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Marco Terico

Eddy Erick Vzquez Ruiz 309432

Prdida de la audicin en msicos profesionales


La siguiente investigacin se enfocar en el problema de la prdida auditiva en los
profesionales de la msica, ya que estas personas dependen de su sentido de la
audicin para ejercer su profesin y su economa depende de ello, muchos
msicos sufren alguna patologa auditiva pero no recurren al mdico o no lo
mencionan ya sea por vergenza, miedo, entre otros motivos.
Para poder comenzar con el estudio de el problema ya mencionado, tenemos que
comenzar por la anatoma del odo, despus continuar con su funcin,
mecanismos de percepcin del sonido, psicoacstica, ya que el cerebro participa
en el proceso auditivo. Tambin se comentar un poco sobre la fsica del sonido,
causas de la prdida de la audicin y mtodos para evitarla.
Anatoma del odo
Se pueden distinguir dos regiones o partes del sistema auditivo: la regin
perifrica, en la cual los estmulos sonoros conservan su carcter original de
ondas mecnicas hasta el momento de su conversin en seales electroqumicas,
y la regin central, en la cual se transforman dichas seales en sensaciones. [1]
La regin perifrica del odo humano se divide en tres partes: odo externo, odo
medio y odo interno a los cuales comenzaremos a describir estructuralmente y
funcionalmente.
El odo externo comprende dos partes: la aurcula (pabelln) y el meato acstico
(conducto auditivo) externo. [2]
El odo externo tiene un efecto acstico en los sonidos que entran al odo que nos
ayudan a localizar las fuentes de sonido y mejora algunas frecuencias con
respecto a otras.[3] El pabelln recoge la ondas sonoras y las conduce hacia el
canal auditivo mediante reflexiones y difracciones. [4] La seccin del pabelln hasta
la

membrana

timpnica

(descrita

posteriormente),

tienen

dos

funciones

primordiales. La amplificacin de energa de alta frecuencia y la creacin de una


resonancia de 3000 Hz que amplifica an ms esta energa. [5]
El canal auditivo, que mide unos 25 mm, conduce el sonido al tmpano. La parte
ms externa est recubierta por pilosidad y por glndulas sebceas que segregan
cerumen. Ejercen una accin higinica, al fijar y arrastrar lentamente hacia el
exterior las partculas de polvo que de otra forma se depositaran en el tmpano.
Una segunda funcin es proteger al odo de ruidos muy intensos y prolongados, ya
que la secrecin aumenta en presencia de tales ruidos, cerrando parcialmente el
conducto.[4]
La delgada membrana timpnica divide al odo externo del odo interno. El
tmpano es una membrana elstica, semitransparente y algo cnica, que comunica
el canal auditivo externo con la caja timpnica. [4] Se compone de 3 capas: la
externa es una continuacin de la piel fina del conducto auditivo externo, la capa
interna es una continuacin de la mucosa del odo medio, y la capa intermedia es
una estructura fibrosa que brinda de fuerza y elasticidad a la membrana timpnica.
[3]

El tmpano recibe las vibraciones del aire y las comunica a los huesecillos. A

causa de ruidos muy intensos (por ejemplo una potente explosin cerca del odo)
o por determinadas infecciones, esta membrana puede perforarse, lo cual no es
irreversible, ya que se cicatriza.[4]
El odo medio es una cavidad llena de aire excavada en el hueso temporal, situada
entre el conducto auditivo externo y el odo interno. Contiene una cadena de
huesecillos del odo. Consta de una parte central, la cavidad timpnica, que se
comunica adelante con la faringe por la tuba auditiva (trompa de Eustaquio), [2] la
cual es un conducto que permite igualar la presin del aire a ambos lados del
tmpano.[1] Hacia atrs, la cavidad timpnica, se comunica con las cavidades
mastoideas.[2]
Los huesecillos son una cadena de tres pequeos huesos: el martillo, el yunque y
el estribo que comunican al odo interno las vibraciones sonoras que capta el
tmpano. Estn sostenidos en su lugar por una serie de pequeos ligamentos y
msculos.

