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El disco compacto (conocido popularmente como CD por las siglas en ingls de Compa

ct Disc) es un disco ptico utilizado para almacenar datos en formato digital, con
sistentes en cualquier tipo de informacin (audio, imgenes, vdeo, documentos y otros
datos).
Los CD estndar tienen un dimetro de 12 centmetros, un espesor de 1,2 milmetros y pue
den almacenar hasta 80 minutos de audio o 700 MB de datos. Los Mini-CD tienen 8
cm y son usados para la distribucin de sencillos y de controladores guardando has
ta 24 minutos de audio o 214 MB de datos.
Esta tecnologa fue inicialmente utilizada para el CD audio, y ms tarde fue expandi
da y adaptada para el almacenamiento de datos (CD-ROM), de video (VCD y SVCD), l
a grabacin domstica (CD-R y CD-RW) y el almacenamiento de datos mixtos (CD-i, Phot
o CD y CD EXTRA).
El disco compacto goza de popularidad en el mundo actual. En el ao 2007 se haban v
endido 200 mil millones de CD en el mundo desde su creacin. Aun as, los discos com
pactos se complementan con otros tipos de distribucin digital y almacenamiento, c
omo las memorias USB, las tarjetas SD, los discos duros y las unidades de estado
slido. Desde su pico en el ao 2000, las ventas de CD han disminuido alrededor de
un 50%.[cita requerida]
Historia
El disco compacto es una evolucin tecnolgica del LaserDisc. Los prototipos fueron
desarrollados por Philips y Sony, primero de manera independiente y posteriormen
te de manera conjunta. Fue presentado en junio de 1980 a la industria, y se adhi
rieron al nuevo producto 40 compaas de todo el mundo mediante la obtencin de las li
cencias correspondientes para la produccin de reproductores y discos.
Prototipos de discos pticos de audio digital
En 1974, Lou Ottens, director del grupo de la industria de audio dentro de la Co
rporacin Tecnolgica de Phillips tuvo la iniciativa de formar un grupo de proyecto
de siete personas para desarrollar un disco de audio ptico con un dimetro de 20 cm
con una calidad de sonido superior a la de los discos de vinilo grandes y frgile
s. En marzo de 1974, durante una reunin del grupo de audio, dos ingenieros del la
boratorio de investigacin de Philips recomendaron el uso de un formato digital en
el disco ptico de 20 cm, ya que se podra aadir un cdigo de correccin de errores. No
fue sino hasta 1977 que los directores del grupo decidieron establecer un labora
torio con la misin de crear un pequeo disco de audio digital ptico y un pequeo repro
ductor. Se eligi el trmino "disco compacto", en consonancia con otro producto de P
hilips, el casete compacto. En lugar de los 20 cm de tamao original, el dimetro de
este disco compacto se fij en 11,5 cm, que es el tamao de la diagonal de un caset
e compacto.
Mientras tanto, Sony Corporation mostr por primera vez pblicamente un disco de aud
io digital ptico en septiembre de 1976. En septiembre de 1978, la compaa mostr un di
sco de audio digital ptico con un tiempo de 150 minutos de reproduccin, grabado co
n una velocidad de muestreo de la seales de audio de 44.056 Hz, resolucin lineal d
e 16 bits y cdigo de correccin de errores de cruz-entrelazado, especificaciones si
milares a las que ms tarde se establecieron en el formato estndar del Compact Disc
en 1980.
Colaboracin y estandarizacin
Ms tarde, en 1979, Sony y Philips crearon un grupo de trabajo conjunto de ingenie
ros para disear un nuevo disco de audio digital. Liderados por Kees Schouhamer Im
mink y Toshitada Doi, la investigacin impuls la tecnologa del lser y el disco ptico q
ue se inici de forma independiente por las dos empresas. Despus de un ao de experim
entacin y discusin, el grupo de trabajo produjo el Libro Rojo de estndar CD-DA. Pub
licado por primera vez en 1980, la norma fue adoptada formalmente por la Comisin

