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EL CAMINO

A ELEUSIS

L NA SOLUCION AL ENIGMA
DE LOS MISTERIOS

R. GORDON WASSON
ALBERT HOFMANN
CARL A. P. RUCK
C p ______________ BREVIARIOS
i J Fondo de Cultura Econmica

T rad u ccin du
F e l ip e

G a u u d o

EL CAMINO A ELEUSIS
Una solucin al enigma
de los misterios
por
R . G otdon W a s s o n
A leek t H o f m a n n
C arl A. P. R

lck

FONDO DE CULTURA ECONOMICA


m x j c o

Friincra edicin en inglrs,

1978

Prim era edicin en espaol,


Primera reim presin,

1930
Jfi

T itulo original:
The Ftoad E leusis. Unveiling itte Secret of the M ysteries

1978, Harcourt Brace Jovanovich, Inc., Nueva York


D,R. 1980, F o n d o d e C u u c u r a E c o n o m i c a
Av. de la Universidad 975; 03100 Mxico, D. F.

ISBN 968-16-0655-8
Impreso en Mxico

A
R ic h a r d

Evants

S c h u lte s ,

Ph. D., . H. (Hon.)

Precursor en el conocimiento de las plantas


enteognicas en el Nuevo Mundo
Titular de la Ctedra Paul C. Mangelsdorf en
Ciencias Naturales
Director y curador de Botnica Econmica
Museo Botnico de la Universidad de Harvard

Ft I

nteCEKOS

("Dios dentro de nosotros''): sus


tancias vegetales que, cuando se ingieren, pro
porcionan una experiencia divina; en el pasado
solan ser denominadas "alueingenos", "psiquedlicos", "psicotomimticos", etc., trmi
nos que pueden ser objetados seriamente. Un
grupo encabezado por el estudioso de Grecia
Cari A. P- Ruck propone "entegeno como
una designacin que llena por completo las
necesidades expresivas y que adems capta
de manera notable las ricas resonancias cul
turales evocadas por dichas sustancias, mu
chas de ellas fngicas, en vastas regiones del
mundo durante la pre y la protohstoria. (Va
se el Apndice,)

PREFACIO
escrito tanto sobre los misterios eleusinos y desde hace tanto tiempo, que hacen
falta unas palabras que justifiquen la pre
sentacin de estos tres estudios dedicados a
ellos. Durante casi dos milenios los misterios
fueron celebrados cada ao (excepto en uno)
en beneficio de iniciados cuidadosamente ele
gidos, en el tiempo correspondiente a nuestro
mes de septiembre. Cualquiera que hablase
griego tena la libertad de asistir por su pro
pia cuenta, con la excepcin de aquellos cuyas
manos estuviesen manchadas por la sangre
no expiada de un asesinato. Los iniciados
pernoctaban en el teesterion de Eleusis, bajo
la direccin de las dos familias de hierofantes,
los Eumolpidas y los Kerykes, y partan at
nitos por la experiencia que haban vivido:
segn algunos de ellos, jam s volveran a ser
los mismos. Los testimonios acerca de esa
noche de vivencias sublimes son unnimes, y
Sfocles habla por los iniciados cuando dice:
Se

ha

Tres veces felices son aquellos de los mortales


que habiendo visto tales ritos parten al Ha
des; pues solamente para ellos hay la seguri
dad de llevar all una vida verdadera. Para el
resto tudo all es maligno.
9

10

PREFACIO

Sin embargo, hasta ahora nadie ha sabido


qu es lo que acredita tal clase de declara
ciones, y hay muchas por el estilo. Para nos*
oros tres ah reside el misterio de ios mis
terios ejeusinos. A tal enigma nos hemos
aplicado y creemos haber encontrado la solu
cin, cerca de dos mil anos despus de que
el rito fue celebrado por ltima vez y a unos
cuatro mil de que se inici.
Los tres primeros captulos de este libro
fueron ledos por sus respectivos autores como
ponencias ante la Segunda Conferencia In
ternacional sobre Hongos Alucingenos, ce
lebrada en la Olympic Pennsula, Washington,
el viernes 28 de octubre de 1977.
R. G. W.

. EL CAM INO DE WASSON A ELEUSIS

librito inauguramos u n nuevo cap


tulo en la historia semicen ten aria de la etnomicologa; un captulo que por prim era vez
incluye dentro de la esfera de accin de dicha
disciplina, y en forma im portante, nuestro
propio pasado cultural, el legado que reci
bimos de la antigua Grecia. La etnomicologa
es simplemente el estudio del papel de los
hongos, en el ms amplio sentido, en el pasado de la raza humana; es una ram a de a
etnobotnica.
El lenguaje ingls carece de una palabra
que designe a s fungi superiores. Toad
stool es un epteto, un trmino peyorativo
que abarca todos aquellos productos fungoi
deos de los que el consumidor desconfa, con
razn o sin ella. Mushroom es una designa
cin ambigua que para diversas personas
cubre diferentes terrenos del mundo fungifor
me, En este librito utilizaremos la palabra
mushroom [hongo] para todos los fungi supe
riores. Ahora que finalmente el mundo est
comenzando a conocer estas formaciones fun
goideas con todas sus miradas de formas y
colores, aromas y texturas, es posible que
esta nueva usanza responda a una necesidad
y llegue a ser aceptada generalmente.
Con

este

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EL CAMINO DE WASSON

Somos tres quienes participam os en esta


obra. Albert Hofmann es el qumico suizo
clebre por su descubrimiento, en 1943, de la
LSD; su conocimiento de los alcaloides vege
tales es enciclopdico y l se encargar de
llam ar nuestra atencin hacia ciertos atri
butos de algunos de ellos que son pertinentes
los m isterios eleusinos.
Ya que nos encontrbam os ocupados con
un tema central de la civilizacin griega en
la antigedad, era obvio que necesitbamos la
cooperacin de un estudioso de Grecia. En
el momento apropiado supe de la existencia
del profesor Carl A. P. Ruck, de la Univer
sidad de Boston, quien a lo largo de algunos
aos ha venido realizando notables descubri
mientos en el indcil terreno de la etnobotnica griega. Durante muchos meses los tres
hemos estado estudiando la tesis que ahora
proponemos; la contribucin de Ruck ser
la tercera y ltima. El himno homrico a
Demter es la fuente para el mito que subyace
en Eleusis; lo ofrecemos en traduccin de
Luis Segal Estalella y de Rafael Ramrez To
rres (vase la nota de la pgina 120).
En sta, la prim era de las tres ponencias,
mi cargo consiste en destacar ciertas propie
dades del culto de los hongos enteognicos
en Mxico.
En el segundo milenio antes de Cristo, los
griegos primitivos fundaron los misterios de

EL CAMINO DE WASSON

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Eleusis, que m antuvieron embelesados a los


iniciados que cada ao participaban en el
rito. E ra obligatorio guardar silencio respec
to a lo que all aconteca: las leyes de Atenas
eran rigurosas en cuanto a los castigos que
se imponan a todo el que violase el secreto.
Pero a lo largo y a lo ancho del mundo
griego, por encima del alcance de las leyes
ticas, el secreto fue conservado de m anera
espontnea durante toda la Antigedad, y a
partir de la suspensin de los m isterios en
el siglo IV d.c. el secreto se h a convertido
en un elemento que form a parte de la leyenda
de la Grecia antigua. No me sorprendera
que algunos estudiosos del mundo clsico
.legaran a sentir incluso que estamos come
dendo un atentado sacrilego al forzarlo aho
ra. El 15 de noviembre de 1956 le un breve
irabajo ante la American Philosophical Socie
ty en el que describa el culto a los hongos
en Mxico; en la sesin de preguntas subse
cuente apunt que dicho culto podra llevar
nos a la solucin de los misterios eleusnos.
Un clebre arquelogo ingls especializado en
Grecia, con quien haba llevado relaciones
muy amistosas durante unos treinta y cinco
aos, me escribi poco despus, en una car
ra, lo siguiente:
No creo que Micenas tenga nada que ver con
los hongos divinos ni con los misterios eleu-

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EL CAMINO DE WASSON

sinos. Puedo darte un consejo? No te apar


tes de tu culto a los hongos mexicanos, y
cudate de estar viendo hongos por todas par
tes. Nos gust mucho tu ponencia de Filadelfia y te recomendaramos que te mantuvieses
tan dentro de tu tema como te sea posible.
Disculpa la franqueza de un viejo amigo.
Lamento que ahora mi amigo se encuentre
ya sumergido en las som bras del Hades; aun
que tal vez debiera alegrarme de que no podr
ofenderlo mi insolencia al m enospreciar su
bien intencionada admonicin.
Mi difunta esposa Valentina Pavlovna y yo
fuimos los prim eros en utilizar el trmino
etnomicologa, y seguimos de cerca los avan
ces en esta disciplina durante los ltimos
cincuenta aos. Con el propsito de que el
lector pueda apreciar el dram atism o de nues
tro ltim o hallazgo, debo comenzar por re
latar de nuevo la historia de nuestra aventura
con los hongos. Comprende precisamente los
ltim os cincuenta aos. En buena medida
constituye la autobiografa de la familia Was
son y ahora nos ha llevado directam ente a
Eleusis.
A finales de agosto de 1927 Valentina y yo,
entonces recin desposados, pasamos nuestra
demorada luna de miel en una cabaa que nos
prest el editor Adam Dingwall en Big In-

EL CAMINO DE WASSON

IS

ian, en las m ontaas Catskills. Valentina era


rusa, nacida en Mosc en el seno de una fa
milia de intelectuales; haba huido de Rusia
con su familia en el verano de 1918, cuando
:ena diecisiete aos. Tina se recibi como
mdica en la Universidad de Londres y ha
ba estado trabajando arduam ente para esublecerse como pediatra en Nueva York. Yo
era periodista y trabajaba en el departam ento
de finanzas del Herald Tribune. En aquel her
moso prim er atardecer de nuestras vacacio
nes en las Catskills salimos a deam bular por
un sendero, paseando asidos de la mano, fe
lices como alondras, disfrutando la plenitud
e la vida. A nuestra derecha haba un cal
fero y a la izquierda el bosque.
De pronto Tina se desprendi de mi mano
t se precipit en la floresta. Haba visto hon
gos; una m ultitud de hongos, hongos de m u
chas clases, que poblaban el suelo del bosque.
Grit encantada con su belleza. Los llamaba
a cada uno con un afectuoso nombre ruso.
N'o haba visto tal profusin de hongos desde
cue dej la dacha de su familia cerca de Mos
c, casi un decenio antes. Tina se prostern
ante aquellas setas, en actitudes de adora
cin semejantes a las de la Virgen m ientras
escuchaba al Arcngel de la Anunciacin. Co
menz a recoger algunos de los hongos en
su delantal. Le advert: "Regresa, regresa
ac! Son venenosos, hacen dao. Son setas.

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EL CAMINO DE WASSON

Ven ac! Slo consegu hacerla rer ms: sus


festivas carcajadas sonarn por siempre en
mis odos. Esa noche Tina aderez la sopa
con hongos y guarneci la carne con otras
setas. Ensart otras ms en ristras que colg
a secar para su consumo durante el invier
no, segn dijo. Mi desconcierto fue total. Esa
noche no prob nada que tuviese hongos.
Desesperado y profundam ente preocupado me
dej llevar por ideas descabelladas: le dije
que al da siguiente, cuando me levantara, se
ra viudo.
E ra ella quien tena razn; no yo.
Las circunstancias particulares de este epi
sodio parecen haber conformado el curso de
nuestras vidas. Comenzamos a examinar lo
que hacan nuestros compatriotas; ella con
los rusos y yo con los anglosajones. Pronto
encontramos que nuestras actitudes indivi
duales eran caractersticas de las que tenan
nuestros pueblos. Entonces empezamos a reu
nir informacin; al principio lenta, aleatoria,
intermitentemente. Comparamos nuestros res
pectivos vocabularios para referirnos a los
hongos: el ruso era interminable, an no lo he
agotado; el ingls se reduca esencialmente a
tres palabras, dos de ellas imprecisas: toad
stool, mushroom, fungus. Los poetas y no
velistas rusos han llenado sus escritos con
hongos, siempre en un contexto afectuoso. Un
forastero podra tener l a . impresin de que

EL CAMINO DE WASSON

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todo poeta ruso compone versos sobre la


recoleccin de los hongos casi a modo de
un rito de transicin que le perm ita calificar
cual un artista maduro. En ingls, el silencio
de muchos escritores acerca de los hongos es
ensordecedor: Chaucer y Milton jam s los
mencionan; los dems lo hacen rara vez. Para
Shakespeare, Spencer, William Penn, Lauren
ce Sterne (abundantem ente), Shelley, Keats,
Tennyson, Edgar Allan Poe, D. H. Lawrence
y Emily Dickinson, mushroom y toadstool son
eptetos desagradables, incluso ofensivos. Los
poetas ingleses, cuando los mencionan, los re
lacionan con la descomposicin y con la m uer
te. Tina y yo comenzamos a extender nuestra
red y a estudiar todos los pueblos de Euro
pa; no solamente los alemanes, franceses e
italianos, sino ms especialmente las culturas
perifricas, fuera de la corriente principal,
donde las costumbres y las creencias arcaicas
han sobrevivido ms tiempo los albaneses, frisones, lapones, vascongados, catalanes
y sardos, los. islandeses y faroeses, y por su
puesto los hngaros y los fineses. En todas
nuestras pesquisas y viajes buscamos como
nuestros ms preciados informantes, no a los
estudiosos, sino a los campesinos humildes
e iletrados. Exploramos su conocimiento de
los hongos y los usos que les daban. As
mismo tuvimos cuidado de recoger el sabor
del vocabulario ertico y escabroso que a

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EL CAMINO DE WASSON

menudo desatienden los lexicgrafos. Exami


namos los nombres comunes de los hongos
en todas estas culturas en busca de las me
tforas fsiles ocultas en sus etimologas, con
el propsito de descubrir lo que tales m et
foras expresaban: una actitud favorable o
desfavorable hacia estas criaturas de la tierra.
Poca cosa, pensarn algunos de ustedes, es
tal diferencia en la actitud emocional hacia
los hongos silvestres. Pero mi esposa y yo
no lo creimos as, y durante decenios dedi
camos la mayor parte de nuestro tiempo libre
a disecarla, definirla y rastrear su origen. Los
hallazgos que hemos logrado, incluyendo el
redescubrimiento del papel religioso de los
hongos enteognicos en Mxico, pueden re
lacionarse con nuestra preocupacin por la
brecha cultural entre mi esposa y yo, entre
nuestros respectivos pueblos, entre la micofilia y la micofobia (palabras que acuamos
para designar nuestras dos actitudes) que
dividen a los pueblos indoeuropeos en dos
bandos. De ser errnea nuestra hiptesis, ha
bra que reconocer que una hiptesis falsa que
ha dado tanto fruto como sta es bien singu
lar. Pero no es errnea. Gracias a los enormes
avances realizados durante este siglo en el
estudio de la psique humana, todos nosotros
sabemos ahora que las actitudes emociona
les profundam ente arraigadas, que se adquie
ren a tem prana edad, son de im portancia

EL CAMINO DE WASSON

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fundamental. Me parece que cuando tales ras


gos colorean las actitudes de tribus o de
razas enteras, cuando tales rasgos han per
manecido inalterados al travs de la historia
y, sobre todo, cuando difieren entre dos pue
blos vecinos, nos encontramos frente a frente
con un fenmeno de las mayores implica
ciones culturales, cuya causa prim era podr
ser descubierta slo en los veneros de la his
toria cultural.
Nuestros archivos y correspondencia cre
cieron constantem ente y al final, en algn
momento a principios de los cuarenta, Tina
y yo nos sentamos y nos preguntamos qu
bamos a hacer con toda esa informacin.
Decidimos escribir un libro; mas haba tan
tas lagunas en nuestros datos que debieron
pasar aos antes de que pudisemos llevar
as palabras al papel. En nuestras conversacioes de entonces encontramos que habamos esado pensando en la misma direccin, temero;os de expresar nuestras ideas incluso entre
nosotros: eran demasiado fantsticas. Ambos
habamos llegado a colum brar un perodo muy
remoto, mucho antes de que nuestros ante
pasados supieran escribir, en que aquellos
antecesores deben haber considerado a un
tongo como una divinidad o como un ente
cuasi divino. No sabamos cul (es) hongo (s)
ni por qu. En la poca del hom bre primitivo
el mundo entero se hallaba transido del sen-

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EL CAMINO DE WASSON

timiento religioso, y los poderes invisibles lo


m antenan empavorecido. Sin duda nuestro
"hongo sagrado debe haber sido maravillo
so, debe haber evocado respeto y adoracin;
miedo, s, y aun terror. Cuando ese culto
primigenio dej el lugar a nuevas religiones
y a las nuevas prcticas que surgieron con
una cultura letrada, las emociones convoca
das por la vieja devocin hubieron de sobre
vivir, aun arrancadas de sus races. En ciertas
regiones perviviran el miedo y el pavor, ya
a un hongo particular (como en el caso de A.
muscaria) o bien, conforme al travs del tab
deviniese ms vago el foco emocional, a las
setas en general; m ientras tanto en otras
regiones, por alguna causa que por ahora no
conocemos, lo que pervivi fue el espritu de
am or y de latra. En eso residira la explica
cin del enfrentam iento entre la micofobia,
y la micofilia que habamos descubierto. (Por
cierto, toadstool fue originalmente el nombre,
especfico en ingls de A. muscaria, el hongo,
divino, de belleza a la altura de su divini-,
dad. Al travs del tab toadstool perdi su,
especificidad y lleg a cubrir la totalidad,
de los hongos que el micfobo elude.)
|

Fue en Mxico donde nuestra bsqueda da


un hipottico hongo sagrado alcanz por prU
mera vez su objetivo. El 19 de septiembre)
de 1952 recibimos por correo dos cartas da

EL CAMINO DE WASSON

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Europa: una de Robert Graves, que adjun


taba un recorte de una revista farmacutica
en que se citaba a Richard Evans Schultes,
quien a su vez citaba a varios frailes espa
oles del siglo XVI que contaban acerca de
un extrao culto a los hongos entre los in
dios de Mesoamrica; la segunda, de Giovan
ni Mardersteig, nuestro im presor en Verona,
que nos enviaba un dibujo, ejecutado por
l, de un curioso artefacto arqueolgico pro
cedente de Mesoamrica. Dicho objeto se exhi
ba en el Museo Rietberg de Zurich. Era de
piedra, de unos treinta centm etros de alto:
era obviamente un hongo, con un radiante
ser esculpido en el tallo, o en lo que' los
miclogos llaman el estipe. Tal vez ah se
encontraba precisamente el culto que est
bamos buscando, puesto a nuestro alcance. En
un principio habamos resuelto que en nues
tras indagaciones nos m antendramos aleja
dos del Nuevo Mundo y de Africa: el mundo
era demasiado vasto y nuestras manos tenan
suficiente con Eurasia. Mas en un abrir y
errar de ojos cambiamos de opinin y el
:urso de nuestros estudios, y nos concenramos en Mxico y Guatemala. Habamos
stado postulando una conjetura fantstica:
|ue un hongo silvestre era objeto de devoin religiosa. Y de pronto ah estaba a
luestra puerta. Durante todo aquel invierno
stuvimos revisando los textos de los frailes

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E L CA M IN O D E WA SS ON

espaoles del siglo xvi, y qu re la to s tan


extrao rd in ario s nos b rin d aro n . Volamos a M
xico en aquel verano de 1953 y rep etim o s el
viaje en m uchas tem poradas de lluvias su b
secuentes. G racias a la m aravillosa coopera
cin de todo m undo en dicho pas, la noche
del 29 de ju n io de 1955 logram os finalm ente
n u e stro hallazgo capital: mi am igo el fo t
grafo Allan R ichardson y yo p a rticip am o s con
n u e stras am istades indias en una velada, b ajo
la direccin de una cham ana de e x trao rd in aria
calidad. Fue la p rim era vez, hasta donde se
sabe, que alguien de raza ajen a co m parti
tal clase de com unin. Fue u n a experiencia
sobrecogedora. La tem eraria c o n je tu ra que
nos habam os atrev id o a com unicarnos, en un
susurro, aos atrs, finalm ente estaba de
m ostrada. Y ah o ra , casi un c u a rto de siglo
despus, nos hallam os p rep arad o s para o fre
cer, en o tro hongo, Ctaviceps purpurea, la
clave que guarda el secreto de los m isterios
elcusinos.
Que deba h ab er un d enom inador com n
e n tre el m isterio del hongo m exicano y los
m isterios de Eleusis fue una revelacin que
m e asalt de inm ediato. Uno y o tro m isterios
provocaban un av asallad o r sentim iento de te
m or reverente, de m aravilla. D ejar que sea
el profesor Ruck quien h able de Eleusis, mas
deseo c ita r antes a un antiguo escrito r, el re
trico Elio A ristides, que en el siglo IT d .c

E L C A M IN O D E W AS SO N

23

alz por un instan te el velo, cuando d ijo que


lo que experim entaban los iniciados era "n u e
vo, sorprendente, inaccesible a la cognicin
ra c io n a r, y despus:
Eleusis es un santuario comn a la tierra
entera, y de cuantas cosas divinas existen en
tre los hombres es la ms revercnciablc y la
ms luminosa. En qu lugar del mundo han
sido entonados cnticos ms milagrosos y
dnde han provocado los dromena mayor emo
cin, dnde ha existido rivalidad mayor entre
el mirar y el escuchar? [Las cursivas son
mas.]
Y A ristides co n tin a h a b lan d o de las "visio
nes inefables" cuya contem placin fue privi
legio de m uchas generaciones de h om bres y
m ujeres afortunados.
Punto por punto esta descripcin es para
lela con el efecto sentido p o r los iniciados
en el rito m esoam ericano de los hongos, in
clusive la "riv a lid a d e n tre el m irar y el es
cuchar. Pues las visiones que uno experim enta
asum en contornos rtm ico s y los can to s de
la cham ana parece ad q u irir form as visibles
y abigarradas.
Al parecer, e n tre los griegos c o rra la voz
de que los hongos eran el "alim en to de los
dioses", brm a then, y se dice q u e P orfirio
los llam "nodrizas de los dioses", theotrophos. Los griegos de la -poca clsica eran

24

L C A M IN O D E WA SS ON

micfobos- Acaso no sera e sto p o rq u e sus


antecesores .sin tiero n q u e la to talid ad de la
fam ilia de los hongos se hallaba contagiada
"p o r atraccin* con la cualidad divina de!
hongo sagrado, y en consecuencia los hongos
deban ser evitad o s p o r los m o rtales? Acaso
no estam os exam inando aqu algo que en su
origen fue un tab religioso?
No quiero que se entienda que estoy sos
teniendo que slo estos alcaloides (donde
q uiera que se encuentren en la naturaleza)
provocan visiones y xtasis. Evidentem ente
algunos poetas y pro fetas y m uchos m sticos
y ascetas parecen h ab er experim entado \fisiones extticas que cum plen las condiciones
de los antiguos m isterios y reproducen los
efectos de la ingestin ritu al de hongos en
Mxico. No estoy insinuando que San Ju an ,
en Patm os, haya tom ado hongos cuando escri
bi el Apocalipsis. No o b stan te ello, la se
cuencia de im genes en su V isin, tan n tid as
y a la vez tan fantasm ales, me indica que el
A pstol se enco n trab a en el m ism o estad o
de quien ingiere los hongos. Tam poco insi
no, ni por un in stan te, que W illiam Blake
conociera los hongos cuando escribi e sta
h ipotiposis de la n itidez q u e tiene la "visin":
Los Profetas describen lo que ven en la Vi
sin como hombres reales y existentes, a quie
nes ellos vieron con sus rganos imaginativos