[4]

Uno de los extremos del martillo se encuentra adherido al tmpano,

mientras que la base del estribo est unida mediante un anillo flexible a las
paredes de la ventana oval, orificio que constituye la va de entrada del sonido al
odo interno.[1] El extremo final del manubrio del martillo se fija al centro de la
membrana timpnica y sobre este punto de insercin tira constantemente el
msculo tensor del tmpano, que mantiene tensa dicha estructura. Esta tensin
permite que las vibraciones sonoras de cualquier porcin de esta membrana se
transmitan a los huesecillos, lo que no sucedera si se encontrara relajada. [6]
Si falta el sistema de huesecillos y la membrana timpnica, las ondas sonoras an
pueden viajar directamente a travs del aire contenido en el odo medio y entrar en
la cclea por la ventana oval. Sin embargo, en estas circunstancias la sensibilidad
auditiva es de 15 a 20 decibelios menor que para la transmisin osicular, lo que
equivale a un descenso desde un nivel intermedio de voz hasta otro apenas
perceptible.[6]

El odo medio tiene tres caractersticas principales que lo relacionan a la acstica


del sonido que una persona recibe finalmente: ajuste de impedancia, reduccin
temporal de sonidos de alta intensidad, y liberacin de presin.

[5]

Los sonidos, formados por oscilaciones de las molculas del aire, son conducidos
a travs del conducto auditivo hasta el tmpano. Los cambios de presin en la
pared externa de la membrana timpnica, asociados a la seal sonora, hacen que
dicha membrana vibre siguiendo las oscilaciones de dicha seal.

[1]

El martillo,

unido al tmpano, y el yunque estn articulados tan firmemente que funcionan


como una unidad nica, a niveles normales, movindose juntos mientras la
membrana timpnica vibra para mover al estribo como un sistema de palancas. [3]
La amplitud de los movimientos de la base del estribo con cada vibracin sonora
no supone nada ms que tres cuartas partes del recorrido que efecta el manubrio
del martillo.[6] A causa del efecto palanca las vibraciones del estribo son de menor
amplitud pero mayor fuerza. La ganancia mecnica de esta palanca es de 1.3, lo
que significa que la fuerza que el estribo ejerce sobre la ventana oval es 1.3 veces
mayor que la que ejerce el tmpano sobre el martillo.

[4]

Adems, la superficie de la

membrana timpnica mide un rea de unos 55 mm 2, mientras que la del estribo


presenta una media de 3.2 mm2. Esta diferencia de 17 veces multiplicada por la
proporcin de 1,3 que corresponde al sistema de palanca hace que la fuerza total
a la que est sometido el lquido coclear sea unas 22 veces mayor que la ejercida
por las ondas sonoras sobre la membrana timpnica. Esta diferencia de presiones
es necesaria ya que en el tmpano existe una impedancia (resistencia) acstica
mucho menor que en el odo interno, ya que ste ltimo contiene agua. El conjunto
acta, por consiguiente, como un ingenioso adaptador de impedancias acsticas. [4]

Cuando se aplican sonidos de gran intensidad (> 90 dB SPL) al tmpano, los


msculos tensores del tmpano y el estribo se contraen de forma automtica,
modificando la caracterstica de transferencia del odo medio y disminuyendo la
cantidad de energa entregada al odo interno. [1] Esta proteccin slo es efectiva,
sin embargo, para sonidos de ms de 500 ms de duracin. [4] Cuando se transmiten
sonidos fuertes a travs del sistema de huesecillos y desde l al sistema nervioso
central, se desencadena un reflejo pasado un perodo de latencia que solo dura de
40 a 80 ms y que provoca la contraccin del msculo estapedio o del estribo y, en
menor medida, del msculo tensor del tmpano. Este ltimo tira del manubrio del
martillo hacia dentro mientras que el primero tira del estribo hacia fuera. Ambas
fuerzas se oponen entre s y de ese modo hacen que el sistema de huesecillos
adquiera en su conjunto una mayor rigidez, lo que disminuye mucho la conduccin
osicular de los sonidos de baja frecuencia, especialmente por debajo de 1000 Hz.
[6]

