilizar los mtodos de
las naturales con el mismo rigor que stas. Sin embargo, muchos
de los trabajos que se critican, incluyendo el de Friedrich Hayek,
utilizaron definiciones y conceptualizaciones de la ciencia que
Qu es la ciencia?
136

estn ms basadas en su forma de funcionamiento, esto es, razo


namiento matemtico y otros razonamientos abstractos, que en
sus principios, o sea reconocimiento de las limitaciones de la men
te y la necesidad de falsacin o de respaldo emprico independien
te de las teoras.
El desarrollo de las disciplinas que estudian los sistemas comple
jos, el enorme incremento de la capacidad de clculo de los compu
tadores, el creciente volumen de datos disponibles sobre una gran
cantidad de actividades humanas, nos induce a pensar que puede
estar surgiendo la posibilidad de un estudio de los problemas
humanos y sociales con base ms emprica y falsable. Es razonable
pensar, puesto que los propsitos de la ciencia de lo social incluyen
muchos fenmenos complejos, que tomar mayor tiempo en
desarrollarse y madurar que otras, como la fsica, dedicadas al
estudio de la interaccin de partculas simples. Deberamos ver
en las ciencias sociales disciplinas incipientes o jvenes con un
futuro muy interesante. Todava sufren de influencias histricas no
cientficas, pero tienen el potencial de desarrollarse para conver
tirse en euciencia o ciencia experimental en el sentido galileano.
El reconocimiento de las cualidades fundamentales de la ciencia
en general ayudar a guiar los desarrollos de estas importantes
disciplinas acadmicas.

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137

6
Los peligros futuros
El desarrollo ulterior de la ciencia y su impacto positivo en la socie
dad humana no est ni graciosa ni automticamente garantizado.
Muchas cosas pueden ir mal. Una exploracin de los posibles peli
gros y trampas no ser daina para una sana perspectiva futura de
la ciencia y la humanidad.

Entalpa negativa
Una estrategia biolgica para mejorar las posibilidades de trascen
dencia consiste en llenar los espacios disponibles o nichos en el
ecosistema, con lo cual se aumentan las probabilidades de una
permanencia temporal ms larga en este planeta. Los sistemas
que logran esto reducen su orden disminuyendo los competi
dores disponibles. En trminos termodinmicos, ellos aumentan
la entropa, disminuyen los espacios disponibles para los com
petidores, incrementan su propia flexibilidad y se vuelven ms
conservadores en cuanto a desarrollo de nuevas estrategias. Es
decir, la fuerza agregada utilizada (trabajo) o grado de llenado
de los nichos y el refinamiento de su ocupacin constituyen un
ndice de la edad o grado de madurez evolutiva de un sistema
dado. Esta fuerza expansiva y acumulativa o cantidad de trabajo,
es homloga a lo que se conoce en termodinmica como entalpa.
Lo contrario de esta fuerza sera la entalpa negativa o negentalpa,
restrictiva del impulso expansivo.
Aplicado esto a una posible esclavizacin de la sociedad por la
ciencia, significara que la ciencia tratar de llenar todos los nichos
disponibles en el pensamiento y la cultura humanos, desplazando
a las artes, las humanidades y otras expresiones del espritu huma
no. Tal cosa podra no ser buena y sera recomendable aplicar
alguna forma de negentalpa. La biologa humana necesita, para
un funcionamiento armnico del organismo, dejar libres muchos
impulsos e instintos no racionales, guiados por el arte, la religin,

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139

los deportes y otros medios. La ciencia no debera interferir con


estos impulsos ni invadir sus territorios, a menos que desee des
pertar la ira de los humanistas y de la gente corriente y poner en
riesgo su existencia.
La sobreracionalizacin es inadecuada en muchas circunstancias.
La ley de las consecuencias inesperadas se aplica tambin a la
ciencia. Como dice Friedrich Hayek, la civilizacin se ha desarrollado
y est basada en muchas instituciones que no fueron construidas
sobre principios racionales. Los racionalistas que no reconocen sus
limitaciones racionales y metodolgicas y que, adems, ignoran
las necesidades culturales innatas de los humanos pueden ser
dainos. Cuanto ms poder logran, ms dao pueden infligir.