EL CAMINO DE WASSON

25

c inm o rtales; los A pstoles lo m ism o; m ien


tras m s difano sea o l. rg a n o m s ntido
ser el o b jeto . Un e sp ritu y una V isin no
son, co m o su p one a filosofa m oderna, un
vapor nebuloso o una nada: se encuentran
organizados y m inuciosam ente articulados
m s all de todo lo que puede producir la
naturaleza perecedera y m ortal. Quien no im a
gina con co ntornos m ejo res y m s vigorosos,
y ba jo una lu z m e jo r y m s intensa, de lo
que p u ed en d istin g u ir su s ojos perecederos,
en realidad no im agina nada. (Las b astard illas
son mas.]
E s to s o n a r c rp tic o a q u ie n no c o m p a r ta la
visi n d e B la k c o n o h ay a in g e rid o ios h o n
gos. La v e n ta ja d e los h o n g o s es q u e p u e d e n
p o n e r a m u c h a s p e rs o n a s , si n o a to d a s , en
este e s ta d o , sin q u e d e b a n s u f r ir la s m o rtif i
ca c io n e s d e B la k e ni la s d e S an J u a n . S u in
gesti n p e r m ite a u n o c o n te m p la r co n m a y o r
c la r id a d q u e la d e n u e s tr o s o jo s m o rta le s ,
v ista s q u e e s t n a lle n d e los h o riz o n te s de
e s ta v id a ; v ia ja r p o r el tie m p o , h a c ia a d e
la n te y h a c ia a tr s ; p e n e tr a r c n o tr o s p la n o s
d e la e x iste n c ia ; in c lu so , c o m o d ic e n los in
d io s, c o n o c e r a D ios. N o es m u y s o rp re n
d e n te q u e n u e s tr a s em o c io n e s re s u lte n p r o
fu n d a m e n te a fe c ta d a s , q u e s in ta m o s q u e un
v n c u lo in d iso lu b le no s u n e co n los d e m s
qu e h a n c o m p a rtid o el b a n q u e te sa g ra d o .
T o d o ]p q u e u n o ve d u r a n te esa n o c h e tien e

26

EL CAMINO DE WASSON

u n a c a lid a d p r s tin a : el p a is a je , la s c o n s tru c


c io n e s, lo s re lie v e s, lo s a n im a le s : to d o p a re c e
re c i n lle g a d o d e l ta lle r d el C re a d o r. E s ta
n o v e d a d d e to d o e s c o m o si el m u n d o a c a
b a r a d e s u r g ir lo a b r u m a a u n o y lo
f u n d e en s u b elleza . De m a n e ra n a tu ra l,
c u a n to n o s o c u r r e n o s p a re c e p re a d o de
s e n tid o y, e n c o m p a ra c i n , la r u tin a c o tid ia n a
re s u lta triv ia l. U no ve to d a s e s ta s c o s a s co n
u n a in m e d ia te z d e v isi n q u e lo lle v a a d e
c irs e : A h o ra e s to y v ie n d o p o r p r im e r a vez;
v ie n d o d ir e c ta m e n te , s in la in te rv e n c i n de
o jo s m o r ta le s ."
P la t n n o s d ic e q u e m s a ll d e e s ta ex is
te n c ia e fm e ra c im p e rfe c ta d e a q u i a b a jo
h a y o tr o m u n d o id e al d e a r q u e tip o s , d o n d e
e l M o d elo d e c a d a c o s a tie n e u n a v id a p e r
d u r a b le : h e rm o so , v e rd a d e ro , o rig in a l. A lo
la rg o de m ile n io s, p o e ta s y fil so fo s h a n s o
p e s a d o y c o m e n ta d o d ic h o c o n c e p to . P a ra
m r e s u lta c la r o d n d e e n c o n tr P la t n su s
I d e a s " ; ta m b i n lo e r a p a r a a q u e llo s de
s u s c o n te m p o r n e o s q u e f u e ro n in ic ia d o s e n
lo s m is te rio s . P la t n b e b i d e la p o c i n en el
te m p lo de E le u s is y p a s la n o c h e c o n te m
p la n d o la g ra n V isin.
Y d u r a n te el tie m p o e n q u e u n o e s t vien
d o e s ta s c o sa s, en M xico, la s a c e r d o tis a c a n
ta , n o e n v o z a lta p e ro s co n a u to r id a d . E s
b ie n c o n o c id o q u e los in d io s n o se e n tre g a n
a c x te rio riz a c io n e s d e su s s e n tim ie n to s , ex

E L C A M IN O D E W A SS ON

27

cepto en tales ocasiones. EI canto es bueno,


m as bajo la influencia de los hongos u n o lo
juzga infinitam en te tierno y delicado. E s com o
si uno estuviese escuchando con los odos del
espritu, purificad o de to d a tu rb ied ad . Uno
e st recostado en un p etate; si se pu so listo
tal vez en un colchn nflable y en un saco
de dorm ir. E st oscuro, pues todas las luces
han sido apagadas, m enos unas c u an tas as
cuas entre las piedras del h o g a r y el incienso
en un anafe. Hay q u ietud, pues la choza de
paja posiblem ente se en cu en tre a c ie rta d is
tancia del pueblo. En la o scu rid ad y la q u ie
tud aquella voz cam bia de ubicacin en la
choza: de p ro n to viene de m s all de los pies,
ahora suena ju n to al odo, ah o ra a lo le
jos, a h o ra realm en te ab ajo de uno, con un
extrao efecto de ventriloquia. T am bin son
los hongos los que p roducen esta ilusin. Todo
el m undo la exp erim en ta, asi com o sucede
a los nativos de Siberia cu an d o com en A m a
n tia m uscaria y yacen b a jo el co n ju ro de sus
cham anes, que as m ism o hacen gala de una
pasm osa habilidad p ara im p rim ir u n efecto
de ventriloquia a sus toques de tam b o r. De
m anera sim ilar, en Mxico escuche a una cham ana que em prenda una sesin de percusio
nes de lo ms com plicado: con las m anos se
golpeaba el pecho, los muslos, la fren te, los
brazos; cada puni del cuerpo p ro d u ca u n a
resonancia d iferen te y ella m an ten a un ritm o

28

E L C A M IN O D E W A SS O N

com plicado en el que m odulaba e incluso


sincopaba los golpes. El cuerpo de uno yace
en la oscuridad, pesado como el plom o, pero
el esp ritu parece rem o n tarse y a b an d o n a r la
choza, y con la velocidad del p ensam iento
v ia ja r p o r donde lo desee, en el tiem p o y en
el espacio, acom paado p o r el can to de la
cham ana y p o r el golpeteo de sus rtm icas
percusiones. Lo que uno m ira y lo q u e uno
escucha parece se r una sola cosa: la m
sica asum e form as arm oniosas, reviste de
form a visual sus arm o n as, y lo que uno
e st m irando adopta las m odalidades de la
m sica: la m sica de las esferas. D n
de ha existido rivalidad m ayor e n tre el m i
ra r y el escuchar?" Cun a p ro p sito de
la experiencia m exicana era la a n tig u a p re
gunta del retrico griego! Todos los sen
tidos se encuen tran afectados de m anera
sim ilat: el cigarrillo con el que u n o o casio
n alm ente rom pe la tensin de la noche tiene
un arom a como ja m s o tro lo ha tenido; el
vaso de agua p u ra es infinitam ente m ejo r
qc la cham paa. En algn lu g ar escrib una
vez que la persona que ha ingerido hongos
se encuentra suspendida en el espacio: una
m irad a despojada del cuerpo, invisible, in
corprea, que ve pero no puede ser vista. En
realidad los cinco sentidos se en cu entran des
pojados del cuerpo, todos ellos a tono con
ese alto nivel de sensibilidad y alerta, todos

E L C A M IN O D E W A S S O N

29

ellos m ezclndose de la m anera m s ex tra a


h a sta que el sujeto, en teram en te pasivo, de
viene un pu ro recep to r de sensaciones infi
n itam ente delicado.
M ientras el cuerpo de uno yace ah en el
saco de dorm ir, el alm a queda libre, pierde
todo sentido del liem po, alerta com o nunca
antes; vive una etern id ad en u n a noche, m ira
u na infinitud en un grano de arena. Lo q u e uno
h a visto y escuchado queda g rabado com o
p or un buril en la m em oria, de d o nde ja m s
p o d r ser borrado. P o r fin conoce uno lo
inefable y lo que significa el xtasis. xtasis!
El e spritu se rem onta al origen de esa p ala
bra: para los griegos ekstasis .significaba que
el alm a volaba fu era del cuerpo. E stoy se
guro de que esta p alab ra fue acu ad a p a ra
d escrib ir el efecto de ios m isterios de E leu
sis. Puede h allarse m e jo r trm ino q u e se
para d escrib ir el estad o de quienes han in
gerido hongos? En el habla cotidiana, en tre
los m uchos que nunca han exp erim en tad o el
xtasis, "x tasis" significa algo divertido, y a
m enudo la gente me pregunta p o r q u no
tomo hongos todas las noches. Pero el xtasis
no es una diversin. Es el alm a m ism a lo
q ue es lom ado y sacudido h asta el estrem e
cim iento. Despus de lodo, quin bu scar
sen tir el tem or de una reverencia a bso lu ta, o
tra s p a s a r esa p u e rta de m aravillas que lleva
a la Presencia Divina? El ig norante o rd in a rio

30

E L C A M IN O D E WA SS ON

em plea mal la p alab ra, y n o so tro s debem os


re c ap tu ra r su sentido total y a te rro riz a d o r. . .
Unas c u an tas h o ras despus, a la m a an a
siguiente, uno est listo para ir a tra b a ja r.
Pero cun balad nos parece el tra b a jo en
com paracin con los p o rte n to s o cu rrid o s d u
ra n te aquella noche. Si uno p uede hacerlo,
pre fe rir perm anecer cerca de la casa y, ju n to
con quienes c o m p artiero n esa noche, com pa
r a r notas y g rita r de asom bro.
Q uiero d ar una idea de la abrum adora, sen
sacin de reverencia que los hongos sagrados
provocan e n tre la poblacin n ativa de las
m ontaas m exicanas. E n la trib u m azateca
donde los tom p o r p rim era vez estos hongos
en especial no son "hongos": pertenecen a
o tra categora. Hay una p alab ra, th a in s, que
ab arca a todos los fungi: los com estibles, los
que son inocuos aunque no puedan com erse
y los. venenosos; a todos los fu n g i m enos
los sagrados. Los hongos sagrados reciben un
no m b re que es un eufem ism o de o tro nom bre
ah o ra perdido: son >nti'xisth o s. (En m azateo, cada slaba puede pro n u n ciarse en cu atro
tonos distintos, o con entonaciones q u e van
de uno a otro ; el m s ag udo es \ El signo
inicial "> es una oclusin de la glotis.) El p ri
m er elem ento, ^n ii', es un dim inutivo d e afec
to y respeto. El segundo, xP tho1, significa "el
que b ro ta . As pues, la p alab ra com pleta
sera "el pequeo que b ro ta . Pero e sta pa

EL CAMINO DE WASSON

31

la b r a es s a g r a d a : n o s e e s c u c h a e n el m e r
c a d o n i en d o n d e h a y a u n g ru p o d e p e rs o n a s
re u n id a s . E s m e jo r t r a e r el te m a a co laci n
p o r la n o c h e , a la lu z d e u n a fo g a ta o d e u n a
ve la (v e la d o r a ) , c u a n d o u n o se e n c u e n tra a
so la s con s u s h u s p e d e s . E n to n c e s ello s se
e x te n d e r n la rg a m e n te s o b re la s m a ra v illa s
de e s to s h o n g o s p ro d ig io so s . E s p ro b a b le
q u e en lu g a r d e d ic h o n o m b r e e u fc m s tic o
u tilic e n in c lu s o o tr o s e u fe m is m o s m s a v a n
z a d o s: lo s n i o s s a n to s o la s c o s ita s, e n m aza teco . C u a n d o p a r ta m o s a c a b a llo d e las
m o n ta a s m a z a te c a s , d e s p u s d e n u e s tr a p r i
m e r a v is ita , p re g u n ta m o s a n u e s tr o m u le te
ro , V c to r H e rn n d e z , c m o h a b a sid o q u e
lo s h o n g o s s a g r a d o s lleg asen a s e r lla m a
d o s lo s p e q u e o s q u e b r o ta n . V c to r h a b a
re c o r r id o la s m o n ta a s d u r a n te to d a s u v id a
y h a b la b a e s p a o l, a u n q u e no s a b a le er, e s
c r ib ir , n i d e c ir la h o ra en el re lo j. S u r e s p u e s
ta , p r e a d a d e em o ci n y s in c e rid a d , a le n ta b a
la p o e s a d e la re lig i n , y yo la c ito a q u
p a la b r a p o r p a la b ra , ta l c o m o 1 la p ro n u n c i
y yo la a n o t e n to n c e s e n m i lib re ta :
E l honguillo viene p o r s m ism o, no se sabe
de dnde, com o el viento que viene sin s a b e r de
d n d e n p o r qu.
V c to r se r e f e r a a la g n e sis d e los h o n g o s
s a g ra d o s : b r o ta n s in s e m illa s n i ra c e s, u n

32

E L C A M IN O DE WA SS ON

m isterio desde el principio. C uando le p re


guntam os a A urelio C arreras, carn icero de
H uautla, a dnde nos llevan los hongos, d ijo
sencillam ente: "Le llevan all d o nde Dios
e st . Segn R icardo G arca Gonzlez, de Rio
Santiago, para to m a r los hongos "hay que ser
m uy lim pio, es la sangre de N u estro S eor
P adre E tern o . Los testim onios an te rio re s so n
de h abitantes del pueblo que hablaban esp a
ol y que elegim os al azar; expresan la reli
gin en su esencia m s pura, sin ningn
contenido intelectual. A ristteles d ijo de los
m isterios eleusinos precisam ente lo mismo:
los iniciados deban su frir, sen tir, experim en
ta r ciertas em ociones y estados de nim o; no
estaban ah p a ra ap ren d er nada.
Cuando el hom bre em erga de su basto
pasado, hace m ilenios, hubo un estad io en la
evolucin de su conciencia en que el descu
b rim ien to de un hongo (o fue una p lan ta
superior?) con propiedades m ilagrosas cons
tituy una revelacin, un verdadero d eto n a
d o r para su alm a que desp ert en l sen ti
m ientos de tem or y reverencia, de b o ndad
y am or, en el m s a lto re g istro de que la
h um anidad es capaz; todos esos sen tim ien
tos y virtudes que a p a rtir de entonces la
hum anidad ha con sid erad o com o el m ayor
a trib u to de su especie. Esa p lan ta le per
m iti ver lo que estos ojos m o rtales no pue
den m irar. C unta razn tenan los griegos al

E L C A M IN O DE WA SS ON

33

rodear de sigilo y custodia este m isterio, esie


b eber la pocin. Lo que hoy en da ha desem
b ocado en una sim ple droga, una triptam ina, un derivado del cido lisrgico, era para
ellos un m ilagro prodigioso, in sp irad o r de
poesa, filosofa y religin. Tal vez con todos
n uestros conocim ientos m odernos no necesi
tem os ya de los hongos divinos, O los nece
sitarem os ms que nu n ca? N o falta quien
se m oleste porque la clave, aun de la religin,
p ueda reducirse a una m era droga. P o r o tra
p arte, tal droga es tan m isteriosa com o siem
p re lo ha sido: como el viento que viene
sin saber de dnde ni p o r qu". De una sim ple
droga brota lo inefable, surge el xtasis. Ko
es el nico caso en la h isto ria de la hu m an i
dad en que lo m s b a jo ha dado origen a
lo divino. Parafraseando un texto sagrado
d iram os que esta p a ra d o ja es difcil de acep
tar, m as digna de que todos los h om bres
crcan en ella.
Qu no daran nuestro s estudiosos de la
antigedad clsica a cam bio de la o p o rtu n i
dad de a sistir al rito en Eleusis, de h ab lar
con las sacerdotisas? Llegaran a los recin
tos. e n tra ra n a la cm ara sagrada con la
reverencia em anada de los textos que han
venerado a lo largo de milenios. Qu propicio
seria el estado de su esp ritu si se les invitara
a co m p a rtir la pocin! Pues bien, tales ritos
ocurren ahora, ignorados p o r los estudiosos

34

E L C A M IN O DE WA SSON

de la antigedad clsica, en habitaciones a p ar


tadas, hum ildes, techadas con p aja, sin ven
tanas, lejos de los cam in o s trillados, en lo
a lto de las m on ta as de Mxico, en la q u ie
tud de la noche, rasgada slo p o r el ladrido
lejano de un perro o el rebuzno de un asno.
0 bien, ya que nos encontram os en la tem po
rada de lluvias, el m isterio puede celebrarse
b ajo un aguacero torrencial, con el acom pa
am iento de tru en o s terrorficos. Y entonces,
p o r supuesto, m ientras uno yace a h bajo el
efecto de los hongos, escuchando la m sica
y contem plando las visiones, conocer u n a
experiencia estrcm ecedora al re c o rd a r cm o
algunos pueblos prim itivos crean que los
hongos, los hongos divinos, d eban su o ri
gen a la participacin celestial de Parjan y a, el
dios ario del rayo, q u e los engendraba en
la suave M adre Tierra.
Hay quien ha llam ado a la micologa el
entenado de las ciencias. No est a h o ra ad
quiriendo una dim ensin to talm en te nueva
c inesperada? La religin se ha en co n trad o
siem pre en el m eollo de las m s a lta s facul
tades del hom bre y de sus m ayores logros cul
turales; a p a rtir de tal perspectiva quiero
a h o ra pedirles que considerem os n u estro hu
m ilde hongo: ;qu testim onios de nobleza
y de aeja e stirp e van respaldndolo!
R . G ordon W a sso .v

II. U N A P R E G U N T A IN Q U IE T A N T E ,
Y M I RESPUESTA

E n j u l i o df. 1975 m e encontraba visitando a


mi am igo G ordon W asson en su residencia
de D anbury, cuando rep en tin am en te d m e
plante la p reg u n ta siguiente: crea yo que
el hom bre prim itivo, en la antigua G recia,
podra haber descubierto algn m to d o para
aislar un entcgeno a p a rtir del cornezuelo
que pudiese haberle pro p o rcio n ad o tina expe
riencia com parable a la q u e da la l s d o la psilocibina? Le respond que bien p o d ra h ab er
sido as y prom et enviarle, d espus de que
Jo hubiere pensado m ejor, un com entario so
bre nu e stro s conocim ientos presentes acerca
del tem a; los cuales, segn yo sospechaba
entonces, apoyaran mi posicin tentativa.
H an pasado dos aos, y ah o ra h e aq u mi
respuesta.
Corne 2 uelo es el nom bre castellano de un
producto fngico, el esclerocio de un hongo
que los m iclogos conocen com o Ciaviccps
purpurea (Fr.) Tul. Es un p a r sito del cen
teno y de otros cereales como la cebada v
el trigo, as com o de algunos pastos silves
tres. O tras especies del gnero C hviccps, como
C. pas pal i Stev. y H all, C. nigricans Tul. y C.
glabra Langdon, e n tre o tra s, p a ra sita mu
33

UNA P R E G U N T A I N Q U I E T A N T E

chas clascs y variedades de pasto. El cor


nezuelo m ism o carcce de una com posicin
qum ica uniform e: se p resen ta en razas "q u
m icas" o "biolgicas que difieren e n tre s
sobre iodo por la com posicin de los alca
loides que contienen. (Los qum icos definen
los alcaloides com o su stan cias alcalin as q u e
contienen nitr g en o y que re p re sen ta n los
principios activos, desde un p u n to de vista
farm acolgico, de n um erosas p lantas.) Asi, en
Suiza existen tres variedades de cornezuelo
del centeno: 1) En la planicie suiza u n a que
contiene sobre todo el alcaloide ergotam ina;
2) En el V alais una con alcaloides del grupo
de la ergotoxina, y 3) E n los G risones una
que no contiene alcaloides. Adems, en o tra s
clases de cornezuelo del trigo, de la ceba
da, del m ijo, de la cizaa, etctera existen
grandes variaciones en cuanto a los alcaloi
des que contienen, a vcces segn la locali
zacin geogrfica.
Con m ucho, el ms im p o rtan te de todos
los tipos de cornezuelo es el del centeno, un
cuerpo pardo-violceo q u e ap arece en las es
pigas y provoca la h ip e rtro fia del grano. En
ingls al cornezuelo del centeno se le llama
horned rye, sp ike d rye, spurred rye, y m s
com nm ente ergot of rye, que es una trad u c
cin del trm ino francs ergot de seigle (en
la nom enclatura cientfica. Secale cornu
tu m ). La palabra ergot aparece definida en el

UNA PREGUNTA INQUIETANTE

37

P e tit L a ro u sse c o m o " p e tit o n g le p o in tu d e


r r i r e le p ie d d u c o q " ( " p e q u e a u a p u n
tia g u d a en la p a r te p o s te rio r d e la p a ta del g a
llo") m a s la p ro c e d e n c ia del t rm in o fra n c s
erg o t e s in c ie rta . O tra s d e s ig n a c io n e s f r a n
ce sas so n b le c o r n u , seigle erg o t , seigle ivre.
P a rece s e r q u e en a le m n h a y m s v a ria n te s
q u e en o tr a s le n g u as: M u tte r k o r n , R o c k c n m u tte r , A f te r k o m , T o d te n k o r n , T o llk o n i y
m u c h a s m s. E n el fo lk lo re g e rm a n o e x ista
la c re e n c ia do q u e c u a n d o el c e re a l o n d u la b a
con el v ie n to la m a d re d e los g ra n o s (u n
d e m o n io ) p a s a b a p o r ej c a m p o ; su s h ijo s
e ra n lo s lo b o s d e l c e n te n o (el c o rn e z u e lo ).
De a c u e rd o con n u e s tro a r g u m e n to o b s e r
v am o s q u e d o s d e los n o m b re s m e n c io n a d o s .
seigle ivre (" c e n te n o e m b r ia g a d o ') y T o Jlk o n t
(" g ra n o e n lo q u e c id o ) d e ja n v e r u n c o n o c i
m ie n to d e lo s e fe c to s e n te o g n ic o s d e l c o r
nezu elo . E s ta c o n c ie n c ia p o p u la r de la s s e
cu e las d el c o rn e z u e lo s o b re la m e n te m u e s tra
u n c o n o c im ie n to n tim o d e su s p ro p ie d a d e s al m e n o s e n tr e los h e rb o la rio s , p r o fu n d a
m e n te a r r a ig a d o e n la s tra d ic io n e s e u ro p e a s.
E l co rn c2 u e lo d e c e n te n o tie n e u n p a s a d o
h is t ric o . O tr o r a un v en e n o te m ib le, h a lle
g ad o a c o n v e rtirs e e n u n a ric a fu e n te d e v a
lio so s p r o d u c to s fa rm a c u tic o s .
D u ra n te la E d a d M edia h u b o en E u ro p a
e x tr a a s e p id e m ia s en q u e m illa re s do p e r
so n a s p e rd ie ro n la v id a , p ro v o c a d a s p o r el

38

UNA P R E G U N T A IN Q U I E T A N T E

pan elaborado con centeno contam inado por


e! cornezuelo Dichas epidem ias se p re sen ta
ban en dos form as: el ergotism us convusivus, caracterizado p o r sntom as epileptfor*
mes y convulsiones nerviosas, y el ergotism us
gangraenosus, en el q u e un rasgo d om inante
eran las m anifestaciones gangrenosas que cau
saban la m om ificacin de las extrem idades.
El ergotism o se conoca tam bin com o ignis
sacer ("fuego sagrado") o com o "fuego de
San Antonio", p o rq u e San Antonio e ra el pa
tro n o de una orden religiosa fu ndada p a ra
p re sta r atencin a las vctim as de dicha en
ferm edad. La causa de tales epidem ias pan
contam inado con el cornezuelo se descu
bri apenas en c! siglo x v u , y a p a rtir de
entonces los brotes de envenenam iento p o r
el cornezuelo del centeno han sido slo es
pordicos.
El cornezuelo fue m encionado com o un
rem edio por prim era vez e n 1582, p o r el m
dico alem n Adam Lonitzer, quien inform
que las com adronas lo utilizaban para in d u
c ir los alum bram ientos. La p rim era com uni
cacin cientfica so b re las aplicaciones del
cornezuelo como un agente u tero t n ico fue
presentada en 1808 p o r el m dico e sta d u n i
dense John S tearns: "A ccount of th e pulvis
parturieus Pero ya en 1824 el d o c to r David
H osack, tam bin estadunidense, reconoci los
peligros de utilizar el cornezuelo p a ra a p re

UNA PREGUNTA INQUIETANTE

39

s u r a r lo s p a r to s , y re c o m e n d q u e la d ro g a
fu ese e m p le a d a s o la m e n te p a r a in h ib ir la h e
m o rra g ia p o s t p a r tu m . De c s a fe c h a en a d e
la n te el c o rn e z u e lo h a sid o u s a d o e n o b s te
tric ia , s o b re to d o co n d ic h n p r o p s ito .1 (E l
ta l d o c to r H o sa ck fu e u n h o m b re e m in e n te .
E r a c! m e d ic o d e m u c h o s de los n eo y u rq u inos d is tin g u id o s de la p o c a , y a c o m p a a
A lex a n d er H a m ilto n a W e e h a w k c n , e n o c a
si n d e su tr g ic o d u e lo c o n A aron B u rr. E s to
lleg a m i c o n o c im ie n to al tra v s d e la a d m i
ra b le b io g ra fa d e H o sa c k q u e e s c rib i C h ris
tin e R o b b in s.)
El ltim o y el m s im p o r ta n te c a p tu lo en
la h is to r ia d el c o rn e z u e lo lo e x a m in a c o m o
un a ric a fu e n te de a lc a lo id e s co n a p lic a c io n e s
fa rm a c o l g ic a s .7 M s de tr e in ta a lc a lo id e s h an
sid o aisla d o s d el c o rn e z u e lo y es im p ro b a b le
q u e p u e d a n s e r d e s c u b ie rto s m u c h o s m s.
C ie n to s d e m o d ific a c io n e s q u m ic a s d e d ic h o s
alc a lo id e s n a tu r a le s h a n sid o p re p a r a d a s c
in v e stig a d a s d e s d e el p u n to de v is ta farm acu 1 L a monogr a f a de consulta obligada sobro lo butnica y la historia del cornezuelo s la do C. B a r
ger: lrg o t a u d E rg o tism . G u r n e y a n d Jackson.
Londres, 1931.
2 E n su monogr a f a Die M utterkornalkaioU lc (F.
E n k c Vcrlag. Stuttgart. 1964>. A. H o f m a n n revisa
los resultados de las investigaciones medicas, far
macolgicas y qumicas sobre los alcaloides del
cornezuelo realizadas en laboratorios d o todo el
inundo.