En caso de lesin o esclerosamiento (endurecimiento) de la cadena osicular

sobreviene un tipo de hipoacusia (sordera) caracterizado por una audicin area


(audicin por medio del tmpano) disminuida y una audicin sea (ver ms
adelante) normal.[4]
Se piensa que este mecanismo cumple una funcin doble: proteger la cclea de
las vibraciones lesivas ocasionadas por un sonido excesivamente fuerte y ocultar
los sonidos de baja frecuencia en un ambiente ruidoso. La ocultacin normalmente
elimina un componente importante del ruido de fondo y permite que una persona

se concentre en los sonidos por encima de 1.000 Hz, que contienen la mayor parte
de la informacin pertinente para la comunicacin vocal. [6]
Por lo tanto, la provocacin de este reflejo (gimiendo o murmurando) antes de un
sonido fuerte puede funcionar para disminuir los efectos nocivos, pero la duracin
del efecto no durar demasiado. Los bateristas normalmente gruen y gimen
mientras tocan, haciendo eso, estimulan su reductor natural de ruidos, lo que
ayuda en la proteccin de su audicin.[5]
Otra funcin de los msculos estapedio y tensor del tmpano consiste en disminuir
la sensibilidad auditiva de una persona hacia sus propias palabras. Este efecto es
suscitado por unas seales nerviosas colaterales transmitidas hacia estos
msculos al mismo tiempo que el cerebro activa el mecanismo de la voz.

[6]

La tercera caracterstica del odo medio es la liberacin de la presin. Un volumen


de aire atrapado, tal como se encuentra en la cavidad timpnica, no ser capaz de
responder a los cambios en la presin ambiental en el aire a menos que se
disponga de una vlvula de presin. La trompa de Eustaquio cumple con esta
funcin.

[5]

La trompa de Eustaquio es un pequeo conducto que comunica la caja

timpnica con la laringe. Su funcin es la de igualar la presin del odo medio con
la presin atmosfrica. Normalmente, permanece cerrada, abrindose en forma
refleja durante la accin de tragar o de bostezar.

[4]

Cuando una persona contrae

un resfriado, la mucosa del conducto se inflama, cerrando as a la trompa de


Eustaquio. Por lo tanto, la normalizacin de la presin se dificulta en este periodo
de tiempo y puede aparecer una sordera moderada.

[5]

Si la trompa de Eustaquio permaneciera siempre abierta, el tmpano vibrara con


una amplitud muy pequea, ya que el movimiento del tmpano es el resultado de
una diferencia de presin a uno y otro lado de ste. Por consiguiente, para vibrar
en concordancia con las variaciones de presin sonora es preciso que la presin
dentro de la caja timpnica se mantenga constante. Si, en cambio, la trompa de
Eustaquio estuviera cerrada permanentemente (o no existiera), al variar la presin
atmosfrica se producira una diferencia de presiones medias que curvara el

tmpano hacia afuera o hacia adentro, reduciendo notablemente la respuesta


auditiva, particularmente para los sonidos agudos (altas frecuencias). [4]
Sin embargo, esta liberacin de presin puede funcionar de dos formas. No solo
puede igualar las presiones ambientales con las del odo medio, sino que,
adems, puede elevar la presin dentro de la cavidad timpnica de forma positiva
durante grandes esfuerzos como cuando se levantan objetos pesados. Elevar
vigorosamente la presin del aire desde los pulmones, como es necesario
mientras se levantan objetos pesados, puede provocar que el aire entre a travs
de la trompa de Eustaquio hacia el odo medio. Tal diferencia de presin puede
causar una ligera y temporal prdida de la audicin que, en realidad, puede
beneficiar a los msicos, funcionando como un tapn de odos. Esto es
frecuentemente notorio para los instrumentistas de aliento-madera y metales,
quienes continuamente tienen que soplar contra una caa o boquilla.

[5]

Debido a que el odo interno, la cclea o caracol, est enterrado en una cavidad
sea del hueso temporal, llamada laberinto seo, las vibraciones sufridas por el
crneo en su conjunto pueden originar vibraciones en el lquido de la cclea
(audicin sea). Por tanto, en las condiciones adecuadas, un diapasn o un
vibrador electrnico colocado sobre cualquier protuberancia sea del crneo, pero
especialmente en la apfisis mastoides cercana al odo, hace que la persona
escuche el sonido. Sin embargo, la energa que arrastra por el aire incluso un
sonido fuerte no basta para causar la audicin a travs de la conduccin sea a no
ser que se aplique un aparato electromecnico especial para la amplificacin del
sonido en el hueso.[6]
Los problemas relacionados al odo externo o medio (taponamiento por cerumen,
perforacin de la membrana timpnica, infeccin de odo medio, o rigidez de los
huesecillos del odo medio) pueden llevar a prdidas de la audicin area. Con
algunas excepciones, las prdidas de la audicin area son medicamente
tratables. La prdida de la audicin relacionada al odo interno asociadas a
estructuras neurolgicas se refiere a prdida de la audicin neurosensorial y, con
muy pocas excepciones, no son medicamente tratables.