Dogma, mitos y religiones


Cuando descubrimos un nuevo objeto, fenmeno o relacin, nues
tro cerebro secreta neuromoduladores especiales que aceleran el
aprendizaje de lo que haya que aprender o experimentar en ese
momento. Este refuerzo positivo es impulsado exclusivamente
por nuestras emociones y no es susceptible de manipulaciones
racionales, siendo origen de ms de un mito, ya que permite
establecer relaciones causales que no corresponden con la reali
dad. Esto ocurre especialmente cuando se trata de conocimientos
complejos, de cuyos alcances no estamos conscientes y, al no
conocer las limitaciones de nuestra mente, terminaremos cons
truyendo abstracciones y modelos falsos de la realidad que nos
rodea. Si ignoramos esta posibilidad y nos aferramos a nuestras
emociones de manera irracional, acumularemos modelos falsos
que pronto establecern la base de dogmas.
Estos dogmas difieren de los paradigmas cientficos en que no
pueden ser falsados. Ello no impide que puedan mantener su
influencia en la sociedad humana por largos perodos de tiempo.
Cuando el dogma y el mito se extienden a gran parte de la
sociedad y se construyen instituciones basadas en ellos, emergen
las religiones.
Qu es la ciencia?
140

Es indiscutible que la religin juega un papel importante en


casi todos los mbitos de la actividad humana y que su aporte
al desarrollo de nuestras culturas no puede ser ignorado. Una
consecuencia importante del dogma y la religin en las sociedades
humanas y mentes individuales, es que frena la creatividad cient
fica y los pensamientos innovadores individuales. La religin no
ha estado muy a menudo asociada con expansiones tecnolgicocientficas y de conocimiento en la historia humana de los ltimos
cinco siglos. Las religiones no apreciaron los nuevos conocimientos
sobre el mundo, que merecieron en muchos casos la oposicin
activa de la religin, como lo ejemplifica la quema de Giordano
Bruno (1548-1600) por la Iglesia catlica.
Incluso los hallazgos fundamentales de Nicols Coprnico (14731543) y de Johannes Kepler (1571-1630), brillantemente expuestos
por Galileo Galilei (1564-1642) fueron censurados por la Iglesia
hasta fines del siglo XX, obstaculizando su difusin. ste ha sido el
caso ms conspicuo del intento de detener el avance de la ciencia
por la religin. Pero conocemos muchos otros ejemplos.

Giordano Bruno (1548-1600)

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Galileo Galilei (1564-1642)

141

En muchos sitios e instancias pueden encontrarse hoy da censuras


impuestas por el dogma religioso a la ciencia innovadora. La inves
tigacin en biologa reproductiva sufre mltiples acciones lega
les, morales e inclusive acciones fsicas violentas que tratan de
impedir la clonacin humana. El estudio de la biologa evolutiva
sufre la reticencia de grupos religiosos fanticos para aceptar la
evolucin biolgica como una realidad. Las investigaciones sobre
dinmica social y sobre la difusin de enfermedades transmitidas
sexualmente son obstaculizadas por varias religiones que no acep
tan que se hable del comportamiento homosexual, entre otros.
Las reas de conflicto entre el dogma y la religin con la ciencia
pareciera que se estn incrementando en la actualidad.
El dogma y la religin pudieron haber tenido una vigorosa influen
cia adaptativa en las sociedades humanas primitivas, dado que
ayudaron a formar dinmicos lazos sociales y a proporcionar una
energa social fabulosa para la defensa de la sociedad al crear
una robusta cohesin social. Muchas sociedades, y no slo las
primitivas de cazadores y recolectores, sobreviven hoy da gracias
a estas fuerzas extraordinarias.

Espermatozoide humano penetrando un vulo


Qu es la ciencia?
142

El mito, el dogma y la religin no son las nicas fuerzas que se


oponen a la ciencia. Otras caractersticas de la sociedad humana
moderna siguen caminos que, segn parece, podran colidir con
ella.

