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Fecundacin

En este proceso se fusionan las gametas masculinas y femeninas con el fin de obtener una
celula huevo.
Los gametos masculinos colocados en el tracto genital femenino deben experimentar el
proceso de capacitacin para poder fecundar al ovocito. Este proceso dura siete horas, y se
trata de la eliminacin de glucoproteinas que tiene el espermatozoide gracias a el proceso de
maduracin. Al eliminarle dichas proteinas el espermatozoide tiene la capacidad de fecundar
(que antes no la tenia).
Los espermatozoides al tomar contacto con la zona pelcida experimentan la reaccin
acrosmica es el fusionamiento de la membrana plasmatica del espermatozoides con la
membrana anterior del acrosoma. Esto provoca que las enzimas que tiene dentro el acrosoma
sean liberadas.

Hialuronidasa: Para atravesar la corona radiata

Neuroaminidasa: Para digerir la zona pelucida.

Acrosina: Para digerir la zona pelucida.

La fecundacin comprende las siguientes etapas:


1) Penetracin de la corona radiada: Para atravesar la corona radiada necesitara de la
ayuda de otros espermatozoides. Estos con la reaccin acrosomica le abren paso al
espermatozoide mas apto para fecundar.
2) Penetracin de la zona pelcida: La matriz de la zona pelucida tiene glucoproteinas: Z1,
Z2 y Z3. La Z3 es un receptor para los espermatozoides.
Realizada mediante la accin de las enzimas neuramidasa y acrisuba que son liberadas
durante la reaccin acrosmica.
Una vez que el espermatozoide atraviesa la zona pelcida y toca la membrana celular del
ovocito la zona se hace impermeable a otros espermatozoides.
3) Fusin de las membranas celulares de los gametos : Se fusionan las membranas (la
membrana plasmatica del ovocito con la membrana de la regin posterior del
espermatozoides) permitiendo que la cabeza y la cola del espermatozoide penetren al
citoplasma del ovocito.
Cuando el espermatozoide penetro el ovocito ocurre:
A. Reacciones corticales y de zonas: La membrana se pone impermeable para los otros
espermatozoides y la zona pelucida modifica su estructura.
B. Se reanuda la segunda divisin mittica: El ovocito termina la segunda divisin mittica
y me da como resultado el proncleo femenino y el segundo cuerpo polar.
C. Activacin metabolica del huevo: El activador esta en el espermatozoide. Este a medida
que se va acercando al proncleo femenino se va hinchando y forma el proncleo
masculino. La cola del espermatozoide se desprende y degenera.

Los proncleos masculinos y femeninos establecen un ntimo contacto y pierden la envoltura


nuclear.
Cada proncleo debe duplicar su ADN. Cuando esto sucede los cromosomas van al huso para
dividirse por mitosis.
Bloqueo rpido de la poliesperma: El espermatozoide se puede unir al ovocito si su
membrana plasmatica es positiva. Para que esto no ocurra hay un cambio de potencial
elctrico. Se abren los canales de sodio y se aumenta la concentracion de este en la celula
generando una despolarizacin. La membrana pasa de ser negativa a ser positiva.
Bloqueo lento de la poliesperma: Cuando se fusionan las membranas generan un aumento
de calcio en el ovocito. Esto genera una liberacin de las enzimas proteolticas y polisacridos
de los granulos corticales.
Las enzimas proteolticas alteran ZP3 y ZP2 y los polisacridos al hidratarse forman
un espacio de fertilizacin.
Las consecuencias de la fecundacin son
1) Restablecimiento del nmero diploide de cromosomas, aportados por los proncleos
haploides masculino y femenino.
2) Determinacin del sexo del embrin
3) Inicio de la segmentacin.

Segmentacin
La segmentacin es:

Holoblastica

Asimtrica

Rotacional

Asincrnica

Este proceso comienza despus de 24 horas de producida la fecundacin.Cuando el cigoto


este en la fase bicelular empieza a realizar mitosis aumentando el numero de celulas. Estas
son llamadas blastmeras. Las blastmeras presentan mitosis sucesivas, aumentando su
nmero pero con escaso crecimiento celular. Cuando el embrin en segmentacin tiene 8 a 12
blastmeras (aproximadamente 3 das despus de la fecundacin) presenta el aspecto de una
pequea mora y recibe el nombre de mrula. Esta mrula est rodeada por la zona pelcida y
se encuentra todava en la trompa uterina. En este momento las blastmeras ubicadas
perifricamente en la mrula establecen estrechas uniones intercelulares, proceso
llamado compactacin. La compactacin produce un sello entre las blastmeras dejando en
el interior de la mrula la masa celular interna, aislada del ambiente de la trompa uterina, a
diferencia de la masa celular externa.
La masa celular interna dar origen al embrioblasto (tejidos del embrin) y la masa celular
externa dar origen al trofoblasto (tejidos placentarios).