[5]

El odo interno representa el final de la cadena de procesamiento mecnico del


sonido, y en l se llevan a cabo tres funciones primordiales: filtraje de la seal
sonora, transduccin y generacin probabilstica de impulsos nerviosos. [1]
El laberinto seo est formado por una serie de cavidades (cclea, vestbulo y
conductos semicirculares) situadas dentro de la cpsula tica de la porcin
petrosa del hueso temporal.
El laberinto membranoso consta de una serie de sacos y conductos comunicantes
que estn suspendidos en el laberinto seo. El laberinto membranoso contiene
endolinfa, cuya composicin difiere de la perilinfa circundante que rellena el resto
del laberinto seo. El laberinto membranoso est compuesto por dos divisiones, el
laberinto vestibular y el laberinto coclear, y contiene ms porciones que el laberinto
seo: laberinto vestibular: utrculo y sculo, dos pequeos sacos comunicantes en
el vestbulo del laberinto seo; tres conductos semicirculares membranosos en los
conductos semicirculares seos; laberinto coclear: conducto coclear en la cclea. [7]
Las paredes de los sacos membranosos contienen receptores nerviosos a partir
de los cuales se constituye el nervio (auditivo) vestibulococlear. Este nervio es
conductor de impresiones acsticas (auditivas) y del equilibrio.

[2]

Los canales semicirculares son el rgano sensor del sistema de equilibrio. El


vestbulo comunica los canales semicirculares con el caracol, y al mismo tiempo
comunica el caracol con la caja timpnica a travs de dos orificios denominados
ventana oval y ventana redonda (tambin llamada tmpano secundario), cubiertos
por sendas membranas de unos 3 mm y 2 mm respectivamente. El estribo, ltima
pieza de la cadena osicular, se encuentra adherido a la ventana oval.

[4]

La funcin de la cclea es convertir las vibraciones mecnicas en impulsos


nerviosos para ser procesados eventualmente por el cerebro. Estas vibraciones
alcanzan a la cclea a travs del estribo (odo medio). [3]
La cclea o caracol, es un conducto rgido en forma de espiral de unos 35 mm de
longitud, lleno con dos fluidos de distinta composicin. El interior del conducto est
dividido en sentido longitudinal por la membrana basilar y la membrana de

Reissner (vestibular), las cuales forman tres compartimientos o escalas.[gua] La


rampa vestibular, el conducto coclear o rampa media, y la rampa timpnica. La
rampa vestibular y el conducto coclear estn separados por la membrana de
Reissner; la rampa timpnica y el conducto coclear estn divididos por la
membrana o lmina basilar.[6] Sobre la membrana basilar y en el interior de la
rampa media se encuentra el rgano de Corti, el cual se extiende desde el vrtice
hasta la base de la cclea y contiene las clulas ciliadas que actan como
transductores de seales sonoras a impulsos nerviosos. Sobre las clulas ciliadas
se ubica la membrana tectorial, dentro de la cual se alojan las prolongaciones o
cilios de las clulas ciliares externas.

Dependiendo de su ubicacin en el rgano de Corti, se pueden distinguir dos tipos


de clulas ciliadas: internas y externas. Existen alrededor de 3 500 clulas ciliadas
internas y unas 20 000 clulas externas. Ambos tipos de clulas presentan
conexiones o sinapsis con las fibras nerviosas aferentes (que transportan impulsos
hacia el cerebro) y eferentes (que transportan impulsos provenientes del cerebro),
las cuales conforman el nervio auditivo.