Guerreros samurai preparndose para la guerra

Otros enemigos del progreso cientfico


Una serie de enfoques racionales acadmicos de la realidad son
confundidos a menudo con el mtodo cientfico. Estas formas
de pensamiento racional no son cientficas, pero tienen algunas
propiedades que las hacen aparecer como propuestas acadmicas
sofisticadas, siendo as aceptadas como serias. Algunas de estas
formas de pensamiento racional han sido enemigas clsicas de la
ciencia desde el Renacimiento y todava son utilizadas en algunos
crculos acadmicos contemporneos. Las ms importantes, al
lado del dogma y la religin, son la prevalencia de la autoridad
sobre los hechos, la presin de las ideas que fuerzan a los datos a
ajustarse a ellas, y una tendencia a la antropomorfosis, que atribu
ye forma humana a todos los objetos del mundo. La base subya

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143

cente de estos dogmas es que la realidad ha sido ya revelada por


las Sagradas Escrituras, palabras celestiales, o por la autoridad acep
tada, y que nuestra racionalidad slo sirve para explicar la vida
real utilizando las escrituras, conocimiento o dogmas aceptados.
Los acadmicos frecuentemente basan sus digresiones y anlisis
en las opiniones de otros acadmicos. El dilogo, la discusin y
la crtica de otras opiniones han hecho avanzar el conocimiento.
Es la teora del Dr. X en contra de la del Dr. Y lo que enriquece
las discusiones acadmicas. A menudo la autoridad ms antigua,
o la ms convincente o el argumento ms enftico vencer en la
discusin. Es decir, con frecuencia se piensa que las ideas son ms
importantes que la realidad. Hay una fuerte tendencia entre los
humanos a creer que una hermosa idea no puede ser errnea y
que, por lo tanto, los datos y eventos del mundo real deben ser
adaptados, forzados o moldeados para ajustarse a esa idea. Las
consecuencias de esta actitud es que algunas discusiones filos
ficas de hace siglos no difieren mucho de las de hoy da.
El antropomorfismo o la proyeccin del funcionamiento y estruc
tura de la mente humana a la realidad circundante es una forma
atractiva de racionalizar nuestras experiencias. Resulta natural,
pues es como una extrapolacin de nosotros mismos a la realidad.
Rara vez, sin embargo, la realidad es compatible con la estructura
de nuestra mente y el antropomorfismo ha conducido a muchas
teoras falsas en el pasado.
El autoritarismo y el conservadurismo detienen a la ciencia. Por
ejemplo, la tradicin confuciana de respetar las costumbres y
la jerarqua ha proyectado una larga sombra sobre la actividad
cientfica en China, Corea y Japn hasta muy recientemente.
El dominio autoritario y la conformidad poltica en las dcadas
pasadas han obstaculizado la creacin de un entorno que promue
va la creatividad individual. La deferencia hacia la autoridad y a los
paradigmas existentes representa una barrera importante para el
avance cientfico oriental. Aunque la educacin cientfica en China
y en Japn es extensa y rigurosa, la productividad cientfica de
estos pases medida por el nmero de publicaciones cientficas,
Qu es la ciencia?
144

