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Modulo I Epistemologa del trabajo social comunitario

1. Ciencia y Sociedad
2. Desarrollo epistemolgico del Trabajo social.
3. Antecedentes del Trabajo Social.
4. Bibliografa

"Lo que hace al hombre de ciencia no es su posesin del conocimiento, de la


verdad irrefutable, sino su indagacin de la verdad persistente y
temerariamente critica."
Karl Popper
Ciencia y Sociedad

La Ciencia, en su desarrollo, constituye un proceso humano y social que, a lo


largo de la historia, ha conducido la vida del hombre por un universo de
encuentros, desencuentros y redescubrimientos en estrecha relacin con al
mundo que le rodea. Un proceso de aprensin del conocimientos cientfico
sobre los ms diversos fenmenos generales (naturales, econmicos y
sociales), hasta llegar a construir lo que son hoy las sociedades actuales.

La Ciencia, como forma de la conciencia social, est constituida por todo un


"sistema de conocimientos histricamente ordenados, cuya veracidad se
comprueba y puntualiza durante el curso de la practica social"; en su
aplicacin a los diversos fenmenos que actan sobre en la Sociedad y con la
cual se relaciona de forma dialctica. Un proceso durante el cual surgen
nuevas interrogantes ante determinadas problemticas sociales, sobre la
base de los viejos y nuevos epistemas lgicos durante el proceso de
construccin del conocimiento cientfico. De esta forma la fuerza del
trabajo cientfico impulsado por el hombre, fundamentalmente a finales del
s. XVIII con el rpido desarrollo de las investigaciones, radica en su
carcter universal, holstico, pero esencialmente objetivo de las respuestas
que se dan a dichas interrogantes en el curso de la prctica social. Para dar
respuesta a estas interrogantes, la Ciencia precisa el conocimiento de otros
paradigmas, enfoques o tendencias preexistentes, que abordaron la
problemtica del objeto de estudio, la metodologa, las tcnicas; as, como el
anlisis de la estructura lgica del pensamiento durante el examen de las
categoras e hiptesis a investigar dentro de un contexto y momento
histrico determinado. En este proceso de construccin del conocimiento
cientfico sobre los fenmenos que ocurren en la Sociedad, el hombre se
apropia de las leyes del mundo objetivo para formular nuevos conceptos,
mtodos y tcnicas de aplicacin. Esta se convierte entonces en la forma de
las Ciencias explicar y actuar concientemente sobre la Sociedad; aportando
las herramientas terico-metodolgicas necesarias para dar respuesta a las
interrogantes cientficas; y, como en toda respuesta de las ciencias, las
conclusiones estarn fundamentadas sobre la base de hechos concretos, con
el apoyo de los recursos del pensamiento lgico, condicionado histrico y
socialmente; recursos epistemolgicos sin los cuales no es posible el
desarrollo de la actividad prctica orientada a determinado fin.

As, el desarrollo de la Ciencia y del trabajo cientfico del hombre se


encuentra estrechamente vinculado al desarrollo (ascendente o
descendente) de las Sociedades, y por tanto, al desarrollo de la produccin
material. Su avance pone al servicio del ser humano las herramientas
terico-conceptuales y prctico-metodolgicas para no solo conocer, sino
adems saber que hacer y como enfrentar determinada problemtica
revertir o transformar su entorno social.

Esta temtica simboliza la principal importancia del Trabajo Social en el


siglo XXI, como disciplina cientfica en las Sociedades. Al tener como
armazn todo un cuerpo terico y prctico histricamente acumulado como
punto de partida, apoyado por las leyes ms generales del conocimiento del
mundo objetivo, y por la experiencia aplicada en diversas actividades
concretas de la produccin social, para en su comprobacin reafirmar la
cientificidad epistemolgica de la disciplina que la estudia, llegar a
intervenir y transformar los fenmenos que inciden en la Sociedad.
Antecedentes del Trabajo Social

