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La Termpilas cubana.

La batalla de las Lomas de San Juan

Introduccin
Durante la ltima dcada del siglo XIX el imperio espaol -ya castigado tras las guerras
separatistas que terminaron con la declaracin de la independencia de la mayora de sus
colonias americanas1- se encontraba en un momento crucial en lo referente a sus aspiraciones
de supervivencia en tanto imperio.

Con la excepcin de Cuba y Puerto Rico

En el caso particular de Cuba, dos conflictos blicos haban precedido a la que iba a ser
la Guerra de Independencia cubana, presentando las bases y mecanismos que, junto con
ideologa martiana2, iban a servir como elementos para dar forma a esta. Primeramente estall
la conocida como Guerra de los Diez aos 3 (1868-1878), donde se forjaron los principales
lderes militares de la campaa independentista: Antonio Maceo, Calixto Garca y Mximo
Gmez. Adems, en ella qued marcado cual iba a ser el escenario donde el ejrcito mamb,
treinta aos, despus iba a tener su campo de accin -all donde la poblacin iba a apoyar de
manera ms decisiva la empresa independentista y las condiciones geogrficas les iban a ser
ms favorables4-, el oriente cubano.

En azul, base de operaciones del ejrcito revolucionario durante la Guerra de


los Diez aos

Por otro lado, la Guerra Chiquita (1879-1880) surgi como la respuesta que algunos
de los principales mandos cubanos -destacndose entre ellos Antonio Maceo- dieron a la firma
de la Paz del Zanjn en 1878. Es analizada 5 como la prueba evidente de que, pese a los tibios
intentos polticos de Espaa por mantener el control sobre la isla, razones tanto polticas,
como econmicas y sociales -donde la negritud jug un rol determinante- hacan inviable,
especialmente en el Oriente cubano, cualquier opcin que no fuera la independencia total de
la isla.
Con esos antecedentes va a estallar en 1895 la Guerra de la Independencia de Cuba
(1895-1898), donde el desenlace final iba a estar signado por la participacin de un tercer pas

2
3

Armas, Ramn de (2002) La Revolucin Pospuesta. La Habana: Centro de Estudios Martianos


Piqueras Arenas, Jos Antonio (2009) La vida poltica entre 1780 y 1878, en: Naranjo Orovio, Consuelo
(coord.) Historia de Cuba. Madrid: Doce Calles. (Coleccin de las Antillas. Vol. 1)
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p. 36 Recuperado de: https://dialnet.unirioja.es/servlet/articulo?codigo=4401213
Garca Mora, Luis Miguel (2009) Un nuevo orden colonial: del Zanjn al Baire, 1878-1898, en: Naranjo
Orovio, Consuel Op. cit.

con intereses en la zona, Estados Unidos6. La suma de fuerzas, y especialmente el podero


estadounidense, iba a dar un rpido desenlace a la contienda, con un final muy distinto al
propuesto por Mart7. Es en este momento, concretamente el 1 de julio de 1898, cuando se va
a dar la principal batalla terrestre de la Guerra8. Los mandos norteamericanos, observando que
al igual que ocurra con los quintos espaoles sus hombres estaban cayendo enfermos fruto de
los rigores del clima caribeo9 -Gmez, ante la pregunta de de un reportero estadounidense,
contest que sus mejores Generales eran Junio, Julio y Agosto 10-, y ante el arribo del
Almirante Cervera a Santiago11, decidieron atacar la capital de Oriente. Por ello, el 1 de julio
se lanza una ofensiva contra las posiciones espaoles de El Caney y San Juan, que daban paso
directo a la ciudad costera.