es menor de lo esperado tomando en cuenta la cantidad de recur


sos humanos y financieros volcados en ciencia. Esto sugiere que
hace falta algo ms que dinero y educacin para cultivar cient
ficos; se debera inspirar a los estudiantes para que busquen el
conocimiento por su propia iniciativa e independientemente de
cualquier autoridad, y que adquieran el hbito de plantear pre
guntas y desarrollar un sano escepticismo.
La tecnologa es el principal propulsor de la ciencia moderna.
Nos permite mejorar nuestros sentidos y el funcionamiento de
nuestros rganos, expandir nuestra mente y realizar experimentos
cada vez ms sofisticados. Pero la tecnologa tambin crea filtros
entre nosotros y la realidad. Ella colorea lo que vemos y moldea las
experiencias empricas que obtenemos. Es as como la tecnologa
o, ms bien, el exceso de ella, podra dificultar apreciaciones
ms profundas de la realidad y, en consecuencia, obstaculizar a
la ciencia. Estar conscientes de los lmites de la tecnologa que
estamos utilizando es lo que, otra vez, nos ayudar a superar esta
limitacin.
Otros enemigos para el futuro del progreso cientfico podran
incluir los valores sociales perniciosos que arraigan con facilidad
en la cultura moderna y que tienen como consecuencia:
1- Falta de motivacin hacia los estudios cientficos, lo que ocurre
cada vez ms en las sociedades industriales avanzadas.
2- Escasa imaginacin entre quienes hacen investigacin cient
fica en la medida en que las disciplinas cientficas se vuelven
ms especializadas y competitivas y son administradas si
guiendo motivaciones econmicas.
3- Educacin cientfica nula en grandes estratos de la sociedad,
al tiempo que la Internet y la televisin llevan a los jvenes
estudiantes a tener perodos de atencin cada vez ms cortos
y a buscar informaciones cada vez ms simples.
4- Una bsqueda para resolver problemas que imaginamos pero
que no existen en realidad, o analizar hechos imaginados, o
enfocar nuestro inters en cuestiones no-cientficas, impul

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145

sada por polticos, periodistas y otras personas con poder,


pero con un conocimiento muy rudimentario de la ciencia.
El ejemplo de la cebolla podra ilustrar este punto. Un objeto
con tantas capas protectoras debe esconder algo importante
en su interior. Sin embargo si alguien se molesta en buscarlo
slo conseguir sus propias lgrimas.
5- Preferencia por la charlatanera, poltica de barbera, y bs
queda de soluciones simples para problemas complejos, en la
medida en que se dirigen a comportamientos innatos, instin
tos, motivaciones y sentimientos que inconscientemente im
pulsan a muchos humanos.

Qu es la ciencia?
146

Meritocracia vs democracia
Los lmites de la democracia
En el intento por escapar del autoritarismo y de la autocracia, se
invent una variedad de alternativas. Algunas fracasaron, otras tu
vieron mucho xito como la democracia. La democracia se est
convirtiendo en la estructura organizacional dominante de la
sociedad en el siglo XXI siendo considerada hoy da por todas las
organizaciones internacionales y por las declaraciones de princi
pios como el ms avanzado sistema de gobierno.
Sin embargo la democracia, cuando se aplica a organizaciones
cientficas, universidades, institutos de investigacin, laboratorios
de investigacin, o a actividades cientficas en general, puede con
vertirse en una fuerte limitacin para el progreso cientfico. Nin
guna ley de la naturaleza ha sido descubierta o descrita mediante
el voto popular. La democracia aplicada al quehacer cientfico no
ha sido de gran ayuda para el avance de la ciencia. La meritocracia
y la fuerza de la evidencia emprica constituyen los elementos
bsicos de las organizaciones cientficas que funcionan bien. Si
extrapolamos la crtica a la democracia hecha por Irving L. Janis
en Groupthink al medio cientfico, podramos sealar los peligros
que entraa la aplicacin amplia de los mtodos y actitudes demo
crticas a la actividad cientfica:
1- Ilusin de invulnerabilidad.
2- Ilusin de unanimidad.
3- Supresin de las dudas personales.
4- Autocensura mental.
5- Docilidad mental fomentada por lderes carismticos.
6- Rechazo a antagonismos valiosos si son muy minoritarios.
Estas limitaciones y muchas otras hacen que la democracia no sea
la herramienta ms apropiada para decidir la verdad de las leyes
de la gravedad, o la conveniencia de aceptar o descartar la teora
de la evolucin. Cules son las alternativas?