Como muchos investigadores que se formaron y desarrollaron sus


habilidades durante un periodo embrionario del Capitalismo burgus, sus
obras estuvieron influenciadas abiertamente por los diferentes procesos
sociales, culturales y econmicos que la atraviesan. Estas obras fueron de
gran importancia para algunas sociedades por sus novedosos y valiosos
aportes cientficos e iluministas de la poca. En este contexto se
desarrollaron nuevas concepciones tericas de las cuales parten an
mltiples investigaciones en el campo de las ciencias sociales, y que
constituyen la base epistemolgica de Trabajo Social como disciplina
cientfica en su surgimiento, estrechamente vinculado al desarrollo del
Capitalismo. Estos aportes no desconocen, en ningn momento, las
anteriores formas de accin social que le anteceden. Ezequiel Ander-Egg
fundamenta en su libro sobre Historia del Trabajo Social, momentos en la
historia, que le anteceden por muchos siglos al desarrollo del capitalismo, en
que se demuestran los antecedentes del Trabajo Social. Entre ellas se
destacan algunos documentos antiguos que reflejan diferentes formas de
"accin social", formando parte de las leyes culturales de un pueblo.

El Cdigo de Hammunrab (2100 a. C) demuestra como ley acciones de


"ayuda al necesitado", as como a la "tica del hombre en las relaciones
sociales". Otro de los documentos antiguos que antecede al Trabajo Social
fueron, la "Doctrina de la armona", desarrollado por Confucio (551-478 a.
C); y las "Tcnicas budistas" de los brahmanes (s. V). Al poner en prctica
la doctrina de la armona el hombre no solo haca culto a los antepasados y el
dominio de s, sino que adems desarrollaba cualidades como la bondad y la
humanidad hacia sus semejantes. Estas enseanzas fueron difundidas por
Confucio y su discpulo Mencio, los primeros en promover el ideal de
beneficencia en la civilizacin China. Las tcnicas budistas, si bien no
forman parte de ninguna de las categoras del pensamiento occidental,
ayudaban a liberar al hombre de la ignorancia, el sufrimiento, hasta alcanzar
un estado de paz absoluta de la mente en su relacin con el medio social.

Tambin debemos mencionar, como antecedentes del Trabajo social, las


escrituras del Antiguo Testamento y el Trah de la antigua ciudad de
Israel, en la cual se hace enmarca la ayuda al necesitado como una exigencia
de la justicia divina. En el Corn del Islam se enuncia, entre sus deberes
religiosos, las formas de ayudar al prjimo: al ofrecer limosnas y socorrer al
prjimo durante todo el mes santo del Ramadn, de la salida a la puesta del
sol.

La civilizacin de la Grecia clsica tambin se aport algunos textos que


demuestran su inters por ayudar de los ms necesitados, en figuras como
Platn (La Repblica) y Aristteles (La Poltica). Dos "filsofos que
persiguieron una misma lnea de pensamiento aristocrtica", y por ello
aplicaran la misma teora del orden natural de las cosas tanto al hombre
como a la sociedad. Esta concepcin filosfica solo permita justicia a los
hombres en la medida que las ciudades eran justas, y esto solo se consegua
manteniendo la estructura clasista que por naturaleza le fue consagrada a
cada hombre en la ciudad. Todo ello justificara la inexistencia de
instituciones de beneficencia durante este periodo; el surgimiento de las
mismas hubiese atentado en contra del supuesto "orden natural" que los
hombres establecan dentro de la sociedad. Cave destacar que la realizacin
de estas obras responda principalmente a su propia condicin de hombres
pobres, caracterstica que predominaba en la poblacin griega
conjuntamente con los esclavos, la cual condujo a Aristteles a plantear, en
los finales de su obra, la importancia de dividir las propiedades sobre la
tierra para socorrer la necesidad comn y la de otros. Estas ideas
representan un modesto esfuerzo por llegar a lo que ms adelante Roma
convertira en instituciones de beneficencia. Estas, que seran las primeras
instituciones de "acciones sociales benficas" fueron autorizadas por el
emperador romano Marco Nerva entre los aos de su mandato (96-98),
quien instituy todo un sistema alimenticio para ayudar a los pobre y
asegurar la nutricin de los nios.