Electrotcnica Internacional como estndar internacional en 1987, con varias enmiend


as que comenzaron a formar parte de la norma en 1996.
Philips contribuy al proceso de manufactura general, basado en la tecnologa del La
serDisc para video. Philips tambin contribuy con el sistema de modulacin Eight-to-F
ourteen (EFM), que ofrece una cierta resistencia a defectos tales como rasguos y
huellas dactilares, mientras que Sony contribuyo con el mtodo de correccin de erro
res CIRC.
La Historia de Compact Disc,1 contada por un ex miembro del grupo de trabajo, en
trega antecedentes sobre las muchas decisiones tcnicas, incluida la eleccin de la
frecuencia de muestreo, tiempo de reproduccin, y el dimetro del disco. El grupo de
trabajo estuvo formado por alrededor de cuatro a ocho personas, aunque segn Phil
ips, el disco compacto fue "inventado colectivamente por un grupo grande de pers
onas que trabajan como un equipo".
Comercializacin
En 1981, el director de orquesta Herbert Von Karajan convencido del valor de los
discos compactos, los promovi durante el Festival de Salzburgo, y desde ese mome
nto empez su xito. Los primeros ttulos grabados en discos compactos en Europa fuero
n la Sinfona Alpina de Richard Strauss, los valses de Frdric Chopin interpretados p
or el pianista chileno Claudio Arrau, y el lbum The Visitors de ABBA, en 1983 se
producira el primer disco compacto en los Estados Unidos por CBS (hoy Sony Music)
siendo el primer ttulo en el mercado un lbum de Billy Joel.2 La produccin de disco
s compactos se concentr por varios aos en los Estados Unidos y Alemania, de donde
eran distribuidos a todo el mundo.
Fue en octubre de 1982 cuando Sony y Philips comenzaron a comercializar el CD.
En el ao 1984 salieron al mundo de la informtica, permitiendo almacenar hasta 650
MB (74 min. de CD-A) y, a finales de los 90', hasta 700 MB (80 min. de CD-A).
Detalles fsicos
A pesar de que puede haber variaciones en la composicin de los materiales emplead
os en la fabricacin de los discos, todos siguen un mismo patrn: los discos compact
os se hacen de un disco grueso, de 1,2 mm, de policarbonato de plstico, al que se
le aade una capa reflectante de aluminio, utilizada para obtener ms longevidad de
los datos. As se reflejar la luz del lser (en el rango de espectro infrarrojo, y p
or tanto no apreciable visualmente); posteriormente se le aade una capa protector
a de laca, que acta como protector del aluminio y, opcionalmente, una etiqueta en
la parte superior. Los mtodos comunes de impresin en los CD son la serigrafa y la
impresin fset. En el caso de los CD-R y CD-RW se usa oro, plata, y aleaciones de l
as mismas, que por su ductilidad permite a los lseres grabar sobre ella, cosa que
no se podra hacer sobre el aluminio con lseres de baja potencia.
Especificaciones
Velocidad de la exploracin: 1,2 1,4 m/s, equivale aproximadamente a entre 500 r
pm (revoluciones por minuto) y 200 rpm, en modo de lectura CLV (Constant Linear
Velocity: 'Velocidad Lineal Constante').
Distancia entre pistas: 1,6 m.
Dimetro del disco: 120 u 80 mm.
Grosor del disco: 1,2 mm.
Radio del rea interna del disco: 25 mm.
Radio del rea externa del disco: 60 mm.
Dimetro del orificio central: 15 mm.
Tipos de disco compacto:
Slo lectura: CD-ROM (Compact Disc - Read Only Memory).
Grabable: CD-R (Compact Disc - Recordable).
Regrabable: CD-RW (Compact Disc - Re-Writable).
De audio: CD-DA (Compact Disc - Digital Audio).