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147

Reflexiones sobre la meritocracia


No debe confundirse meritocracia, el gobierno de individuos
que han demostrado cualidades destacadas para la solucin
de problemas y la realizacin de actividades relevantes para
la sociedad, con aristocracia, autocracia o con la falta de demo
cracia. La meritocracia valora el xito y favorece a quienes son
ms capaces de alcanzarlo. El mrito depende bsicamente del
esfuerzo invertido por el individuo, su grado de motivacin y
sus deseos de aprender, lo que a su vez depende parcialmente,
aunque sin limitarlo, de la gentica y la historia cultural del indi
viduo. La cantidad de esfuerzo requerido para alcanzar un nivel
determinado de mrito vara entre individuos y esto hace que
la meritocracia sea una forma de organizacin tan poderosa. La
meritocracia implica:
1- Valorar los mritos, favoreciendo al ms capaz.
2- Valorar el esfuerzo ms que la oportunidad.
3- Valorar ms lo bueno en otros que lo mediocre en nosotros.
4- Reconocer que somos parte del progreso y que no estaremos
siempre en la cresta de la ola.
5- Valorar la productividad ms que los ttulos, honores, rangos
y posiciones.
6- Reconocer nuestra propia debilidad y al mismo tiempo la
fuerza en los dems como un paso inevitable del proceso de
nuestro propio crecimiento.
Favorecer al promedio y al comn por encima de lo valioso, lo
excepcional, lo brillante, es favorecer al mediocre. A eso se llama
mediocracia. El mediocre minimiza el esfuerzo, mientras que el
meritcrata maximiza la calidad de sus acciones.
Parece que existe una relacin directa entre ciencia, desarrollo
y meritocracia (o entre subdesarrollo y la falta de sta), en todos
los niveles, sean familiares, sociales, culturales y profesionales. El
subdesarrollo y atraso socioeconmico a menudo son consecuenQu es la ciencia?
148

cia de una falta de meritocracia, siendo esto, a su vez, la consecuencia


de una excesiva prevalencia de las ambiciones personales por
encima del bien comn.
Las sociedades cuyos individuos culpan a fuerzas externas por la
falta de progreso socioeconmico en lugar de buscarlo dentro de
ellas mismas, carecen de sistemas meritocrticos. El atraso parece
estar correlacionado con la falta de meritocracia y con una pobre
valoracin de la ciencia. Un vistazo a la parte opuesta del espectro
muestra que los niveles altos de desarrollo socioeconmico con
una alta prevalencia de la ciencia, se correlacionan con una utili
zacin ms amplia de los sistemas meritocrticos. Pueden encon
trarse ejemplos de esto comparando universidades de los Estados
Unidos donde se hace investigacin muy competitiva (algunas con
estas caractersticas estn emergiendo en Asia), con las del tercer
mundo y de muchas partes de la Europa moderna, amamantadas
y oficialmente protegidas por el estado. Slo las instituciones
meritocrticas llegan al tope de la evaluacin mundial.
Estas relaciones producen las paradojas siguientes:
1- Cuanto ms sabio es alguien, ms humilde y ms tolerante es
su comportamiento.
2- A ms conocimiento, mayor conciencia de la propia igno
rancia.
3- A menos estudios, ms soberbia.
4- A mayor ignorancia, mayor fanatismo.
5- A mayor fanatismo, ms probabilidades de llegar a una posi
cin de mando.
6- Cuanta ms democracia sin meritocracia, ms individuos
arrogantes e ignorantes dominarn la sociedad mediocrizn
dola.
7- Cuanto ms vaco se encuentra el carruaje, ms ruido hace
circulando por una calle accidentada.