Hacia el cuarto da despus de la fecundacin se forman espacios entre las clulas de la


masa interna. Al llegar la mrula al tero estos espacios aumentan por la filtracin de lquido
desde la cavidad uterina. Esta presin genera la formacin de una cavidad nica
llamada blastocele. El embrin as formado recibe el nombre de blastocisto.
En el blastocisto la masa celular interna, ahora llamada embrioblasto, hace eminencia hacia
el blastocele y se ubican hacia el polo embrionario; en cambio, la masa celular externa,
ahora llamada trofoblasto, forma la pared celular del blastocisto.
El quinto da despus de la fecundacin el blastocisto se encuentra ya en la cavidad uterina y
la zona pelcida comienza a desaparecer, digerida por enzimas de la mucosa uterina;
situacin que permitir la implantacin del embrin.
Implantacin
El proceso de implantacin ocurre durante la segunda semana de gestacin. Al arribar el
blastocisto a la cavidad uterina, alrededor del quinto da despus de la fecundacin, la zona
desaparece y las clulas adhesivas del trofoblasto comienzan a interactuar con el endometrio.
El endometrio se encuentra en la fase secretora, donde las glndulas estn desarrolladas y
las arteriolas de la submucosa se encuentran tortuosas. En este perodo de mximo desarrollo
de la mucosa es posible reconocer en ella tres capas: 1) La capa basal, profunda y delgada,
2) La capa esponjosa, intermedia con abundantes conductos glandulares y, 3) La capa
compacta, superficial y edematosa en sta fase del ciclo. Las capas esponjosa y
compacta constituyen la capa funcional de endometrio, que se renueva durante cada ciclo
menstrual.
Hacia finales del sexto da de desarrollo el trofoblasto del polo embrionario se fija en la capa
compacta del endometrio y, mediante una accin histoltica, comienza a profundizarse en la
mucosa. El lugar de implantacin normalmente es en la pared anterior o posterior de la
cavidad uterina cercano al fondo del tero. La interaccin con el endometrio estimula a las
clulas trofoblsticas, las cuales se multiplican con gran rapidez, diferencindose dos capas
en l: 1) El sincitiotrofoblasto, masa protoplasmtica multinucleada que absorbe nutrientes,
produce gonadotrofina corinica y va abriendo camino, invadiendo la mucosa uterina y 2) El
citotrofoblasto, que est formando las paredes del blastocisto. Este proceso de penetracin
va progresando de manera que hacia el da 14 del desarrollo el blastocisto est sumergido en
el endometrio y la capa compacta de la mucosa cubre el polo abembrionario del blastocisto.
A medida que el sincitiotrofoblasto prolifera, se forman espacios intercelulares, las lagunas
trofoblsticas, que luego se conectarn con los capilares del endometrio, establecindose
as la circulacin placentaria, hecho que ocurre alrededor del da 12 del desarrollo. En estas
lagunas hacen eminencia las vellosidades corinicas primarias formadas por sincitio y
citotrofoblasto.

Hacia el octavo da del desarrollo embrionario y en paralelo con el proceso de implantacin,


desde el embrioblasto se diferencian dos capas celulares: el epiblasto y el hipoblasto; y se
forma una nueva cavidad embrionaria: la cavidad amnitica. El epiblasto, es una capa
formado por clulas cilndricas, altas, dispuestas radialmente, las cuales se han separado del
citotrofoblasto, generando as la cavidad amnitica. El hipoblasto, es una capa formada por
clulas cbicas que estn orientadas hacia la cavidad del blastocisto o blastocele. Algunas de
estas clulas van a extenderse hacia la pared del blastocisto.
La cavidad amnitica contiene una pequea cantidad de lquido y se encuentra entre el
epiblasto y el citotrofoblasto. Desde el epiblasto se delamina una capa de clulas planas que
reciben el nombre de amnioblastos; estas clulas limitan a esta nueva cavidad embrionaria y
producen el lquido amnitico; esta cavidad crece progresivamente. De esta manera, la masa