Mandos enfrentados
Espaa
Uno de los principales motivos del fracaso de las tropas espaolas frente al ejrcito
estadounidense hay que buscarlo en la incapacidad de los mandos hispanos para idear nuevas
tcticas, cindose a las antiguas estrategias llevadas a cabo durante los tres aos anteriores y
en los conflictos previos en la isla. En un contexto de guerra de guerrillas, donde el enemigo
no contaba con un asiento permanente y se desplazaba rpidamente por un territorio propicio
a sus intereses, los espaoles pusieron a sus tropas en posiciones estancas, ubicndolas en las
ciudades, pueblos y caminos12.
Frente a las tropas espaolas que iban a defender la Loma de San Juan, y con ello el
avance estadounidense por tierra sobre Santiago, estaba el General Linares, Gobernador de la
ciudad. Su figura fue controversial ya durante el mismo transcurso de los hechos, al punto que
present la renuncia poco antes del 1 de julio, impidindose su aceptacin tan solo por lo
complicado de la situacin13, con los norteamericanos a las puertas de la ciudad oriental.
Sus decisiones haban posibilitado el desembarco estadounidense al este de Santiago, y
haba dejado, al replegarse hacia la ciudad, libre la posicin de las Gusimas de fcil defensa
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9
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11
12
13

Thomas, Hugh (2014) Cuba. La lucha por la libertad. Barcelona: Debolsillo. p. 276
Mart, Jos (2007) Carta (inconclusa) a Manuel Mercado. Dos Ros, 18 de mayo de 1895. Diarios de
campaa. Edicin crtica. La Habana: Centro de Estudios Martianos. pp. 246-249
Thomas, Hugh Op. cit. p. 286
Thomas, Hugh Op. cit. p. 284
Puell de la Villa, Fernando Op. cit. p. 37
Lawrence Tone, John (2006) Guerra y genocidio en Cuba, 1895-1898. S.l. p. 314
Lawrence Tonw, John Op. cit. p. 316
Puell de la Villa, Fernando. Op. cit. p. 53

y gran poder estratgico. Centrado en defender la baha dej, por lo tanto, entre los
estadounidenses y la ciudad tan slo el destacamento de las Lomas de San Juan -con 521
hombres- y un poco ms al norte el de El Siboney -fuera de la terica lnea de avance y
defendido por 527 soldados14.

General Arsenio Linares, Gobernador de


Santiago de Cuba en 1898

Cuba
Muerto Mart -su principal lder poltico pero presente en los campos de batalla con el
rango militar de Mayor General15- en Dos Ros en 1895 y tambin fallecido el Mayor General
Antonio Maceo el 7 de diciembre de 1896, los principales jefes militares del ejrcito mamb
eran Mximo Gmez y Calixto Garca.
Si bien ejercieron un papel central durante los tres primeros aos de la Guerra,
conocedores de la fuerza tanto del ejrcito mamb como del espaol, desde la llegada de las
tropas norteamericanas tuvieron que ceder el mando de las operaciones y aceptar las
decisiones tomadas por las la cpula estadounidenses, dirigidas por el General William
Shafter. Garca, en el caso que nos ocupa, se limit a asegurar la zona para el desembarco
norteamericano y facilitar tropas auxiliares al ejrcito estadounidense16.
14

Puell de la Villa, Fernando. Op.cit. pp. 53-54

15

Mart, Jos Op. cit. p. 112

16

Lawrence Tone, John Op. cit. p. 316

General en Jefe Mximo


Gmez

General Calixto Garca

Estados Unidos
Estados Unidos, conocedora de su supremaca militar frente a Espaa, y sabindose
capaz -una vez muerto Mart- de contar con el apoyo de los insurgentes cubanos, se prepar
para una guerra corta frente a una dbil Espaa. La voladura del acorazado USS Maine, que
hoy sabemos accidental17, fue el pretexto utilizado para la entrada norteamericana en la
guerra.
El comandante de la expedicin era el General William Shafter, veterano de la Guerra
de Secesin, quien realiz el desembarco junto con el Almirante William T. Sampson, quien
tena a cargo la escuadra del Atlntico18. Ambos fueron los responsables directos del
desembarco en la costa de Siboney, accin que si bien result exitosa debido a las malas
decisiones de Linares, fue cuestionada por no contar el ejrcito norteamericano con los
transportes suficientes, demorndose la accin durante cuatro das19.
Sobre el terreno se encontraba Joseph Wheeler, antiguo General confederado. Su
accionar tambin fue puesto en tela de juicio ya que, al extralimitarse en sus funciones
buscando la gloria personal20, puso en riesgo innecesario a sus tropas a cargo en el combate de
las Gusimas, toda vez que Garca haba avisado sobre la intencin espaola de abandonar la
17

Puell de la Villa, Fernando. Op. cit. p. 50

18

Recordemos que en el marco de la Guerra Hispano-norteamericana, en forma simultanea se estaban dando


conflictos blicos tanto en el Atlntico -Cuba y Puerto Rico- como en el ndico -principalmente en Filipinas.
Lawrence Tone, John Op. cit. p. 317
Ibidem

19
20

posicin.