40

UNA P R E G U N T A IN Q U IE T A N T E

lgico. Hoy en da todos esos alcaloides tam


bin pueden ser obtenidos m ediante sntesis
total.
Los alcaloides con aplicaciones m edicina
les m s im p o rtan te s proceden del cornezuelo
del centeno. El p rim ero que tuvo un uso
teraputico am plio fue la ergotam ina, que .
Stoll aisl en 1918. La ergotam ina es el
ingrediente esencial de p rep arad o s farm acu
ticos com o el Cafergt y el Bellergal, m edi
cam entos que se utilizan c o n tra la m igraa
y los tra sto rn o s nerviosos. Dos prep arad o s
m odernos especialm ente tiles son la Hydergina. desarrollada p or A. Stoll y A. H ofm ann
en los la boratorio s Sandoz, de Basilea, que
contiene alcaloides de ergotoxina h id ro g e
nados y se em plea en el tra ta m ie n to de algunas
alteraciones geri tricas, y el D ibydcrgot, que
contiene dihidroergotam ina como ingredien
te activo y se utiliza en la terap u tica de
tra sto rn o s circulatorios.
Las investigaciones sobre el alcaloide ergonovina. que es el principio u tcro t n ico es
pecfico del cornezuelo, soluble en agua, son
de especial im portancia para los a su n to s que
e stam os tratand o . En 1932 H. W. Dudley y C.
Moir descubrieron, en In g laterra, que los ex
tra c to s del cornezuelo hidrosolubles, q u e no
contenan ninguno de los alcaloides insolu
bles en agua del tipu ergotam ina-ergotoxina,
inducan una intensa actividad uterotnica.

UNA P R E G U N T A IN Q U I E T A N T E

41

E sta observacin llev, tres aos despus, al


aislam iento del alcaloide cau san te de dicha
accin, en form a sim u ltn ea en c u a tro dife
rentes lab o rato rio s que lo llam aro n "ergomctrin a", "e rg o b a sin a , "erg o to cin a" y ''crgostetrina', respectivam ente. La Comisin de la
Farm acopea In tern acio n al p ropuso un nom
bre que fuera acep tad o in tern acio n alm en te
para reem plazar a tales sinnim os: esto es,
'ergonovina".
En 1937, a p a r tir de cido lisrgico n a tu
ral p re p a r la ergonovina, que p o r su com
posicin qum ica es la propanolam ida del ci
do lisrgico. com o se m u estra en la figura 1.
El cido lisrgico es el ncleo com n de la
m ayora de los alcaloides del cornezuelo. Se
extrae de cultivos especiales de cornezuelo, y
en la actualidad tam bin sera posible p re
p a ra rlo m e d ia rte una sntesis to tal, si no fue
se porque tal procedim iento es dem asiado
caro. Yo utilic el m todo desarro llad o para
la sntesis de la ergonovina con el o b jeto de
p re p a ra r num erosas m odificaciones qum icas
de dicha sustancia. Uno de esto s derivados de
la ergonovina, en parte sintticos, fue la
b utanolam ida del cido lisrgico. H oy en da
se utiliza en o bstetricia con el nom bre co
mercial de M ethergina para co n ten er la he
m orragia post partum y prcticam ente ha re
em plazado a la ergonovina.
Otro derivado del cido lisrgico q u e sin

42

UNA P R E G U N T A IN Q U I E T A N T E

tetic en el curso de e sto s tra b a jo s, con la


intencin de o b te n e r un analptico (es decir,
un agente con propiedades estim ulantes de
la respiracin y de la circu laci n ), fue la
dietilam ida del cido lisrgico (Fig. 1). Los
exm enes farm acolgicos revelaron que el
com puesto tena una actividad utero t n ica
claram ente intensa, casi tan vigorosa como
la de la ergonovina. E n 1943 descubr, al so
m eterm e a experim entos con la droga, la alta
potencia entcognica de la dietilam ida del
cido lisrgico, que lleg a ser conocida en
todo el m undo p or su n o m b re en clave en el
laboratorio: lsd-25.
Mi inters p o r los agentes cnteognicos, o ri
ginado en 1943 a p a rtir de mi tra b a jo con la
LSD, m e llev a co nocer a G ordon W asson,
p re c u rso r com o etnom iclogo y precu rso r
tam bin en e! estu d io del antiguo cu lto de los
hongos en Mxico. Roger Heim, en aquel
tiem po jefe del L aboratoire de C ryptogam ie
y directo r del clebre M usum N ational d'H istoirc N aturelle de Pars, a quien W asson
invit a e stu d iar c id en tificar en el cam po
los hongos divinos, m e envi m u estras de
ellos con el o b je to de q u e analizara su com
posicin qum ica. J u n to con mi ay u d an te de
laboratorio, H an s T sch ertcr, logr a islar los
principios enteognicos de los hongos sagra
dos de Mxico, a los q u e llam psilocibina
y psilocina. En com paa de m is colegas de

crgonovina
(propanolamida del
acido liscrgico)

i.so
(diciilam ida del
cid o lisrgico)

c rgna
(am ida del cid o
liscrsico)

liidruxictilam id a del

cido lisrgico
F i gura I

44

UNA P R E G U N T A I N Q U I E T A N T E

los L aboratorios de Investigacin S an d o 2 con


segu elucidar la e stru ctu ra qum ica de la psilocibina y la psilocina, as como sintetizarlas.
Insp irado por las conversaciones con mi
am igo W asson y anim ado p o r n u estro buen
xito con los hongos cntcognicos, decid ab o r
d a r tam bin el problem a p resen tad o p o r o tra
p lanta cnteogcnica m exicana, el ololiuhqui.
Con la ayuda de W asson obtuve una gran
c an tid ad de au t n tica s sem illas de ololiuhqui,
de las dos especies de m aravilla que los in
dios m csoam cricanos han utilizado: sem illas
de Turbina corym hosa (L.) Raf. y de Ipom oca violacea L. C uando las analizam os lle
gam os a un re su lta d o inesperado: estas an
tiguas drogas que estb am o s dispu esto s a
llam ar "m gicas y que los indios consideran
divinas, contenan com o p rincipios psicoactivos algunos de nu estro s ya fam iliares alca
loides del cornezuelo. Los com ponentes p rin
cipales eran la am ida del cido lsrgico y la
hidroxetilam ida del cido lisrgico, am bos
alcaloides hidrosolubles, estrech am en te rela
cionados con la dietilam ida del cido lisrgi
co (l s d ), com o resulta evidente incluso p ara
quien no sea qum ico (Figura 1). O tro cons
tituyente de los alcaloides del ololiuhqui
era la ergonovina, el prin cip io utero t n ico del
cornezuelo.
La propiedad enteognica de estas am idas
sim ples del cido lisrgico, estrech am en te re-

UNA PREGUNTA INQUIETANTE

45

U c io n a d a s c o n la l s d , e s t b ie n e s ta b le c id a . La
c u e sti n q u e e n to n c e s s u r g a p o r s m is m a e ra
i la c rg o n o v in a un c o m p o n e n te a lc a lo id e
no s lo d el c o rn e z u e lo s in o ta m b i n d el nloliu h q u i p o s e a a c tiv id a d c n te o g n ic a . A la
luz d e su e s tr u c tu r a q u m ic a e s to no p a re c a
im p ro b a b le : n o d iie re m u c h o de la l s d . M as
a n o p u e d e in q u i r ir p o r q u e , si es u n en te g eno, e s te h ec h o s o rp re n d e n te n o h a sid o co
m u n ic a d o , en v is ta de q u e h a v e n id o e m
p le n d o se e n o b s te tric ia d u r a n t e la s ltim a s
d c ad as. S in d u d a la r e s p u e s ta se e n c u e n tr a
en la d o s is e x tr e m a d a m e n te b a ja d e erg o n o vina q u e se e m p le a p a ra c o n te n e r la h e m o
rra g ia p o s t p a r iu m , e s to es, de 0.1 a 0.25 mg.
La d o sis eficaz d e la a m id a del c id o lise rg ico
es d e 1 a 2 m g p o r va b u c a l. As p u e s , d e c id
a d m in is tr a r m e u n a d o s is c o rre s p o n d ie n te de
crg o n o v in a.
/? de abril de 1976
12:20 h: 2.0 m g d e m a l a l o a c ido d e c r gonovina, q u e c o n t i e n e n 1.5 m g d e b a s e d e er>
g o novina, ingeridos e n u n v a s o d e agua.
13:00 h: n u s e a ligera, m i s m o efecto q u e
s iempre h e expe r i m e n t a d o en mi s ensayos
con LSD o c o n psilocibina; c a n s a d o , necesi
d a d d e r e c o s t a r m e ; c o n los ojos cerrados,
figuras d e colores.
13:30 h: los rboles del b o s q u e v e c i n o p a
r e c e n a n i m a r s e ; sus r a m a s se m u e v e n d e
m a n e r a amenazadora.

46

UNA P R E G U N T A I N Q U I E T A N T E

14:30 h: intenso deseo de soar, incapacidad


para el trabajo sistemtico; con los ojos ce
rrados o abierlos, acosado por sensaciones
y formas moluscoidcs.
16:00 h: los motivos y colores sc ban hecho
ms claros, pero an encierran peligros
ocultos.
17:00 h: tras una breve siesta me despierta
una especie de explosin interior de todos
los sentidos.
18:00 h: una visita inesperada me obliga a
entrar en actividad, pero durante toda la
tarde viv ms en un mundo interior que
en el exterior.
22:00 h: todos los efectos desaparecidos, sen
saciones normales.
F ue una experiencia realizada sin un proce
dim iento riguroso, m as p rueba que ia crg o
novina posee una ligera actividad enteognica
m odificadora del estado de nim o, siem pre
q ue se tom e en la m ism a c an tid ad que la de
u na dosis eficaz de la am ida del cido lisrgico, el constituy en te principal del oloiiuhqui.
Su p otencia corresponde ap roxim adam ente a
u n a vigsim a p a rte de la que tiene la lsd , y
a unas cinco veces la de la psilocibina.
H ay un hallazgo m s que p o d ra se r de )a
m ayor im portancia para considerar la p re
gunta de W asson. Los com ponentes p rin ci
pales de las sem illas de m aravilla m exicana
son. 1) Amida del cido lisrgco ( = "ergi-

UNA

PREGUNTA I N Q U I E T A N T E

47

n a '1) , y 2) H idroxietilam ida del cido lisrgico. Toles son tam bin los alcaloides m s im
p o rta n te s del cornezuelo que crece en el p asto
silvestre Paspalum d istich u m L. Este p a s
to crece en to rn o de toda la cuenca del Me
diterrneo y a m enudo es infectado por
Claviceps paspali. En I960, F. Arcam onc el al1
fueron los prim eros en descu b rir esto s alca
loides en el cornezuelo de P. d istich u m .
E n tre las clases de cornezuelo producidas
por las diferentes especies del gnero Claviceps y sus num erosos huspedes cereales y
pastos silvestres , p o r su p u esto existen al
gunas que contienen alcaloides enteogntcos, los m ism os alcaloides q u e hay en las
m aravillas enteognicas de Mxico. E sto s a l
caloides, principalm en te la am ida del cido
lisrgico, la hidroxietilam ida del cido lisrgico y la ergonovina, son solubles en agua, en
co ntraste con los alcaloides no enteognicos
q ue tienen aplicaciones m edicinales, del tipo
de la ergotam ina y la ergotoxina. Con las tc
nicas y el equipo disponibles en la A ntige
dad era pues sencillo p re p a ra r un ex tracto
enlcognico a p a rtir de los tip o s de co rn e
zuelo apropiados.
Cules eran esos tipos de cornezuelo a p ro
piados de que podan d isp o n er los antiguos
Arcamunc. F.: Boninu. C.; Chain, E. B.; Ferrcili,
A.; Pcnnclla. P.; Tonolo, A., y Vero, L.: Nature.
nm. 187, p. 238. Londres, I960.

48

UNA P R E G U N T A I N Q U I E T A N T E

griegos? En su tie rra no h aba centeno, au n


que s trigo y cebada, y el Claviceps p urpu
rea m edra en am bos. A nalizamos en n uestro
laboratorio el cornezuelo del trigo y el de la
cebada, y encontram os que contienen bsi
cam ente los m ism os alcaloides q u e el del
centeno, es decir, la ergonovina y los del g ru
po de la ergoto x in a y la ergotam ina, y en
ocasiones tam bin trazas de la am ida del ci
do lisrgico.
Segn dije con a n te rio rid a d , la ergonovina
y la am ida del cido lisrgico, am bas enteogenicas, son hidrosolubles, m ien tras los
dem s alcaloides no lo son. Como todos sa
bem os, el cornezuelo difiere en su com po
sicin qum ica de acuerdo con la geografa
y con la p lanta husped. No tenem os m anera
de sab er cul era la com posicin del corne
zuelo de la cebada o del trig o que se cosecha
ban en Ja llanura R ariana, vecina a Eleusis, en
el segundo m ilenio antes de C risto. Pero c ie r
tam en te no es d isp aratad o suponer que la
ccbada cultivada all era husped de un co r
nezuelo que contena, quizs e n tre o tro s, los
alcaloides enteogcnicos solubles. La vecindad
con la frtil llanura sin duda h ab r influido
en la eleccin de Eleusis para le v a n tar a h el
tem plo de D cm eter, y en la form acin del
ram illete de vigorosos m itos en to rn o a este
lugar y a Triptlcm o, que todava hoy e je r
cen su fascinacin sobre nosotros.

UNA P R E G U N T A I N Q U I E T A N T E

49

La separacin de los agentes enteognicos,


m ediante su sim ple disolucin en agua, de
los alcaloides no solubles la ergotam ina y la
ergotoxina bien se encontraba al alcance
de las posibilidades a b ie rta s al h o m b re p ri
m itivo en G recia. Un m todo an m s sen
cillo habra sido re c u rrir a alguna clase de
cornezuelo como el que crece en el pasto
Pas pal um d istichu m , que contiene slo alca
loides que son enteognicos y que podra
incluso h a b er sido usado d irectam ente en
form a de polvo. Como dije antes, P. d isti
chum crece p o r todas p a rte s en to rn o a la
cuenca de! M editerrneo. D urante los m uchos
siglos en que los m isterios eleusinos m a n tu
vieron fascinado al m undo de la antigua
G recia, no pudieron los h iero fan tes de Eleu
sis h a b e r am pliado su conocim iento y per
feccionado sus habilidades? P a ra el m undo
griego, com o para nosotros, los m isterio s se
encuentran vinculados con D em ter y Core;
ellas ju n to con Triptolem o son los afam ados
progenitores m ticos del cultivo del trigo y
la cebada.
Mas en el cu rso del tiem po, los hierofantes
pudieron fcilm ente h ab er descu b ierto el Caviceps pas pal i, que creca como p arsito en
el p asto Paspaban d istich u m . Entonces po
d ran haber obten id o su entegeno d irecta
m ente, puro y sin necesidad alguna de di
solverlo.

50

UNA P R E G U N T A I N Q U I E T A N T E

Pero si m enciono esto es slo com o u n a


posibilidad o una probabilidad, y no porque
P. d istich u m haga falta para d a r respuesta
a la pregunta de W asson.
Por ltim o, debem os tam bin co m en tar un
cornezuelo que p arasita un p asto silvestre
llam ado Lolittm tem u lcM tw t L. en ia nomen*
d a tu r a cientfica. E sta hierba, que e n caste
llano llam am os cizaa, es am p liam en te co
nocida en ingls como darnel o cockle o. en
la Biblia, Jares, y es una plaga p a ra los sem
b ra d o s de gram neas. A veces tam bin se
le llam a en ingls w ild rye grass (literalm en
te, "p a sto de centeno silvestre) , que es un
nom bre poco afo rtu n ad o pues el centeno sil
vestre nada tiene que ver con el verdadero
centeno (en espaol se llama ballico) : el rye
de w ild rye grass tiene una etim ologa to
talm ente d istinta. En el griego clsico la ci
zaa era aira, y en el latn clsico /o/ium. Su
nom bre en francs es ivraie y en alem n Tatim cllolch, trm inos am bos que ap u n tan hacia
u n a , creencia en su actividad cnteognica p o r
p a rle del conocim iento p o p u lar de los h e r
bolarios europeos tradicionales. Se ha en
co n tra d o una mencin de ivraie en el ao
1236, V puede suponerse que el trm in o es
m ucho ms antiguo.
El anlisis de Loliitm tc m u la U u m en mi la
b o rato rio , as como un am plio estudio bo
tnico, qum ico y farm acolgico realizado

UNA PREGUNTA INQUIETANTE

51

p o r I. K atz ,4 m o s tr a r o n q u e e s ta p la n ta no
c o n tie n e a lc a lo id e s ni p o see n in g u n a a c tiv i
d a d fa rm a c o l g ic a . P ero la s esp ecies d el g
n e ro L o liu m (L. te m u le n tu m y L. p e re n n e )
so n p re s a s n o to r ia s d el h o n g o C laviceps. As,
la r e p u ta c i n e n le o g n ic a d e la c iz a a d eb e
a tr ib u ir s e a su in fe sta c i n p o r el c o rn e z u e
lo. M u e s tra s de c o rn e z u e lo q u e c re c a en L.
te m u le n tu m y en L. p e r e n n e re c o g id a s en Ale
m a n ia , F ra n c ia y S uiza r e v e la ro n u n a <;ran
v a ria c i n en el c o n te n id o d e a lc a lo id e s. Al
g u n a s p o s e a n c a n tid a d e s im p o rta n te s d e ergon o v in a ju n t o co n a lc a lo id e s del g ru p o d e la
c rg o ta m in a y la erg o to x in a.* E n la a n tig u a
G recia p u d o h a b e r e x istid o u n a e s p ecie de
c o rn e z u e lo de la ciz a a q u e c o n tu v ie ra s o b re
to d o a lc a lo id e s e n te o g n ic o s ta le s c o m o los
q u e h e m o s e n c o n tr a d o en el c o rn e z u e lo de
Pas p a l u m .
E n c o n c lu s i n , a h o ra doy r e s p u e s ta a la
p re g u n ta d e W a sso n : la re s p u e s ta es s: el
h o m b re p rim itiv o en la a n tig u a G recia p u d o
h a b e r o b te n id o u n e n te g e n o del c o rn ez u elo .
P udo h a b e rlo e x tr a d o del c o rn e z u e lo del t r i
go o d e la c e b a d a . Un p ro c e d im ie n to m s sen*
'I. Kat/.: Coniribuiion : l'tude de l
ivraic
enivrante (Lolim u icnm U -utuiu L.)." Tesis pivsen
inda en la cole Polvicchnique Fedralo. Zurich

19.
H. K o b e I, S a n d e z Rescai'di
loa. C o m u n i c a c i n personal.

Laboratories, Basi

52

UNA PREGUNTA INQUIETANTE

c ilio h a b r a sid o u tiliz a r el c o rn e z u e lo del


p a s to c o m n P a sp a lu m . E s to se a p o y a e n la
s u p o sic i n d e q u e lo s h e r b o la r io s d e la Gre*
c ia a n tig u a eran ta n in te lig e n te s y hbiles
c o m o los d el M xico p re h isp n ic o .
A l b i k t H o f m a n n

III. L A S O L U C I N DF.L M I S T E R I O
ELEUSINO
Cl'LNTA u n a h is to ria q u e h u b o u n a vo2 un
joven a te n ie n s e q u e q u e d p r e n d a d o d e la
belicza d e u n a c o r te s a n a , e n u n a de las m a n
cebas d e C o rin io . S u s in te n to s p o r r e tr ib u ir
de a lg u n a m a n e ra e sp ecial los fa v o re s de la
m u c h ach a e ra n c o n tin u a m e n te f r u s tr a d o s p o r
.a e n c a rg a d a del b u rd e l, q u e in s is ta en c o n
fiscar to d o s los o b s e q u io s p e rs o n a le s. C on el
p ro p s ito de d a r a su fa v o rita alg o q u e fuese
slo d e ella, el jo v e n tu v o la idea d e o fre c e r
la u n b e n e fic io in m a te ria l y p o r lo ta n to in a lie
nable: c u b r ir a lo s g a s to s d e su in g re so a la
c o m u n id a d s a g r a d a de q u ie n e s h a b a n p r e
sen ciad o la c e re m o n ia relig io sa s e c re ta q u e
se p r a c tic a b a e n E leu sis. La a s is te n c ia a d i
cha c e re m o n ia s o la c o n s id e r a r s e c o m o la ex
p e rie n c ia c u lm in a n te d e to d a u n a v id a . As
pues, se p e rm iti a la m u c h a c h a q u e fu e ra a
A tenas en c o m p a a de la e n c a rg a d a v de o tr a
ra m e ra m s jo v e n del m ism o lu p a n a r. El
e n a m o ra d o las a p o s e n t co n un a m ip o , m ie n
tras e lla s se p r e p a ra b a n co n los rito s p re li
m in ares. La s e r ie c o m p le ta re q u e ra m s de
m edio a o d e re s id e n c ia en A tenas. F inal men:e, e n tr e la m u c h e d u m b re d e m iles d e p e rs o
nas q u e c a d a o to o e m p r e n d a n la porocri*
53

54

LA S O LU C I N D EL M I S T E R I O

nacin por p rim era y nica vez, tam bin ellas


recorrieron la Va Sacra y cruzaron el e stre
cho puente que todava puede verse, aunque
ahora sum ergido en las aguas salobres de la
cinega que en o tro tiem po separaba a Ate
nas del te rrito rio de la vecina c iu d ad de
Eleusis, distan te unos veinte kilm etros; una
regin sagrada p o r su afinidad especial con
el reino de los m uertos, que seg n se crea
aseguraban la fertilid ad de la llan u ra adya
cente. cultivada con gram neas. La procesin
pasaba sim blicam ente la fro n tera e n tre los
d o s m undos: un viaje trascendental caracte
rizado p o r su dificultad, pues el p uente h a
ba sido construido intencionalm ente dem a
siado angosto para el trfico de vehculos, y
m s adelante, en el m om ento de llegar a la
ciudad m ism a, era tradicional q u e los pere
grinos fu e ra n obscenam ente insultados p o r
hom bres que llevaban m scaras y que se ali
neaban a los lados del puente que salvaba el
ltim o lindero de agua.
Cada ao nuevos candidatos a la iniciacin
reco rran esta Va Sacra; gente de todas cla
ses: em peradores y p ro stitu ta s, esclavos y
hom bres libres p articip ab an en u n a celebra
cin anual que hubo de efectu arse d u ra n te
m s de un m ilenio y m edio h asta que, final
m ente. en el siglo IV de nuestra era, la re
ligin pagana sucum bi b ajo la persecucin
y la rivalidad de una secta nueva, los recien-