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149

Las leyes fsicas, la dinmica evolutiva y las reglas sociodinmicas


parecen sealar que si se favorece al promedio nunca se fomen
tar el progreso. Seleccionando slo el carcter promedio nunca
se lograr un corrimiento de la frecuencia de ese carcter en la
poblacin. Tal como lo reconoce la biologa evolutiva de pobla
ciones, la mediocracia o seleccin del promedio, detiene la evolu
cin. El progreso implica un corrimiento del promedio y una pre
ferencia por lo que est por encima de ste. As, la democracia
lograr progreso social en una sociedad slo si permite o fomenta
componentes meritocrticos, o sea si fomenta las caractersticas
en su sistema que podran ayudar a la sociedad a superar sus debi
lidades.
Esto es verdadero para las instituciones cientficas en las cuales la
democracia ha sido desplazada por la meritocracia. La revisin por
los pares en revistas cientficas de alto impacto y en las agencias
que distribuyen subsidios para la ciencia; el nombramiento para
cargos de alto nivel basado en el mrito; las carreras cientficas de
los investigadores individuales impulsadas estrictamente por la
productividad cientfica, etc., son incursiones meritocrticas en las
sociedades cientficas modernas. Por otra parte, una gran cantidad
de instituciones cientficas se halla en fuerte desventaja en cuanto
a su productividad cientfica, ya sea por un autoritarismo excesivo
o por una democracia descontrolada. La implementacin de una
meritocracia que funcione de manera apropiada requiere de tiem
po y tradicin.
En la bsqueda del equilibrio ptimo entre democracia y
meritocracia, es la comprobacin cientfica la que nos ayudar
a identificar cul mtodo ser ms eficiente para organizar a los
humanos en la bsqueda de la ciencia. La cuantificacin de la
productividad cientfica e inventiva, o su falta, coadyuvarn en
clasificar las diferentes estructuras organizacionales utilizadas por
las instituciones cientficas en la actualidad y las que se usarn en
el futuro.

Qu es la ciencia?
150

Progreso social: Ficcin o realidad?


Continuarn en el futuro las tendencias que hemos experimenta
do en los ltimos siglos? Continuar el progreso cientfico y social
al mismo paso acelerado? La extrapolacin a la sociedad humana
de algunos modelos mentales de termodinmica, la rama de la
fsica que estudia procesos complejos, puede ensearnos que:
1- En sistemas no-lineales abiertos, el equilibrio dinmico no es
posible. Ninguna solucin esttica es estable. Slo pueden ser
alcanzados estados estacionarios en sistemas disipativos, lejos
del equilibrio. Es decir, no existe ninguna solucin estable sim
ple para la dinmica de los procesos sociales complejos. Ms
bien podra esperarse que el cambio continuo sea el nico
fenmeno predecible.
2- La recoleccin de informacin para la apropiada toma de deci
siones tiene un costo. Es decir, existir siempre un lmite para
la toma racional de decisiones. Este lmite ser ms notable en
el futuro cuando los costos de la informacin hayan aumen
tado.
3- Mantener la igualdad en las sociedades tiene un costo. Es
decir, las sociedades humanas siempre se beneficiarn de las
desigualdades, que continuarn siendo la fuerza motriz del
cambio futuro.
4- Mantener la creatividad tiene un costo para la igualdad. Es as
como las sociedades igualitarias que aspiran a una sociedad
cada vez ms justa debern sacrificar el ingenio. No es posible
descartar la llegada de una nueva Edad Media en la cual la
creatividad no ser valorada tanto como hoy en da.
5- La felicidad es una estado fuera del equilibrio, meta-estable,
mantenido por el equilibrio de dos fuerzas: logros y aspiracio
nes. La sociedad, por lo tanto, estar cambiando siempre su
forma y estructura. Dicho en palabras de los tericos de los
sistemas complejos, el futuro promete muchas caminatas al
borde del caos.

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151

Estas apreciaciones plantean la posibilidad de que el futuro del


progreso cientfico slo sea posible si hay algn tipo de dese
quilibrio fsico, social o cultural. Los humanos necesitan sentir
alguna forma de insatisfaccin para despertar las fuerzas innatas
que impulsan la investigacin cientfica. Las guerras han sido en el
pasado una poderosa fuerza promotora de la innovacin en este
campo. La lucha contra la enfermedad y la muerte potencian la
investigacin contempornea en biomedicina. Qu se necesita
para mantener funcionando el motor del progreso cientfico?