General William R. Shafter

General Joseph Wheeler

Ejrcitos enfrentados
Espaa
El grueso del ejrcito espaol estaba compuesto por los quintos, varones jvenes no
profesionales que eran reclutados en forma masiva de acuerdo a las necesidades del
momento21. Al estallar la guerra en 1895 el gobierno espaol reaccion rpidamente y envi a
la isla, creyendo una contienda corta, a 20.000 efectivos. Con el correr de la guerra, cuando se
comprob que la misma iba a durar ms tiempo del esperado, dio comienzo al llamado a filas
de aquellos jvenes elegidos por sorteo que no pudiera pagar las 1.500 pesetas para pagar un
sustituto. Ms de 100.000 espaoles fueron enviados de esa forma a la isla, lo que supuso
conflictos en la metrpoli donde el impulso patritico inicial pronto dio paso a protestas y
deserciones entre la poblacin ms humilde, que era tambin la ms afectada con la leva al no
poder hacer frente a la contribucin econmica22.
A esto hay que sumar que, una vez llegados los quintos a la isla, se encontraban mal
armados, insuficientemente abastecidos y luchando contra un clima que produca aun ms
bajas que el ejrcito mamb23. Todos estos factores hacan que su estancia en la isla fuese vista
ms como un castigo que como una defensa a la patria lo que, sumado al llamado mamb 24
21

Puell de la Villa, Fernando. Op. cit. pp. 38-39

22

Ibidem

23

Ibid.
Mart, Jos Op. cit.

24

que les prometa ser tratados como iguales, llev en muchos casos a deserciones en las filas
espaolas e incluso el paso a las tropas insurgentes.

Tropas espaolas en Cuba

Cuba
Las tropas cubanas estaban formadas por una mezcolanza de veteranos de la Guerra de
los Diez Aos y la Guerra Chiquita, campesinos, poblacin de color -mucha de la cual haba
sido liberada tan slo una dcada antes, en 1886- y miembros de la incipiente burguesa
cubana, que ahora si vean en Espaa un freno a sus aspiraciones econmicas25.
Este complicado conglomerado, con aparentes intereses opuestos, se haba podido
reunir en torno a la idea nacional de Jos Mart 26. Este propona un concepto nacional
abarcativo, donde la base tnica careciese de importancia -e incluso la ve en forma negativasiendo los ejes que nucleaban la nacionalidad cubana el antiimperialismo, el sentimiento
interracial y el bien de los muchos27.
Dirigidos por militares experimentados, ya fuesen cubanos veteranos -entindase
cubanos segn la acepcin martiana ya que importantes cuadros, como Mximo Gmez,
haban nacido fuera de la isla- o mandos norteamericanos, las fuerzas mambises se componan
mayoritariamente por campesinos de Oriente. Armados pobremente con poco ms que
machetes28, sin instruccin militar, su fuerza estaba en el conocimiento del terreno y en la
25

Garca Mora, Luis Miguel Op. cit.

26

Opratn, Josef (s.f.) La cubanidad y la nacin cubana: Jos Antonio Saco y Jos Mart.
Armas, Ramn de (2004) Jos Mart: su repblica de mayora popular, en: Naranjo Orovio, C. (coord.)
Cuba la perla de las Antillas. Actas de las I Jornadas sobre Cuba y su historia. Madrid: Doce Calles. pp.
261-278
Lawrence Tone, John Op. cit. p. 8

27

28

conviccin de lo justo de la lucha. Esto fue especialmente importante para la poblacin de


color, que vea en el triunfo revolucionario la posibilidad de terminar con el conflicto racial
que azotaba a la isla.

