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Biorregionalismo, ecohabitar nuestras comarcas de manera sostenible.

por Daniel C. Wahl. The Centre for the Study of Natural Design(Centro para la investigacin de diseo natural), Universidad de
Dundee, Escocia
No solamente se refiere a volver a vivir en una finca previamente abandonada, o en un pueblo abandonado en el campo, tambin se
refiere a un concepto central del movimiento del biorregionalismo. Volver a vivir en el mundo mismo desde dentro y dejar de sentirse
como un pasajero en la nave espacial tierra dispuesto a explotar la naturaleza como si fuera algo aparte de nosotros. El
biorregionalismo propone que la humanidad vuelva a vivir en el mundo como parte integrante de la naturaleza. Lo que significa
rehabitar el mundo como participantes responsables en los procesos de la vida, adaptados a las condiciones particulares de cada
ecosistema. Darnos cuenta de que tenemos que rehabitar nuestras propias biorregiones, nuestras comarcas, es una de las cosas ms
fundamentales que tenemos que hacer para promover el cambio hasta una sociedad humana sostenible.
Tenemos que adaptar la manera en que vivimos, producimos, construimos y trabajamos a las condiciones especiales de nuestra regin
local, su clima, su geologa, sus ecosistemas. As podemos aprovechar los recursos naturales de una regin en concreto, y al mismo
tiempo, guardar su biodiversidad y proteger los equilibrios dinmicos de sus ecosistemas. Es obvio, los seres humanos durante casi
todo su historia como especie han vivido de esta manera adaptada, habitando sus biorregiones particulares. Casi todas las culturas
indgenas del mundo muestran unas adaptaciones impresionantes a su entorno particular. Nos servira mucho si aprendisemos de
estas culturas que evolucionaron en adaptacin a los ecosistemas que habitaron. Eso no quiere decir que necesitamos volver a algn
tipo de pasado de oro, pero tampoco nos sirve extinguir la diversidad y riqueza de conocimiento de esas culturas.
Tambin es cierto que tenemos una historia de por lo menos cinco mil aos de abuso de poder, de culturas dispuestas a dominar y
explotar a sus vecinos y la naturaleza. Uno de los textos ms antiguos de la humanidad, la pica de Gilgamesh, nos cuenta cmo este
rey de la civilizacin de Ur, en la antigua Sumeria, mandaba cortar casi todos los enormes bosques de cedro que haba en El Lbano
para construir la gran ciudad de Ur. Adems, Gilgamesh mataba al dios de los bosques, Humbaba, incitando a la venganza de los
dioses. La deforestacin provocaba la desertificacin de la frtil Mesopotamia. El cambio climtico, cuyo efecto todava podemos
observar en esta zona del oriente medio, fue la causa de la cada de la civilizacin de Sumeria. Aparte de los impactos ambientales
negativos de los grandes imperios del pasado, la mayora de la humanidad viva adaptada a sus biorregiones hasta muy
recientemente. Slo durante los ltimos tres siglos, una gran parte de la humanidad se ha podido alejar de las demandas de sus
biorregiones por el uso irresponsable y derrochador de las energas fsiles y con la revolucin industrial que empujaba este abuso.
El concepto biorregin y la historia del biorregionalismo
Una de las personas claves en el estudio acadmico del biorregionalismo, Kirkpatrick Sale, entiende como biorregin la regin natural,
definida por las calidades del lugar, por lo que la naturaleza manda y no los hombres. El doctor Sale ofrece la siguiente definicin del
concepto biorregin: es cualquier parte de la superficie del mundo cuyas fronteras aproximadas estn determinadas por
caractersticas naturales y no estn impuestas por humanos. Las biorregiones son distinguibles de otras reas por atributos
particulares: flora y fauna, agua, clima, calidad y tipo de sus tierras, formas del paisaje; tambin son nicas por los asentamientos y
culturas humanas a quienes estos atributos han dado su forma particular. Kirkpatrick Sale comenta que por supuesto la Naturaleza
trabaja con flexibilidad y fluidez, por eso los lmites entre biorregiones no son muy rgidos normalmente, pero al mismo tiempo los
contornos de las regiones en s mismas no son difciles de identificar usando un mnimo de conocimiento ecolgico.1 Un debate
necesario sobre cmo se puede distinguir las dimensiones exactas de una biorregin ha hecho mucho dao al movimiento del
biorregionalismo. Muchas veces, la manera ms prctica de establecer las dimensiones de la biorregin local es empezar con la parte
de agua de la zona, siguiendo la cuenca del sistema del ro local y poder compar sus trminos con los ecosistemas existentes en esta
zona y con variedad de factores geolgicos y biolgicos.
