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Cmo medir la presin arterial correctamente

En este artculo veremos cmo medir la presin arterial en casa, pero antes te daremos algunos
consejos que debers tener en cuenta para medirla correctamente.
En primer lugar, durante algunas horas antes de tomarte la presin, no consumas alimentos ni
medicamentos que sepas que puedan elevarla.
Tambin es importante que no fumes o practiques ejercicios fsicos en un perodo de 30 minutos antes
de medirte la presin.
Tmate un pequeo descanso, por lo menos 15 minutos antes y, si ests nervioso(a) o disgustado, no te
la tomes.
Es importante que sepas que las lecturas entre un
brazo y el otro pueden tener una diferencia de 10
mm Hg o incluso un poco ms, por lo tanto, usa
siempre el mismo brazo.
Adems, las lecturas pueden variar a lo largo del
da, siendo generalmente ms altas en la maana,
despus de levantarte y ponerte en movimiento,
por lo tanto, es conveniente que elijas siempre el
mismo horario.
Lo mejor es que te la tomes dos veces, con un
intervalo de por lo menos 1 hora entre ambos
controles.
Importante: no confes en los aparatos de pulso (mueca), pues suelen fallar. Es mucho ms
recomendable que uses uno de brazo.

Cmo medir la presin arterial en casa


Sintate cmodamente, reljate y no te muevas o converses mientras ests haciendo la lectura.
Pon tu brazo ligeramente doblado y apoyado en una mesa, de modo que su parte superior est al nivel
de tu corazn.
Sube la manga en la parte superior de tu brazo, pero cudate para que no limite el flujo de la sangre.
Envuelve el brazalete del medidor alrededor de la parte superior de tu brazo apretndolo con suavidad,
de modo que su borde inferior quede a unos 2,5 cm de tu codo.

Cierra la vlvula de la perilla y llena de aire el brazalete, hasta que el dial indique alrededor de 30 mm
Hg por arriba de tu presin sistlica habitual.
El brazalete inflado apretar la arteria braquial de la parte superior de tu brazo y detendr
momentneamente el flujo de sangre.
Abre la vlvula de presin ligeramente, que deber caer en cerca de 2 a 3 mm Hg por segundo, aunque
los medidores que se usan en casa normalmente ya hacen esto de forma automtica.
Al dejar escapar el aire, un indicador registrar la medida de tu presin arterial. En la mayor parte de
los aparatos para uso casero de la actualidad, los indicadores son pantallas digitales (electrnicas).
La medicin tiene dos partes: el nmero de arriba se refiere a la presin sistlica y el de abajo a la
diastlica.
La presin sistlica es la tensin arterial mientras el corazn late y bombea la sangre a travs de las
arterias. Como esta presin es ms alta, el nmero registrado tambin es ms alto.
La presin diastlica es la tensin arterial entre los latidos, o sea, cuando el corazn no est
bombeando. Por este motivo es ms baja.

Entendiendo los nmeros


De una manera general, los mdicos aceptan los siguientes nmeros, pese a que hay quienes prefieran
utilizar tablas por bandas de edad:
La presin arterial normal es abajo de 120/80, ms conocida en algunos pases como 128. Eso
significa que la presin sistlica es de 120 y la diastlica de 80.
Cuando la presin arterial est entre 120/80 y 139/89 se la denomina prehipertensin o border
line. Significa que, si no te cuidas, estars corriendo el riesgo de padecer hipertensin.
Ahora, si tu presin arterial es de 140/90 o ms, en ese caso, ya padeces de hipertensin y debers
hablar con tu mdico para que te haga nuevos controles antes de iniciar un tratamiento.

Parmetros de la presin arterial


En la actualidad, la hipertensin afecta aproximadamente el 20% de la poblacin mundial. Son
millones de personas con niveles de presin arterial por encima de lo considerado normal.
Entre los ancianos, sta es una afeccin mucho ms frecuente y est presente en ms del 50% de los
mismos.

La hipertensin arterial es considerada por lo mdicos como el factor de riesgo ms comn de las
enfermedades cardiovasculares y los accidentes cerebrovasculares (ACV).
Por otro lado, la presin elevada tambin es responsable de otros problemas graves, como la
insuficiencia renal crnica, los aneurismas y las lesiones en los vasos sanguneos oculares.