Miembros del ejrcito mamb

Estados Unidos
Las fuerzas norteamericanas estaban mejor entrenadas y equipadas que cualquiera de
los otros ejrcitos en liza. Contaban con armamento moderno -tales como los rifles Krag 29ante lo que la mayora de las armas espaolas no podan hacer frente, siendo esto una de las
razones del rpido desenlace del conflicto. Adems, grupos de elite participaron en la guerra:
miembros del Primer Batalln de infantera de Marina y del Dcimo de Caballera se
encontraban en Cuba durante la guerra, aportando su experiencia y entrenamiento para
resolver la guerra lo ms rpidamente posible mientras contaban con el apoyo de la opinin
pblica de su pas30.
Sin embargo, no todo fue un camino de rosas para el ejrcito del norte. Una mala
poltica de abastecimiento a las tropas, donde entraban en juego los especuladores, implic
problemas nutricionales para las tropas, donde la carne servida no era apta ni para los
cerdos31.

29

Lawrence Tone, John Op. cit. p. 312

30

Lawrence Tone, John Op. cit.

31

Lawrence Tone, John Op. cit. p. 318

Soldados norteamericanos durante la Guerra Hispanoestadounidense

Planes y preparativos
El 20 de junio arribaron cerca de Santiago, bajo el mando de William Shafter, 819
oficiales y 16.058 soldados estadounidenses32, de los que unos 3.000 eran milicianos
voluntarios. Utilizando la informacin facilitada por Garca -Gmez estaba en la regin
occidental de la isla- y aprovechando que desde tierra este haba asegurado la zona, el 22 del
mismo mes desembarcaron 6.000 efectivos que rpidamente se desplazaron hasta ocupar Las
Gusimas, lugar estratgico en el camino hacia Santiago, distante a tan solo 8 kilmetros.
En ambas acciones -el desembarco y la toma de las Gusimas- tuvo un rol decisivo, a
su pesar, Linares. Por un lado decidi retirar a las tropas que tena acantonadas en los
acantilados que controlaban la zona del desembarco, y durante los cuatro das que dur el
mismo no organiz ningn contraataque que pudiera dificultar, al menos, la maniobra
estadounidense. Por otro lado, decidi abandonar tempranamente Las Gusimas replegndose
hacia Santiago, dejando libre un lugar estratgicamente importante en la defensa de la
ciudad33.
Pese a ellos, Linares no supo tomar las medidas necesarias para protegerse de un
ataque terrestre, siendo fiel a su plan inicial de mantener las posiciones alrededor de la
ciudad34. Lawrence plantea, a modo de hiptesis, que el actuar de Linares responde al hecho
32
33
34

Lawrence Tone, John Op. cit. p. 317


Puell de la Villa, Fernando Op. cit. p. 53
Lawrence Tone, John Op. cit. p. 318

de que durante los tres aos anteriores de guerra los insurgentes cubanos nunca atacaban una
ciudad fuertemente defendida, por lo que su comportamiento tena un carcter disuasorio,
toda vez que no supo leer que ahora se encontraba en una guerra convencional.
De esta manera, entre el ejrcito norteamericano y la capital de Oriente solo se
encontraba el pequeo destacamento de las Lomas de San Juan, que contaba nicamente con
una tropa de 521 soldados pertrechados con dos pequeos caones de montaa, y El Caney
donde 527 hombres, fuera de la lnea terica de avance norteamericano, protegan la represa
de Cubaitas, que abasteca de agua a la ciudad. Shafter, con el beneplcito de Garca 35, tom
la decisin de avanzar sobre las Lomas de San Juan, como vimos dbilmente defendida, con
dos divisiones para dirigirse a continuacin sobre Santiago. Una tercer divisin, que
posteriormente tambin se deba dirigir a las Lomas en un movimiento envolvente, atacara El
Caney para evitar que desde all se pudiera ayudar a las fuerzas apostadas en San Juan. La
defensa numantina llevada adelante por las tropas comandadas por Vara de Rey en el Caney,
que pese a la desigualdad de fuerzas frenaron el avance estadounidense por doce horas, estuvo
a punto de dar por tierra con el plan de Shafter36.