El movimiento del biorregionalismo naci a principios de los aos setenta en el oeste de los Estados Unidos. Los primeros defensores
del concepto fueron el escritor Peter Berg y el eclogo Raymond Dasman trabajando para la organizacin Planet Drum (Tambor del
Planeta) y la revista Raising the Stakes (Subiendo las apuestas). Bsicamente, el biorregionalismo se ha desarrollado por un inters
mantenido desde la base popular sobre cmo se puede efectuar un cambio social que d como resultado que la gente acte a la escala
local para proteger y restaurar el medio ambiente y su diversidad. Es la diversidad a escala local en cada biorregin lo que le da su
unicidad y su valor intrnseco. La diversidad de la vida entera est contenida en las distintas y diversas formas de vivir y en la
biodiversidad de cada una de las biorregiones en el mundo. Nosotros dependemos de esta diversidad para sobrevivir.
No es una teora, es un movimiento con un plan de accin muy prctico
El biorregionalismo propone una estrategia muy sencilla para efectuar una transformacin cultural. Manteniendo la comunicacin, el
intercambio de conocimiento y la cooperacin internacional, enfoca la proteccin y restauracin de los ecosistemas locales y de la
biodiversidad autctona de las comarcas. Como siempre, el cambio ms efectivo viene de una base popular y afecta al sistema de
abajo a arriba. No podemos esperarlo de los polticos ni de las empresas multinacionales: el cambio hacia la sostenibilidad tiene que
venir de nosotros, de la base popular. Las biorregiones individuales tienen que intentar satisfacer sus necesidades locales con recursos
locales y renovables. Tenemos que promover economas biorregionales muy diversificadas que reduzcan la dependencia de recursos
importados desde lejos. Las redes de trueque y el desarrollo de medios de intercambio econmico regionales son herramientas muy
importantes para la creacin de economas biorregionales.
El transporte no necesario empujado por la economa globalizada y la construccin de edificios y carreteras son algunos de los factores
ms grandes de la destruccin del medioambiente. Tenemos que aprender a satisfacer nuestras necesidades como consumidores con
recursos regionales renovables. Por qu, por ejemplo, en 1996 Gran Bretaa tena que importar 49 millones de kilos de mantequilla,
si al mismo tiempo exportaba 47 millones de kilos?2 No hay razn alguna para que la mantequilla importada desde Nueva Zelanda
hacia Inglaterra se pueda vender por menos que la mantequilla producida en el pas mismo. Alguien se ha olvidado de incluir todos los
gastos escondidos y subvencionados por los bajos precios de petrleo y queroseno. Alguien no est incluyendo el efecto de estos
transportes completamente innecesarios en el medioambiente y el clima. La degeneracin medioambiental asociada a estos
transportes innecesarios y sus efectos sociales, econmicos y culturales son considerables, y los gastos asociados enormes, pero la
mantequilla de Nueva Zelanda en Inglaterra sigue siendo ms barata. Pensar en trminos de biorregionalismo asume ms
responsabilidad y tiene mucha ms razn y menos ignorancia ecolgica.
Otro factor culpable de la degradacin medioambiental es la construccin. Es responsable de una gran parte de los daos ecolgicos
que podemos observar. La construccin es la causa de ms del 40% del consumo de energa y materia prima del mundo. A escala
domstica, unos cambios muy sencillos, como aprovechar la energa solar pasiva y mejorar el aislamiento de las casas, pueden reducir
el gasto energtico de una casa hasta en un 90%. A escala nacional, un estudio reciente en Inglaterra ha mostrado que los gastos
nacionales del pas podan ser reducidos en un 50% por ciertas adaptaciones eco-lgicas de todas las casas ya existentes.3 El uso de
materiales autctonos de la biorregin y el diseo bioclimtico adaptado a las condiciones regionales son ejemplos de una buena
prctica biorregional. La bioconstruccin juega un papel importante en la promocin de una conciencia biorregional.