Un CD de audio se reproduce a una velocidad tal que se leen 150 KB por segundo.
Esta velocidad base se usa como referencia para identificar otros lectores como
los de ordenador, de modo que si un lector indica 24x, significa que lee 24 x 15
0 kB = 3.600 kB/s, aunque se ha de considerar que los lectores con indicacin de v
elocidad superior a 4x no funcionan con velocidad angular variable como los lect
ores de CD-DA, sino que emplean velocidad de giro constante, siendo el radio obt
enible por la frmula anterior el mximo alcanzable.
Estndares
Artculo principal: Rainbow Books
Una vez resuelto el problema de almacenar los datos, queda el de interpretarlos
de forma correcta. Para ello, las empresas creadoras del disco compacto definier
on una serie de estndares, cada uno de los cuales reflejaba un nivel distinto. Ca
da documento fue encuadernado en un color diferente, dando nombre a cada uno de
los libros arcoris (Rainbow Books).
Tiempo de acceso
Para describir la calidad de un CD-ROM este es probablemente uno de los parmetros
ms interesantes. El tiempo de acceso se toma como la cantidad de tiempo que le l
leva al dispositivo desde que comienza el proceso de lectura hasta que los datos
comienzan a ser ledos. Este parmetro viene dado por: la latencia, el tiempo de bsq
ueda y el tiempo de cambio de velocidad (en los dispositivos CLV). Tngase en cuen
ta que el movimiento de bsqueda del cabezal y la aceleracin del disco se realizan
al mismo tiempo, por lo tanto no estamos hablando de sumar estos componentes par
a obtener el tiempo de acceso sino de procesos que justifican esta medida.
Este parmetro depende directamente de la velocidad de la unidad de CD-ROM ya que
los componentes de este tambin dependen de ella. La razn por la que el tiempo de a
cceso es mayor en los CD-rom respecto a los discos duros es la construccin de est
os. La disposicin de cilindros de los discos duros reduce considerablemente los t
iempos de bsqueda. Por su parte los CD-ROM no fueron inicialmente ideados para el
acceso aleatorio sino para acceso secuencial de los CD de audio. Los datos se d
isponen en espiral en la superficie del disco y el tiempo de bsqueda es por lo ta
nto mucho mayor.
Una cuestin a tener en cuenta es el reclamo utilizado en muchas ocasiones por los
fabricantes, es decir, si las tasas de acceso ms rpidas se encuentran en los 100
ms (150 ms es un tiempo de acceso tpico) intentarn convencernos de que un CD-ROM c
uya velocidad de acceso es de 90 ms es infinitamente mejor cuando la realidad es
que la diferencia es en la prctica inapreciable, por supuesto que cuanto ms rpido
sea un CD-ROM mejor, pero hay que tener en cuenta qu precio estamos dispuestos a
pagar por una caracterstica que luego no vamos a apreciar.
Los primeros CD-ROM operaban a la misma velocidad que los CD de audio estndar: de
210 a 539 RPM dependiendo de la posicin del cabezal, con lo que se obtena una razn
de transferencia de 150 KB/s, velocidad con la que se garantizaba lo que se con
oce como calidad CD de audio. No obstante, en aplicaciones de almacenamiento de
datos interesa la mayor velocidad posible de transferencia para lo que es sufici
ente aumentar la velocidad de rotacin del disco. As aparecen los CD-ROM 2X, 4X,...
. 24X,?X que simplemente duplican, cuadriplican, etc. la velocidad de transferen
cia.
La mayora de los dispositivos de menor velocidad que 12X usan CLV, los ms modernos
y rpidos, no obstante, optan por la opcin CAV. Al usar CAV, la velocidad de trans
ferencia de datos vara segn la posicin que ocupen estos en el disco al permanecer l
a velocidad angular constante. Un aspecto importante al hablar de los CD-ROM de
velocidades 12X o mayores es, a que nos referimos realmente cuando hablamos de v
elocidad 12X, dado que en este caso no tenemos una velocidad de transferencia 12

veces mayor que la referencia y esta ni siquiera es una velocidad constante. Cu


ando se dice que un CD-ROM CAV es 12X queremos decir que la velocidad de giro es
12 veces mayor en el borde del CD. As un CD-ROM 24X es 24 veces ms rpido en el bor
de pero en el medio es un 60% ms lento respecto a su velocidad mxima.
CLV
Velocidad
Velocidad de transferencia
1x
150 KB/s
2x
300 KB/s
4x
600 KB/s
8x
1200 KB/s
10x
1500 KB/s
12x
1800 KB/s
CAV
Velocidad
Velocidad mnima
16X
930KB/s
2400KB/s
20X
1170KB/s
3000KB/s
24X
1400KB/s
3600KB/s
32X
2100KB/s
4800KB/s
Tiempo de bsqueda

Velocidad mxima

El tiempo de bsqueda se refiere al tiempo que lleva mover el cabezal de lectura h