Sin embargo, la distribucin de las fibras es muy desigual: ms del 90% de las
fibras aferentes inervan a las clulas ciliadas internas, mientras que la mayora de
las 500 fibras eferentes inervan a las clulas ciliadas externas. [1] Casi todas las
clulas ciliadas internas llevan el sonido al cerebro, y casi todas las clulas
externas reciben sonido desde el cerebro. El odo interno nos presenta una
alarmante irregularidad, la mayora de las clulas ciliadas estn conectadas a
fibras nerviosas que regresan del cerebro, y slo una pequea minora lleva el
sonido hacia l.[5]
Las clulas ciliadas externas actan como un control automtico de ganancia,
aumentando la sensibilidad del odo.[1]
La mayor parte de la gente con audicin normal o cercana a lo normal, tiene
emisiones provenientes de las clulas ciliadas externas en el odo interno. Estas
emisiones otoacsticas pueden ser medidas en el conducto auditivo externo y
pueden ser usadas como indicadores de la funcin auditiva. Un descubrimiento
interesante es que el dao provocado por la exposicin a msica o ruidos
intensos, ocurre en las clulas ciliadas externas, antes que se daen las internas.
No est claro porque las clulas ciliadas externas son ms propensas a sufrir
daos que las clulas internas. Un motivo probable puede estar relacionado a la
localizacin fsica de las clulas ciliadas en el odo interno. Las clulas internas se
encuentran en el borde de una proteccin sea (la lmina espiral sea), por lo que
no estn tan afectadas por el movimiento de la membrana basilar como lo estn
las clulas ciliadas externas, que se encuentran directamente sobre esta base
mvil.[5]
La estructura de la transduccin del sonido en el odo interno es similar al teclado
de un piano: las frecuencias bajas son transducidas a un extremo y las frecuencias
ms altas, al otro extremo.[5]
Cuando llega una perturbacin a la ventana oval, el lquido de la seccin superior
se encuentra inicialmente a mayor presin que el de la seccin inferior, lo cual
provoca una deformacin de la membrana basilar que se propaga en forma de

onda (denominada onda viajera) desde la regin basal hasta la regin apical,
tendiendo a aumentar la amplitud conforme la rigidez de la membrana va
disminuyendo. Cuando la perturbacin es peridica, tal como sucede con una
vibracin sonora, la membrana comienza a vibrar con una envolvente cuyo
mximo se produce en cierta posicin que depende de la frecuencia del sonido. [4]
Especficamente, en el odo interno, las frecuencias altas (agudas) son
transmitidas por las clulas ciliadas ms cercanas al estribo (ms cercanas al odo
medio), mientras que aquellas clulas que transmiten frecuencias ms bajas
(graves), se encuentran ms interiormente en el vrtice de la cclea. [5] La forma de
la membrana basilar es estrecha y delgada en la base de la cclea (cercana al
odo medio), volvindose ms ancha y gruesa a lo largo hasta alcanzar el vrtice.
Las estructuras pequeas responden mejor a frecuencias altas que las estructuras
grandes.[3] Esto confiere al odo interno una cualidad analtica que es de
fundamental importancia en la discriminacin tonal del sonido, especialmente para
los sonidos de frecuencias superiores a los 1000 Hz. [4] El mtodo principal para
distinguir las frecuencias sonoras entre s se basa en el lugar de mxima
estimulacin de las fibras nerviosas pertenecientes al rgano de Corti situadas en
la lmina basilar.[6]

El ser humano es capaz de detectar nicamente aquellos sonidos que se


encuentren dentro de un determinado rango de amplitudes y frecuencias. En este
sentido, se puede establecer una analoga entre el aparato auditivo y un sistema
electrnico de audio: en base al concepto convencional del rango dinmico.
Se define el rango dinmico del odo como la relacin entre la mxima potencia
sonora que ste puede manejar y la mnima potencia necesaria para detectar un
sonido. Asimismo, el rango de frecuencias asignado convencionalmente al sistema
auditivo va desde los 20 Hz hasta los 20 000 Hz, aun cuando este rango puede
variar de un sujeto a otro o disminuir en funcin de la edad del sujeto, de
trastornos auditivos o de una prdida de sensibilidad (temporal o permanente)
debida a la exposicin a sonidos de elevada intensidad. [8] A la edad de 20 aos, el
rango superior puede haber cado a los 16 000 Hz. A partir de esta edad, continua
reducindose gradualmente hasta aproximadamente 8 000 Hz. Esto es conocido
como presbiacusia y es un proceso natural del envejecimiento. Esta reduccin en
la frecuencia mxima auditiva, se acompaa de una reduccin en la sensibilidad
auditiva a todas las frecuencias, esta reduccin es menor en las frecuencias bajas
que en las frecuencias altas.[3]
El sistema auditivo determina el volumen (intensidad) recurriendo a tres
procedimientos como mnimo.
En primer lugar, segn sube el volumen sonoro, tambin aumenta la amplitud de la
vibracin en la lmina basilar y en las clulas ciliadas, por lo que estas ltimas
excitan las terminaciones nerviosas a una frecuencia ms rpida.
En segundo lugar, a medida que aumenta la amplitud de la vibracin, hace que se
estimule un nmero cada vez mayor de clulas ciliadas en la periferia de la
porcin resonante de la lmina basilar, lo que da lugar a una sumacin espacial de
los impulsos: es decir, la transmisin a travs de muchas fibras nerviosas en vez
de solo unas pocas.
En tercer lugar, las clulas ciliadas externas no se estimulan apreciablemente
hasta que la vibracin de la lmina basilar alcanza una intensidad elevada y la

