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Logstica Internacional: Venciendo las Dificultades

Los directivos de las empresas que mueven sus productos a travs de las
fronteras del pas saben muy bien que no es lo mismo el movimiento logstico
domstico que el internacional. La Cadena de Suministro Internacional no es una
simple extensin de la Cadena de Suministro Domstica; una serie de factores
adicionales a los tpicos de cualquier cadena de suministro hacen la tarea ms difcil.
Si bien la expansin del comercio internacional en el mbito global ha propiciado
importantes adelantos en la infraestructura logstica de los pases, particularmente en
lo que se refiere a medios de transporte, desregulaciones y en la simplificacin de los
procesos aduanales, la realidad muestra que muchas de las dificultades inherentes al
comercio internacional an no se han resuelto.
Diferentes culturas, idiomas, monedas, regulaciones y prcticas logsticas son
factores que dificultan el movimiento de productos; estos factores estn en su
mayora fuera de la competencia de las empresas, entonces qu puede hacer la firma
para enfrentarse con estas dificultades?
En este artculo nos proponemos analizar tres factores que competen al mbito de la
empresa y que tienen alto impacto en el buen desempeo del movimiento logstico
internacional: la estructura de la cadena de suministro, los recursos humanos y el
manejo del riesgo y la incertidumbre.

La Estructura de la Cadena de Suministro


Una Cadena de Suministro Internacional surge por la necesidad de integrar
proveedores internacionales, por la exportacin de productos finales o por una
integracin global de las operaciones de abasto, produccin y distribucin.
Cuando la empresa inicia operaciones de este tipo tiene como objetivo un aumento
importante en el volumen de ventas (exportaciones), acceso a una oferta ms amplia
de productos e insumos con mejores precios (importaciones) o ahorros en los costos
de mano de obra o de infraestructura (operaciones globales), pero se cumplen
siempre estos objetivos? Cuando comienzan las primeras dificultades los reclamos se
1

dirigen casi siempre a problemas externos o ineficiencias de otros, sin considerar si


la configuracin actual de la Cadena de Suministro es adecuada para las nuevas
operaciones; en consecuencia se opera sobre la misma como si las operaciones
internacionales slo fueran una extensin de las domsticas.
La apertura a mercados internacionales ofrece muchas ventajas, pero tambin costos,
complejidad y mayor riesgo. La Cadena de Suministro tendr un mayor nmero de
componentes no todas bajo el control de la firma que deben coordinarse para
lograr un movimiento eficiente, sin interrupciones. Estos componentes almacenan
inventario, y a travs de ellas fluye el producto desde su origen hacia los diferentes
destinos. La longitud y amplitud de la cadena dificulta el control del inventario en el
mbito internacional1: valuacin en diferentes divisas, otras estructuras de costos,
prcticas logsticas y sistemas de administracin e informacin, implican mayor
riesgo y menor visibilidad. Estos factores deben ser tomados en cuenta antes de
iniciar cualquier tipo de operacin internacional.
Para minimizar el efecto deben lograrse relaciones de colaboracin y mutua
confianza con proveedores, distribuidores y terceros logsticos (3PL). La estructura
de la Cadena de Suministro no se inscribe dentro de los dominios y el control de la
firma, menos an cuando se tienen operaciones internacionales. Un anlisis de los
nuevos flujos de producto permitir reconocer qu parte de la estructura actual tiene
capacidad y condiciones suficientes para aprovecharlas en las nuevas operaciones y
qu nuevas instalaciones sern requeridas. Aun si el producto a exportar es el mismo
que el que se ofrece en el mercado domstico o si los insumos de importacin sern
incorporados al mismo proceso de produccin local, existen caractersticas que
requieren un manejo especial: envases, embalajes, etiquetado, cdigos. El almacn
de producto terminado puede mover varias cajas al da en el mbito local, pero el
producto destinado a la exportacin requerir ser entarimado, codificado y
etiquetado de otra manera; porque se mueve en diferentes volmenes y tiempos se
requiere, entonces, destinar un rea especial para este propsito.
Cuando no se dispone de instalaciones o personal para estas operaciones la solucin
puede ser contratar el servicio de un tercero logstico, con experiencia en los
procesos que la firma quiere implementar. Hoy, existen empresas especializadas en

el manejo de categoras especficas de productos. Aun cuando la empresa disponga


de los recursos para realizar estas operaciones 2 otro componente de la Cadena de
Suministro que se encuentre estratgicamente localizada en el mbito internacional
puede hacer mejor una labor de distribucin, manufactura o almacenamiento,
agregando valor al producto, transfiriendo nuevas tecnologas, reduciendo costos o
aportando el conocimiento necesario del nuevo mercado. Visitar las instalaciones y
analizar la estructura financiera, la capacidad y la experiencia de los intermediarios y
terceros logsticos es la regla primera antes de iniciar cualquier tipo de operacin con
ellos. Son muchos los ejemplos de operaciones internacionales frustradas por
alianzas establecidas al vapor.