LA SOLUCION DEL MISTERIO

55

tc m c n tc le g itim a d o s c ris tia n o s . El n ic o re


q u is ito , a d e m s del c o n o c im ie n to d e la le n
g u a g rieg a, e r a p a g a r el c e rd o p a ra el s a c rific io
y el e s tip e n d io d e los d iv e rso s s a c e rd o te s y
g u a s alg o m s q u e los h a b e re s d e u n m e s
m s lo s g a s to s d e la e s ta n c ia e n A ten a s.
C ad a p a s o en e s ta V a e v o c a b a a lg n a s
p e c to d e u n a n tig u o m ito q u e c o n ta b a cm o
la M a d re T ie r r a , la d io s a D e m te r, h a b a p e r
d id o a su h ija n ic a , la d o n c e lla C o re (o
P e r s f o n e ) . r a p t a d a p o r H a d e s , el s e o r d e la
m u e rte , c u a n d o e lla reco g a flo re s. L os p e r e
g rin o s in v o c a b a n a Ia c c o s m ie n tra s c a m in a
b a n . S e c r e a q u e e ra l q u ie n los co n d u c a
en su c a m in o : m e rc e d a su a y u d a p o d ra n
d e v o lv e r a la re in a P e rs fo n e al m u n d o de los
v ivo s. C u a n d o f in a lm e n te lle g a b a n a E leu sis
d a n z a b a n h a s ta b ie n e n tr a d a la n o ch e ju n to
al p o zo d o n d e o r ig in a lm e n te la m a d re h a b a
llo ra d o a s u d e s a p a re c id a P ersfo n e. M ien
tra s b a ila b a n en h o n o r d e la s d o s d io s a s y
d e su m is te r io s o c o n s o rte D ionisos, el d io s de
los e m b r ia g a n te s , p a re c a q u e la s e s tre lla s
y la L u n a y la s h ija s d e O cano se s u m a b a n
a su e x u lta c i n . E n se g u id a c ru z a b a n la s p u e r
tas d e la s m u r a lla s de la fo rta le z a a lle n d e la s
cu a les, p r o te g id o d e to d a m ir a d a p ro fa n a , se
c e le b ra b a el g ra n m is te rio d e E leu sis.
Se le lla m a b a m is te rio p o rq u e n a d ie , b a jo
p en a d e m u e rte , p o d a re v e la r lo q u e su ced a
cn el s a n tu a r io . M is co le g a s y yo. a p a r t ir

56

LA S OL UC IO N DE L M I S T E R I O

de indicios obtenidos en nu m ero sas fuentes,


hem os osado p e n etra r m s all de la p u erta
prohibida.
Los escritores antiguos sealan unnim e
m ente que d e n tro del tem plo, en el gran
telesierion o sala de iniciacin, algo se vea.
Decir eso no estaba prohibido. La experien
cia consista en una visin p or m edio de la
cual el peregrino se converta en alguien que
h aba visto, un epoptes. La sala, sin em bargo,
segn podem os reco n stru irla a p a rtir de los
vestigios arqueolgicos, era to talm en te in
apropiada para las representaciones d ra m
ticas; y las inscripciones de los libros de
cuentas del san tu a rio que se conservan no
registran ningn gasto p o r concepto de acto
res o de escenografa. Lo que se presenciaba
all no era una escenificacin con actores, sino
phasm ata: aparicio n es fantasm ales, en p ar
ticular el e spritu de la p ro p ia Persfonc, re
tornad a de entre los m u erto s con su h ijo
recin nacido, engendrado en el m undo de
los desaparecidos. Los griegos era n conoce
dores en a su n to s de te a tro y es m uy im p ro
bable que pudieran h ab er sido engaados por
alguna clase de truco escnico, sobre lodo
p o rq u e gente tan inteligente com o el poeta
P ndaro o el trgico Sfocles testim oni en
favor de la im portan cia a b ru m ad o ra de lo que
era visto en Eleusis.
H aba adem s sntom as fsicos que. aconv

LA S O LU C IO N D EL M I S T E R I O

57

paaban la visin: m iedo y un tem b lo r de


las extrem idades: vrtigo, nusea y su d o r
fro. Despus de eso sobrevena la visin, una
imagen que surga en medio de una au reo la
de luz b rillan te que de p ro n to p arp ad eab a
en la cm ara oscura, Nunca los ojos h aban
visto antes algo parecido, y a un lado de Ja
prohibicin form a] de h a b la r acerca de lo que
haba o currido, la experiencia m ism a e ra in
com unicable, pues no haba p alab ras ap ro
piadas p ara hacerlo. Incluso un poeta pudo
apenas decir que haba visto el prin cip io y el
fin de la vida y conocido que eran u n o m is
mo, algo o torgado por los dioses. La divisin
entre la tie rra y el cielo se funda en una
colum na de luz.
Las an teriores son reacciones sintom ticas
no a un d ram a o a una cerem onia, sino a una
visin m stica; y puesto que la visin poda
ser ofrecida a m illares de iniciados cada ao,
segn un calendario prestablecido, parece
obvio que debe haberla inducido algn entegeno. Dos observaciones m s nos c o n fir
man en esta conclusin: segn sabem os, an tes
de la experiencia visual se beba una pocin
p a rticular; adem s, en la poca clsica hubo
un sonado escndalo, cuando se d escubri
que un buen nm ero de a rist c ra tas aten ien
ses h aban com enzado a celeb rar los m iste
rios en casa, con grupos de invitados en es
tado de em briaguez, d u ra n te la cena.

58

LA S O LU C I N D E L M I S T E R I O

Con el p roposito de id en tificar la droga


de Eleusis debem os p rim ero d e sc u b rir cl
tip o de significacin que recubren los m is
terios. El m ito sag rad o que n a rra los acon
tecim ientos concernientes a la fundacin de
los m isterios aparece recogido en e l llam ado
h im no hom rico a D em ter, un poem a an
nimo que da ta del siglo v il a.C., esto es, siete
c enturias p o s terio r a la fecha p robable de la
p rim era celebracin de la cerem onia. E sta
o b ra nos cuenta cm o la diosa Perscfone fue
ra p ta d a y llevada al rein o de los m uertos p or
su fu tu ro esposo H ades, m ien tras c o rta b a un
narkissos singular de cien cabezas, cuando
recoga flores en com paa de las h ijas de
Ocano, en un lugar llam ado Nisa. Todas las
p a la b ra s griegas que term in an en -issus p ro
vienen del lenguaje hab lad o p o r las cu ltu ra s
agrcolas que hab itab an en el te rrito rio de
Grecia antes de la llegada de los pobladores
griegos indoeuropeos. Los propios griegos,
sin em bargo, crean que cl nrkissos llevaba
ese nom bre p o r causa de sus p ropiedades
narcticas, obviam ente p o rq u e tal era el sim
bolism o esencial de la flor de Pcrsfone. El
ra p to m arital, o sea el secuestro de donce
llas m ie n tra s recogen flores, es, adem s, un
tem a frecuente en ios m itos griegos, y Platn
anota una versin racionalizada de tales h is
torias en que la co m p a era de la m uchacha
secuestrada recibe el no m b re de P harm aceia

LA S O LU C IO N D E L M I S T E R I O

59

o, segn el significado de tal p alab ra, el uso


de drogas". El m ito especifico que Platn est
racionalizando se ocupa de tra z a r e l origen
del sacerdocio en Eleusis. No cabe d u d a de
que el ra p to de Persfone fue provocado p o r
drogas.
E ste hecho jam s ha sido a d v ertid o p o r
los estudiosos de la A ntigedad clsica, no
o bstante que era absolutam ente esperablc p or
lo que sabem os sobre la religin de los p u e
blos agrcolas que precedieron a los griegos.
Tales creencias y p rcticas giraban en to m o
al papel procreativo fem enino, as com o a la
m uerte y el renacim iento cclicos ta n to de las
p lantas com o de la hum anidad. Persfonc era
la G ran M adre y el m undo en tero era su
Hijo. El acontecim iento esencial en d icha re
ligin era la Unin Sagrada: peridicam ente
las sacerdotisas e n tra b a n en com unin con el
reino de los espritus, den tro de la tie rra, con
el objeto de renovar el ao agrcola y la vida
civilizada que creca en la superficie. Su con
so rte era un esp ritu de la vegetacin, al mis
mo tiem po el h ijo que creca de la tie rra v
el cnyuge que la ra p ta b a y la llevaba al
ultram undo fecundador, donde la posea des
pus de m orir. C uando c ierto s indoeuropeos
nm adas se a sen taro n en el te rrito rio grieeu, su Dios Padre in m o rtal, dios del cielo, que
era Zeus, qued asim ilado al esquem a del
consorte vegetativo de la G ran M adre, que

fl

LA S OL UC IO N DE L M I S T E R I O

perece y renace. Existen indicios de dicha


asim ilacin en las tradiciones de Zeus que
lo hacen nacer y m o rir en Creta. A dems, los
vestigios arqueolgicos del perodo micnicom inoano de la c u ltu ra griega describen con
frecuencia experiencias visionarias o cu rrid as
a m ujeres ocupadas en ritos en que se u tili
zan flores. Las sacerdotisas o las diosas mis
m as aparecen como dolos deco rad o s con mo
tivos vegetales, aco m p a ad as p o r su consorte
serpiente o coronadas con una diadem a de
cpsulas de opio. Por o tra p arte, los m itos
q ue n a rra n la fundacin de las d iv ersas ciudadelas m icnicas describen, com o podam os
esp erarlo , variaciones recu rren tes sobre la hierogam ia entre el fu n d ad o r inm ig ran te y la
m u je r autctona en situaciones ex tticas. En
tre las m s in teresan tes de estas trad icio n es se
cu en tan las de !a propia M ykenai (M icenas),
de la> que se c'.c que h aba sid o fu ndada
cuando la m u je r del lugar perdi la cabeza p o r
el varn de la nueva d in asta, que h aba
arra n c ad o un hongo. La etim ologa de Myke
nai,' reconocida en la Antigedad pero repeti
d am ente rechazada por los estudiosos m o d er
nos, se deriva c o rrectam en te de Mykcnc, la
desposada del m ykcs, o sea el hongo. Las m a
nifestaciones fngicas del co n so rte v egetati
vo en la Unin Sagrada pueden d escubrirse
tam bin en el sim bolism o de los pad res fu n
dadores en o tro s sitios m iccnicos, tal vez por-

LA SOLUCION DEL MISTERIO

61

q u e c s a o le a d a de in m ig ra n te s en p a r tic u la r
t r a jo c o n s ig o cl c o n o c im ie n to d el h o n g o s il
v e s tre c in d o m e a b lc , c o n fo rm e d esc e n d i
h a c a el m e d io d a p o r tie r r a s g rie g a s. D u ra n
te la p o c a c l s ic a , cn A ten a s, la a n tig u a hiero g a m ia se c e le b ra b a a n c a d a a o : cn el m es
d e f e b r e r o , la e sp o sa d el p r im e r m a g is tra d o
y s u m o s a c e r d o te d e b ia u n irs e c o n el d io s
D io n iso s.
F u e b a j o la f o r m a d e D io n iso s co m o el Z eus
q u e h a b a s id o a s im ila d o cu a l c o n s o rte d e la
D io sa M a d re s o b re v iv i d u r a n te la p o c a c l
sica . S u n o m b re lo id e n tific a co m o el Z eus
d e N isa, y a q u e D ios e s u n a fo rm a de la
p a la b r a Z eus. N is a n o e r a s o la m e n te , com o
lo h e m o s v isto , el lu g a r d o n d e P e rs fo n e fue
r a p t a d a , s in o ta m b i n el n o m b re p a r a c u a l
q u ie r lu g a r d o n d e se re p r e s e n ta r a ese m ism o
e n c u e n tr o n u p c ia l re la c io n a d o con la p a s i n
del n a c im ie n to y la m u e r te de D ionisos. C u an
d o el d io s p o s e a a su s d e v o ta s, las m n a d e s
o b a c a n te s , e r a s in n im o d e H a d e s, el s e o r
d e la m u e rte , d e s p o s a d o co n la d io s a Pcrsfo n c . Al ig u al q u e P e rs fo n e , las m n a d e s
re c o g a n flo re s; s a b e m o s e s to p o rq u e su e m
b le m a e r a el th y r s o s ( tir s o ) , u n a la rg a c a a
r e m a ta d a co n h o ja s d e h ie d ra ; ta le s c a a s
h u e c a s so la n s e r u tiliz a d a s p o r los re c o le c
to r e s d e h ie rb a s a m o d o d e re c e p t c u lo s p a ra
su s h allazg o s, y la h ie d r a q u e re lle n a b a los
tirs o s de la s m n a d e s e s ta b a c o n s a g ra d a a

62

LA S O LU C I N D E L M I S T E R I O

D ionisos y se la consideraba an a p lan ta enteognica.


Dionisos, sin em bargo, poda poseer a sus
extticas seguidoras p o r la v irtu d d e o tra s
p la n ta s tam bin, ya que l era el consorte
vegetativo que resida en toda clase de em
briagantes. al p arecer inclusive en algunos
hongos. Por analoga con el em blem a de las
m nades, el estipe tam bin era llam ado thyr
sos, y el som brerete del hongo ocupaba el
lu g a r de las hierbas cnteognicas. El propio
D ionisos haba nacido p rem atu ram en te en el
m stico sptim o mes, d u ra n te una nevada in
vernal, cuando su divino padre d ej c a e r un
relm pago sobre Srnele, su desposada m o r
tal, en Tcbas; del m ism o m odo, se crea que
los hongos eran engendrados en cualquier
sitio donde un rayo cayera sobre la tie rra. El
p adre de Dionisos era o tro Dionisos, com o
c ab ra esperar en una Unin Sagrada, pues
el nio nacido al tiem po de la renovacin de la
tie rra es idntico al co n so rte ingerido que
se reunir con su m adre-esposa en el pavo
roso reino in fe rio r de donde la vida debe
renacer siem pre. Asi, no ha de so rp ren d ern o s
sab er que Scmele concibi a Dionisos cuando
bebi una pocin p re p a ra d a con el corazn
de su p ropio hijo. As tam bin Dionisos, al
igual que su padre, e ra llam ado el Fulm inador, pues pese a la suavidad de su infancia y
a su apariencia a veces afem inada, podio re-

LA S O LU C I N DE L M I S T E R I O

63

pentinam ente tran sfig u rarse y a d o p ta r la vi


rulencia de su ho m b ra en pleno, form a bajo
la cual era un to ro que henda la tie rra, com o
en su nacim iento, y se anunciaba con un
bram ido, cl m ykem a , p alabra que significaba
la presencia del m yk s u hongo. Su simbolo
era el phallos mismo, que m erced a u n a m e
tfora que es com n tam bin reciba el nom
bre de m ykcs.
Sin em bargo, e ra con la vid y con su jugo
ferm entado con lo que p rin cip alm en te se re
lacionaba a Dionisos. En realidad, los hongos
m ism os era n considerados un ferm ento de la
tierra, un sm bolo p erfecto del re n a ce r de
la vida a p a rtir del fro reino de la p u tre
faccin que era el m ohoso trasm u n d o . Un
proceso sim ilar se perciba en la espum eante
agitacin por la que los honguillos del jiste
convertan los caldos de uva en vino. El dios
haba encontrado en el vino su m ay o r bendi
cin p a ra la hum anidad; con esa bebida su
indom eable, selvtica naturaleza sucum bi
a Ja dom esticacin. Se deca que el dios mis- .
mo haba descubierto las propiedades de la
p lanta que b ro t de la sangre de los dioses
derram ada al ver cm o una serp ien te b e
ba sus toxinas de las uvas, pues se crea que
las serpientes obtenan el veneno de las p lan
tas que com an, as como recprocam ente se
deca que podan co m unicar sus toxinas a las
plantas que se en co n trab an en su vecindad.

64

LA SOLUCIN DEL MISTERIO

D io n iso s e n s e a l h o m b re la m a n e r a de s u a
v iz a r la v io le n ta n a tu ra le z a de su d o n , d ilu
y n d o lo co n ag u a . Y a s e ra c o m o los g rie g o s
s o la n b e b e r s u s v in o s, m e z c l n d o lo s co n
ag u a .
L a c o s tu m b r e d e d ilu ir el v in o m c rc c e n u e s
tr a a te n c i n , y a q u e lo s g rie g o s n o co n o c an
el a r t e d e la d e s tila c i n y p o r lo ta n to el
c o n te n id o a lc o h lic o d e s u s v in o s n o p u d o
h a b e r e x c e d id o d e u n c a to rc e p o r c ie n to , c o n
c e n tr a c i n a la cu a l el a lc o h o l d e la fe rm e n la c i n n a tu r a l lleg a a s e r le ta l p a r a el ho n g o
q u e lo p ro d u c e y en c o n s e c u e n c ia el p ro c e so
co n c lu y e. L a s im p le e v a p o ra c i n , s in alq u ita ra m ie n to . n o a u m e n ta r a el c o n te n id o a lc o h
lico p u e s to q u e el a lc o h o l tien e u n p u n to de
e b u llic i n in fe rio r al d el a g u a y s im p le m e n te
e s c a p a r a p o r el a ire , co n lo q u e el p ro d u c to
fin a l s e ria m s flo jo y n o m s f u e rte . En
re a lid a d , el a lc o h o l ja m s lleg a s e r a isla d o
e n G recia c o m o p rin c ip io t x ico del v ino, y en
e l g rie g o a n tig u o n o h ay p a la b r a p a r a d esig
n a rlo . E n c o n s e c u e n c ia , la d ilu c i n d el vino,
d e o r d in a r io co n c u a n d o m e n o s tr e s p a r te s de
a g u a , d e b e ra p ro d u c ir u n a b e b id a co n p r o
p ie d a d e s e m b r ia g a n te s m u y lig eras.
M as n o e r a ta l el ca so . E l te rm in o en g rie
go p a r a d e s ig n a r la b o rra c h e r a s e a la un e s
ta d o d e lo c u ra d e lira n te . S a b e m o s de a lg u n o s
v in o s ta n fu e r te s q u e p o d a n s e r d ilu id o s con
v e in te p a r te s d e a g u a y q u e r e q u e r a n p o r lo

LA SOLUCIN DEL MISTERIO

6S

m en o s o c h o p a r le s d e a g u a p a ra s e r b e b id o s
sin rie sg o , y a q u e , seg n los in fo rm e s q u e
le em o s, el b e b e r c ie rto s v in o s s in d ilu irlo s
p ro v o c a b a d e f u n c io n e s c e re b r a le s ir r e v e rs i
bles y en alg u n o s c a so s a u n la m u c rle . B a s
ta b a n tr e s c o p a s p e q u e a s d e v in o d ilu id o
p a ra q u e el b e b e d o r q u e d a ra al b o rd e de la
lo cu ra. O b v ia m e n te el a lc o h o l no p o d a s e r
la c a u s a d e re a c c io n e s ta n e x tre m a s . T a m b i n
sab em o s p o r las fu e n te s q u e v in o s difeiO ntes
p o d a n p r o d u c ir s n to m a s fsic o s d iv e rso s ,
d esd e s u e o lig ero h a s ta in s o m n io y alucin acio n es.
L a r e s p u e s ta a e s ta m a n ifie s ta c o n tra d ic
cin es s im p le m e n te q u e en la A n tig e d ad el
tin o , c o m o el d e c a si to d o s los p u e b lo s p r i
m itiv o s, n o c o n te n a a lc o h o l co m o s u sta n c ia
e m b ria g a n te n ic a , sin o q u e p o r lo g e n e ra l
era u n a in fu s i n v a ria d a d e to x in a s v eg e tale s
-n u n lq u id o v in o so . U n g e n to s, e s p e c ia s y
h ie rb as co n p ro p ie d a d e s e n te o g e n ic a s bien
co n o c id as, p o d a n a a d rs e le d u r a n te la c e re
m onia d e s u d ilu c i n c o n ag u a , lin a d e s c rip
cin d e tal c e re m o n ia a p a re c e e n la O disea,
c H o m e ro , c u a n d o H ele n a p r e p a ra un v in o
sp ec iaJ a g re g a n d o el e u f ric o n e p e n th e s al
ino q u e e sc a n c ia a s u es p o s o y su in v itad o .
El h e c h o e s q u e los g rie g o s h a b a n e s ta b le
cid o u n a a m p lia g a m a de in g re d ie n te s p a ra
4us b e b id a s , c a d a u n o con s u s p ro p ia s v ir
tudes.

66

LA SOLUCIN DEL MISTERIO

Asi p u e s , el v in o d e D io n iso s e r a el m e d io
e s e n c ia l p o r el q u e los g rie g o s d e la p o c a
cl sic a c o n tin u a ro n p a r tic ip a n d o d el v e tu sto
x ta s is q u e re s id a e n to d a s la s fo rm a s ve
g e ta tiv a s q u e e ra n el h ijo de la T ie rra . C u an
do se c e le b ra b a u n a r e u n i n so cia l la b e b id a
e ra re g u la d a p o r un d ire c to r, q u e d e c id a el
g ra d o d e e m b ria g u e z q u e im p o n d ra a los
c o n c u rr e n te s , m ie n tra s ello s b e b a n c e re m o
n ia lm e n te u n a s e rie p re s ta b le c id a d e b rin d is.
E n las c e le b ra c io n e s re lig io s a s el v in o sola
s e r m s p o te n te , y el p ro p s ito e x p re s o de
las lib a c io n e s e r a p ro v o c a r u n a em b ria g u e z
m s p ro f u n d a e n q u e lq p r e s e n c ia de la d e i
d a d p u d ie r a s e n tirse .
La reco lecc i n de la s h ie r b a s co n q u e se
p re p a r a b a n las s u s ta n c ia s e m b ria g a n te s ve
g etales e m p le a d a s en e s to s rito s d io n isaco ?
ex ig a p ro c e d im ie n to s m g ico s. P u e s to q u e se
tr a ta b a d e c r ia tu r a s s ilv e stre s cu y o s e s p r i
tu s e r a n a fin e s a s u s a n im a le s g u a rd ia n e s
p a r tic u la r e s , la s p la n ta s e ra n o b je to d e una
-} c a c e ra . Y el r a p to de x ta s is q u e podan
I p r o d u c ir en un m b ito relig io so la s id e n tifi
c a b a in e v ita b le m e n te co m o fu e rz a s sexuales
As, las m u je re s c o n s a g ra d a s al d io s Dio-1
n is o s a p r o p ia d a m e n te p o r ta b a n el tirs o cornil
su e m b le m a , m ie n tra s re c o rr a n en invierne!
los c o lla d o s en b u s c a de a q u e lla p la n ta llam a
d a vid q u e crec a d e re p e n te al go lp e del ray>
s o b re la tie r r a y e n tr e el b r a m a r de los toros)

LA S O L U C I N D E L M IS T E R IO

67

en m edio de sus danzas n o c tu rn as; ese nio


querido, el inm em orial consorte serpiente, e ra
el objeto de su cacera; lo am am an tab an y
despus, com o si fuera un anim al, lo despe
dazaban y lo devoraban crudo; sus p ropias
m adres, com o a m enudo se p ro clam aba, eran
culpables de canibalism o al com er su carne,
pues cual m adres las m ujeres h aban dado
el ser a la droga, cosechndola y p re p a r n
dola con la ayuda de las llam adas nodrizas
del dios, b a jo cuyo am oroso cuidado crecera
h a sta s e r adu lto y con el tiem p o llegara a
p oseerlas como esposas. Tales cerem onias
rep resentaban las nupcias sag rad as de las m u
jeres de la ciudad, que de ese m odo estab le
can la tem erosa alianza con el se o r del
infram undo, de cuyo reino dependa toda la
fertilidad, ta n to hum ana com o vegetal, de este
mundo.
El ra p to de Persfone en Nisa era arquet*
pico de aquellas p rim eras nupcias e n tre los
dos reinos, la experiencia p rstin a de la m u e r
te, En el lugar de cacera llam ado Agrai, en
el mes de febrero, que era nom brado tiem po
de las flores, los a sp iran tes a la siguiente
iniciacin en E leusis experim entaban de a l
guna m anera la m u erte de Persfone al tra
vs de la m im esis ritual de aquellas c eleb ra
ciones dionisacas. Ese acontecim iento era
denom inado los m isterio s m enores y se con
sideraba p re p a ra to rio p a ra la visin de los

68

LA S O L U C IO N D E L M IS T E R IO

m isterios m ayores, q u e habra de o c u rrir du


ra n te la sem entera de otoo, en el m es de
septiem bre.
Los m isterios m ayores eran com plem ento
de los m enores, pues se co n cen trab an en la
redencin m s que en la m uerte, en el re to rn o
triu n fa l de Persfone del Hades con el hijo
concebido du ran te su estan cia en com unin
con el reino espiritual. Despus de su relato
del m ortfero encuentro nupcial de Persfo
ne, el him no hom rico continua contando
cm o D em ter estableci los m isterios m a
yores. En duelo p or su h ija desaparecida, la
diosa fue a Eleusis. Su v iaje all es una
im itacin analgica de la en tra d a de Persfone a la cindadela del H ades, pues Eleusis
era una imagen del o tro m undo, donde tam
bin D em ter experim entara la om inosa fase
ctnica de su m ad u rez com o m u jer; no com o
la reina sacra del se o r de la m uerte, sino
como hechicera y nodriza en casa del dios, ya
que cuando Persfone avanza m s all de la
doncellez su m adre debe d e ja r el lugar, ab an
donando su papel a n te rio r y pasan d o al ter
cer estadio, cuando el vientre q u e envejece
de una m ujer la lleva una vc 2 m s a la vecin
dad con los poderes de la m uerte. E stas fases
clnicas, u orien tad as hacia la tie rra, d e la
naturaleza fem enina e stab an sim bolizadas en
la diosa Hcate, cuyo cuerpo trifo rm e expre
saba la totalidad de la m u je r com o doncella,

LA S O L U C IO N D EL M IS T E R IO

69

esposa y envejecida n o d ri 2 a en el reino de


Hades.
E n Eleusis, a l principio D em ter p ro cu ra
m itigar su do lo r negando la posibilidad de!
m undo de Ja m u e rte en el que ha p erd id o a
su hija. Lo hace alim entando con la in m o r
talidad al prncip e real. Sin em bargo, la m a
dre del prncipe se opone, pues no puede
en te n d er o ace p ta r un sistem a que inevita
blem ente enajenara al h ijo del reino de su
propia m adre en form a tan irrem ediable com o
Persfune de Dem ter.
Una v e/ m s D em ter intenta unn s o lu
cin; ahora una etern id ad de m u erte en que
ella y su b ija perm anecern por siem pre en
su fase clnica. La diosa desencadena una
plaga de esterilid ad , de tal m anera que nin
guna clase de vida puede b ro ta r de la tierra.
Tal solucin, em pero, no deja ningn papel
para se r asum ido p o r las in m o rtales d eida
des del cielo, cuyo delicado eq u ilib rio con
las fuerzas de la tie rra depende de la continua
adoracin de los m ortales, que com p arten con
ellas los fru to s de la vida.
La solucin final es devolver la salu d al
universo donde ah o ra la m uerte se ha e n tro
metido, adm itiendo tam bin la posibilidad
de re to rn a r a la vida. R enacer de la m uerte
era el secreto de Eleusis. En el H ades. Persfoue, com o la tie rra mism a, tom a la sem illa
en su cuerpo y m erced a eso represa e tern a

70

LA S O L U C I N D E L M IS T E R IO

m ente a su exttica m ad re con su h ijo recin


nacido, slo p ara m o rir tam bin etern am en te
en el a b ra 2 0 fccu n d ad o r de su p ro p io hijo. La
seal de la redencin era una espiga de ce
bada, el grano cosechado, q u e despus del
m isterio sera confiado una vez m s a la fra
tie rra en la siem bra de la llan u ra sag rad a
adyacente a Eleusis.
Tal fue la m ediacin inal que D em ter
com unic a un segundo prin cip e real en la
ciudadela de Eleusis. Su nom bre era T riptlemo, el guerrero trip le, y lleg a ser el a p s
tol de la nueva fe, dedicado a v ia ja r p o r todos
los confines del m u n d o en un c a rro tirad o
p o r serpientes para d ifu n d ir el evangelio del
cultivo de las gram ineas. Su identidad exacta
era parte del secreto de los m isterios, pues
las diversas tradiciones acerca de su ascen
dencia hacen sup o n er que los iniciados a p ren
dan que, al igual que el gran o q u e e ra su
em blem a, T riptlem o era en realidad h ijo de
las triples m u jeres q u e reinaban en la casa
del seor de la m uerte. Asi pues, T riptlem o
era o tra form a de Dionisos, quien de m anera
sim ilar era un apstol que utilizaba un ca
rru a je de la m ism a clase en su reco rrid o p a ra
ensear al hom b re el cultivo de la vid. La
pau ta que siguen estos apostolados eleu
sinos seala claram en te la transicin de u n a
cu ltu ra de recolectores a las artes agrcolas
de que depende la vida civilizada.