Avance estadounidense sobre Santiago de Cuba y principales batallas

Batalla y fases
El 1 de julio es el da elegido por Shafter para atacar -con fuerzas superiores a los
35
36

Thomas, Hugh Op. cit. p. 284


Puell de la Villa, Fernando Op. cit. pp. 54-55

15.000 hombres- ambas posiciones en su avance sobre Santiago 37. La zona donde estaban
atrincherados los espaoles en las Lomas contaba con una serie de defensas naturales que
favorecan su control: por un lado el ro San Juan -y sus arroyos- junto a una pequea colina
llamada Kettle Hill por los estadounidenses- hacan las veces de primer baluarte defensivo.
Adems, entre dicha colina y las Lomas se encontraba un tanque de agua que, junto a un
sistema de trincheras construido por los espaoles, dificultaba el avance enemigo38.
La posicin de las Lomas de San Juan estaba defendida, como dijimos, por un grupo
reducido de hombres. La primer lnea de defensa contaba con 521 soldados, 137 de ellos, al
mando del Coronel Jos Vaquero pertenecan a la Compaa del Batalln de Cazadores de
Talavera39 que fue reforzada con otras dos compaas: la Provisional de Puerto Rico N 1 y
otra de Talavera, adems de 60 voluntarios. Contaban para su defensa con dos caones Krupp
de 75 mm de tiro rpido40.
La segunda lnea estaba constituda por otras tres Compaas del Batalln de Talavera
situadas en Cuartel General. Con un total de 411 efectivos, estaba dispuesta de tal forma que
evitaba los movimientos envolventes para cruzar fuego con las tropas norteamericanas. Se
replegaron, concretamente, de la siguiente forma: una Compaa en el camino de El Pozo para
evitar que las tropas estadounidenses pudieran envolver a las espaolas, otra Compaa en el
cruce de los caminos de El Pozo y El Caney y finalmente otra en el propio camino de El
Caney41. Por ltimo, y como reserva, bajo el mando del Coronel de Ingenieros Francisco
Paula se encontraba un escuadrn del Batalln de Puerto Rico ubicado cerca del Fuerte
Canosa42.
El General Shafter -quien, enfermo, dirigi las operaciones a 3 km de distancia desde El
Pozo43- envi a Lawton con su divisin a tomar El Caney para posteriormente ir en apoyo del
resto de las tropas, que fueron dirigidas sobre las Lomas de San Juan. Su intencin era
desplegar a la derecha la Divisin de Caballera de Wheeler -entre los que se encontraban los
miembros del Primer Regimiento de Caballera Voluntaria, los Rough Riders, comandados
37

Thomas, Hugh Op. cit. p. 286


El desastre del 98. (s.f.) Las Lomas de San Juan. Recuperado de:
http://www.eldesastredel98.com/capitulos/caribe5.htm
39
Caixal i Mata, David Oldaric de (2015) La batalla de la Loma de San Juan (Parte 1). RoosterGNN. Global
News Network. Recuperado de: http://rgnn.org/2015/11/01/la-batalla-de-la-loma-de-san-juan-parte/
40
El desastre del 98. Op. cit.
41
Ibidem
42
Caixal i Mata, David Oldaric de Op. cit.
38

43

Fernndez Gil, Jos Miguel (2012a) Lomas de San Juan, 1898. (1 de 2) Recuperado de
http://rgnn.org/2015/11/01/la-batalla-de-la-loma-de-san-juan-parte/

por el coronel Wood con la participacin de Theodore Roosevelt44- hacia Kettle mientras que
la Primera Divisin de Infantera se dirigira a la izquierda, directamente hacia las Lomas de
San Juan. La fuerza de reserva sera la Segunda Brigada de la Divisin de infantera. Pensaba
Shafter que una vez sus fuerzas estuvieran correctamente desplegadas en el teatro de
operaciones, la artillera norteamericana -compuesta por 12 caones Hotchkiss de tiro
rpido45- terminara con las defensas espaolas. Esto era importante ya que, si bien en lo
referente a armamento pesado la superioridad americana era abrumadora, las tropas espaolas
contaban con fusiles Mauser de mayor alcance y precisin que los Krag-Jorgensen de los
estadounidenses46. No obstante los espaoles pudieron limitar, al menos parcialmente, la
ventaja de la artillera norteamericana ya sus caones utilizaban cordita mientas que los de los
norteamericanos usaban plvora negra, que dejaba una estela de humo que hacia fcilmente
identificable su posicin47.