celular interna o embrioblasto se ha transformado en un disco bilaminar, con el epiblasto


orientado hacia el polo embrionario y el hipoblasto hacia el polo abembrionario.
Hacia el noveno da de desarrollo desde el hipoblasto surgen clulas que se extienden sobre
el citotrofoblasto cubriendo la cavidad del blastocisto, delimitando as el ahora llamado saco
vitelino primario o cavidad exocelmica. Esta capa clular recibe el nombre de membrana
exocelmica o membrana de Heuser; de manera que la cavidad exocelmica est limitada
por la membrana de Heuser y por el hipoblasto. Ahora el disco embrionario bilaminar est
ubicado entre el amnios y el saco vitelino primario.
Hacia el duodcimo da, desde la pared del saco vitelino se diferencia una poblacin celular
que formar una capa reticular entre el citotrofoblasto por fuera y amnios y la membrana
exocelmica por dentro, este tejido recibe el nombre de mesoderma extraembrionario. Los
espacios de este reticulado celular van progresivamente convergiendo de modo tal que se
forman dos hojas: una hoja unida al citotrofoblasto y al amnios, la somatopleura u hoja
parietal del mesoderma extraembrionario y otra hoja adherida al saco vitelino, la
esplacnopleura u hoja visceral del mesoderma extraembrionario.
Hacia el dcimo tercer da de desarrollo el espacio entre la somatopleura y la esplacnopleura
ha crecido y recibe el nombre decavidad corinica o celoma extraembrionario. La
somatopleura que cubre la superficie del trofoblasto recibe el nombre de lmina corinicay
estas dos hojas forman el anexo embrionario llamado corion. A esta edad ya se ha definido
una polaridad en el embrin, de modo que desde el extremo caudal de l se extiende, entre el
disco bilaminar y el corion, una porcin de mesoderma que forma el pedculo de fijacin; lo
que ms tarde ser el cordn umbilical. Concomitantemente con estos procesos, desde el
hipoblasto migran clulas hacia el interior de la cavidad exocelmica, formando una nueva
cavidad, ms pequea, llamada saco vitelino secundario. Los restos epiteliales de la pared
de la cavidad exocelmica ubicados por fuera del saco vitelino secundario pueden formar
un quiste exocelmico, los cuales quedan contenidos en la cavidad corinica.
Gastrulacin
Al inicio de la tercera semana el disco embrionario, que ahora aparece elongado en sentido
crneo-caudal, presenta una serie de movimientos celulares a nivel del epiblasto, proceso
llamado gastrulacin, lo que dar origen a las tres capas germinativas del
embrin: ectodermo, mesodermo y endodermo.
Hacia el da 15, en la mitad caudal del disco embrionario las clulas epiblsticas proliferan y
migran hacia la lnea media, formando un engrosamiento celular llamado lnea primitiva; en el
momento de mxima actividad celular, la lnea primitiva llega a ocupar la mitad del disco
embrionario.
A medida que la lnea primitiva crece hacia caudal por la adicin de clulas epiblsticas, el
extremo ceflico de ella se hace evidente como un reborde llamado nudo primitivo o de
Hensen, la depresin caudal al nudo recibe el nombre de fosita primitiva.
En el extremo ceflico del embrin, las clulas hipoblsticas en un rea circular limitada
adoptan una disposicin columnar, estableciendo una estrecha unin con el epiblasto
suprayacente. Esta zona denominada membrana bucofarngea marca el sitio dela futura
cavidad bucal, mientras que la placa precordal situada por detrs de esta membrana se
constituye en un importante centro organizador de la regin ceflica del embrin.
Desde la lnea primitiva, las clulas epiblsticas se invaginan y migran entre epiblasto e
hipoblasto hacia lateral y ceflico del disco embrionario. Este movimiento de invaginacin
determina la formacin de un surco, el surco primitivo, ubicado en la zona media de la lnea
primitiva. Algunas de estas clulas que se acoplan al proceso de ingresar desplazan al
hipoblasto, dando origen al endodermo embrionario, en tanto otras se colocarn entre