Tambin, en los Evangelios y las Carta de los Apstoles se muestra al


hombre, en el camino para alcanzar la "salvacin eterna", la ascensin a un
reino que comenzaba en la tierra, la necesidad de realizar hechos o acciones
que demostrasen la ayuda al se humano. Ya en el Nuevo Testamento, para
poder ascender al Reino de los Cielos, las acciones deban trascender el
hecho externo de dar limosnas u ofrecer ayuda, se requera ahora de otras
motivaciones ms internas y espirituales como la de "amor incondicional".

Desde las Actas de los Apstoles existe una continuidad de mtodos sobre
la ayuda a los ms necesitados. En la poca de los primeros cristianos,
todava influenciados por el espritu evanglico trasmitido y vivido por los
Apstoles, se facilita la organizacin de ayuda a los ms necesitados. Con
este propsito se conformaron las diaconas y los gapes para ofrecer
"servicios de asistencia".

Si bien estas acciones se desarrollaron a lo largo de la historia, en pocas


distanciadas en el tiempo, en situaciones econmicas, sociales y culturales
distintas, mantuvieron un ideal comn como punto de partida: la intencin de
ayudar a aquellas personas que, por su condicin social, les resultaba difcil
hacerlo por si mismos; formaciones econmico sociales en las cuales,
diferencias cada vez mas crecientes entre los hombres, podran revertir el
orden socialmente establecido. Las acciones de atencin, ayuda, asistencia o
beneficencia, de las cuales hace mencin E. Ander-Egg en la obra referida,
si bien representaron los esfuerzos de una poca por disminuir las
contradicciones de una sociedad para socorrer las necesidades ms
inmediatas del ser humano, ocultaban en s la verdadera esencia del
problema en la base del sistema social imperante. Estas contradicciones
encubadas a lo largo del tiempo estallaron en un momento histrico, de las
"sociedades tradicionales" ya agotadas, cansadas y msticas, para
desarrollarse con mayor fuerza dentro de las "sociedades modernas" del
Capitalismo burgus, al diferenciarse ms an las relaciones sociales de
produccin.

Con el surgimiento del Trabajo Social a finales del s. XVIII y su pleno


desarrollo en los siglos XIX y XX, unidos al fortalecimiento del capital
industrial y el recrudecimiento del hambre y la explotacin de los pueblos,
se extiende una nueva concepcin que nuevamente tendra entre sus
objetivos: mejorar la calidad de vida del hombre en los sectores ms
marginados de la sociedad. Partiendo del conocimiento de una problemtica
social concreta surgen nuevas tendencias o enfoques que, desde otras
disciplinas cientficas, y sin rechazar completamente los anteriores aportes,
tributaron nuevas conceptos, hiptesis y tcnicas, para el estudio y la
aplicacin del Trabajo Social. Tendencias que, en su esencia, seguiran
ocultando detrs de acciones benficas o de caridad asistencialista, el
verdadero motivo de las diferencias sociales y de produccin, cada vez ms
crecientes, erigido sobre la base de la explotacin del hombre por el
hombre para conservar un sistema social en decadencia. Las nuevas
elaboraciones conceptuales y metodolgicas que sobre el Trabajo Social se
dieron a conocer desde entonces, constituyen la gnesis epistemolgica que
la evala como disciplina cientfica.