LA S O L U C I N D E L M IS T E R IO

71

En las varias trad icio n es m ticas d e u sin a s


hay o irs figuras varoniles que sim boli 2 an
una tran sm u taci n sim ilar: el h o rro r y la p r
dida desoladorcs que rep resen ta la m u erte se
transfiguran en un joven arre b a ta d o ram en te
apuesto que nace del reino de H ades en p re n
da de la redencin fu tu ra. En una de tales
tradiciones es acco s (la k c h o s), el ex u ltan te
y dionisaco varn que conducc a los inicia
dos hacia su visin de vida etern a; en o tra
es Eubuleo, la serena personificacin del plan
cosmolgico en que los dioses del ciclo cola
b oraron con los poderes de la m uerte para
m o stra r a la hum an id ad cul es el papel que
le corresponde; en una tercera tradicin es
Zagreo, enigm tico co m p a ero de cacera de
sus extticas desposadas. La c u a rta y la m as
perfecta de estas figuras tran sm u tad as es Pin
to (P loutos), la personificacin de la riqueza
surgida de la fertilid ad del hom bre y los
cam pos. Los iniciados podan esp e ra r que de
all en adelante esc benfico rep resen tan te
de la m uerte sera recibido en su s hogares
como un husped p erm anente, su jeto p o r la20S
de am istad. O riginalm ente, Pluto era el hijo
vegetativo de D em ter en la m s rem ota an
tigedad de la diosa com o Gran M adre, en
Creta, donde o concibi en un cam po arad o
tres veces, al u n irse con su enloquecedor com
paero Iasin, cuyo nom bre significa el
hom bre de la droga".

72

LA S O L U C IO N D E L M IS T E R IO

Sin em bargo, Triptlem o era la tra n sm u


tacin suprem a, la resp u esta especial de De
m eter al problem a de la m uerte. Su cebada
sagrada, que se cultivaba con toda solem ni
dad en la llanura R ariana y se desgranaba en
su suelo, era cJ ing red ien te p rin cip al de la
pocin que los iniciados beban cu an d o se
p reparaban para la visin culm inante. La fr
m ula de dicho breb aje ha quedado registrada
en el him no hom rico: adem s de la cebada
contena agua y u n a m enta aro m tic a lla
m ada blechn. En p rin cip io esta h ierb a p a
recera se r la m s indicada p a ra con ten er el
agente enteognico de la pcim a, m as cu an to
sabem os de ella indica que n o era la ad e
cuada: no era suficientem ente enteognica
com o p ara que existiese el peligro de su uso
p rofano, ni tan reverenciada com o c o rre sp o n
dera a la droga secreta. Ms bien era fran
cam ente m enospreciada com o u n sm bolo de
la unin ilcita de ho m b re y m u je r en un
concubinato lascivo, fuera del sacram en to del
m atrim onio. Precisam ente p o r tal clase de
unin, no santificada. D em ter perdi a su
h ija en Nisa y en consecuencia, segn sabe
mos. desahog su ira convirtiendo en m enta
a la p ro stitu ta de H ades, cuyo cuerpo b o t
nico fue en adelante m olido y m achacado. La
solucin final de Eleusis, por o tra p arte, re
conciliar a la m adre con la p rd id a de la h ija
por medio de la legitim acin del ra p to nup-

LA S O L U C I N D EL M IS T E R IO

73

cial al travs del rito del m atrim o n io , con lo


cual la casa dinstica p uede c o n ta r con un
heredero. La cebada, no la m enta, constituye
la revelacin en Eleusis, y es en dicho cereal
donde debem os b u scar la droga sagrada.
Con el cultivo de las gram neas el hom bre
dej su vida nm ada, selvtica, y se asen t
en ciudades, entreg ad o al cuidado de la tie
rra para o b te n e r despus la cosecha. Todas
las instituciones civilizadas se d eriv aro n de
ese delicado convenio acordado con las fras
y oscuras fuerzas de la m uerte. Los granos
m ism os se consideraban h b rid o s que haban
evolucionado tra b a jo sam e n te , a p a rtir de pas
tos m s elem entales. Si no eran a ten d id o s con
el cuidado debido, poda su ced er que re to r
nasen a su m anifestacin a n te rio r, incom ible
e inservible. Se consideraba que el p ariente
p rim itivo de las gram neas era la p la n ta lla
m ada en griego aira, y en la no m en clatu ra
botnica Lolium te m u le n tu m (cizaa, en es
paol). E sta plaga se en cu en tra de o rd in a rio
infestada por un hongo, Claviccps purpurea,
cornezuelo o aublo: un cuerpo rojizo al que,
segn se crea, la cebada e ra p a rtic u la rm e n te
susceptible. As pues, el aira am enazaba d o
blem ente el sostn de la vida que c o n stitu an
los cultivos: prim ero , p o r ser el pasto ele
m ental que renaca; en segundo lugar, por
ser el husped de la invasora infestacin del
cornezuelo. Adems, la tendencia regresiva

74

LA S O L U C IO N D E L M IS T E R IO

del grano infestado era obvia, pues cuando


el esclerocio caa a tie rra nc b ro ta b a n g ra
m neas, sino dim inutos hongos de color p r
p ura: los esporangios del cornezuelo, que
claram ente e ra n un re to rn o a la especie del
im po ra p to r dionisaco.
A diferencia de los hongos, que carecen de
sem illas, el cornezuelo debe de h ab er parecido
sim ilar a los granos que p arasitab a. Del m is
m o modo que las gram neas, p o r consiguien
te, era una p lanta de D em ter, pues la diosa
sola llevar su color distintivo en la tnica
o en el calzado, as com o ser llam ada p o r
su epteto, Erysibe. Las p ropiedades enteogenicas del Claviccps eran conocidas en la An
tigedad, as q u e podem os c o n je tu ra r q u e los
apostolados paralelos de la cebada y de la
vid significaban tran sm u tacio n es anlogas, en
que los esp ritu s ctnicos se som etan al c u l
tivo. El vino, sin em bargo, era el dom inio de
D ionisos, el liquido que otorgaba un sueo
sem ejante a la m uerte y p ropiciaba el olvido;
D em ter en cam bio e ra la tie rra, siem pre se
d ienta, p o rta d o ra de la cosecha con que el
hom bre se sustentaba. El grano era su sacra
m ento. D urante su p rim era visita a Eleusis,
D em ter rechaz una copa de vino, y en
consecuencia los iniciados im itaban su abs
tencin como una deferencia al sim bolism o
superior de la pocin de cebada.
R esulta claru que el cornezuelo de cebada

LA S O L U C I N DHL M IS T E R IO

75

es cl m s probable agente enteognico de la


pcim a eleusina. Su relacin, ap arentem ente
sim bitica, con la cebada rep resen tab a un
enajenam iento y una tran sm u taci n a p ro p ia
dos del e spritu dionisaco con el cual el gra
no, la h ija de Dem ter, se h ab a p erd id o en
la unin nupcial con la tierra. El cornezuelo
y la sem illa ju n to s, adem s, se en co n trab an
reunidos en una unin bisexual com o her
m anos, llevando, ya en el m om ento de la pr
dida de la doncella, la potencialidad de su
propio re to rn o y del nacim iento del h ijo
faloideo que crecera de su cuerpo. Un her
m afroditism o sim ilar puede ap reciarse en las
tradiciones m ticas acerca de la m u je r g ro
tescam ente frtil cuyos gestos obscenos se
dice que alegraron a D em ter y la consolaron
de su dolor, inm ed iatam en te an tes de que
bebiera la pocin.
E sta respuesta a los m isterio s de Eleusis
parece an m s pro b ab le a la luz de un frag
mento de papiro que me hizo conocer Danny
Staples, quien tra d u jo el him no hom rico a
D emter al ingls para la edicin original de
esta obra. Dicho fragm ento conserva una p a r
te de Demes, una com edia que E u p o lis escri
bi poco despus del escndalo provocado
p o r la profanacin de los m isterio s en el si
glo V a.c. E se texto co n firm a que el sacrilegio
estuvo relacionado con la ingestin del sagra
do kykeon, c indica q u e n u e stra identifica-

LA SOLUCION DEL MISTERIO


a Ja d ro g a q u e e s te liq u id o c o n te n a es
;c :a . E n la co m e d ia , u n te stig o in fo rm a
- .* :-jez c m o s o rp re n d i a u n in d iv id u o q u e
*? e n te h a b a e s ta d o b e b ie n d o la p c im a ,
4 : _ te n a p c d a c ito s d e c e b a d a en los bif .* f : E l a c u sa d o h a b a c o h e c h a d o al infor 4 - .. p a ra q u e d ije r a q u e lo q u e h a b a
e ra s im p le m e n te u n a p a p illa d e c e re a l
V .'a p o ci n . M e d ia n te u n p ro b a b le re tru c! c o m e d ia n te p u d o in c lu s o s e a la r q u e
^ato ras m ig a ja s d e c e b a d a e ra n p u r" p in ta s d e c e b a d a .
V:. p u es, a v e n tu r m o n o s a h o r a a lle n d e las
p r o h ib id a s y re c o n s tru y a m o s la esn la g ra n s a la d e in ic ia c i n en E le u sis.
5. *.*:r.tecim iento c e n tra l e ra Ja p re p a ra c i n
&- : re b a je . C on fa u s to b ie n e s tu d ia d o el
r - .:'an te, u n s a c e r d o te c u y a a s c e n d e n c ia se
- r ^ .- : '- a b a a la p r im e r a re p re s e n ta c i n del
:rio , to m a b a los e s c le ro c io s d e cornezue*
r t !a c m a r a a is la d a q u e se a lz a b a d e n tr o
&. ' . sicrio n , s o b re los v e stig io s del te m p lo
;r< -.al q u e h a b a e s ta d o a ll en tie m p o s
T ^ 'v c o s . M ie n tra s c e le b ra b a el se rv ic io en*=.-:j c a n to s a n tig u o s , en fa lse te , p u e s su
en lo s m is te rio s e ra a se x u a l, el d e un
* * - * q ue h a b a s a c rific a d o su sexo a la G ra n
T *-; E n tre g a b a el g ra n o en u r o s c lice s a
- u c e rd o tis a s y e n to n c e s s ta s b a ila b a n
r - - sala , b a la n c e a n d o la s v a s ija s y u n a s
:t* s -a ra s s o b re s u s ca b ezas. A c o n tin u a c i n ,

LA S O L U C IO N D E L M IS T E R IO

77

el grano era m ezclado con la m enta y con


agua en unas urnas, de donde la pocin
sagrada era finalm en te servida con un cucha
rn en las copas especiales en q u e los inicia
dos beberan su p arte. Por ltim o, n re c o
nocim iento de su buena disposicin, lodos
m anifesiaban con cnticos que haban bebido
la pcim a y m anipulado los o b je to s secretos
que haban llevado consigo, en can a sta s ta p a
das, d u ra n te su cam inata p o r la Va Sacra.
Despus, sentados en las rin g leras de p elda
os que se alineaban a lo largo de los m u ro s
de la cavernosa sala, agu ard ab an en la oscu
ridad. Por causa de la pocin iban grad u al
mente entrando en xtasis. Debemos re c o rd a r
que este brebaje, entcgeno, en el lu g a r y
ajo las circunstancias adecuadas, altera el
odo interno del ho m b re y propicia so rp re n
dentes efectos de v entriloquia. Podem os ter.er la seguridad de q u e el h iero fan te, con
una experiencia de generaciones, conoca to
dos los secretos para hacer favorables el lugar
y Jas circunstancias, E stoy seguro de q u e h a
ma m sica, tal vez ta n to vocal com o in stru
mental; no m uy inten sa pero s clara, c ite rio r
y exterior, proceden te ahora de las p ro fu n d i
dades de la tie rra y despus de la superficie;
ih o ra un m e ro susu rro que se filtrab a p o r
as odos, cam biando de lu g a r co n stan tem en
te. Los h ierofantes bien pueden h a b er cono
cido el a rte de difu n d ir p o r los aires v ario s

78

LA S O L U C IO N D E L M IS T E R IO

perfum es en sucesin, y deben de h ab er c o n cer


tado Ja m sica en un crescendo de expecta
cin h a sta el m om ento en que, de p ro n to , la
cm ara in te rio r era a b ie rta y e sp ritu s lum i
nosos entraban en la h a b itaci n lu ces sua
ves, me parece, no cegadoras ; e n tre ellos
el e spritu de Persfone con su h ijo recin
nacido, de regreso del H ades. La diosa llegaba
al tiem po que el hicro fan te alzaba la voz en
vetustas m odulaciones reserv ad as p a ra el m is
terio: La Reina T errib le ha d ad o a luz su
h ijo, el T errible". E ste nacim iento divino del
S eor del Infram u n d o era acom paado p o r
el bram ido de un in stru m en to sem ejante al
gong que, p a ra la ex ttica audiencia, so b re
p asaba al del tru en o m s violento y pro ced a
de las e ntraas de la tie rra.
Algunos obispos cristianos, en los ltim o s
das de los m isterios, creyeron h a b er dcscub iertp el secreto de Eleusis y q u e podan
revelarlo. Uno dijo que en ese rito pagano
se m aterializaba una espiga de cebada. Qu
acertado, si se tom an en cuenta sus luces li
m itadas, y sin em bargo cun to talm en te fal
so. El obispo no h aba ex p erim en tad o la no
che de las noches en Eleusis. E ra com o alguien
que no conociera la l s d o los hongos de
Mxico, o las sem illas de la m aravilla. Du
ra n te cerca de dos m il aos unos cuantos
de los antiguos griegos p asaron cada ao por
los portales de Eleusis. All festejaro n el don

LA S O L U C I N D E L M IS T E R IO

79

divino del cultivo de las gram neas y tam


bin fueron iniciados en los sobrecogcdores
poderes de] infram undo, al travs del m is
terio p rp u ra de ese herm ano del gran o que
H ofm ann ha vuelto a h acer accesible para
n u e stra generacin. Los m ito s de D em cter y
Persfone, y c u an to los acom paa, se co rres
ponden con n u e stra explicacin en todos los
puntos. Nada, en ninguno de ellos, es incom
patible con n u estra tesis.
H asta ayer m ism o sabam os de Eleusis slo
lo que unos cuan to s de los iniciados nos
contaron, pero el e m b ru jo de su s p alab ras
ha subyugado a la h um anidad d u ra n te ge
neraciones. A hora, gracias a H ofm ann y a
Gordon W asson, aquellos de n o so tro s que
hemos experim entado los cntegenos supe
riores podem os u n irn o s a la com unidad de
los antiguos iniciados con un perd u rab le
vnculo de am istad , una am istad nacida del
h ab er com partid la experiencia de u n a rea
lidad m ucho m s profunda de c u an to hayamus conocido antes.
C arl A, P. R u ck

IV. D A T O S A U X I L I A R E S
U n ESTUDIOSO de G recia q u e escribi hace
apenas medio siglo, no vacil en calificar de
trivial y a b su rd o " el cu lto a D em ctcr en
Eleusis, aunque, segn aada, " n o puede
haber duda de que fue muy im p o rtan te para
satisfacer 3a faceta emocional de los in stin
tos religiosos de los griegos. Su equivalente
m oderno es quizs el E jrcito de Salvacin"
E speram os que n u e stras p ro p ia s com paracio
nes sean m enos extravagantes que la suya. En
nuestra generacin d isfru tam o s la v e n ta ja de
h a b er rcdescubierto la experiencia cntcognica. Adems, el valor de la colaboracin in
terdisciplinaria estrib a en que nos perm ite el
acceso a conocim ientos q u e de o tra m anera
probablem ente q u ed aran fuera del alcance
de los especialistas. N uestro esfuerzo c o n ju n
to ha a rro ja d o una respuesta definitiva a
nuestro problem a: ha p re p a ra d o el terren o
para reexam inar m uchas de las opiniones tra
dicionales acerca de los griegos de la a n ti
gedad clsica y de su lite ra tu ra trgica en
honor del dios Dionisos.
El testim onio antiguo sobre Eleusis es u n
nime y preciso. Eleusis era la experiencia su
prem a en la vida de un iniciado. Lo e ra en
un sentido tanto fsico com o m stico: tem

an

D A TO S A U X IL IA R E S

81

blores, vrtigo, su d o r fri, y despus una


visin que c onven a cuanto hubiese sido visto
antes en una especie de ceguera; un sen ti
m iento de asom bro y sobrecogim iento an te
un resp lan d o r que provocaba un silencio p ro
fundo, pues lo que acababa de ser visto y
sentido ja m s p o d ra ser com unicado: las
palabras no se en co n trab an a la a ltu ra de
tal tarea, Tales sntom as corresponden inequ
vocam ente a la experiencia producida p o r un
entegeno. Para llegar a .tal conclusin b asta
con m o stra r que los racionales griegos, y
ciertam ente algunos de los m s inteligentes
y clebres entre ellos, eran capaces de expe
rim entar tal irracionalidad y de en treg arse p o r
entero a ella.
La experiencia de Eleusis difera de la
festiva em briaguez de los am igos en un sym
posion, o de la b o rrach era d esenfrenada del
kom os en los festivales de d ram a. Eleusis era
algo p ara lo que incluso el xtasis m endico
de las m u jeres en la m o n ta a era apenas
una p reparacin parcial. De diversas m ane
ras tam bin o tro s cultos griegos escenifica
ban aspectos de la antigua com unin p ra c ti
cada entre los dioses y los hom bres, en tre
!os vivos y los m u erto s, pero era nicam ente
en Eleusis donde la experiencia ocu rra con
abrum adora irrevocabili dad: solam ente all
se cum pla el gran designio de la doncella
rediviva con su hijo concebido en la m uerte.

82

DATOS A U X IL IA R E S

y de la espiga de cebada que com o ella haba


retoado b a jo la cierra. M ediante tal resu
rreccin se validaba Ja continuidad de todo
aquello que era m s preciado para un griego,
aquellas form as de vida civilizadas que, ms
all de la constitucin de cada ciudad, eran
el legado de Grecia, em ergidas del p rim iti
vismo original de la m ism a m anera que tam
bin toda vida provena del benfico acuerdo
con el seor de la m uerte. P o r supuesto aqu
se encuentra un m ito rico y com plejo, Heno
de contradicciones com o todos los m itos de
una edad iletrad a en que uno deca una
cosa y o tro o tra y un tercero o tra distinta,
m as de alguna m anera al final arm onizaban
en un todo: un m ito que para los griegos
explicaba el principio y el fin de las cosas.
Meses de aprendizaje y de rituales p rece
dan a la revelacin en la noche de los m is
terios; cada actividad iba anticipando con
m ayor detalle el significado y la sustancia, las
ram ificaciones com pletas de Ja visin que
aguardaba adelante. Al final los iniciados se
sen taran en las grad as de la sala de inicia
cin. Todo estaba cum plido entonces, excepto
el final. H aban ap rendido la versin secreta
del m ito sagrado, se haban b aado en el
m ar, abstenido de in g erir varios alim entos y
bebidas tabes, sacrificado un puerco, rea
lizado la larga m archa desde Atenas p o r la
Via Sacra, y ejecu tad o el peligroso cruce de

D A TO S A U X IL IA R E S

83

la ltim a b a rre ra de agua an tes de llegar


a la ciudad de sus anfitriones eleusinos. Fue
ra de los m uros del san tu ario se celeb rab a un
baile d urante toda la noche, a] lado de! Pozo
de la Doncella, sobre el m ism o suelo que la
diosa haba pisado. A continuacin vena
la firm e y trascend en tal en tra d a al te rrito rio
prohibido que se extenda allende la caverna
que constitua una en trad a al H ades v la roca
donde D em ter se haba sentado a llo rar su
dolor. En la cm ara de iniciacin se celebra
ba la ltim a danza cerem onial de las sacer
dotisas portando el cliz de grano sobre la
cabeza m ien tras m ix tu rab an y d istrib u an
la pcima sagrada: el frag an te blcchon, I
h ierba m enospreciada, vinculada con la n a
turaleza ilcita dei rap to , se sum erga en
agua, a la que se agregaba una pizca de h arin a
de cebada procedente de la llanura Rariana^
adyacente a E leusis. El potencial de la ceba
da com o alim ento bsico de la hum anidad
dependa de que fuera posible m an ten er a
raya el avance de la p u rp u rin a form a degertct
rativa. que podra hacerla volver al estad io en
que era inservible, com o cizaa in festad a de
roya. Al igual que el blcchon. la cizaa tamibien se encontraba vinculada con el p rim iti
vismo y con los modos de vida previos a que
las instituciones de la sociedad llevaran al
hom bre a una form a de existencia superior.
Los iniciados beban de esas dos p lan tas y des

84

D A T O S A U X IL IA R E S

pus aguardab an expectantes la redencin,


al tiem po que el h icro fan te entonaba las a n ti
guas palabras. Entonces, de p ro n to , se haca
la luz y los confines de este m undo estalla
ban al tiem po que las presencias espirituales
se hacan sen tir e n tre los iniciados y la sala
era inundada p o r un rad ian te m isterio.
De principio a fin se escenificaba all un
d ram a sagrado en que tanto ios iniciados
como los oficiantes tenan un papel q u e des
em pear, h a sta que acababan p o r experim en
ta r como actores lo inefable; la to talid ad de
sus sentidos y em ociones se vea sacudida por
lo que de all en ad elan te sera p o r siem pre lo
inexpresable.
A m edida que los iniciados pasaban p o r
las dilatadas cerem onias iban siendo p a rtc i
pes de num erosos secretos, -pero los hierofantcs se h abran bien p reocupado p o r m an
te n e r ap artad o de ellos el Secreto de los
Secretos: el agua sag rad a de la pcim a habla
ya absorbido del cornezuelo inm erso en ella
la dosis apropiad a de ergina y de ergonovi
na, segn llam am os hoy a estas sustancias. Y
ciertam ente a lo largo de los siglos los hierofantes buscaran m aneras de m e jo ra r su
tcnica, sus frm ulas. En el curso de esos dos
m ilenios, no podran h a b er descu b ierto u n a
clase de cornezuelo que contuviera solam en
te los alcaloides enteognicos, as com o en
la poca m oderna se ha en co n trad o que su

D A T O S A U X IL IA R E S

85

cede con el cornezuelo del Paspalum distchum ? Sin duda otros herb o lario s ajen o s a
las fam ilias de los h iero fan tes deben h ab er
com partido estos descubrim ientos, y debe h a
ber sido su conocim iento lo que favoreci la
proliferacin de sacrilegios en el a o 415 a.C.
Jam s se conocer en detalle la h isto ria de
aquellos acontecim ientos, pero de seguro all
hubo una h isto ria que contar.
En las cu ltu ra s iletrad as el conocim iento
de los h erbolarios el conocim iento de las
propiedades de las p lan tas y de su uso es
siem pre un corpus de sab id u ra secreta que
se tra n sm ite oralm en te de un h erb olario a
un aprendiz, y en ocasiones de un h erb o lario
a otro. Se requieren aos de ap ren d izaje
antes de que alguien com ience a e jercer p o r
su propia cuenta, y jam s puede considerarse
que aqul h^ concluido. H ay que e sta r al ta n to
de cuestiones de dosificacin, efectos secun
darios, ingredientes vegetales benficos que
se convierten en veneno cu ando se tom an en
exceso. E n Mxico, fray B ernardino de Saha*
gn y Francisco H ernndez fueron espaoles
de gran talento que in v irtiero n in fin ito s es
fuerzos y tiem po p a ra a p re n d er de los 'ndios
las virtudes de varias p lan tas m exicanas. Mas
se tra ta b a de europeos que no conocan el
m undo de las plan tas am ericanas, v en su
m bito europeo no eran ciertam en te lo que
pudiram os llam ar botnicos o herbolarios.