Diseo ecolgico a escala de biorregin


Durante los ltimos aos, el concepto de biorregin ha tenido influencia en la agronoma, la arquitectura y algunas comisiones
planificadoras. Tambin es un concepto bsico del diseo ecolgico. En un compendio de diseo ecolgico, recientemente publicado en
ingls con el titulo Design for Sustainability (Diseo para la Sostenibilidad), Janis Birkeland explica que en la planificacin biorregional
somos informados por el conocimiento de la ecologa local, y buscamos caminos para transformar la sociedad y sus instituciones hacia
la educacin pblica y la democracia participativa y activa. Esta forma de tomar decisiones desde la base hacia arriba requiere
fundamentalmente la participacin activa de la comunidad en el proceso de planificacin biorregional. El proceso anima y sostiene
proyectos de auto-ayuda, y a travs de proyectos de reciclaje y programas de regeneracin, ayuda a que crezca un nuevo sentido de
participacin en la comunidad. Al mismo tiempo resuelve problemas locales. La planificacin a escala biorregional consiste en combatir
desde la raz los efectos de la ignorancia ecolgica, de la globalizacin y del desarrollo urbano.
Las herramientas bsicas del biorregionalismo en su resistencia contra estas fuerzas de la centralizacin son el enfoque en el aumento
del nivel de auto-suficiencia de las regiones, la democracia activa y participativa, la mediacin y el consenso, y toda actividad que
aumente el sentido de formar parte de la comunidad. La planificacin biorregional usa indicadores tales como la justicia social, el
concepto de la huella ecolgica y tambin el concepto del espacio medioambiental con el fin de crear una base ms justa para la
racionalizacin de recursos. El proceso anima a toda la comunidad a desarrollar una visin compartida y positiva de cara al futuro;
tambin estimula las actividades que restauran ecosistemas locales y las que ayudan en la transmisin de tradiciones que ofrecen a la
comunidad valores sociales y ecolgicos.4
A ttulo individual, cada uno de nosotros puede empezar con el consumo justo y ecolgico. Cada una puede reducir su consumo,
reciclar lo que usa, y re-usar en lugar de tirar. Desde dnde vienen las cosas que estoy consumiendo? Puedo substituirlos por
productos locales? Hay proyectos de restauracin ecolgica, de reforestacin, o de compost comunal por mi zona? Cmo puedo
aprender ms sobre la ecologa, la geologa, el clima, las costumbres, la artesana y la arquitectura propia de mi regin? Cmo voy a
encontrar a gente en mi zona que tambin est preparada para aceptar la responsabilidad que tenemos, gente con quienes puedo
aprender de nuevo cmo se puede rehabitar la biorregin en que vivimos? Todas estas son preguntas que podemos hacernos. Con
estas preguntas empieza el futuro biorregional y el cambio hacia una humanidad que participa de forma apropiada en los ciclos de la
naturaleza. El eslogan del Foro Social Mundial de Puerto Alegre es: Otro mundo es posible. El biorregionalismo podria ser un camino
para aprender a llegar a este otro mundo.
1 Dwellers in the Land The Bioregional Vision, Kirkpatrick Sale, New Society Publishers, 1991, p55
2 From the Ground Up Rethinking Industrial Agriculture, Helena Norberg-Hodge, Peter Goering, John Page, International Society for Ecology and
Culture, ZED Books, 2001
3 Design for Sustainability A Sourcebook for Integrated Eco-logical Solutions, Janis Birkeland, Earthscan Publ. 2002, p.14
4 Design for Sustainability A Sourcebook for Integrated Eco-logical Solutions, Janis Birkeland, Earthscan Publ. 2002, p. 238
5 Dwellers in the Land The Bioregional Vision, Kirkpatrick Sale, New Society Publishers, 1991, p31

La biorregin como parte del cuerpo de Gea y la participacin apropiada en un planeta vivo
Muchos estudios cientficos han demostrado que son los ecosistemas ms diversos los que tienen mayores probabilidades de sobrevivir
y adaptarse a cambios climticos drsticos, o a cambios de otras condiciones medioambientales. Adems, los estudios de los sistemas
climticos y ecolgicos de la tierra han demostrado qu factores biticos estn contribuyendo fundamentalmente a la autorregulacin
de la composicin de gases en nuestra atmsfera, y al mantenimiento de una temperatura media, que permiten la existencia de vida
en este planeta. En estos descubrimientos ms recientes se sostiene la teora Gea, que propuso el qumico atmosfrico James Lovelock
en los aos setenta. La teora propone qu factores biticos y factores abiticos estn profundamente interconectados en ciclos de
autorregulacin, que mantienen condiciones favorables para la vida en el planeta. Para explicar estos ciclos tenemos que entender la
tierra como un organismo, como un planeta vivo. La teora de Gea es una teora de fisiologa a escala planetaria, es geo-fisiologa.