Pero aparte de todas estas posibles complicaciones,


la hipertensin tiene un problema gravsimo: se trata de una enfermedad silenciosa que en la mayora
de los casos no causa sntomas.
Por lo que puedes ver, slo hay una manera de saber con precisin si una persona es hipertensa:
midiendo su presin arterial.
Ok, pero, cul es la presin normal? En esta entrada, aprenders cules son los parmetros de la
presin arterial considerados normales para los adolescentes, adultos y ancianos.
Pero antes, es necesario que conozcas algunos conceptos.

Qu significa hipertensin arterial?


La tensin arterial es la presin ejercida por la sangre sobre las paredes de nuestras arterias.
Hagamos una analoga: imagnate una manguera vaca
Al abrir la canilla, la presin interna de la manguera se eleva y sus paredes se estiran. Como se trata de
un sistema abierto, por ms que abras el grifo, el agua saliendo en el otro extremo evita que la presin
dentro de la manguera suba demasiado.
Sin embargo, el sistema circulatorio en el cuerpo humano es cerrado; o sea, si por algn motivo
aumenta la presin dentro de los vasos sanguneos, la sangre no tendr a dnde ir y, lo nico que
el organismo podr hacer, ser estirarlos para que soporten el volumen de la sangre en circulacin.

En teora, los vasos sanguneos son autorregulables, es decir, normalmente se comprimen o dilatan
segn el volumen de sangre circulante con la finalidad de mantener la presin arterial ms o menos
constante.

Si el volumen de sangre se reduce un poco, los vasos se comprimen (vasoconstriccin); por otro
lado, si el volumen sanguneo aumenta, los vasos se dilatan (vasodilatacin).
Por supuesto que para esto hay un lmite: cuando el volumen de sangre disminuye o aumenta
demasiado, las arterias no sern capaces de mantener la presin en un nivel adecuado, por ms que se
compriman o dilaten.
Con esta informacin, ya podemos entender que una de las causas de la hipertensin arterial es el
aumento excesivo del volumen sanguneo dentro de los vasos. Este exceso por lo general ocurre
cuando el cuerpo retiene mucha agua, en ocasiones por el exceso de sal (sodio).
Pero lo increble es que la mayor parte de los pacientes hipertensos no tienen tanto exceso de
lquidos en su cuerpo como para que la capacidad de dilatacin de los vasos se agote.
Lo que sucede en realidad es un fallo en la capacidad de autorregulacin de las arterias: se
comprimen ms de lo que se necesita para que la presin se normalice.
El origen de la prdida de esta capacidad de autorregulacin (que lleva a la hipertensin),
es bastante complejo y an no es totalmente comprendido.
Lo que se sabe es que envuelve factores genticos, la capacidad que tienen los riones para enfrentar el
volumen de agua corporal, la cantidad de sodio en el cuerpo, la produccin de hormonas que actan
sobre la pared de los vasos sanguneos e incluso la propia salud de las arterias, que precisan ser capaces
de contraerse y dilatarse de forma apropiada.
Cuanto menor sea la capacidad que tengan los vasos de autoregularse segn el volumen de sangre en
circulacin, mayor ser el riesgo de desarrollarse hipertensin.
Los casos considerados ms graves por lo general son aqullos en que el paciente tiene un exceso de
volumen de sangre y adems sus vasos son incapaces de dilatarse lo suficiente para soportar una
presin ms alta sobre sus paredes.

Pero qu significan presin arterial sistlica y diastlica?


Para entender este concepto, primero precisamos conocer cmo se describen los valores de la presin.
Qu significa por ejemplo que un paciente est con una presin arterial de 120/80 mmHg?
Por medio de los latidos, el corazn bombea la sangre: al contraerse, expulsa la sangre hacia el interior
de los vasos y, al relajarse, se llena de sangre nuevamente.

Esta alternancia se produce de 60 a 100 veces por minuto en promedio. El corazn se llena de sangre y
se vaca se llena y se vaca nuevamente
La presin en las arterias aumenta en la fase de contraccin y luego disminuye en la de
relajacin.
La contraccin del msculo cardaco se denomina sstole. En consecuencia, la presin arterial
sistlica es aqulla producida durante esta fase.
Por otro lado, la relajacin del msculo cardaco es denominada distole. Por lo tanto, la presin
arterial diastlica es la producida durante dicha fase.
La presin arterial llega a su valor ms alto durante la sstole y el ms bajo durante la distole, algo que
tambin se conoce como presin mxima y presin mnima.
La tensin es medida en milmetros de mercurio (mmHg). Significa que, si un paciente est con una
presin arterial de 120/80 mmHg, la presin mxima en la pared de la arteria (producida durante la
sstole) es 120 mmHg y la mnima (producida durante la distole) es 80 mmHg.
La mayora de las personas dicen 12/8 (12 por 8), pero la forma correcta es 120/80 (120 por 80), pues
esa es la real presin en milmetros de mercurio.