86

DATOS A U X IL IA R E S

Sus intenciones eran buenas, pero su igno


rancia era com pleta. Lo que tienen que
d ecirnos acerca de los entegenos es pueril.
Pudieron haber pro b ad o los entegenos, pero
p refirieron no hacerlo: d esperdiciaron la o p o r
tunidad. Qu historia tan d iferen te nos h a
bran contado si hubiesen vivido algunos aos
cm o aprendices de los sabios indios!
En el him no hom rico a D em ter, cuando
la diosa llega a E leusis, exhausta y desconso
lada p o r la prd id a de su h ija Persfone, le
o frecen una copa de vino que ella rechaza, Ya
que cada episodio en este poem a posee
un sentido m tico, parece ser q u e la bebida
alcohlica no iba bien con la ingestin de la
pcim a divina llam ada kykeon. Las dos cla
ses de em briaguez eran incom patibles. E n
Mxico, quienes se disponen a to m ar Jos hon
gos saben que deben ab sten erse de to m ar
bebidas alcohlicas d u ra n te cu atro das antes
de la velada, no m b re con que se designa la
sesin de los hongos. La em briaguez alcoh
lica profanara, envilecera la libacin divi
na, lo m ism o en Mxico que en Grecia.
Los m isterios eleusinos se hallaban exclu
sivam ente en m anos de las fam ilias de los
E um lpidas y de los Kerykes. D urante casi
dos m ilenios los herofantes gob ern aro n con
a u to rid a d au to crtica los ritos de Eleusis. En
c ontraste, en la tierra de los hongos sagrados
en Mxico, cada pueblo tiene sus sabios que

DA TO S A U X IL IA R E S

87

son los custodios del rito. (En algunas re


m otas aldeas m ixes cada fam ilia tom a p o r s
m ism a los hongos cu ando siente que los ne
cesita, sin la guia de un sabio. N o sabem os
si esta prctica inform al del pas m ixe cons
tituye una degeneracin del rito o la su p er
vivencia de un p rocedim iento arcaico a n te
rior.) En Grecia los in iciad o s tom aban la
pocin solam ente u n a vez en la vida, de m a
nera que no podan c o m p a ra r experiencias
sucesivas. En Mxico uno puede c o n su ltar los
hongos cada vez que se p resen ta un conflicto
fam iliar grave. Algunos indios deciden no to
m arlos nunca; o tro s lo hacen solam ente una
vez; otros m s lo hacen de m anera in te rm i
tente. A quien particip a p o r p rim e ra vez en
la experiencia se 1c advierte co n stan tem en te
que la ingestion del entcgeno es algo en
extrem o delicado, con una connotacin de
grave peligro.
T anto en Eleusis como en Mxico algunos
com estibles quedaban p ro scrito s d u ra n te cier
to tiem po antes de la gran noche. Es im po
sible com parar las exclusiones d ic ta ra s, pues
los alim entos en uno y o tro lugares son muy
diferentes, pero en am bos casos los huevos
eran tab. El ayuno era p racticad o en Grecia
y tam bin en Mxico, desde la m aana y al
travs de todo el da: en uno o tro sitios
se llegaba a la noche con el estm ago vaco.
En los crculos a risto c r tico s del Mxico pre-

D A T O S A U X IL IA R E S

cortesiano se aco stu m b rab a beber el n u tritiv o


chocolate espolvoreado con los hongos em
briagadores: as se ro m p a el ayuno en el
m om ento en que se iniciaban los aconteci
m ientos nocturnos. Debido al silencio que
guardaron todos los q u e tom aron parte en
los m isterios, en los escritos del periodo de es
plendor de Eleusis difcilm ente se en cu en tra
algn indicio de lo que all aconteca; pero
en los prim eros siglos de la e ra c ristian a,
cuando Eleusis se hallaba en decadencia, es
posible descubrir unas cu an tas m enciones, o s
curas, inhibidas, que nos p erm iten algunos
atisbos inciertos. As encontram os la referen
cia a una colacin que se serva a los inicia
dos: una gran to ria llam ada peanos, p re p a
rada con cebada y trigo cosechados en la
sagrada llan u ra R arian a, se p arta en peda
zos y las porciones eran servidas a to d o el
m undo. En las fuentes se dice que e n tre los
iniciados surga un vnculo de alianza y am is
tad, y algunos han sugerido que dicho vnculo
se originaba on la colacin que todos com par
tan. No resulta incom patible con los textos
priegos su p o n er que dicha colacin equivala
al rom nim ieno del ayuno en Mxico, con el
le a n o s en lugar del chocolate. Mas segura
m ente los lazos de alianza y am istad nada
l e n t i l que v er con este alim en to : nada tan
simpU h a b ra sid o .suficiente. El av asallad o r
jK 'c t't de es-a noche b a jo la influencia de un

DATOS AUXILIARES

69

n te g cn o h a c c b r o ta r n a tu r a lm e n te el s e n ti
m ie n to de h a b e r c o m p a rtid o u n a e x p e rie n c ia
s u p r a n a tu ra l q u e ja m s p o d r s e r o lv id a d a ;
un s e n tim ie n to d e c o fra d a , d e h e rm a n d a d .
D os d e n o s o tr o s h e m o s co n o c id o e s to p e r s o
n a lm e n te cn M xico: q u ie n e s c o p a rlic ip a n en
u n a v elad a, c o n el e s p r itu y en las c irc u n s
ta n c ia s a p r o p ia d a s , viven u n a e x p e rie n c ia sob re c o g c d ra y en s u in t e r io r s ie n te n g e rm in a r
u n v n c u lo q u e los u n e co n los c o m p a e ro s
de e s a n o c h e d e la s n o c h e s, q u e p e rv iv ir
p o r ta n to tie m p o c o m o d u re s u e x iste n c ia .
C ree m o s q u e e s d e a h d e d o n d e p ro c e d e ese
lazo d e a lia n z a y a m is ta d del q u e la s fu e n te s
g rie g as h a b la n o s c u ra m e n te .
A c o n tin u a c i n te n e m o s el a s u n to d el se
c re to . N ad a s e h a b a e s c u c h a d o de los h o n
gos s a g r a d o s en lo s c rc u lo s c u ltiv a d o s de
M xico d e s d e q u e los p r im e r o s fra ile s los
m e n c io n a ro n s u c in ta m e n te en los sig lo s x v i
y XVII. S e h a d ic h o q u e los h o n g o s c o n s titu a n
u n " s e c r e to " d e los in d io s q u e h a b ita b a n cn
las s e r r a n a s d el M xico m e rid io n a l. P re c is a
m e n te n u e s tr o p e q u e o g ru p o lo p u s o al d e s
c u b ie rto . P e ro n o s o tro s c o n s id e ra m o s q u e este
''s e c r c to 1' n u n c a lo fu e re a lm e n te . E n la s c o
m u n id a d e s in d ia s to d o el m u n d o e s ta b a al
ta n to d e los h o n g o s, a s c o m o d e la s s e m illa s
de la m a ra v illa . C u a lq u ie ra p o d a , si lo d e s e a
ba, a p r e n d e r el a r te d e r e c o n o c e r los h o n
gos s a g ra d o s , y m u c h o s lo h ic ie ro n . Los h o n g o s

90

DATOS AUXILIARES

c r a n o b je to d e c ie rto in te rc a m b io c o m e rc ia l
s e c r e to q u e s a tis fa c a la d e m a n d a d e los in
d g e n a s q u e se h a b a n in s ta la d o en la s c iu d a
d e s y q u e a u n q u e ra n " c o n s u lta rlo s " . O rig in a l
m e n te la Ig le sia s e o p u s o a su c o n s u m o y
d u r a n te Jos sig lo s xvi y x v n el S a n to O ficio
d e la In q u is ic i n in te n t e r r a d i c a r el u s o de
los h o n g o s e n tr e los n a tiv o s al tra v s de e n r
g ic as p e rs e c u c io n e s . P o r s u p u e s to ta le s e s
fu e rz o s f r a c a s a ro n , m a s la m ic o fo b ia n a tu ra l
d e lo s e s p a o le s , s u d e s d n p o r la s p r c tic a s
in d g e n a s , y la a c titu d p a r a le la d e los fra n c e
ses, a le m a n e s ; e in g leses q u e m s ta rd e lle
g a r o n a c o n o c e r M xico, p ro v o c a ro n en fo rm a
n a t u r a l u n a fa lta de c o m u n ic a c i n e n tr e los
n a tiv o s y los o c u p a n te s e x tra n je ro s , s o b re
to d o en lo s a s u n to s q u e s e h a lla b a n m s p r
x im o s al c o ra z n de los in d g e n a s . No es
s o r p r e n d e n te q u e los h o n g o s s a g ra d o s , d e s
p u s d e lo s in fo rm e s fa llid o s, irre m e d ia b le
m e n te in a d e c u a d o s , q u e d ie ro n d e ellos los
te x to s d e lo s p rim e ro s fra ile s , h a y a n p e rm a
n e c id o ig n o ra d o s p a r a el m u n d o h a s ta n u e s
tr o s p ro p io s d a s. L os in d io s ja m s h a b r a n
to m a d o la in ic ia tiv a p a r a h a b l a r d e ello s. El
" s e c r e to " n o e r a u n a c o n s p ira c i n de sile n cio :
fu e im p u e s to a los in d io s p o r el h o m b re b la n
co, p o r c a u s a d e la f a lta d e in te lig e n c ia y de
c u r io s id a d e n t r e la lite d el m u n d o d e los
b la n c o s.
E l s e c re to d e la a n tig u a G re c ia re s p e c to

DATOS AUXILIARES

91

a lo s m is te rio s e le u s in o s e r a e n c ie r ta fo rm a
d ife re n te . L as leyes d e A te n a s c o n v e rta n en
u n c rim e n el h a b l a r d e lo q u e o c u r r a en el
le le s te rio n d e E le u sis. H acia el fin a l d e l h im
n o h o m ric o a D e m te r e s te s ile n c io e s ex*
p r e s a m e n te o r d e n a d o a to d o s lo s in ic ia d o s. E n
el a o 415 a.c. h u b o u n b r o te d e p ro f a n a c io
n es d e lib e ra d a s d e lo s m is te rio s , p o r p a r te
del j e t s e t a te n ie n s e , al q u e s ig u ie ro n e n r
gicas m e d id a s d is c ip lin a r ia s y la im p o sic i n
d e c a stig o s sev ero s. P e ro el s e c re to e ra im
p u e s to p o r alg o m s p o d e ro s o q u e la s leyes
d e A ten as: d o m in a b a to d o el m u n d o g rie g o
y n u n c a f u e s e r ia m e n te v io lad o . l m ism o
p ro p ic ia b a s u c u m p lim ie n to . Q u ien e s c o n o
ca n lo s e n te g e n o s s u p e rio re s al tra v s de la
ex p e rie n c ia p e r s o n a l no se e n c o n tr a b a n d is
p u e s to s a c o m e n ta r c o n e x tra o s lo q u e Ies
h a b a s id o re v e la d o : la s p a la b r a s n o p o d a n
tr a n s m iti r a lo s f o ra s te ro s la s m a r a v illa s de
a q u e lla n o ch e y e x ista sie m p re el p e lig ro
de q u e lo s e s fu e rz o s p a r a e x p lic a rla s tr o p e
z a ra n c o n la in c re d u lid a d , con la s m o fa s y
la s b ro m a s , q u e p a r e c e r a n sa c rile g a s a los
in ic ia d o s y lo s o fe n d e ra n en lo m s in tim o
de su s e r. Q u ien ha c o n o c id o lo in e fa b le se
re s is te a e m b a r c a r s e e n e x p lic a c io n e s: la s
p a la b r a s s o n in tile s.
H a s ta d o n d e p o d e m o s sa b e rlo , en c a d a a s
p e c to lo q u e su c e d a en E le u s is c o in c id e co n
la e x p e rie n c ia e n te o g n ic a d e M xico, a u n q u e

92

DATOS AUXILIARES

en u n p u n to im p o r ta n te el rito m e x ic a n o va
m u c h o m s le jo s q u e el d e E le u s is . A m bos
p a r tic ip a n d e la g ra n V isi n (u n a " V is i n '1
q u e a b a rc a to d o s los s e n tid o s y la s e m o c io
n e s ) . p e ro e n M xico los h o n g o s s a g ra d o s , y
lo s d e m s c n tc g e n o s s u p e r io re s , sirv e n ta m
b i n co m o o r c u lo s . L os h ie r o fa n te s d e E le u
sis a te n d a n a u n n u e v o g ru p o d e in ic ia d o s
c a d a a o y e s to s g ru p o s e r a n n u m e ro so s . C on
la s lim ita c io n e s im p u e s ta s p o r ta l p ro c e d i
m ie n to , lo s c n tc g e n o s n o p o d a n s e r c o n s u l
ta d o s p o r lo s in d iv id u o s ni p o r el E s ta d o
re s p e c to a a s u n to s g ra v e s cn q u e p r e c is a ra n
d e c o n s e jo . E n c a m b io , cn M xico lo s e n te g en o s s o n c o n s u lta d o s d e vez en c u a n d o so
b r e to d a c la s e de a s u n to s d e lic a d o s . L as c u e s
tio n e s q u e se p la n te a n a lo s h o n g o s d eb e n
s e r s e ria s: si s o n f rv o la s o in tr a s c e n d e n te s
e s p r o b a b le q u e e l s u p lic a n te re c ib a u n a ta
ja n te . re p r im e n d a . E n tr e los in d io s q u e c o n
s e rv a n la s c re e n c ia s tra d ic io n a le s la fe cn los
h o n g o s es a b s o lu ta . C u a n d o el s u p lic a n te h a
re s p e ta d o to d o s lo s ta b e s , c u a n d o la v elad a
s e c e le b ra c n la s c o n d ic io n e s a p r o p ia d a s de
o s c u r id a d y d e sile n cio , y c u a n d o s e p re s e n ta n
la s p re g u n ta s c o n u n c o ra z n p u ro , los h o n
go s n o m e n tir n . E s o d ic e n lo s in d io s. Y
s e g n la s fla c a s e v id e n c ia s de- q u e u n o d e
n o s o tr o s d is p o n e , p u e d e s e r q u e te n g a n raz n .
H a c ia el fin a l del s ig lo p a s a d o el m u n d o
s u p o del p ey o te, y a p e n a s m e d ia d o el prc-

DATOS AUXILIARES

93

s e n te las p ro p ie d a d e s e n tc o g n ic a s d e las se
m illa s d e la m a ra v illa f u e ro n id e n tific a d a s
p o r R ic h a rd E v a n s S c h u lte s . P oco d e s p u s
los h o n g o s s a g r a d o s d e M xico re c ib ie ro n la
e s tim a p b lic a q u e m e re c a n , m e rc e d ai d e s
c u b rim ie n to y a los e s c rito s d e R o g e r H eim
y d e u n o d e n o s o tro s . L a p is ta les fu e s e a
la d a p o r u n b o t n ic o , B las P ab lo R cko, y
p o r u n a n tro p lo g o , R o b e rt J . W e itla n c r. A ho
ra n o s o tro s tr e s e s ta m o s p r e s e n ta n d o al m u n
d o m o d e rn o lo q u e b ie n p u e d e s e r la clave
p a r a el e n ig m a d e los m is te r io s e lc u s in o s . El
vn c u lo q u e u n e el g ra n o de T rip t le m o con
la e x p e rie n c ia e t r e a d e E leu sis, f c il y s e
g u ra m e n te o b te n ib le del co rn e z u e lo , es tan
ju s ta , n a tu r a l y p o tic a m e n te s a tis fa c to rio ,
c u m p le de tal m a n e ra p u n to p o r p u n to con
el m ito d e D e m te r y P e rs fo n e , q u e a c a so
n o e s ta m o s v ir tu a lm e n te o b lig a d o s a a c e p ta r
e s ta s o lu c i n ?
N u ev as s e n d a s se a b re n p a r a la in v e sti
gaci n . P o r e je m p lo : la s e m p e ra tr ic e s de Biza n eio , c u a n d o e s ta b a n e m b a ra z a d a s , vivan
cn u n a h a b ita c i n ta p iz a d a co n p rfid o , de
m a n e ra q u e su p ro g e n ie n a c ie r a e n la p r
p u r a " (p rfid o = p r p u r a ) . E s ta " p r p u r a "
e ra el c o lo r del C la v ice p s p u r p u re a y te n e
m os a q u u n flo re c im ie n to p o s tu m o de la
D em ter de t n ic a p u r p u r a y de H adcs-el-dec a b c llo -p rp u ra ? E n E u r o p a los c d ic e s m s
a n tiq u o s se e s c rib ie ro n en v ite la p r p u r a . F u e

94

DATOS AUXILIARES

a s p o r q u e s o la m e n te el c o lo r m s ex c elso e ra
d ig n o d e, d ig a m o s, D e c iv ita te D ei, de S an
A g u stn ? M e d ia n te el r e f le jo d e u n a genu*
fle x i n lo s v a lo re s d e l m u n d o p a g a n o p e rv i
v ira n e n to n c e s b a jo la s b e n d ic io n e s d el c ris
tia n is m o .

V. EL H IM N O H O M R IC O DE M T E R

C o m ie n z o p o r glo rificar en m i canto a


D cm cter, veneranda diosa de herm osa
cabellera, y a su esbelta h ija a quien
a rre b a t Adoneo! Zeus, el de resonante
trueno y am plias m irad as, se la entreg
sin que lo su p iera D cmcter. la de u re a
hoz y esplndidos fru to s, cuando a q u
lla jugaba ju n tam en te con las h ijas de
5 Ocano, las de profunda c in tu ra . Ella
coga flores en un am eno prad o : rosas,
azafrn, herm osas violetas, espadillas,
jacintos y aquel narciso que la T ierra
pro d u jo tan adm irablem ente lozano, p o r
la voluntad de Zeus, con el in de enga
a r a la doncella de cu tis de rosa y com10 . placer a Polidectcs, Y al verlo se aso m
b ra ro n as los inm ortales, dioses com o
los m o rtales hom bres. De su raz se
elevaron cien capullos y con su frag an te
aro m a sonrean el a lto cielo inm enso y
la tie rra toda y las vastas llan u ras del
35 - salado m ar. AI verlo la joven tendi
hacia l am b as m anos para ap o d erarse
de aquel herm oso juguete; pero en to n
ces se ab ri la tie rra de an ch o s cam inos
en la llanura Nisa, y p or la a b ertu ra
sali el soberano Polidegtnon, hijo fa95

EL HIMNO HOMRICO
m o so d e C ro n o s, llev ad o p o r su s c o rc e
les in m o rta le s . Y a r r e b a t n d o la c o n tra
su v o lu n ta d e n c a rro d e o ro , s e la llev
m ie n tr a s g r ita b a y g em a, in v o c a n d o a
s u p a d re , el su m o y ex c e le n te C ro n id a .
P e ro n in g u n o d e los in m o rta le s ni de
lo s m o r ta le s oy s u voz: ni s iq u ie ra su s
c o m p a e ra s d e e s p le n d id a s m u e c a s . S o
la m e n te la o y e ro n la h ija d e P erseo , la
d e tie rn o s p e n s a m ie n to s , d e s d e s u c u e
va; H cate, la d e lu c ie n te d ia d e m a , y
e l rey H elio s, el h ijo e s c la re c id o de Hi
p e ri n . s to s la o y e ro n c u a n d o in v o c ab a
a su p a d r e - e l C ro n id a Z eus. P e ro s te
se e n c o n tr a b a le jo s y a p a r te de lo s d io
ses, s e n ta d o e n u n te m p lo , ro d e a d o de
m u c h o s s u p lic a n te s , d o n d e le e r a n o fr e
c id o s h e rm o s o s s a c rific io s p o r los m o r
ta le s h o m b re s.
C o n tra s u v o lu n ta d , p u es, p o r el c o n
s e jo d e Z e u s, se la llev su to p a te rn o
co n los c a b a llo s in m o rta le s , a q u e l q u e
s o b re m u c h o s im p e ra y a m u c h o s recib e,
el h ijo fa m o so d e C ro n o s. M ie n tra s la
jo v e n n o p e rd i d e v is ta la tie r r a , el
c ic lo e s tre lla d o , el im p e tu o s o o le a je dei
P o n to a b u n d a n te en peces y lo s rayos
d el so l, a n c o n fia b a q u e v e ra a su
a u g u s ta m a d re y la s fa m ilia s d e los se m
p ite r n o s d io ses; d e m o d o q u e , a u n q u e
llo ra b a , la e s p e ra n z a a c a r ic ia b a s u ni

E L H IM N O H O M R IC O

97

m o y resonaban las cum bres de los mon40 tes y las profu n d id ad es del P om o con
su voz. Fue entonces cuando al fin la
escuch su veneranda m adre; sinti sta
que un agudo do lo r le trasp asab a el co
razn, destroz con las m anos la cinta
que sujetaba su cabellera in m o rtal, ech
se sobre los hom bros un m anto negruzco
45 y sali presu ro sa, a la m anera de las
aves, en busca de su h ija p o r la tie rra
y el m ar. Mas ninguno de los dioses ni
de los m ortales q uiso revelarle la ver
dad; ni siquiera se le p resen t algn ave
que con sus au g u rio s 1c an u n ciara algo
con certeza. As anduvo la noble Dem
ter, vagando d u ran te nueve dias p o r la
tie rra con una a n to rc h a encendida en
las m anos, llena de tristeza; y en esc
30 tiem po no gust la am b ro sia ni el dulce
nctar, ni sum ergi su cu erp o en el bao.
Mas cuando esparci su luz la rad ian te
dcim a au ro ra, le sali ni en cu en tro H
cate con una a n to rc h a en la m ano, y
p a ra darle noticias le dirigi la p alabra,
diciendo:
"V eneranda D em ter, que nos traes
SS los frutos a su tiem po y nos h aces es
plndidos dones! Cul de los dioses del
ciclo o de los m ortales h om bres a rre b a
t a Persfonc y en tristeci tu nim o?
P orque yo oi sus g rito s, pero no vi con