epiblasto y endodermo para formar el mesodermo intraembrionario. Las clulas que quedan
en el epiblasto formarn el ectodermo.
De sta manera, el epiblasto da origen a las tres capas germinativas del embrin.
El disco embrionario trilaminar tiene aspecto piriforme con su extremo ancho orientado
hacia craneal. En esta etapa del desarrollo, cada una de estas hojas embrionarias dar origen
a diferentes tejidos en el embrin.
As, por ejemplo:
El ectodermo formado por clulas epiteliales columnares da origen a:
1.- SNC y SNP
2.- Epidermis, pelos y uas.
3.- Esmalte dentario.
El mesodermo formado por clulas reticulares con abundante matriz extracelular da
origen a:
1.- dermis, cartlago y hueso
2.- musculatura lisa y estriada
3.- corazn, bazo, vasos sanguneos y linfticos
4.- clulas sanguneas, 5.- gnadas y rin.
El endodermo formado por celulas epiteliales planas da origen a:
1.- epitelio del tracto digestivo y respiratorio
2.- epitelio de vejiga y uretra
3.- tiroides, paratiroides, hgado y pncreas
4.- amgdalas y timo.
Territorios del epiblasto que darn origen a diferentes linajes celulares. Lo que determina
dichos linajes parece tener que ver con el momento en que las celulas epiblasticas migran a la
lnea primitiva y con el lugar por donde migran dichas celulas para establecerse en el disco
trilaminar.
Un ejemplo de esto lo constituyen las clulas pronotocordales o proceso notocordal. Estas
clulas migran desde la fosita primitiva hacia ceflico hasta la lmina precordal y
posteriormente formarn un cordn celular macizo entre ectodermo y endodermo llamado
notocorda. La notocorda servir adems de ncleo organizador del esqueleto axial.
A estas alturas el embrin tiene forma de una paleta con el extremo ceflico ancho y la regin
caudal angosta. En el extremo caudal de la lnea primitiva se hace evidente un rea circular,
la membrana cloacal, similar pero ms reducida que la membrana bucofarngea. En la
membrana cloacal existe una firme unin entre ectodermo y endodermo. Cuando esta
membrana se forma, lo que ocurre hacia el da 16, el saco vitelino emite una pequea
extensin hacia el pedculo de fijacin que recibe el nombre de alantoides. Hacia el da 16, el
recientemente creado mesodermo intraembrionario adopta la disposicin de una lmina
delgada colocada a ambos lados de la lnea media.
Hacia el da 17 el mesodermo se segmenta en tres porciones:
1) El mesodermo paraxial, prximo a la notocorda.
2) El mesodermo intermedio, por fuera del anterior.
3) El mesodermo lateral, hacia el borde del disco embrionario, el cual se divide en dos hojas
una que se extiende hacia el amnios, la llamadahoja somtica o parietal del mesodermo, y
otra que se extiende hacia el saco vitelino secundario, la hoja esplcnica o visceral del
mesodermo.
A cada lado en los bordes del disco embrionario, entre estas dos hojas somtica y esplcnica
del mesodermo, se ir formando progresivamente un espacio que recibe el nombre de celoma

intraembrionario, el cual comunica hacia lateral con el celoma extraembrionario.