activacin de tales clulas probablemente comunica al sistema nervioso la


informacin de que el sonido es fuerte.[6]
La correlacin fsica ms obvia del volumen es la intensidad del sonido (o presin
del sonido) medida en el tmpano. Sin embargo, muchos otros factores tambin
influyen en el volumen de un sonido, incluyendo su contenido espectral, su
duracin y el contexto en el que se presenta.[9]
A pesar de que la intensidad percibida de un sonido est relacionada con su
amplitud (de onda), no hay una relacin funcional uno a uno entre ellas. Porque el
efecto psicoacstico est afectado por el contexto y naturaleza del sonido.
Tambin es muy difcil de medir porque depende de la interpretacin del
escuchante y lo que est escuchando. Adems no es tico ni tecnolgicamente
posible poner una sonda en el cerebro para comprobar la intensidad (volumen) de
un sonido.[3]
La amplitud de presin de una onda sonora no est relacionada directamente a su
intensidad percibida. De hecho, es posible que una onda con una gran amplitud
suene menos intensa que una onda con una amplitud baja. Esto es porque los
sonidos estn a diferentes frecuencias y la sensibilidad auditiva humana vara
conforme estas frecuencias cambian.[3]
El sistema de audicin humano tiene un enorme rango dinmico, con la intensidad
mnima audible siendo de 1 000 000 000 000 de veces menos intensa que el
sonido ms potente audible (que no llega a causar daos inmediatos en la
audicin). Este extenso rango es uno de los motivos por lo que la escala
logartmica, el decibel (dB), es usada para describir en nivel de sonido. En estas
unidades, el rango dinmico de audicin corresponde a cerca de 120 dB. [9] Debido
a los cambios extremos en las intensidades sonoras que el odo es capaz de
detectar y distinguir, esta variable suele expresarse en forma del logaritmo de su
intensidad real. Un aumento de 10 veces en la energa del sonido se denomina 1
belio, y 0.1 belios reciben el nombre de 1 decibelio (dB). Un decibelio representa
un incremento real de 1.26 veces en la energa sonora.

[6]

Por ejemplo, un sonido de 3 000 Hz puede orse incluso cuando su intensidad sea
tan solo de 70 dB por debajo de un nivel de presin sonora de 1 dina/cm 2 (0 dB),
lo que supone una diezmillonsima de microvatio por centmetro cuadrado. En
cambio, un sonido de 100 Hz solo puede detectarse si su intensidad es 10 000
veces la anterior.[6]

La prdida auditiva proveniente de msica o ruido, tienen patrones audiomtricos


similares en una prueba de audicin. La sensibilidad a las frecuencias bajas es, ya
sea, normal o cercana a lo normal, mientras que la sensibilidad a las frecuencias
entre 3 000 hasta 6 000 Hz est reducida. A pesar de esto, la sensibilidad de un
individuo a 8 000 Hz puede ser normal. Esta muesca (donde la audicin cae y
vuelve a la normalidad) es caracterstica de la exposicin al ruido y la msica. [5]

El extremo superior del rango dinmico de audicin est dado por el umbral de
dolor, el cual define las presiones sonoras mximas que puede soportar el odo.
Ms abajo de este nivel, se encuentra el lmite de riesgo de daos, el cual
representa un umbral de presin sonora que no debe sobrepasarse por ms de un
cierto perodo de tiempo (ocho horas diarias por da laboral), o de lo contrario
puede producirse un prdida de sensibilidad permanente. El extremo inferior,
denominado umbral de audibilidad (UA), representa la sensibilidad del aparato
auditivo, es decir, el valor mnimo de presin sonora que debe tener un tono para
que ste sea apenas perceptible. Es preciso tener en mente que el umbral de
audibilidad promedio no representa un lmite absoluto, sino una medida estadstica
asociada con la probabilidad de deteccin de un tono de determinada frecuencia y
amplitud y que, por ende, debe ser empleado con cautela; por ejemplo, si el UA
promedio se utiliza en un sistema que evala la calidad del sonido sometido a
algn proceso de codificacin, puede proporcionar resultados optimistas e inducir
a errores. [8]
Las dos causas ms comunes de prdida de audicin en el odo interno son
exposicin a ruido/msica y prdida de la audicin por envejecimiento. [5]