98

to

65

7o

73

EL HIMNO HOMERICO
m is o jo s q u ie n fu e s e el r a p to r . M e ap res u r o a d e c irte to d a la v e rd a d ."
As se ex p re s H cate. P e ro la h ija
d e R ea, la d e h e rm o s a c a b e lle ra , n o le
re s p o n d i p a la b r a a lg u n a , s in o q u e al
p u n to e c h a c o r r e r c o n ella, llev an d o
e n su s m a n o s las te a s e n c e n d id a s . Y lle
g n d o se a H elios, el so l, a ta la y a d e d io
ses y d e h o m b re s , se d e tu v ie ro n a m b a s
a n te su s co rce les. A di D e m te r, la d iv in a
e n tr e la s d io sa s, lo in te rro g :
"O h , H elios! H n r a m e a m q u e soy
d io sa , si a lg u n a ve?, h e re g o c ija d o co n
p a la b r a s u o b r a s tu c o ra z n y tu n i
m o ; y ta m b i n a la h ija q u e d i a luz,
d u lc e re to o , fa m o sa p o r su h e rm o s u ra ,
c u y a voz a flig id a a lc a n c a o r al tra v s
d e l v a n o v ie n to , c u a l si fu ese v io le n ta
d a , a u n q u e n o lo vi c o n m is o jo s . P e ro
t , q u e c o n lu s ra y o s c o n te m p la s d esd e
el d iv in o t e r to d a la tie r r a y el P o n to ,
d im e s in c e ra m e n te , s i es q u e e n a lg u n a
p a r t e v is te a m i h ija a m a d a , cul de
lo s d io s e s o de los m o rta le s h o m b re s
se la h a llev ad o , c o g i n d o la a viva f u e r
za , c o n tr a su v o lu n ta d y d u r a n te m i
a u s e n c ia ."
As le h a b l . Y el h ijo d e H ip c ri n le
c o n te s t c o n e s ta s p a la b ra s :
"O h re in a D em ter, h ija d e R ea, la de
h e rm o sa c a b e lle ra , t lo s a b r s ! P o rq u e

E L H IM N O H O M E R IC O

99

m ucho te venero y m e apiado de ti al


verte acongojada p o r causa de tu hija.
N inguno de los in m o rtales es culpable
sino Zeus, qu e am o n to n a las nubes, el
cual se la dio a H ades, su p ro p io h e r
m ano, p a ra que la llam ara su esposa. Y
H ades, raptn d o la, se la llev en su ca
rro a las oscu ras tinieblas, m ien tras ella
profera grandes gemidos. Pero, oh dio
sa, cese tu gran llanto: ninguna precisin
tienes de se n tir sin m otivo esa clera
insaciable, pues no es Adoneo, que sobre
m uchos im pera, tu p ropio herm ano, un
yerno indigno de ti. En cuanto a su je
ra rq u a , a l cupo en suerte, cuando en un
principio se efectu la divisin en tres
partes, se r se o r de aquellos e n tre los
cuales m ora."
D ijo as y al p u n to azuz los corceles;
y stos, con la increpacin, a rra s tra ro n
rpidam ente el veloz carro con las alas
extendidas a m anera de aves, Pero De
m ter su fri en su corazn un m ayor y
m s cruel dolor. Irrita d a co n tra el C ro
nida que se envuelve en oscu ras nubes,
evitando el consorcio de los dioses y el
alto Olimpo, se fue hacia las ciudades
de lus hom bres y los frtiles cam pos de
cultivo, ocultando por m ucho tiem po su
figura inm ortal. N adie al verla la reco
noci, ni los varones ni las m uieres

EL IIIMNO HOMRICO
du a p r e ta d o s c e id o re s , h a s ta q u e lleg
al p a la c io del p ru d e n te Celeo, q u e e n
to n c es e r a rey d e E le u s is , p e r fu m a d a d e
in c ien so .
A fligida en su c o ra z n , s e n t s e a la
v e ra d el c a m in o , en el 2 P a ric n io ,
a d o n d e ib n p o r a g u a las m u je re s d e la
c iu d a d , a la s o m b ra , p u e s e n s u p a r te
a lta h a b a b r o ta d o u n fro n d o s o olivo.
P are c a u n a a n c ia n a q u e ya no fu ese a p ta
p a r a d a r a lu/, ni p a ra g o z a r d e los
p re s e n te s d e A fro d ita , la d e b e lla c o ro
na. E s ta b a tal c u a l su ele n la s n o d riz a s
d e los h ijo s de rey es q u e a d m in is tra n
ju s tic ia o la s d e s p e n s e ra s d e lo s p alacio s
de in fin ito s sa lo n e s. A h la v ie ro n la s
h ija s d e C eleo, h ijo d e E le u s in o , q u e
v en an p o r a g u a , fcil d e s a c a r, p a ra He
v a ria e n v a s ija s d e b ro n c e a l p a la c io de
su p a d re . E r a n c u a tr o , co m o c u a tr o d io
sas, en p le n a f lo r d e s u ju v e n tu d : Cald icc, C lisid ice , D om o la a m a b le y CaJto c , q u e e ra la m a y o r d e to d a s. N o la
re c o n o c ie ro n , p u e s p a r a los m o rta le s los
d io ses so n d ifciles d e re c o n o c e r p o r s u
a s p e c to . M as a c e rc n d o s e a e lla le d i
je r o n e s ta s a la d a s p a la b ra s :
" Q u i n e re s ? D e d n d e e r e s , o h a n
c ia n a ? D e q u a n tig u o s v a ro n e s n a c is
te? P o r q u e e s t s a c r e t ir a d a d e la
c iu d a d y n o e n tr a s a la s m a n sio n e s en

EL HIMNO HOMERICO

120

125

130

135

101

q u e la s m u je re s d e e d a d co m o la tuya
y ta m b i n la s m s j v e n e s s u e le n h a b i
ta r ? E lla s (o r e c ib ira n co n u n a a m is ta d
q u e p r o b a r a n a s s u s p a la b ra s c o m o
su s o b r a s .
As d ije r o n . Y la m a s v e n e ra d a e n tre
la s d io s a s les re s p o n d i co n o s la s p a
la b ra s :
H ija s a m a d a s , c u a le s q u ie ra q u e seis
d e e n tr e las j v e n e s, salu d ! Yo o s h a
b la r , q u e n o es in c o n v e n ie n te re v e la ro s
la v e rd a d a v o s o tra s q u e ven s a h a b la r
m e. Mi n o m b re e s D oso, q u e tal fue
el q u e m e im p u s o m i v e n e ra d a m a d re .
A h o ra h e v en id o d e C reta, sin q u e yo
lo d e s e a ra , p o r el a n c h o d o rs o del m a r;
p u e s u n o s p ir a ta s m e llev aro n fa ta l y
v io le n ta m e n te , c o n tra m i v o lu n ta d . A cer
c a ro n luego su nave veloz a T o ric o , d o n
d e la s m u je re s s a lta r o n ju n t a s a tie rra ,
m ie n tr a s ello s d is p o n a n la c e n a ju n to
a las a m a r r a s del navio; p e ro m i n im o
n o a p e te c a la a g r a d a b le cena, y la n z n
d o m e s e c r e ta m e n te p o r la o s c u ra tie rr a ,
h u d e m is .soberbios s e o re s, te m e ro s a
d e q u e v e n d i n d o m e a m i, q u e n ad a
(es h a b a c o s ta d o ! se lu c ra r a n co n mi
p re c io . E r r a n te llegu a q u e ig n o ro q u
tie r r a es s ta y q u i n e s son su s h a b i
ta n te s . ;Q u e los d io so s to d o s q u e tien en
s u s m o ra d a s en el O lim p o o s c o n c e d a n

102

EL HIMNO HOMRICO

m a rid o s le g tim o s y j v e n e s, y te n e r h i
jo s c u a le s los d e s e a n los p a d re s ! P ero
a p ia d a o s de m , d o n c e lla s , se d m e b e n
v o la s, h ija s a m a d a s , h a s ta q u e e n c u e n tre
la ca sa d e u n o s e sp o so s p a r a tr a b a ja r
g u s to s a m e n te p o r ello s, h a c i n d o le s cuan140 ta s faen a s son p r o p ia s de u n a m u je r
a n c ia n a . Y o b ie n p o d ra s e rv ir co m o nod riz a a u n in fa n te re c i n n a c id o y to m a rlo
e n m is b ra z o s y s a b r a g u a r d a r la c a sa
y a r r e g la r el le ch o d e m i s e o r en lo
m s r e c n d ito de s u b ie n c o n s tr u id a r e
c m a r a , y e n s e a r la b o re s a la s m u
je r e s /
>45
As h a b l la d e id a d . Y al p u n to le
re s p o n d i C aldice, d o n c e lla lib re a u n y
la m s h e rm o s a d e la s h ija s d e Celeo:
"O h , m a d rc c ita ! Lo q u e n o s d e p a ra n
los d io ses h e m o s d e s u f r ir lo n e c e s a ria
m e n te lo s m o rta le s , a u n q u e e s te m o s afli*
g id o s, p u e s a q u llo s n o s a v e n ta ja n m u
c h o en p o d e r. P ero d ja m e in fo rm a rte
c la r a m e n te de e s a s c o s a s y n o m b ra r te
ISO lo s v a ro n e s en q u ie n e s re s id e a q u la
h o n ra del s u p re m o m a n d o ; los cu a les
so b re s a le n en el p u e b lo y d e fie n d e n los
135 m u r o s d e la c iu d a d co n su s c o n s e jo s y
r e c to s fallo s. Las e s p o s a s d e to d o s sto s
del p ru d e n te T rip to le m o , d e D io d o ,
de P o lix en o, del irre p re n s ib le E u m o l
po, de D lico y d e n u e s tro es fo rz a d o

E L H IM N O H O M R IC O

103

p ad re llevan el gobierno de su s m o
radas; y ninguna, en c u an to te vea, te
a le jar de su casa, m enospreciando tu as160 pecto; todas te ad m itirn , pues tienes
el aspecto de una diosa. Mas, si lo p re
fieres, espera aq u m ien tras vam os a la
casa de n uestro p ad re y n a rra m o s d e ta
lladam ente todas estas cosas a n u estra
m ad re M etanira, la del a p re ta d o ce id o r
que hace caer la tnica en pliegues p ro
fundos, p o r si acaso te m anda que vayas
a n u e stra casa y no busques las de los
dem s. En su bien co n stru id a m ansin
n u tre a un hijo que le naci ta rd a m e n
te, pues lo engendr en su ancianidad,
165 y se siente con l m uy alegre y benvola.
Si lo c ria ra s t, y l llegara a la poca
de la p u b e rta d , cualquiera de las m u
je re s te envidiara al verte: tan grande
recom pensa te dara p o r la crianza."
170
D em ter a sin ti con la cabeza. Y las
jvenes, una vez que llenaron de agua
las refulgentes vasijas, regresaron u fa
nas a su m ansin. P resto llegaron a la
espaciosa m orad a de su p ad re y al m o
m ento co n taro n a su m adre lo que ha
ban visto V odo, y sta les m an d que
fu eran en seguida a llam arla, ofrecin
dole un enorm e salario. Como las ciervas
175
o las b ecerras retozan p o r el p ra d o en
la estacin prim averal, una vez q u e se

IM

EL HIMNO HOMRICO

h a n s a c ia d o d e f o r r a je , a s f la s d o n
ce lla s, c o g in d o se lo s p lie g u e s de su s lin
d o s v elo s, s e la n z a ro n p o r e l c a m in o
a h o n d a d o p o r el c o r r e r de los c a rr o s :
a lr e d e d o r d e su s h o m b ro s f lo ta b a n las
c a b e lle ra s q u e p a re c a n flo re s d e aza*
ir n . E n c o n tra ro n a la d io s a p re c la ra
c e rc a del c a m in o , en d o n d e a n te s la h a
b a n d e ja d o , y la c o n d u je ro n a la m a n
si n d e su q u e rid o p a d re . E lla les seg u a
d e tr s , a c o n g o ja d a en s u c o ra z n y c u
b ie r ta d e s d e la ca b e z a : el p a r d o velo
o n d u la b a e n to rn o d e los g ile s p ies de
la d io s a . P r o n to lle g a ro n a la m o ra d a
d e C eleo, s e g u id o r de Z eus, y p e n e tr a ro n
119 en el p r tic o d o n d e la v e n e ra d a m a d re
e s ta b a s e n ta d a , c e rc a d e la c o lu m n a q u e
s o s te n a el te ch o a rtific io s a m e n te la b r a
d o , co n el n i o , s u n u e v o re to o , en el
reg az o . L as d o n c e lla s c o rrie r o n h a c ia su
m a d re y la d io s a tr a s p u s o c o n su s pies
el u m b ra l, ro z co n s u c a b e z a la vig a del
te ch o y lle n la s p u e r ta s d e u n re sp la n ito d o r d iv in o . S o b re c o g i a la d u e a u n
te m o r m e z c la d o d e re v e re n c ia y j u n t a
m e n te se p u s o p lid a , y |je ce d i el a s ie n
to y la in v it a s e n ta rs e . P e ro D cm O tcr,
q u e n o s tr a c los f r u to s a s u tie m p o y
n o s h a c e e s p l n d id o s d o n e s, no q u is o
s e n ta r s e cn el v is to s o sill n , s in o q u e
1*5 p e rm a n e c i c a lla d a y con los b e llo s o jo s

E L H IM N O UOM P.RTCO

IOS

hincados en tierra, hasta que lambe, la


de castos pensamientos, puso para ella
una fuerte silla que cubil con un blan
co vellocino. Una vez neniada, con sus
propias monos ech hacia adelante, so
bre el rostro, el velo que ataba su cabe
llera, Pero reprima la voz por causa de
su pena, y asi permaneci sentada, sin
tornar parte en la conversacin ni c o m u
nicarse con nadie, ni por medio de sus
palabras ni por medio de sus obras; per
maneca sentada sin sonrer, sin aceptar
alimento ni bebida, deshecha por la ao
ranza de su hija, la de profunda cintura,
hasta que lambe, la de castos pensa
mientos, bromeando mucho, movi con
sus chistes a la costa seora a sonrer, a
rer y a tener alegre dnlmo: por esto
lambe en tiempos posteriores agrad a
la diosa en sus ritos. Entonces Metanira le ofreci una copa llena de vino dulce
co mo la miel, pero la diosa la rechaz,
afirmando que le estaba vedado beber
el rojo vino: le rog en cambio que le
diera una mezcla de harina con apun y
m e m a molida, AquiMla prepar la mis
tura y se la ofreci a lo diosa, como
Os tu lo ordenara, y la m u y venerable Demiter, hablndola aceptado de confor
midad con el rito...

106

EL HIMNO HOMRICO
{laguna de 22 a 26 lincas]

. . . M e ta n ira , la d e p r o f u n d a c in tu ra , c o
m en z a d ec ir:
" S a lv e , m u je r , p u e s n o c re o q u e tu s
p a d re s s e a n v iles, s in o n o b le s: el p u d o r
y la g ra c ia b rilla n e n tu s o jo s c o m o si
215 d e s c e n d ie ra s d e rey es q u e a d m in is tr a n
ju s tic ia . Lo q u e n o s d e p a ra n los d io ses
h e m o s d e s u f r ir lo n e c e s a ria m e n te los h u
m a n o s, p u e s s u y u g o e s t s o b re n u e s tro
c u e llo . A h o ra, p u e s to q u e h a s v en id o ac ,
te n d r s c u a n to te n g o yo m ism a . C ra m e
e s te n i o q u e lo s in m o rta le s m e h an
d a d o ta r d a e in e s p e ra d a m e n te , d e s p u s
220 d e r e ite r a d a s s p lic a s . S i t lo c ria r a s
y l lle g a ra a la p o c a de la p u b e rta d ,
c u a lq u ie r a de Jas m u je r e s te e n v id ia ra
al v e rte : ta n g ra n d e re c o m p e n s a te d a ra
p o r la c ria n z a ."
R e s p o n d i le a s u vez D em ter,. la de
b e lla c o ro n a :
225
" S a lv e ta m b i n t , o h m u je r , y m u
ch o , y q u e (os d io s e s te c o lm e n de b ie
nes. G u sto sa re c ib ir a tu h ijo , co m o lo
m a n d a s , y lo c ria r . N o te m a s p o r s u
b ie n e s ta r; p u e s n o p r o b a r la leche de
n in g u n a n o d riz a p e rv e rs a ni lo d a a
r n in g n s o rtile g io de ios q u e c a u s a n
la p o s e s i n d e u n a c r i a tu r a n i p r o b a r el
d a in o h il to m o , p u es c o n o z c o las po-

EL HIMNO HOMERICO

230

135

240

245

107

d e r o s a s h ie r b a s q u e se reco g e n y s u n
re m e d io e x c e le n te c o n tr a el fu n e s ts im o
s o rtile g io ."
H a b ie n d o h a b la d o a s , cogi co n sus
m a n o s in m o r ta le s al n i o y se lo p u s o
en el f r a g a n te sen o ; y la m a d r e se ale*
g r en su c o ra 2 n. As ella c r ia b a en el
p a la c io al h ijo ilu s tr e d el p r u d e n te Cele o , D e m o fo o n tc , a q u ie n h a b a d a d o a
lu z M e ta n ira , la d e b e lla c in tu ra ; y el
n i o c re c a , s e m e ja n te a u n d io s, sin
c o m e r p a n ni m a m a r la leche d e su m a
d re . D e m te r lo fro ta b a co n a m b ro s a ,
c u a l si fu ese h ijo d e u n a d e id a d , halag n d o lo s u a v e m e n te co n su a lie n to y
lle v n d o lo e n el sen o ; y p o r la n o c h e lo
o c u lta b a en el a r d o r del fu eg o , co m o un
tiz n , a e s c o n d id a s d e su s p a d re s , p a ra
lo s cu a les e r a u n a g ra n m a ra v illa q u e
c r e c ie r a ta n flo re c ie n te y c o n u n a s
p e c to ta n p a re c id o al d e la s d e id a d e s . Y
asi le h u b ie r a lib ra d o de la v ejez y de
la m u e rte ; p e ro M e ta n ira , e s p i n d o la d u
ra n te la n o ch e , v io to d o d e s d e su p e r f u
m a d o lecho.
R u g i e n to n c e s y te m e ro s a p o r su h ijo
se g o lp e a m b o s m u s lo s y e n lo q u e c i de
fu r o r , y e n tr e la m e n to s le d irig i e s ta s
a la d a s p a la b ra s :
" H ijo D em o fo o n tc! E s a f o r a s te r a a
q u ie n y o h e d a d o u n lu g a r en m i ca sa

108

EL HIMNO HOMERICO

te e s c o n d e en u n g ra n fu eg o , y m e c a u sa
lla n to y fu n e s to s p e s a re s ."
2so
As g r it g im ie n d o . Y la e s c u c h la
v e n e ra d a e n tr e la s d io s a s . I r r it a d a c o n
tr a ella, D c m c te r, la d e b e lla c o ro n a , sa c
d e l fu e g o al n i o a m a d o , al q u e in e sp e
ra d a m e n te h a b a d a d o a lu z M c ta n ira
en el p a la c io , y c o n s u s m a n o s in m o r ta
le s lo a p a r t d e s, d e j n d o lo e n el suelo.
T e rrib le m e n te e n o ja d a en s u n im o , d ijo
a l m ism o tie m p o a M e ta n ira , la d e h e r
m o sa c in tu ra :
255
" H o m b re s in c o n sc ie n te s y locos! No
p o d is p r e s a g ia r n i la b u e n a ni la m a la
s u e r te q u e e s t n p o r v enir! T a h o r a , p o r
tu n e c e d a d , te h a s p ro c u r a d o u n d a o
e n o rm e . P o n g o p o r te s tig o la im p la c a b le
260 c o r r ie n te d e la E stig ia , p ro n u n c io el j u
r a m e n to d e los d io s e s : yo ib a a h a c e r
d e tu h ijo a m a d o u n s e r in m o r ta l y no
x p u c s to a la vejez, y le ib a a c o n c e d e r
e te rn o s h o n o re s . A h o ra en c a m b io ya no
le s e r p o s ib le e v ita r la m u e r te y las
p a rc a s. M as el h o n o r im p e re c e d e ro lo
2s a c o m p a a r s ie m p re , p o r h a b e r su b id o
a m is ro d illa s y h a b e r d o rm id o e n m is
b ra z o s : c o n el a n d a r de los tie m p o s , al
lle g a r la e s ta c i n d e b id a , los jvenes
e lc u s in o s c e le b ra r n en su m e m o ria c o m
p e te n c ia s y lu c h as u n a y o tr a vez.
" Y o soy la v e n e ra d a D c m e te r, q u e re-

EL HIMNO HOMRICO

109

270 p r e s e n ta la m a y o r u tilid a d y a le g ra as
p a r a lo s in m o r ta le s c o m o p a r a los m o r(ales. H e a q u lo q u e d e b is h a c e r : l
b re m e to d o el p u e b lo u n g ra n te m p lo
c o n s u a l t a r al p e d e la c iu d a d y de
s u a lto m u r o q u e se c ie rn e n s o b re el
po zo C alco ro , e n la p ro m in e n te c o lin a ,
y y o , cn p e rs o n a , o s e n s e a r los m is te
rio s p a ra q u e luego a p la q u is m i n im o
275 c o n s a n to s s a c r ific io s /
Asi h a b l la d io s a . Y lu e g o tr a n s fo r m
s u e s ta tu r a y a p a rie n c ia y a b a n d o n su
a s p e c to s e n il, d e m o d o q u e p o r to d a s
p a r te s r e s p ir a b a b elleza . S u pop o b ri
lla n te e x h a la b a u n a g ra d a b le a ro m a . La
lu z d e s u c u e rp o in m o rta l b rilla b a a lo
le jo s . S u s c a b e llo s d o r a d o s c a a n p o r los
h o m b ro s . Y to d a la b ie n c o n s tr u id a r e
c m a r a se ilu m in c o m o al r e s p la n d o r
d e u n r e l m p a g o . P e ro la d io s a in m e
d ia ta m e n te se a le j , y al p u n to d e s fa lle
c ie ro n la s ro d illa s d e M e ia n ira , q u e estu v o la rg o tie m p o sin voz y sin a c o rd a rs e
e n a b s o lu to d el h ijo q u e le h a b a n a c i
d o e n la VVJC2 , p a r a le v a n ta rlo d el su elo .
M as la voz la s tim e ra d el n i o fu e o d a
p o r s u s h e rm a n a s , q u e s a lta r o n de los
7 lech o s d e h e rm o s a s c o lc h a s : u n a d e ellas
le v a n t a l in fa m e c o n s u s m a n o s y se
So p u s o en el s e n o , o tr a e n c e n d i fu eg o ,
y o tr a acudir! lig era m o v ie n d o la s tie r n a s

110

EL HIMNO HOMERICO

p la n ta s p a ra le v a n ta r a s u m a d re e n la
p e r f u m a d a a lc o b a . R e u n id a s a lr e d e d o r
d el n i o , q u e e s ta b a p a lp ita n d o , lo la v a
r o ro n y a c a r ic ia ro n ; p e ro n o se le a q u ie t
el n im o , p u e s a h o r a lo s o s te n a n u n a s
a m a s y n o d riz a s m u y in fe rio re s .
E s ta s , te m b la n d o d e m ie d o , a p a c ig u a
r o n d u r a n te to d a la n o ch e a la g lo rio sa
d e id a d ; y, al d e s c u b rirs e la a u r o r a , re fi
rie ro n v e ra z m e n te al p o d e ro s o C eleo lo
q u e h a b a m a n d a d o la d io s a D e m te r,
295 la d e b e lla c o ro n a , C eleo, h a b ie n d o co n
v o ca d o al n u m e ro s o p u e b lo p a r a q u e se
re u n ie r a en el g o ra , o r d e n q u e se e ri
g ie ra u n r ic o te m p lo y u n a l ta r a De
m te r, la d e h e rm o s a c a b e lle ra , en la
p ro m in e n te co lin a. M uy p ro n to le o b e
d e c ie ro n ; e s c u c h ro n le a te n to s m ie n tra s
les h a b la b a y, tal c o m o lo m a n d , labratoo ro n u n te m p lo q u e fu e c re c ie n d o p o r
v o lu n ta d d e la d io sa .
U na vez q u e lo h u b ie ro n te rm in a d o y
c e sa ro n d e tr a b a ja r , c a d a cu a l re g re s
a su c a sa . Y la b lo n d a D e m te r se esta*
b le d o all, le jo s d e los b ie n a v e n tu ra d o s
d io ses, c a rc o m i n d o se en la so le d a d y
la tris te z a q u e s e n ta p o r su h ija , la de
p r o f u n d a c in tu ra . E h izo q u e s o b re la f r
til tie r r a fu ese a q u e l a o m u v te r rib le
y cru e l p a r a los h o m b re s; y el su elo no
p r o d u jo n in g u n a sem illa , p u e s las es*