Posteriormente el celoma intra-embrionario dar origen a las cavidades corporales
pericrdica, pleural y peritoneal.
Hacia fines de la tercera semana el mesodermo paraxial de la regin cervical prolifera y forma
relieves simtricos visibles a los lados del tubo neural. Estos relieves reciben el nombre
de somitos. La formacin de los somitos contina progresivamente hacia caudal. La
notocorda se considera mesodermo axial. En tanto, hacia la mitad de la tercera semana del
desarrollo, clulas mesodrmicas ubicadas por delante de la lmina precordal en la llamada
rea cardiognica se diferencian formando los primeros vasos sanguneos
intraembrionarios que rpidamente se extienden por el embrin. En el rea cardiognica se
forma un tubo vascular doble, el tubo cardaco, que dar origen al corazn.
El ectodermo de la placa neural llamado neuroectodermo, mediante el proceso
de neurulacin, dar origen al sistema nervioso. Este proceso comienza hacia el da 20,
cuando los bordes de la placa neural se elevan formando los pliegues neurales en tanto la
zona central deprimida recibe el nombre de surco neural. Los pliegues neurales son
especialmente prominentes en el extremo craneal del embrin. Hacia el final de la tercera
semana los pliegues neurales se aproximan y se fusionan transformando la placa neural en
untubo neural. El proceso de cierre comienza a la altura de la futura regin cervical del feto. A
medida que el tubo se cierra se va profundizando y el ectodermo lo cubre y se diferencia en la
epidermis de la regin dorsal. Desde los bordes de los pliegues neurales se separan grupos
celulares neuroectodrmicos que se ubican a los lados del tubo neural. Estas clulas
forman las crestas neurales desde donde se originarn todas las neuronas y glas del sistema
nervioso perifrico y las clulas de la mdula suprarrenal; en tanto desde el tubo neural se
originan neuronas y glas del sistema nervioso central.
A comienzos de la tercera semana del desarrollo el mesoderma extraembrionario de la
placa corinica prolifera en el interior de las vellosidades corinicas primarias, formando un
centro de tejido laxo, generndose as las vellosidades corinicas secundarias. Hacia
finales de la tercera semana algunas clulas mesodrmicas darn origen a vasos sanguneos
en el interior de las vellosidades conformando as las vellosidades corinicas terciarias.
Pronto estos vasos sanguneos se conectarn con la circulacin del embrin por medio de los
vasos umbilicales ubicados en el pedculo de fijacin, establecindose la circulacin maternofetal. De manera que el sistema cardiovascular es el primer sistema funcionante del
organismo.
Periodo embrionario
Desarrollo del Mesodermo :
- Desarrollo del Mesodermo paraxial hacia el final de la tercera semana de desarrollo se hacen
evidente en el aspecto dorsal del embrin, a ambos lados del tubo neural, la presencia de los
somitos. Estos somitos, que corresponden a engrosamientos del mesoderma paraxial,
presentan una secuencia de aparicin precisa, de manera que es posible determinar la edad
del embrin conociendo el nmero de somitos. Los primeros pares de somitos aparecen el da
20 en la regin cervical del embrin y continan apareciendo de a tres pares por da hasta
alcanzar un nmero de 42 a 44 pares.
Hacia el comienzo de la cuarta semana las clulas mesodrmicas de los somitos van a
diferenciarse en tres variedades. Las clulas de la zona medial del somito rodean al tubo
neural y la notocorda formando el esclerotoma, tejido que dar origen a los elementos seos
del esqueleto axial (vrtebras y costillas) del sector correspondiente del somito. Las clulas de
la regin dorsal de los somitos van a diferenciar el miotoma , tejido que dar origen a la
musculatura estriada del sector correspondiente; y el dermatoma, tejido que da origen a la

dermis y tejido subcutneo del rea correspondiente. Cada somito recibe una rama arterial y
una rama nerviosa que se distribuyen precisamente por los tejidos que dan origen. Cuando
hacen su aparicin los somitos caudales, los somitos ubicados ms hacia ceflico ya se han
diferenciado de modo tal que en ningn momento es posible observar los aproximadamente
42 pares de somitos simultneamente. Esta forma de ordenamiento del cuerpo del embrin en
unidades homlogas, llamadas metmeras, dispuestas en el eje cfalo-caudal, se har
especialmente notorio despus del nacimiento en el tronco donde se aprecia la disposicin
secuencial de las vrtebras, costillas y arterias, nervios y msculos intercostales.
-Desarrollo del mesodermo intermedio
El mesodermo intermedio de la regin cervical y torcica alta forma acmulos segmentados
llamado pronefros que rpidamente involucionan. El mesodermo intermedio de la regin
torcica baja y lumbar alta forma una masa no segmentada, el mesonefros, que diferencia
estructuras glomerulares que funcionan transitoriamente. Sin embargo, el conducto
mesonfrico persiste en el embrin masculino y formar el ducto deferente; en el embrin
femenino el conducto mesonfrico degenera completamente. En cambio, el mesodermo
intermedio de la regin lumbar baja y sacra diferencia el metanefros, desde donde surgirn las
unidades excretoras del rin, hecho que comienza a desarrollarse alrededor de la quinta
semana de vida embrionaria.
-Desarrollo del mesodermo lateral
En tanto, el mesodermo lateral es separado longitudinalmente en dos sectores por el
desarrollo de un espacio embrionario llamadoceloma intraembrionario. As, el sector dorsal
es llamado ahora hoja parietal o somtica del mesodermo lateral y se ubica bajo el
ectodermo, formando la pared corporal del embrin; en cambio el sector ventral es
llamado hoja visceral o esplcnica del medodermo lateral y se ubica sobre el endodermo
del saco vitelino. La hoja parietal dar origen a las serosas: pleura, pericardio y peritoneo; La
hoja visceral formar la pared muscular del tubo digestivo y de la va respiratoria baja.