Disposicin de las tropas durante la batalla

A las 08:20 hs. se abre el fuego por parte de la artillera norteamericana con la intencin

44
45
46

Lawrence Tone, John Op. cit. p. 320


Caixal i Mata, David Oldaric de Op. cit.

Lawrence Tone, John Op. cit. p. 320


Fernndez Gil, Jos Miguel (2012a) Op. cit.

47

de proteger el avance de sus tropas hacia las Lomas de San Juan 48. Sin embargo, y debido al
uso de la plvora negra, los caones espaoles logran frenar el ataque americano causando
bajas, tanto humanos como tcnicas, en el ejrcito enemigo. Adems, desde su posicin y
contando con fusiles modernos, consiguen que los soldados norteamericanos frenen su avance
causando cientos de bajas en los primeros compases de la batalla, lo tuvo un efecto
psicolgico sobre algunos soldados que se niegan a avanzar. Esto llev, en torno a las 09:30
hs., a los americanos a utilizar un globo de observacin para dirigir a las tropas y la artillera,
que fue abatido tempranamente por el fuego espaol, causando con ello sensibles bajas al
ejrcito enemigo, que tena tropas reunidas en torno al mismo 49. No obstante, el tiempo que
estuvo en el aire le permiti divisar un camino que fue utilizado para desplegar sus tropas,
atascadas bajo el fuego espaol. Mientras tanto, la caballera consigui vadear el ro San Juan
para reunirse con las fuerzas de Lawton, que consideraban prximas. Sin embargo, estas se
vean frenadas ante la dura defensa espaola de El Caney50.

Ejemplo de un globo usado como apoyo a la infantera

En torno a las 10:00 hs. las tropas norteamericanas logran posicionarse tanto frente a la
colina Kettle como a las Lomas de San Juan. Al no contar los estadounidenses con el apoyo
de sus caones, el fuego espaol puede centrarse sobre los soldados de avanzada aumentando
el nmero de bajas en el ejrcito enemigo. Pero al irse agotando la municin de los caones
espaoles, poco a poco comenzaba a sellarse el destino final de la batalla51.

48

Fernndez Gil, Jos Miguel (2012b) Lomas de San Juan, 1898. (2 de 2) Recuperado de:
http://historiareimilitaris.com/web/index.php/secciones/contemporanea/286-lomas
49
El desastre del 98. Op. cit.
50
Fernndez Gil, Jos Miguel (2012b) Op. cit.
51
El desastre del 98. Op. cit.

Llegadas las 13:00 hs., los Regimientos 3, 6 y 9 de la Caballera, al mando del


Capitn Summer inicial el que iba a ser el asalto final sobre la colina Kettle. La diferencia
numrica termina por superar las ventajas y el arrojo de los espaoles, que no pueden recibir
tropas de refuerzo por parte de Linares, por lo que el Capitn Patricio de Antonio, que ha
sustituido a Vaquero luego de su muerte, ordena replegarse hacia las Lomas a las 16:00 hs 52.
La toma de esta estratgica posicin fue decisiva para el desenlace de la batalla, ya que las
escasas unidades espaoles tuvieron que luchar contra un nuevo frente, dirigido ahora desde
Kettle53.
La situacin torna cada vez ms desesperada por lo que, con la mayora de los hombres
muertos o heridos, Linares decide retirarse hacia la segunda lnea defensiva en Canosa, donde
se encuentra el Coronel Paula54. El General Toral, que sustituye a Linares luego de caer este
herido, acude al hospital de campaa para reunir a todo aquel que pueda portar un arma y
desplazarse hasta Canosa, donde logran, una vez ms, detener el avance norteamericano.
Finalmente se produce un sorpresivo contraataque espaol para intentar recuperar las
Lomas. El Capitn de Navo Bustamante, al frente de 100 marineros, se lanza contra el
ejrcito enemigo con el nico resultado de ralentizar el avance estadounidense, toda vez que
el propio Bustamante es herido de muerte.
La batalla de las Lomas de San Juan, junto con la de El Caney, se cierra para los
espaoles con 95 muertos, 376 heridos y 123 prisioneros, lo que supone aproximadamente un
sesenta por ciento del total de sus fuerzas. Del lado norteamericano, pese a su victoria final,
las bajas son importantes: 1.826 muertes 55. Por su parte, las bajas de los insurrectos cubanos
que participaron en la batalla llegaron a los 400 efectivos.