El dao causado por exposicin excesiva al ruido es mayor en las frecuencias que
el odo incrementa o mejora por resonancia. El odo es ms sensible a la primera
resonancia del canal auditivo, cerca de 4 000 Hz, y esta es la frecuencia a la cual
la mayor parte del dao se presenta.[3]
Ya que el espectro de toda la msica (y ruido) se encuentra incrementado a los 3
000 Hz por el canal de resonancia del odo externo, la prdida de audicin ser
media octava ms alto, en la regin de los 4 000 a 6 000 Hz. Esto es sin importar
si la persona toca el contrabajo o el flautn, la prdida auditiva siempre ser en la
misma regin. Debido a estos fenmenos, la prdida auditiva a causa de la
exposicin a msica y ruido son relativamente fciles de detectar.[5]
Hay fuerte evidencia que la exposicin a ruidos con amplitudes mayores a 90 dB
causar dao permanente en la audicin. Este hecho est reconocido por la
legislacin que menciona que la exposicin al ruido de los trabajadores debe ser
menor que este lmite.[3]
En muchas situaciones musicales, el nivel del ruido es mayor a 90 dB por cortos
periodos. Por ejemplo, la audiencia de un concierto puede experimentar breves
periodos de picos por encima de este nivel de forma inofensiva. Incluso en
muchas situaciones sociales el nivel de ruido puede rebasar los 90 dB por breves
periodos de tiempo. Cmo podemos relacionar los periodos intermitentes de
exposicin al ruido con las exposiciones continuas?; por ejemplo, cun daino es
una pequea exposicin a un sonido de 96 dB? La respuesta est en usar una
tcnica similar a la usada en la evaluacin del efecto por la exposicin a la
radiacin, una dosis integrada. La dosis integrada de ruido es definida como el
nivel equivalente de sonido sobre un determinado periodo de tiempo, que es de 8
horas. En otras palabras, la exposicin al ruido puede ser mayor de 90 dB siempre
y cuando sea por un corto periodo de tiempo apropiado, que resulte menor a la
dosis recibida en 8 horas expuesto a 90 dB. Esto significa que se puede estar
expuesto a 93 dB por 4 horas, 96 dB por 2 horas, y as sucesivamente. La
exposicin a niveles mayores de 100 dB solo pueden ser tolerados por muy cortos
periodos de tiempo, menos de media hora. Tambin hay lmites de cun lejos se

puede llevar este mtodo, debido a que sonidos demasiado intensos pueden
romper la membrana timpnica causando sordera instantnea, y a veces, sordera
permanente.[3]
Si se mira la fisiologa de lo que ocurre exactamente en la cclea durante la
prdida temporal de audicin y la prdida permanente, se notar que hay
diferentes mecanismos involucrados. La prdida temporal de la audicin deriva de
muchos mecanismos que pueden incluir un exceso de glutamato. Altos niveles de
glutamato pueden ser txicos para el odo y hasta que el cuerpo los retire, puede
haber una prdida temporal de la audicin. La prdida permanente deriva de otros
mecanismos, tales como la destruccin de las clulas ciliares. Por lo que no es
sorprendente que la prdida temporal y la prdida permanente (de la audicin) no
estn altamente relacionadas.[5]
Los msicos estn sujetos a un gran rango de exposicin al ruido en su vida
diaria, con la msica siendo solo una pequea parte de esta exposicin. No
obstante, la msica puede alcanzar picos sostenidos por encima de 120 dB.
Dependiendo del estudio, la prdida de audicin ha sido encontrada en cerca del
52% de msicos clsicos y cerca del 30% en msicos de rock. En adicin, ms del
80% de los msicos, si se hace una prueba despus de su interpretacin, tiene
una prdida temporal de la audicin.

[5]

Estudios con varias orquestas escandinavas encontraron que dependiendo del


lugar en el que se encuentre el msico, pueden recibir su dosis semanal mxima
segura despus de tan solo 10 a 25 horas de estar tocando.
Los rangos de intensidad en las bandas de rock y pop suele ser un poco ms
uniforme ya que la salida de sonido es controlada por un ingeniero de sonido, pero
los niveles normalmente exceden los 120 dB.