Los Recursos Humanos


Otro factor importante en el manejo de la logstica internacional son los recursos
humanos. Se requieren especialistas en comercio internacional, conocedores de
reglamentaciones y regulaciones arancelarias y no arancelarias, procesos aduanales,
trminos, convenios, acuerdos, aspectos legales, sistemas de pagos, experto en las
operaciones y la documentacin que el movimiento de producto requiere en el
mbito internacional. El personal del departamento de compras o de ventas que ha
operado con satisfaccin en el mbito nacional no es necesariamente el que tendr el
mejor desempeo en el mbito internacional, aun cuando conozca perfectamente el
producto. Estas operaciones requieren de una planeacin y un control que puede
encontrarse en conflicto con la estrategia de compra o de ventas en el mbito local;
una poltica de bajos inventarios, adecuada para productos nacionales puede ser muy
mala cuando los tiempos de suministro son largos e inciertos. El embalaje, el
empaque, la mercadotecnia y los intermediarios logsticos adecuados son conceptos
que el personal encargado de la logstica internacional debe conocer con precisin
para implementar con eficacia las operaciones.
Aun cuando parte de las operaciones de exportacin o importacin sean realizadas
por terceros es importante que la empresa cuente con un departamento encargado del
movimiento internacional, independiente de otras reas y con personal especializado
en comercio internacional.

Manejo de la Incertidumbre y los Riesgos


Puede tratarse de importaciones, de exportaciones o de operaciones totalmente
globales, en cualquier caso la red logstica ser ms compleja, pero el mayor reto se
presenta en la incertidumbre y los riesgos que resultan de las operaciones a grandes
distancias y con tiempos ms largos de proceso.
En operaciones internacionales, los tiempos de proceso y las entregas de fuentes
globales3 dependen de muchos factores incontrolables que provocan variabilidad o
incertidumbre.
La incertidumbre se refleja en la prediccin de la demanda; con tiempos de
suministro ms largos, el pronstico ser menos preciso, con mayor error, lo que
resultar en la necesidad de tener mayores inventarios de seguridad para evitar
desabasto por cambios bruscos en la demanda. Pero el mayor impacto en el
inventario no es resultado del tiempo de suministro per s, sino de la incertidumbre o
variabilidad del tiempo de suministro. Si la poltica del proveedor indica entregas en
30 das, siempre es posible adecuar los niveles de inventario para no tener faltantes
ni inventario en exceso; pero si esos 30 das con frecuencia resultan en 35, 38 o ms
los resultados pueden ser desastrosos. Las distancias y el mayor nmero de puntos
por donde el producto debe pasar agregan incertidumbre al tiempo de suministro que
de no tomarse en cuenta puede resultar en un deterioro importante en los niveles de
servicio.
En la Tabla 1 se muestra el inventario de seguridad requerido para un producto con
una demanda promedio de 1000 unidades semanales y una desviacin de 100
unidades para mantener un nivel de servicio del 95 por ciento (2 por ciento de
probabilidad de tener faltantes en el ciclo).
La variabilidad en el tiempo de suministro se representa con la desviacin estndar.
Se observa que el aumento en la variabilidad del tiempo de suministro tiene un
efecto mayor en el inventario que un aumento en el tiempo del suministro mismo.
Estos efectos no necesariamente se minimizan con una reduccin en los tiempos de
entrega, sino logrando confiabilidad y menor variabilidad. Nuevamente, para ello, se
requiere relaciones de confianza y visibilidad en todos los eslabones de la cadena de
suministro.
Un mayor inventario resulta, adems, en mayores costos que podran ser superiores a
los ahorros derivados de compras internacionales a mejor precio. Estos costos deben
ser estimados antes de iniciar una nueva operacin, de lo contrario las ventajas
esperadas podran verse seriamente disminuidas.

Las operaciones a mayor distancia y a travs de un nmero superior de eslabones en


la cadena disminuyen la visibilidad en el seguimiento de los productos y agregan
ms puntos vulnerables que deben ser identificados: riesgos climticos,
epidemiolgicos, polticos, econmicos, ataques terroristas, cambios en los precios y
en las condiciones de envo, huelgas portuarias, etctera. La firma y sus asociados en
la cadena de suministro deben evaluar estos riesgos, tomar precauciones y asegurarse
para que el impacto de estas situaciones sea mnimo.
La extensin de la Cadena de Suministro a travs de fronteras internacionales 4 y
distintos hemisferios ha permitido la reduccin de costos de mano de obra, pero ha
aumentado el costo de la seguridad. La firma debe considerar la seguridad como una
funcin importante dentro de cada una de sus actividades que realiza. Es menos
costoso disear estrategias de seguridad en la cadena de suministro que tratar de
mitigar las consecuencias5.
Conclusin
La Logstica Internacional tiene otras reglas. Si bien es cierto que la eficiencia de las
operaciones depende en gran medida de la infraestructura logstica de los pases
involucrados, sus regulaciones y polticas de comercio, existen factores que
competen a la firma y a las organizaciones que componen la Cadena de Suministro
Internacional.
Un diseo adecuado de la Configuracin de la Cadena de Suministro, recursos
humanos con gran experiencia en comercio y movimiento logstico internacional, as
como una administracin adecuada del riesgo son elementos fundamentales para el
xito de cualquier proyecto de operacin internacional.
Referencias
1. Wood, D.; Barone, A.; Murphy, P. Wardlow, D. (2002) International
Logistics. Second Edition. Amacom. NY
2. Simchi-Levi, D.; Kaminsky, P. Simchi-Levi, E. (2003) Designing and
managing de Supply Chain. Second Edition, McGraw Hill.
3. Harper, B. (2006) How Global Supply Chain Management has changed in
the Past 10 Years, World Trade, Jun 2006, Vol.19, Iss. 6, pg. 24, 2 pgs.
4. Blanchard, D. (2006) Protecting the Global Supply Chain, Industry Week,
Dec. 2006, Vol. 225, Iss. 12, pg.43, 2 pgs.
5. Sarathy, R. (2006) Security and the Global Supply Chain, Transportation
Journal, Fall 2006, Vol. 45, No 4. pg. 28-51.