Neurulacin
En el inicio de la cuarta semana ha comenzado el cierre del tubo neural, proceso que se inicia
a la altura del cuarto somito cervical y se extiende rpidamente hacia ceflico y hacia caudal.
Los extremos del tubo neural, llamados neuroporo anterior el ceflico y neuroporo
posterior el caudal, permanecen temporalmente abiertos y comunicados con la cavidad
amnitica.
Hacia el da 25 (perodo de 18 a 20 somitos) se produce el cierre del neuroporo anterior y el
da 27 (perodo de 25 somitos) lo hace el neuroporo posterior. De sta manera se completa el
proceso de neurulacin y el sistema nervioso central est formado por una porcin caudal,
tubular y estrecha, la mdula espinal; y una porcin ceflica, dilatada, las vesculas
cerebrales, que presentarn posteriormente un desarrollo notable. En el momento del cierre
del tubo neural, en la regin ceflica del embrin, se hacen evidentes dos engrosamientos
ectodrmicos, la placoda del cristalino y la placoda auditiva; las que diferenciarn
posteriormente la vescula ptica y la vescula auditiva respectivamente.
Desarrollo del plegamiento del embrin
El desarrollo excepcional que presentan el tubo neural y las vesculas cerebrales afecta a la
forma del embrin, determinando la aparicin de curvaturas en el eje longitudinal y transversal
de l. En el eje longitudinal, se hacen evidentes:
1) Una curvatura ceflica, donde el encfalo en desarrollo se proyecta por delante de la lmina
precordal y del rea cardiognica, desplazando a stas hacia abajo y hacia la superficie

ventral del embrin. En ste movimiento, parte del saco vitelino queda incorporado en el
interior del embrin formando el intestino anterior.
2) Una curvatura caudal, producida por el desarrollo de la mdula espinal, la cual se extiende
ms all de la membrana cloacal, desplazando a sta ltima hacia una posicin ms ventral.
Durante ste movimiento parte del saco vitelino es incorporado al interior del embrin
formando el intestino posterior.
En el eje transversal se produce el plegamiento lateral del embrin, de modo tal que los
bordes del embrin se proyectan hacia ventral y la hoja somtica o parietal del mesodermo se
va cerrando en la lnea media, conformando as las paredes corporales anterolaterales.
Este movimiento reduce cada vez ms al saco vitelino y la zona media de l conformar el
intestino medio. El intestino medio guarda una estrecha comunicacin con el saco vitelino que
recibe el nombre de conducto onfalomesentrico. En la medida que el saco vitelino se
reduce, el amnios crece y literalmente va englobando al embrin, el cual queda flotando en el
lquido amnitico. Del mismo modo, el pedculo de fijacin que inicialmente se ubicaba en el
extremo caudal, se va progresivamente desplazando hacia la superficie ventral del embrin, y
su punto de insercin se reduce a una zona angosta en la regin umbilical. El amnios formar
la cubierta externa del cordn umbilical, dentro del cual quedan incluidos el saco vitelino y el
alantoides. El crecimiento del amnios reduce progresivamente el celoma extraembrionario o
cavidad corinica, la que desaparece hacia el final de segundo mes de gestacin.
-Hernia umbilical fisiolgica
Como consecuencia del rpido crecimiento del intestino y del desarrollo del hgado la cavidad
abdominal se hace estrecha para contener a las asas intestinales las que se ubican
temporalmente en el interior del cordn umbilical, desarrollndose en el embrin de seis
semanas la hernia umbilical fisiolgica.
En el punto de unin del cordn umbilical a la pared abdominal del feto existe una amplia
comunicacin entre el celoma intraembrionario y el extraembrionario, donde se alojan
transitoriamente las vsceras digestivas. A medida que se desarrolla el embrin esta
comunicacin se reducir progresivamente, por el crecimiento de la pared corporal.
- Desarrollo de los arcos viscerales
Hacia el final de la cuarta semana y concomitantemente con el desarrollo de las vesculas
cerebrales y la formacin de la curvatura ceflica aparecen, en la regin ceflica del embrin,
cuatro pares de rodetes transversales, los arcos viscerales (branquiales) o farngeos que se
ubican hacia caudal del estomodeo o primitiva cavidad bucal. Estos arcos farngeos, formados
por tejido mesenquimtico originado desde las crestas neurales de las vesculas cerebrales,
estn separados en la superficie externa del embrin por las hendiduras farngeas y en el
aspecto interno por las bolsas farngeas. Los arcos farngeos dan origen a huesos y msculos
del territorio maxilofacial y cervical adems de participar en la formacin de la lengua, faringe
y laringe.
La primera hendidura farngea participa en la formacin del conducto auditivo externo y del
tmpano.
Las bolsas farngeas participan en la formacin de odo medio, glndula tiroides, paratiroides,
timo, cavidad timpnica, conducto faringo-timpnico y amgdala palatina.
A medida que los arcos farngeos se desarrollan se va esbozando la cara y cuello del