[5]

Hay algunas situaciones en las que el dao potencial es mayor: la primera es


cuando se escucha msica con audfonos puestos, hasta los ms pequeos son
capaces de producir niveles sonoros dainos. El segundo es cuando se toca

msica, ya sea instrumentos acsticos o elctricos, estos son capaces de producir


niveles sonoros dainos, especialmente en pequeas habitaciones.
En ambos casos los niveles estn bajo nuestro control y pueden ser reducidos, sin
embargo, hay un efecto llamado reflejo acstico, en el cual se reduce la
sensibilidad de la escucha cuando se expone a sonidos fuertes. Este efecto,
combinado con los efectos de los cambios temporales del umbral auditivo, pueden
resultar en un incremento de los niveles, donde hay una tendencia a subir el
volumen para or mejor.[3]
Muchos factores pueden afectar nuestra subjetiva impresin de la intensidad de la
msica. Una es la presencia de ruido de fondo. Imagine ir en un automvil a la
velocidad lmite en una autopista con el radio ajustado a un volumen cmodo. El
auto comienza a detenerse y la radio, ahora, suena mucho ms fuerte. En ambos
casos la intensidad fue la misma, pero debido a la presencia del viento y el ruido
del automvil mientras conducamos a la velocidad lmite, afect nuestra impresin
del sonido. A la velocidad lmite, nuestro nivel ms cmodo puede ser de 90 dB,
pero sin este ruido de fondo, puede ser de tan solo 75 dB. [5]
Hay fuentes de sonido sobre las que no tenemos control, como en bandas,
discotecas, bares, o herramientas de trabajo. En estas situaciones es una buena
idea limitar nuestra dosis al ruido o, mejor an, usar alguna proteccin. Por
ejemplo, se puede mantener una distancia razonable de los altavoces en un
concierto. Lleva unos das, o incluso semanas, recuperarse de una larga dosis al
ruido, as que se debera evitar ir a conciertos o bares, cada da o cada semana.
Muchos ingenieros de sonido profesionales usan un pequeo tapn de odo. Estos
tienen la ventaja de no ser obstructivos y reducen el nivel de sonido en una
cuanta moderada, pero til, de 15 a 20 dB mientras siguen siendo capaces de
mantener una conversacin.
Estos dispositivos tambin estn disponibles con una caracterstica atenuante
llana de la frecuencia, y as no se altera demasiado el balance del sonido. [3]

Los msicos ahora tienen un rango de proteccin auditiva ptima a su disposicin


que les permitir una audicin ptima sin la sensacin de eco. El efecto de
eco/vaco cuando se hace uso de tapones auditivos, se relaciona con el efecto de
oclusin (viaje de ondas sonoras a travs del hueso), y la prdida de la audicin
de las frecuencias altas, est relacionado a las caractersticas fundamentales del
sonido.[5]

Bibliografa
[1]http://www.eumus.edu.uy/eme/ensenanza/acustica/apuntes/SistemaAuditivo.pdf
[2] Latarjet, Ruiz Liard. 2004 Anatoma Humana. Tomo I (4 ed.). Panamericana.
Mxico.
[3] David M. Howard, Jamie A. S. Angus. 2009 Acoustics and Psychoacoustics
(4 ed.) Elsevier.
[4] Miyara, Federico. 2003 "Introduccin a la Psicoacstica". [archivo PDF]
recuperado

de

http://www.analfatecnicos.net/archivos/04.IntroduccionPsicoacusticaFedericoMiyar
a.pdf
[5] Marshall Chasin. 2010 Hear the music: hearing loss prevention for musicians
(4 ed.) Vancouver, Canada.
[6] John E. Hall. 2016 Guyton y Hall. Tratado de Fisiologa Mdica (13va ed.)
Elsevier. Barcelona, Espaa
[7] Keith L. Moore, Arthur F. Dalley II y Anne M.R. Agur. 2013 Anatoma con
Orientacin Clnica (7 ed.). Lippincott Williams & Wilkins. Barcelona, Espaa.
[8] http://www.eumus.edu.uy/eme/ensenanza/acustica/apuntes/Psicoacustica.pdf
[9] Andrew J. Oxenham. 2013 The perception of Musical Tones. (3 ed.) Elsevier.
Department of Psychology, University of Minnesota, Minneapolis