Patentes, creatividad y una actitud cientfica


Karl Popper en su autobiografa afirma que el pensamiento crea
tivo es una combinacin de inters intenso en un tema o pro
blema, junto con una actitud crtica muy desarrollada. La falta
de cualquiera de estos aspectos detendr el avance de la cien
cia. La sociedad futura podra ser menos capaz de motivar sufi
cientemente a la gente como para que dedique su vida a la inves
tigacin cientfica, pero es ms probable que la rectitud poltica
y la demagogia democrtica limiten la actitud crtica de los ciu
dadanos daando a la ciencia en el proceso. Por eso se cre una
institucin especfica para motivar la creatividad: la patente.
La ideas son baratas; muy poca gente paga por ellas por lo que las
hay en abundancia. El desafo para tener xito es seleccionar las
buenas y descartar las malas. La ciencia nos muestra cmo hacer
esto. Una potente fuente de motivacin para hacer investigacin
cientfica tiene una base econmica: la patente. Con las patentes
se asigna a las ideas un valor monetario y su puesta en prctica ya
no es gratis.
Es vieja la discusin sobre si las patentes estimulan o entorpecen el
desarrollo cientfico y tecnolgico. Ni las racionalizaciones legales
ni las discusiones expertas conducirn a la solucin de este dilema.
El anlisis cientfico de la implementacin prctica de diferentes
sistemas de patentes nos puede ayudar a encontrar el equilibrio
apropiado para el mantenimiento de una fuerza impulsora intensa
detrs del desarrollo cientfico. Pero la solucin no necesariamente
Qu es la ciencia?
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ser la misma para todos los campos de la ciencia. Por qu la


duracin de la proteccin legal de una idea que toma pocas horas
para ser desarrollada e implementada, como podra ser el caso de
muchas patentes de software, es la misma que la de un proceso
qumico, farmacutico o mecnico que puede requerir miles de
millones de dlares, varios aos y centenares de personas para su
desarrollo? La respuesta que da nuestra sociedad contempornea
a estas cuestiones tiene ms que ver con presiones polticas y con
grupos de inters que con la maximizacin del progreso cientfico.
Superar estos dilemas con xito ser un reto importante.
Terminar este flujo de ideas con una apreciacin extrada de la
vida de un importante filsofo de la ciencia, que muestra clara
mente cmo hasta las mentes ms brillantes caen en la trampa
que la ciencia busca evitar. Llamar a este cuento: Cuando las ideas
estn por encima de la realidad. El filsofo Stuart Brown escribi en
Ithaca, USA, hacia 1950, sobre el influyente Ludwig Wittgenstein:
Por lo general l rehusaba la oferta de un aventn. Pero una
tarde, como haba comenzado a llover, me detuve para ofrecer
llevarlo de regreso a los Malcoms. l acept agradecido y, una vez
en el auto, me pidi que le identificara las vainas de una planta
que haba recogido. "Asclepias" le dije, sealando la savia blanca
que da origen al nombre de la planta. Entonces l me pidi que le
describiera las flores de la planta. Fracas de forma tan miserable
que al final detuve el auto en un campo cultivado, baj y recog
ms plantas, algunas con flores y algunas con semillas. l mir
sobrecogido la flor y las vainas y luego las vainas y las flores.
Sbitamente las estruj, las arroj al piso del carro y las pisote.
"Imposible!" dijo.
De: Ludwig Wittgenstein, por Ray Monk, Vintage, London 1990, pg. 553.

Fundacin Empresas Polar

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Agradecimientos
Agradezco a Diana Ajami, Robert Axtell, Manuel Bemporad, Carlo
Caputo, Rogelio Chovet, Rodolfo Jaff, Weiner Jaff, Virgilio Lew,
Joaqun Lira, Guillermo Mascitti, Joaqun Medin, Luis Piscoya,
James Randi, Violeta Rojo, Benjamn Scharifker, Juan Torres, Rena
to Valdivieso y a una lista innumerable de rbitros annimos
por fructferas discusiones, ideas productivas y/o sugerencias y
correcciones que conformaron este libro.
No puedo dejar de mencionar los siguientes paisajes que inspi
raron partes de este libro: Guadeloupe, Antillas Francesas; Hato
La Fe, estado Gurico, Venezuela; Big Island, Hawaii; Tarija, Bolivia;
Salta, Argentina; Ro Miranda, Pantanal, Brasil.

Qu es la ciencia?
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