asta la posicin del disco en la que estn los datos. Solo tiene sentido hablar de e
sta magnitud en media ya que no es lo mismo alcanzar un dato que est cerca del bo
rde que otro que est cerca del centro. Esta magnitud forma parte del tiempo de ac
ceso que es un dato mucho ms significativo. El tiempo de bsqueda tiene inters para
entender los componentes del tiempo de acceso pero no tanto como magnitud en s.
Tiempo de cambio de velocidad
En los CD-ROM de velocidad lineal constante (CLV), la velocidad de giro del moto
r depender de la posicin que el cabezal de lectura ocupe en el disco, ms rpido cuant
o ms cerca del centro. Esto implica un tiempo de adaptacin para que este motor tom
e la velocidad adecuada una vez que conoce el punto en el que se encuentran los
datos. Esto se suele conseguir mediante un microcontrolador que relaciona la pos
icin de los datos con la velocidad de rotacin.
En los CD-ROM CAV no tiene sentido esta medida ya que la velocidad de rotacin es
siempre la misma, as que la velocidad de acceso se ver beneficiada por esta caract
erstica y ser algo menor; no obstante, se debe tener en cuenta que dado que los fa
bricantes indican la velocidad mxima para los CD-ROM CAV y esta velocidad es vari
able, un CD-ROM CLV es mucho ms rpido que otro de la misma velocidad CAV cuanto ms
cerca del centro del disco.
Cach
La mayora de los CD-ROM suelen incluir una pequea cach cuya misin es reducir el nmero
de accesos fsicos al disco. Cuando se accede a un dato en el disco ste se graba e
n la cach de manera que si volvemos a acceder a l, ste se tomar directamente de esta
memoria evitando el lento acceso al disco. Por supuesto, cuanto mayor sea la ca
ch mayor ser la velocidad de nuestro equipo pero tampoco hay demasiada diferencia
de velocidad entre distintos equipos. Por este motivo ya que esta memoria solo n
os evita el acceso a los datos ms recientes que son los que van sustituyendo dent
ro de la cach a los que llevan ms tiempo y dada la caracterstica, en cuanto a volum
en de informacin, de las aplicaciones multimedia nada nos evita el tener que acce
der al dispositivo. Este es uno de los parmetros determinantes de la velocidad de
este dispositivo. Obviamente, cuanto ms cach tengamos mejor, pero teniendo en cue
nta el precio que estamos dispuestos a pagar por ella.
Tipos de discos compactos

Mini-CD
CD-A
CD-ROM
CD-R
CD-RW
CD+G
VCD
MMCD
Unidad de disco compacto
Lectora
Detalles de un dispositivo lector de Discos Compactos.
La lectora de CD, tambin llamada reproductor de CD, es el dispositivo ptico capaz
de reproducir los CD de audio, de video, de datos, etc. utilizando un lser que le
permite leer la informacin contenida en dichos discos.
El lector de discos compactos est compuesto de:
Un cabezal, en el que hay un emisor de rayos lser, que dispara un haz de luz
hacia la superficie del disco, y que tiene tambin un fotorreceptor (foto-diodo) q
ue recibe el haz de luz que rebota en la superficie del disco. El lser suele ser
un diodo AlGaAs con una longitud de onda en el aire de 780 nm. (Cercano a los in
frarrojos, nuestro rango de visin llega hasta aproximadamente 700 nm.) por lo que
resulta una luz invisible al ojo humano, pero no por ello inocua. Ha de evitars
e siempre dirigir la vista hacia un haz lser. La longitud de onda dentro del poli
carbonato es de un factor n=1.55 ms pequeo que en el aire, es decir 500 nm.
Un motor que hace girar el disco compacto, y otro que mueve el cabezal radia
lmente. Con estos dos mecanismos se tiene acceso a todo el disco. El motor se en
carga del CLV (Constant Linear Velocity), que es el sistema que ajusta la veloci
dad del motor de manera que su velocidad lineal sea siempre constante. As, cuando
el cabezal de lectura est cerca del borde el motor gira ms despacio que cuando es
t cerca del centro. Este hecho dificulta mucho la construccin del lector pero aseg
ura que la tasa de entrada de datos al sistema sea constante. La velocidad de ro
tacin en este caso es controlada por un microcontrolador que acta segn la posicin de
l cabezal de lectura para permitir un acceso aleatorio a los datos. Los CD-ROM,
adems permiten mantener la velocidad angular constante, el CAV (Constant Angular
Velocity). Esto es importante tenerlo en cuenta cuando se habla de velocidades d
e lectura de los CD-ROM.
Un DAC, en el caso de los CD-Audio, y en casi todos los CD-ROM. DAC es Digit
al to Analogical Converter. Es decir un convertidor de seal digital a seal analgica
, la cual es enviada a los altavoces. DAC s tambin hay en las tarjetas de sonido, l
as cuales, en su gran mayora, tienen tambin un ADC, que hace el proceso inverso, d
e analgico a digital.
Otros servosistemas, como el que se encarga de guiar el lser a travs de la esp
iral, el que asegura la distancia precisa entre el disco y el cabezal, para que
el lser llegue perfectamente al disco, o el que corrige los errores, etctera.