Pensar en trminos de Gea ayudaba a los primeros activistas del biorregionalismo a entender cmo toda la vida en el planeta est
profundamente interconectada y es interdependiente. Por el valor intrnseco de cada forma de vida y tambin por la profunda
interdependencia, tenemos que respetar toda forma de vida en cualquier lugar. Como lo ha dicho el fundador de la permacultura, Bill
Mollison: Empieza en la puerta de tu casa y trabaja desde all fuera. Obviamente, la permacultura trabaja mucho con el concepto de
la biorregin casi desde sus principios. El biorregionalismo, la permacultura y la geo-fisiologa entienden perfectamente que la salud
del mundo, la salud de Gea depende de la salud de cada una de las biorregiones que forman parte del cuerpo de Gea.
La mala noticia es que Gea est enferma. Hoy en da podemos observarlo y cada ao es ms evidente: nos estamos enfrentando a un
cambio climtico a escala global. Cada mes salen ms resultados de estudios cientficos que indican que estos cambios estn
relacionados, si no provocados, por el uso irresponsable del petrleo, del carbn y del gas natural durante los ltimos tres siglos.
Estamos justamente dentro de una ola de extincin ms grave que la desaparicin de los dinosaurios. Siguiendo estimaciones
conservacionistas, la biosfera est perdiendo entre 120 y 140 especies cada da. Gary Coates, de la Universidad de Kansas (EEUU)
est convencido de que la civilizacin industrial va a tener que transformarse muy rpido, cambiando su tica del negocio como
siempre, enfocado al crecimiento econmico, por una sociedad de la creacin continua y estable. Esta grand transformacin cultural
se tiene que efectuar dentro de los prximos 50 a 100 aos. Si no conseguimos esta transformacin, vamos a experimentar este punto
de cambio en la historia como el periodo ms violento, con ms sufrimiento y destruccin que nos podamos imaginar.4 Vivimos en un
tiempo crtico de la historia de la humanidad y por eso nos toca confrontar la responsabilidad que cada uno de nosotros tiene para
efectuar los cambios necesarios.
Es muy fcil sentirse sin poder y atrapado en un sistema demasiado grande y globalizado, pero somos todos participantes en nuestras
comunidades de una manera u otra, y es exactamente ah donde tenemos que efectuar el cambio. Como ha dicho el economista
Chileno Manfred Max-Neef, ganador del Right Livelihood Award (el premio Nbel alternativo): Es absolutamente imposible tener
participacin en un sistema gigante, la participacin puede ocurrir slo a escala humana. Eso quiere decir, en la escala donde las
personas tienen su cara y su nombre, donde las personas se conocen y no donde estn nada ms que abstracciones estadsticas. Es
en la escala humana de nuestras comunidades donde podemos empezar a vivir de una manera ms responsable y sostenible, y eso
depende de la participacin de cada uno de nosotros en el gran trabajo de rehabitar nuestras biorregiones. La biorregin sostenible
depende de la cooperacin de todas las comunidades que la habitaron. Igual que el estado medioambiental y la biodiversidad del
mundo dependen en ltimo lugar de la sostenibilidad de cada biorregin. Si eso es cierto, por fin empezamos a entender que en este
mundo todo est interrelacionado, que somos participantes del proceso si aceptamos la responsabilidad relacionada o no. Eso es una
leccin muy bsica de la sostenibilidad. El antiguo mito griego de Gea, madre de todos e hija del Caos, resurge desde la conciencia
colectiva, desde la anima mundi (desde el alma de un planeta vivo), para ofrecernos esta enseanza importante.