Cules parmetros de la presin arterial son considerados


normales?
Las arterias fueron programadas para funcionar dentro de ciertos valores. Cuando son sometidas a
niveles de presin demasiado elevados de forma prolongada, el exceso de fuerza sobre sus paredes
puede ocasionar lesiones graves.
En estos casos, con frecuencia se forman pequeas grietas en sus paredes, algo que favorece la
ruptura de pequeos vasos sanguneos. Pero, adems, en las arterias de mayor dimetro, suelen
formarse placas de calcio. Dichas placas no slo reducen la elasticidad de las arterias, sino que tambin
disminuyen su calibre interno, aumentando el riesgo de oclusin de la circulacin sangunea por
trombos, un fenmeno conocido como trombosis.
Como si todo esto fuera poco, aparte del dao que provoca a los vasos sanguneos, la presin arterial
alta aumenta el trabajo del corazn, que se ve obligado a bombear la sangre con ms fuerza, para
contrarrestar la mayor resistencia. Luego de aos de trabajo en exceso, el corazn comienza a dilatarse,
aumentando el riesgo de ocurrir una insuficiencia cardaca.
Por todo lo que hemos visto hasta ahora, se concluye que es considerada presin arterial normal
aqulla en que las arterias no estn bajo estrs y el corazn no est sobrecargado de trabajo.
Los niveles de presin arterial para adolescentes, adultos y ancianos son clasificados de la siguiente
forma:

Presin arterial normal La presin arterial sistlica debe ser inferior a 120 mmHg y la
diastlica inferior a 80 mmHg.

Prehipertensin La presin arterial sistlica debe estar entre los 120 y 139 mmHg o la
diastlica entre los 80 y 89 mmHg.

Hipertensin Fase 1 La presin arterial sistlica debe estar entre los 140 y 159 mmHg o la
diastlica entre los 90 y 99 mmHg.

Hipertensin Fase 2 La presin arterial sistlica debe estar entre los 160 y 179 mmHg o la
diastlica entre los 100 y 109 mmHg.

Crisis Hipertensiva La presin arterial sistlica debe estar por encima de los 180 mmHg o la
diastlica por encima de los 110 mmHg.

Estos valores son utilizados para efectuar un diagnstico y para clasificar la hipertensin, sin embargo,
no deben servir como objetivo en un tratamiento.
En pacientes hipertensos que hacen uso de medicamentos, los siguientes valores pueden ser
considerados como meta:

Adolescentes y adultos jvenes La presin debe ser inferior a 140/90 mmHg.

Adultos con ms de 60 aos que no tengan diabetes o enfermedad renal crnica La


presin debe ser inferior a 150/90 mmHg.

Adultos con ms de 60 aos que tengan diabetes y/o enfermedad renal crnica La presin
no debe ser superior a los 140/90 mmHg.

Valores de la presin arterial normal en los nios


Definir la hipertensin en los nios es una tarea mucho ms compleja, pues depende del percentil
(escala de 0 a 100) de la altura en que se encuentre.
Ve dos ejemplos:

un nio de 5 aos con percentil 10 de altura, podra ser considerado hipertenso si tuviera
persistentemente valores de presin arterial superiores a 109/70 mmHg;

por su parte, otro nio de la misma edad, pero con percentil 90 de altura, debera tener valores
superiores a 115/74 mmHg frecuentemente para ser diagnosticado con hipertensin.

Existen tablas que cuentan con los valores de presin arterial aceptables para los nios de acuerdo con
su edad y los percentiles 5, 10, 25, 50, 75, 90 y 95 de altura. En realidad son decenas de valores
posibles, por lo que es imposible saberlos de memoria.

Luego de tomarle la presin a un nio, an ser necesario definir en qu percentil de altura est, para,
por medio de la tabla, poder interpretar sus niveles, algo que nicamente un profesional de la salud
tiene capacidad de hacerlo de manera confiable.