Desarrollo epistemolgico del Trabajo social


Como ya ha sido abordado, las principales tendencias o enfoques
epistemolgicos sobre el Trabajo Social, surgen como resultado del
desarrollo capitalista, generador de mltiples malestares sociales (miseria,
hambre, desempleo, enajenacin, etc.); tendencias que se nutrieron y
desarrollaron en medio de una fuerte lucha de clases por el poder sobre los
medios de produccin. Cada una, representativas de un pensamiento
burgus, contribuy a cristalizar la fundamentacin cientfica del Trabajo
Social, desde otras disciplinas. Llmese asistencialismo, cientificismo, y ya
en una etapa superior de reconceptualizacin y post-reconceptualizacin.
De asistencia a aquellas personas que ms lo necesitaban, con un carcter
benfico o caritativo; cientificista tras el descubrimiento de la "dimensin
poltica" ligada a la perspectiva "desarrollista", que produciran una ruptura
con los viejos mtodos de "Asistencia Social Tradicional" para dar paso a la
instrumentacin de la "Asistencia Social Tecnocratita", como un recurso
para validar la cientificidad de la disciplina que la estudia. Estos cambios se
producen como consecuencia de la escasa funcionalidad tcnica en el
desarrollo del Trabajo Social, y a la coincidente institucionalizacin de
otras ciencias que, hasta entonces, favorecan su construccin
epistemolgica. El desarrollo de estas nuevas concepciones tcnicas,
rpidamente sucumbiran ante la realidad estructural del sistema, que no
vera la respuesta a las interrogantes en la transformacin del mismo
Si se retoman los estudios realizados por E. Ander-Egg sobre la Historia del
Trabajo Social, encontramos en su desarrollo tres momentos que lo definen:
la Asistencia Social, el Servicio Social y el Trabajo Social. Tres momentos
que describen las fases por la cuales trascurre el desarrollo y evolucin del
Trabajo Social. Este autor define el Trabajo Social desde una concepcin
operativa, para sealar como su principal funcin la concientizacin,
movilizacin y organizacin de los pueblos para generar procesos formativos
de autodesarrollo individual, grupal y comunitario, realizando proyectos de
trabajo social. Esta concepcin, la cual encierra a nuestro juicio la esencia
funcional de la disciplina de Trabajo Social, tiene como objetivo: lograr la
insercin del hombre en la sociedad de forma critica para ser protagonista
de sus organizaciones; as como participar en la realizacin de proyectos
polticos que signifiquen el trnsito de una situacin de dominacin y
marginalidad a otra de participacin del pueblo en las decisiones polticas,
sociales y econmicas de la nacin, donde se creen las condiciones de vida
necesarias para elevar la "calidad de vida del ser humano". En estas nuevas
concepciones sobre el desarrollo y aplicacin del Trabajo Social, que
aparecen durante el periodo de reconceptualizacin y post-
reconceptualizacin, se encuentra el origen epistemolgico para la
fundamentacin Trabajo Social como disciplina cientfica, sin dejar de
tomar en consideracin los valiosos aportes de los anteriores paradigmas.
En lo adelante, la mayor interrogante del Trabajo Social como disciplina
cientfica, transitar en el estudio sobre su objeto y mtodos de trabajo. El
qu, el para qu y el cmo, se estudia sus contenidos, sern las principales
interrogantes a responder por investigadores como Herman Kruse,
Mercedes Escalda, Boris Lima o Gustavo Parra, quienes realizaron grandes
aportes a dicha problemtica. El anlisis de sus estudios encontraran el
mayor desafi del Trabajo Social en la actualidad, en la lectura y anlisis de
las concepciones contemporneas sobres las cuestiones sociales, en la
complejidad de las relaciones entre Estado y Sociedad Civil, en la relacin,
asi como en las caractersticas de las polticas sociales que se implementan.
En resumen, la respuesta se encuentra en la capacidad para descifrar las
realidades, ocultas bajo una estructura social determinada, construyendo
propuestas de trabajo creativo, capaces de preservar y hacer efectivo los
derechos a partir de las demandas de la vida cotidiana. Solo mediante este
anlisis se llegarn a descubrir las posibilidades existentes para el
desarrollo del Trabajo Social, y tambin sus limitaciones, para el ejercicio
profesional y para la consolidacin del Trabajo Social como disciplina
cientfica.