Consecuencias
La batalla de las Lomas de San Juan abri la puerta terrestre de Santiago frente a las
fuerzas cubano-estadounidenses. Sin embargo, la gran cantidad de bajas en lo que se
aventuraba casi como un paseo militar hacia la capital de Oriente -que llev a la prensa
neoyorquina, hasta ese momento favorable, a denostar la guerra-, unido a los estragos que
52
53
54

Fernndez Gil, Jos Miguel (2012b) Op. cit.


El desastre del 98. Op. cit.

Fernndez Gil, Jos Miguel (2012b) Op. cit.


Lawrence Tone, John Op. cit. p. 319

55

estaba haciendo el clima caribeo sobre las tropas -cuyos efectos el propio Shafter tuvo que
enfrentar- pareca un duro traspis para la empresa de Washington.
Sin embargo, la derrota de la flota de Cervera en la baha de Santiago llev a Linares a
rendir la ciudad una semana despus, sin duda afectado por la suerte de sus tropas y el peso de
sus erradas decisiones56. La cada de Santiago sign el destino de la isla y de la guerra, que el
12 de agosto iba a darse por finalizada. Cuba qued como protectorado estadounidense hasta
1902, ao en que se forma la Repblica de Cuba y se redacta la Constitucin cubana, donde la
Enmienda Platt dejaba abierta la posibilidad de intervencin norteamericana de forma
unilateral en la isla.
Adems, la cada de Santiago iba a tener repercusiones lejos de la isla. Aguinaldo
-principal lder tagalo- al conocer la suerte de la ciudad oriental, proclama la Repblica de
Filipinas, lanzando un ataque sobre Manila con el apoyo de tropas norteamericanas.
Conclusiones
El ejrcito espaol, pese a contar con mandos veteranos y experimentados, estaba
compuesto en su mayora por quintos con escaso o nulo entrenamiento militar. Obligados a
marchar a miles de kilmetros de su casa, mal alimentados y en muchos casos mal armados,
en no pocas ocasiones optaron por desertar en lugar de enfrentar a un enemigo adaptado a las
condiciones climatolgicas caribeas y con un mejor conocimiento de la orografa islea.
En frente, durante los tres primeros aos de la contienda, se encontraba el ejrcito
rebelde, donde una masa heterognea de individuos -veteranos de la Guerra de los Diez aos,
campesinos blancos, poblacin de color, etc.- se aglutin en torno a la idea de la
independencia hacia metrpoli en la bsqueda de un mejor futuro para todos ellos, ajeno a los
designios de una potencia extranjera.
Sin embargo, el giro decisivo de la contienda se va a dar cuando, en 1898, los Estados
Unidos de Norteamrica hacen su aparicin en escena. Con una posicin geogrfica ms
ventajosa, un mayor -y en muchas ocasiones mejor- armamento y tropas mejor entrenadas, el
resultado de la contienda estaba decidido de antemano.
Un cmulo de malas decisiones de Linares hicieron posible un cmodo y rpido avance
56

Puell de la Villa, Fernando. Op. cit. p. 55

de las tropas desembarcadas al este de Santiago el 22 de junio. Pese a la frrea defensa


espaola en las Lomas de San Juan, donde con un nmero reducido de efectivos se logr
frenar a un enemigo mucho ms numeroso, la suerte de la escuadra hispana estaba echada.
Pese a la toma errnea de decisiones de los mandos estadounidenses, que subestimaron la
capacidad de defensa espaola tanto en las Lomas como en El Caney, fue solo cuestin de
tiempo que las tropas estadounidenses atravesaran sus defensas. Esta derrota, unida a la del
Almirante Cervera en la baha de Santiago, fue decisiva en el devenir de la guerra, tanto por la
posicin estratgica de la capital de Oriental como por el impacto psicolgico que tuvo sobre
el ejrcito espaol.

Bibliografa

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