embrin.
- Desarrollo de las extremidades
En paralelo con los cambios registrados en la regin ceflica, al comienzo de la quinta
semana aparecen, en el aspecto lateral del embrin, los esbozos de las extremidades
superiores e inferiores, como yemas semejantes a palas de remo. Las extremidades
superiores se ubican detrs de prominencia cardaca, entre el cuarto somito cervical y el
primer somito torcico (cuyos nervios, formando el plexo braquial, la inervarn); y en su
desarrollo van adelantadas respecto de las extremidades inferiores. Estas ltimas se ubican
caudal al punto de insercin del pedculo umbilical entre los somitos lumbares y los primeros
somitos sacros (de donde proviene su inervacin por medio del plexo lumbar). En el desarrollo
de las extremidades se forman primero los segmentos ms distales (mano y pie) y
posteriormente los segmentos ms proximales, separados por constricciones circulares que
los demarcan. En la futura mano y pie, aparecen surcos radiales que progresivamente irn
delimitando a los dedos de la extremidad.
Inicialmente las extremidades sobresalen perpendicularmente a los lados del cuerpo pero
despus sufren un cambio de orientacin, de modo que la extremidad superior rota 45 hacia
dorsal y la inferior lo hace 45 hacia ventral, de manera que se establece una diferencia de
90, quedando el codo orientado hacia atrs y la rodilla hacia adelante.
Caractersticas del embrin entre la cuarta y octava semana
Cuarta semana.
Al inicio de la cuarta semana el embrin es recto y en el aspecto dorsal se aprecia el relieve
de los somitos. Hacia la mitad de la cuarta semana, en el aspecto ventral aparecen los arcos
viscerales y comienza a incurvarse el cuerpo del embrin. Al final de la cuarta semana, en el
aspecto lateral se aprecian las yemas de las extremidades superiores e inferiores y en la
regin ceflica se observa los cuatro arcos viscerales.
Quinta semana.
Se observa un desarrollo notable del encfalo. La cara del embrin toma contacto con la
prominencia cardaca. El segundo arco visceral crece y cubre a los arcos ms caudales,
formndose una depresin ectodrmica llamada seno cervical.
Ecogrficamente a esta edad es posible visualizar el saco gestacional, como una imagen
qustica ms o menos esfrica.
Sexta semana .
En las extremidades superiores se identifican las regiones del codo y la mueca y las placas
de las manos. En la cabeza, en relacin con la primera hendidura farngea, comienza a
formarse el pabelln auricular.
Ecogrficamente a esta edad es posible visualizar en el interior del saco gestacional al
embrin, como una pequea zona ecorefringente.
Sptima semana.
El intestino en desarrollo se proyecta en el cordn umbilical, formando la hernia umbilical
fisiolgica. En las manos se observa los rayos digitales que van delimitando a los dedos.
Ecogrficamente a esta edad el saco gestacional aparece de mayor tamao y en su interior se
aprecia claramente al embrin; tambin es posible advertir, en la ecografas de tiempo real,
sus movimientos cardiacos.
Octava semana.
Se distinguen los dedos de manos y pies y la cola ha involucionado. El embrin ha adquirido

caractersticas morfolgicas humanas. La cabeza representa la mitad de la longitud del


embrin y los prpados se desarrollan y se fusionan hacia el final de sta semana.
Ecogrficamente a esta edad se aprecia en el interior del saco gestacional el embrin y el
saco vitelino. Adems se observan los esbozos de las extremidades y se pueden visualizar los
movimientos bruscos del embrin.