EL HIMNO HOMRICO

111

co n d a D em o ler. E n v a n o a r r a s tr a r o n
los b u ey e s m u c h o s c o rv o s a r a d o s p o r los
lio c a m p o s e in tilm e n te cay e n a b u n d a n
cia la b la n q u e c in a c e b a d a s o b re la tie rr a .
Y
h u b ie r a p e re c id o p o r c o m p le to el li
n a je d e lo s h o m b re s d o ta d o s d e p a la b ra
p o r c a u sa d el h a m b re feroz, p riv a n d o a
los in m o r ta le s del h o n o r d e la s o fre n d a s
y de lo s sa c rific io s , si Z eus n o lo h u b ie se
n o ta d o y c o n s id e ra d o en su n im o . Pri315 m e r a m e n te in c it a Iris , la d e u re a s
a la s, a q u e lla m a ra a D em o ler, la de h e r
m o sa c a b e lle ra y a s p e c to a m a b ils im o .
As se lo re c o m e n d ; y ella, o b ed e c ie n d o
a Z eus, el h ijo de C ro n o s, q u e se e n v u e l
ve en o s c u r a s n u b e s, re c o r ri v elo zm en te
c o n su s p ies el e s p a c io in te rm e d io . Lle
g a la c iu d a d d e E le u s is , p e rfu m a d a
p o r el in c ien so , h a ll en el te m p lo a Dei m e te r, la d el lu c tu o s o velo, y h a b l n d o le
le d ijo e s ta s a la d a s p a la b ra s :
"O h , D em ter! T e llam a el p a d re Zeus,
c o n o c e d o r d e lo e te r n o , p a ra q u e vayas
a d o e s t n la s fa m ilia s de los s e m p ite r
n o s d io ses. Ve, p u e s , y n o sea ineficaz
m i p a la b r a , q u e p ro c e d e de Z eus."
As d ijo , s u p lic n d o le . P ero el n im o
325 - d e D e m te r n o se d e j p e rs u a d ir. S e g u i
d a m e n te Z eu s le fu e e n v ia n d o a to d o s
los s e m p ite rn o s , b ie n a v e n tu ra d o s dioses,
y e s to s se le p re s e n ta ro n u n o s en pos de

112

EL HIMNO HOMERICO

o tr o s , y la lla m a ro n , y le o fre c ie ro n m u
choK y h e rm o ssim o s d o n e s y las h o n ras
q u e e lla q u is ie ra e n tr e los In m o rta le s d io
ses; m a s n in g u n o p u d o p e rs u a d ir la m eniso te y el p e n s a m ie n to d e la q u e e s ta b a
ir r ita d a en su c o ra z n y rcch o 7 ab n o b s ti
n a d a m e n te las ra z o n e s. E lla a firm a b a
q u e n o s u b ira al p e rfu m a d o O lim p o ni
p e r m itir a q u e s a lie s e n f r u to s d e In tie
r r a h a s ta q u e co n su s o jo s v ie ra o su
h e r m o s a h ija .
C u a n d o e s to su p o Z e u s, el to n a n te , el
d e a m p lia s m ir a d a s , e n v i ai E r e b o o
i H e rm e s , el d e la u r e a v a rita , a quien
lla m a n el A rg lcid a p u e s d io m u e r te a esc
m o n s tr u o del c e n te n a r d e o jo s , p a r a que.
e x h o r ta n d o a H idcs co n su a v e s p a la
b r a ^ s a c a r a a la c a s ta P e rs fo n e d e la
o s c u r id a d te n e b ro s a y la lle v a ra a la lu,
a los d io se s, c o n el fin de q u e la m a d re
mo la v ie ra co n su s o jo s y d e p u s ie ra ia cle
ra . N o se r e h u s H e rm e s , sin o q u e al
p u n to a b a n d o n su tr o n o e n el O lim po
y b a j veloz a la s p ro fu n d id a d e s d e lo
tie r r a . All e n c o n tr d e n tr o d el p alacio
al rey H a d e s, s e n ta d o en u n a lto lecho,
ju m a m e n te c o n su v e n e ra d a e s p o s a ; y
a <sta, m u y c o n tr a r ia d a p o r la so led a d
d e s u m a d re , q u e a lo le jo s rev o lv a en
su m e n te alg o c o n tr a r io a los in tereses
M5 d e los b ie n a v e n tu ra d o s d io ses. Y en lie

E L H IM N O H O M R IC O

113

gando a su presencia, dijo el poderoso


Argicida:
"Oh, H ades, de p u rp u rin a cabellera,
que reinas sobre los m uertos! El p ad re
Zeus m e ordena sac a r del E rebo a la n
clita Persfone y llevarla a la reunin
de los dioses, con el fin de que, vin
dola con sus o jo s su m adre, deponga la
ira y la terrible clera c o n tra los inm orJ tales. Porque ella m aquina este grave
propsito: d e stru ir la dbil raza de los
terrigenas hom bres, escondiendo la se
milla d e n tro de la tierra y acab an d o as
con los honores de los inm ortales. Y,
encendida en te rrib le clera, no se ju n ta
con los dioses, sino que se sienta aparMS te, dentro de un perfu m ad o tem plo, rei
nando en la rocosa ciudad de E leusis.
As dijo. Sonrise, m oviendo las ce
ja s, el rey de los infiernos. Aidoneo, y no
desobedeci el m an d ato del so b eran o
Zeus: pues en seguida dio esta orden a
Persfone, la reina de los milagros:
seo
"Ve, Persfone, con nim o y corazn
apacibles a e n co n tra r a tu m ad re, de pe
plo p u rp u ro oscuro, y n c te acongojes
en dem asa. H erm ano com o soy de tu
p ad re Zeus, no ser un esposo indigno
de ti e n tre los inm ortales. Y cuando t
te encuentres en su reino, sers seora
de todas las plantas que se cultivan y de

EL HIMNO HOMERICO
c u a n to s e m u e v e, y d is f r u ta r s de las
m a y o re s h o n r a s e n tr e los d io se s. Y h a
b r s ie m p re , to d o s los d a s, u n a p en a
p e r p e tu a p a r a lo s p e rv e rs o s q u e n o te h a
g a n p ro p ic ia m e d ia n te sa c rific io s , o fre n
d n d o te lo s s a n ta m e n te y o fre c i n d o te
lo s d e b id o s p re s e n te s ."
D jole a s . A legrse la p ru d e n te P e r
sfo n e y en se g u id a s a lt de j b ilo ; m as
el, a tr a y n d o la a si, le d io a c o m e r d o
lo s a m e n te u n d u lc e g ra n o d e g ra n a d a ,
p a r a q u e n o se q u e d a s e p o r sie m p re all,
a l la d o de la v e n e ra d a D e m te r, la de
p e p lo p r p u r a o s c u ro . A cto c o n tin u o
A id o n eo , q u e s o b r e m u c h o s im p e ra , e n
g a n c h o lo s in m o rta le s c o rc e le s a su ca
r r o d e o ro . S u b i P e rs fo n e a i c a rr o y
ju n t o a ella s u b i el A rg icid a p o d e ro s o ,
q u ie n to m en su s m a n o s la s rie n d a s y
el l tig o y a g u ij a los c a b a llo s h a c ia el
e x te r io r d e la c a sa ; y ellos v o la ro n go
zo so s. C o n g ra n ra p id e z re c o r r ie r o n el
la rg o c a m in o ; el m a r, ni el a g u a d e los
ro s, ni lo s v a lle s h e rb o s o s , ni la s c u m
b r e s c o n tu v ie ro n el m p e tu de los c o rc e
les in m o rta le s ; s in o q u e s to s , p a s a n d o
p o r s o b re ello s, c o rta b a n el d e n s o aire
m ie n tr a s a n d a b a n . As H e rm e s , q u e los
c o n d u c a , lleg h a s ta el s itio en d o n d e
r e s id a D em ter, la d e b e lla c o ro n a , y
s e d e tu v o d e la n te d el te m p lo p e rfu m a d o

EL HIMNO HOMRICO

115

co n in c ie n so , y s ta , al a d v e rtir lo , sali
c o rr ie n d o co m o u n a m n a d e q u e b a ja
p o r u n a m o n ta a c u b ie r ta de b o s q u e .
(387-405 da ados; reconstruccin insegura]
P e rs fo n e , a s u vez, e n c u a n to v io los
b e llo s o jo s d e su m a d re , d e ja n d o el c a
r r o y lo s c a b a llo s , s a lt , se p u s o a c o r r e r
y e c h n d o se a s u c u e llo la a b ra z . M as
a D e m te r, c u a n d o a n te n ia e n tr e ^ u s
b r a z o s a la h ija a m a d a , el c o ra z n le
p re s a g i a lg n e n g a o y la h izo te m b la r
h o r r ib le m e n te . Y, d e ja n d o d e a c a ric ia r
a s u h ija , la in te rro g c o n e s ta s p r e s u r o
sa s p a la b r a s :
"O h , h ija l P o r v e n tu r a es c ie r to q u e
e s ta n d o a b a jo , no p r o b a s te n in g n m a n
ja r ? H a b la ; n o m e o c u lte s lo q u e p ie n
s a s , p a r a q u e a m b a s lo s e p a m o s. S asi
f u e re , h a b ie n d o su b id o d e ju n t o al o d io
so H a d e s, m o r a r s d e s d e a h o ra c o n m ig o
y c o n m i p a d r e Z e u s, el h ijo d e C ro
n o s, el d e las o s c u ra s n u b e s , h o n ra d a
p o r to d o s lo s in m o rta le s . P e ro si no,
v o la r s d e n u ev o a la s p r o fu n d id a d e s
d e la ti e r r a y h a b ita r s a ll la te rc e ra
p a r te d e la s e s ta c io n e s del a o , y las
o tr a s d o s co n m ig o y c o n los d e m s in
m o rta le s . C u a n d o la tie r r a b ro te su s o lo
r o s a s flo re s p rim a v e ra le s de to d o g n e ro ,

116

EL HIMNO HOMRICO
a s c e n d e r s n u e v a m e n te d e la o s c u rid a d
te n e b ro s a , c o m o u n p ro d ig io p a r a lo s
d io s e s y lo s m o rta le s h o m b r e s . . .
(laguna]

405

410

41?

420

. . . m a s c o n q u fr a u d e te e n g a el p o
d e r o s o P o lid e g m n ?
R e s p o n d i a s u vez la h e rm o s s im a
P e rs fo n e :
" P u e s y o te d ir , m a d re , to d a la v e r
d a d . C u a n d o se m e p r e s e n t el b en fico
H e rm e s , n u n c io v elo z, d e p a r t e d el p a
d r e Z e u s, h ijo d e C ro n o s , y d e lo s d e m s
d io s e s c e le s tia le s , p a r a s a c a rm e d e l reb o , c o n e l fin d e q u e , v i n d o m e c o n
tu s o jo s , p u s ie ra s te r m in o a tu ir a y
a tu te r r ib le c le ra , c n se g u id a s a lt d e
ju b ilo : m a s H a d e s m e h iz o tr a g a r m is
te r io s a m e n te u n g r a n o d e g ra n a d a , d u l
c e a lim e n to , y c o n t r a m i v o lu n ta d y a la
f u e rz a m e o b lig a g u s ta rlo .
" D ir a h o r a c m o , h a b i n d o m e r a p
ta d o p o r o c u lto d e s ig n io d e m i p a d re
Z e u s, el h ijo d e C ro n o s , fu e a lle v a rm e
a la s p ro fu n d id a d e s d e la ti e r r a ; y te lo
r e f e r ir to d o , c o n fo rm e lo p id e s.
T o d a s n o s o tr a s , L e u cip e. F e n o , E le c
t r a . Y a n te , M elita. Y aq u e. R o d ia , C alir r o e , M c' b o sis, T iq u e , O c rro e d e c u tis
d e r o s a . C ris e id a . Y a n ira , A caste. A dm e-

EL HIMNO HOMRICO

425

430

435

440

117

ta , R d o p e, P lu to , la d e s e a b le C alip so ,
E s tix , U ra n ia , G a la x a u ra a m a b le . P ala s
q u e a v iv a e l c o m b a te , y rtc m is q u e se
c o m p la c e e n la s fle c h a s , to d a s ju g b a
m o s e n e l a m a b le p ra d o y c o g a m o s c o n
n u e s tr a s m a n o s a g ra d a b le s flo re s, m ez
c la n d o e l tie rn o a z a f r n , la s e s p a d illa s
y el ja c in to , lo s c a p u llo s d e r o s a y lo s
lirio s , e n c a n to de la v is ta !, y a q u e l n a r
c iso q u e p r o d u jo la v a s ta T ie r r a , u n a
jo y a d e l c o lo r d el a z a fr n . Y m ie n tra s
y o lo c o g a c o n a lb o ro z o , a b r i s e la tier r a y d e e lla s a li el p o d e ro s o rey Polidegxnn y m e a r r e b a t c o n s ig o en su
c a r r o d e o ro , m u y c o n tr a r ia d a , d e n tro
d e la ti e r r a ; y yo c la m a b a c o n to d a s m is
fu e rz a s. A u n q u e e s ta s c o s a s q u e te c u e n
to m e a n g u s tia n , to d a s so n v e r d a d e r a s /'
Asi e n to n c e s , d o ta d a s u n a y o t r a d e
ig u a le s s e n tim ie n to s , a le g ra b a n d u ra n te
to d o el d a su c o ra z n y su n im o , a b r a
z n d o se c o n te r n u r a ; y su e s p r itu des
c a n s a b a d e lo s p e s a re s . A m b as, p u es, se
c a u s a b a n y r e c ib a n m u tu o s go zo s. Acerc seles H c a te , la d e lu c ie n te d ia d e m a , y
a b r a z m u c h a s veces a la h ija d e la c a sta
D e m te r, c u y a s e r v id o ra y c o m p a e ra
fu e d e a ll e n a d e la n te . E n to n c e s el lo
ria n te Z e u s, d e a m p lia s m ira d a s , le s e n
v i a ll c o m o m e n s a je ra a R ea, la d e
h e rm o s o s c a b e llo s , p a ra q u e lle v a ra a

lis

EL HIMNO HOMERICO

la re u n i n d e lo s d io s e s a D em ter, la
d e p c p lo p u r p u r a o s c u ro ; y p r o m e ti
d a rle la s h o n ra s q u e ella q u is ie ra e n tr e
41 los in m o r ta le s d io se s, y a s in ti co n la
ca b eza a q u e , en el tr a n s c u rs o del a o ,
s u h ija p a s a r a u n te rc io d e l tie m p o en
la o s c u rid a d te n e b ro s a y los o tr o s d o s
c o n su m a d re y los d em s in m o rta le s .
As lo c o m u n ic a R ea. y la d io s a no
d e s o b e d e c i el m a n d a to d e Z eus. Lan<30 z se velo z d e s d e la s c im a s del O lim p o
y lleg a R a rio s, c a m p i a q u e a n t e r io r
m e n te h a b a sid o u b re fe c u n d a d e la
tie r r a y q u e e n to n c e s n o e r a f rtil, p u es
se h a lla b a in a c tiv a y sin h o ja s , y e s c o n
d a la b la n q u e c in a c e b a d a p o r d e c is i n
de D em ter, la d e h e rm o s o s to b illo s . M as
455 p r o n to h a b r a de flo re c e r re p e n tin a m e n
te en v ig o ro s a s esp ig a s al e n t r a r la p r i
m a v e ra , y e riz a rs e de f rtile s ta llo s los
s u rc o s d e su su elo y s to s s e r a ta d o s
en m a n o jo s . A ll fu e d o n d e p r im e r o d e s
c e n d i R ea d e s d e el te r e s t ril, Vi
ro n s e la s d io s a s y s e r e g o c ija ro n en su
c o ra z n . Y R ea , la d e lu c ie n te d ia d e m a ,
d ijo a s a D em te r:
1462-470 daados; reconstruccin insegura]
460

"V en ac , h ija ! Te lla m a el to n a n te


Z eu s, d e a m p lia s m ira d a s , p a r a q u e va-

EL HIMNO HOMRICO

119

y as a la s fa m ilia s d e las d e id a d e s ; p r o
m e ti d a r te la s h o n r a s q u e q u is ie r a s en
tr e lo s in m o rta le s d io se s, y a s in ti con
la c a b e z a a q u e , e n el tr a n s c u rs o del
a o , tu h ija p a se u n te rc io d e l tie m p o
en la o s c u rid a d te n e b ro s a y los o tro s do s
c o n tig o y co n los d e m s in m o rta le s . As
d ijo q u e se c u m p lira y lo ra tif ic con
u n m o v im ie n to d e s u ca b eza. M as ve.
h ija m a , y o b ed e ce. N o te ir r ite s d e
m a s ia d a c in c e s a n te m e n te c o n tr a el h ijo
d e C ro n o s, el de la s s o m b ra s n u b e s , y
h a z q u e c re z c a n r p id a m e n te los fr u to s
d e q u e v iv en los h o m b re s."
As d ijo ; y no d e s o b e d e c i D em ter,
la de b e lla c o ro n a , q u e e n se g u id a hizo
s a lir f r u to de los f rtile s c a m p o s . T o d a
la a n c h a ti e r r a se ca rg de h o ja s y flo
re s. E n to n c e s la d io s a fue a m o s tr a r a
lo s rey es q u e a d m in is tra n ju s tic ia , o sea
a T rip t le m o y a D iocles, d o m a d o r do
ca b a llo s , al f u e r te E u m o lp o y a Celeo,
c a u d illo de p u e b lo s, el m in is te rio d e las
c e re m o n ia s s a g ra d a s , y les e n s e su s
m iste rio s : s a n ta s c e re m o n ia s q u e n o es
lc ito d e s c u id a r n i e s c u d r i a r p o r c u
r io s id a d ni re v e la r, p u e s la g ra n re v e
re n c ia d e b id a a lo s d io s e s e n m u d e c e la
voz. D ich o so , e n tr e lo s h o m b re s te rr e s
tr e s , el q u e los h a c o n te m p la d o ; p u es
el n o in ic ia d o e n e s to s m is te rio s , el q u e

120

EL HIMNO HOMRICO

d e ello s n o p a r tic ip a , ja m s g o z a r du
ig u a l s u e r te q u e a q u e l c u a n d o , d e s p u s
d e la m u e rte , d c s c ic n d a a la o s c u rid a d
te n e b ro s a .
Y
d e s p u s d e q u e o r d e n to d o la
v e n e ra n d a d e la s d io sa s, a m b a s s u b ie ro n
al O lim p o , a la re u n i n d e los d e m s
d io se s. A ll m o ra n , a u g u s ta s y v e n e ra
res b les, ju n t o a Z eus q u e se co m p la c e en
el rav o . F elicsim o a q u e l d e lo s v a ro n e s
te r re n a le s a q u ie n e lla s se d ig n a n a m ar!
P o rq u e a se al p u n to le en v a n co m o
h u s p e d c o n s ta n te a P lu to , el q u e r e p a r
te la s riq u e z a s a lo s m o rta le s .
490
M as, ea , t q u e p o sees el p u e b lo de
E le u sis, p e r fu m a d o p o r el in c ie n so , y
P aro s, c e rc a d a p o r la s o la s, y la ro c o sa
A n tr n ; o h v e n e ra b le q u e n o s h a c e s e s
p l n d id o s d o n es y n o s tr a e s lo s f ru to s
a s u tie m p o , s o b e ra n a D os; t y tu
h ija , la h e rm o s s im a P e rs fo n e , d a d m e
495 b e n v o la s u n a v id a a g ra d a b le co m o r e
c o m p e n s a d e e s te c a n to . Y yo v o lv e r a
a c o rd a r m e de ti en o tr o c a n to .

Esta versin del H i m n o h o m r i c o a D e m e i o r es


u n a adaptacin elaborada a partir de las traduccio
nes que. por separado, hicieron Luis Scgal Estalella
y Rafael R a m r e z Torres. Se ha cotejado co n la q u e
D a n n y Staples ejecut para la edicin en ingles.

V I. D O C U M E N T A C I N
La V is i n

de

l e u s is

H y e n d a la V a S a c r a no tie n e n a d a de
s a g ra d o , e x c e p to cl n o m b re . P a r te c l c a m i
no d e Io q u e o tr o r a fu e la a n tig u a c iu d a d
d e A ten a s, e n t r e te n d e jo n e s y e d ific io s in
d u s tr ia le s , y p a s a a l tra v s d e s u b u r b io s m i
s rrim o s m ie n tr a s a s c ie n d e le n ta m e n te h a c ia
las p r im e r a s e s trib a c io n e s de la c o rd ille ra
q u e lim ita p o r el o c c id e n te la lla n u r a tic a .
E l v ia je ro d e la A n tig e d a d s o la d e te n e rs e
c n la c im a , a d e s c a n s a r en u n b o s q u e c illo de
la u re le s c o n s a g ra d o a A polo. T o d a v a e n n u e s
tro tie m p o s o n ta le s r b o le s los q u e d a n
n o m b re al lu g a r; s in e m b a rg o , h a c e m u c h o s
a o s q u e se c o n s tr u y a ll u n m o n a s te rio
c ris tia n o , c o n el p ro p s ito d e b o r r a r la m e
m o ria d e a q u e llo s v ia je r o s p a g a n o s, y el p i
n a r q u e lo r o d e a e s a h o r a el e s c e n a rio en
q u e c a d a a o se c e le b ra el F e stiv a l V in c o la
de D afn e. De la c u m b re , el c a m in o d e s c ie n d e
a la f e r a 2 lla n u r a R a ria n a d o n d e, s e g n se
dec a, la s g r a m n e a s fu e ro n c u ltiv a d a s p o r
p rim e ra vc 2 . E n la a c tu a lid a d e s ta lla n u ra
es la reg i n m s in d u s tria liz a d a de G recia , y
a u n q u e el c a m in o sig u e s u tra y e c to o rig in a l
a lo la rg o d e la p la y a, la e s tre c h a b a h a de

121

122

DOCUMENTACIN

S a la m in a , d o n d e u n d a lo s a te n ie n s e s d e r r o
ta r o n a la f lo ta p e rs a , q u e e r a m u y s u p e rio r
a la su y a, a h o r a se e n c u e n tr a c o n g e stio n a d a
p o r lo s b u q u e s p e tr o le r o s all fo n d e a d o s p a ra
d e s c a r g a r en las la b e rn tic a s in s ta la c io n e s de
a lm a c e n a m ie n to .
El v ia je a E le u s is re p re s e n ta b a u n a tra v e s a
al o tr o m u n d o p a r a r e c o b r a r d e la m u e rte
a la h ija d e la g e n e ra triz d e los g ra n o s , De*
m e te r , c u y o d o lo r p o r la p rd id a filial p o d a
s e r a liv ia d o s lo al tr a v s del m is te r io del
re n a c im ie n to . E s m u y p ro b a b le q u e el v ia je
ro q u e r e c o r r e la m o d e rn a a u t o p is ta no p u e
d a s iq u ie r a lo c a liz a r los a rr o y u e lo s s a lo b re s
q u e se c re a m a n a b a n d e u n a fu e n te s u b te r r
n e a y q u e en o tr o tie m p o c o n s titu a n la
f r o n te r a e n tr e lo s d o s m u n d o s .1 U n h o m b re
lla m a d o K ro k o n (k r o k o s = c ro c o , a z a fr n )
p a s a b a p o r s e r el p r im e r o q u e h a b a v iv id o
d el o tr o la d o , c o m o e s p o s o d e la c lc u s in a
S e s a ra , n o m b re q u e e ra u n e p te to d e la
te r r ib le r e in a d e los m u e rto s . C o m o e s n a
tu r a l, so la m e n te los s a c e rd o te s te n a n el p r i
v ileg io de p e s c a r en a q u e lla s ag u a s, p u e s e ra n
ello s, lo s h e r e d e ro s de a q u e l o fic io , q u ie n e s
re g u la b a n el p a s o de la v id a a la m u e rte , un
p a s a je q u e la fe c lc u s in a c o n s id e ra b a com o
u n a u n i n m e ta fs ic a e n tr e a m a n te s al t r a
vs d e u n a d iv isi n d e ag u a . E n E le u s is m is1 Pausanias, 1.38.1-2.

DOCUMENTACIN

123

m a la re lig io n q u e c o n s titu a la m e ta del


v ia je ro e n la A n tig e d a d e s ta b a p ro te g id a
de m ir a d a s p r o f a n a s p o r la s m u ra lla s d e l
s a n tu a r io , y el d o g m a e s e n c ia l e r a rev e la d o
n ic a m e n te a a q u e llo s q u e, b a jo p e n a d e m u e r
te, h a b a n h e c h o v o to s de m a n te n e rlo e n s e c re
tu y se h a b a n s o m e tid o a u n p ro lo n g a d o
a le c c io n a m ie n to p a r a su in ic ia c i n . Y si bien
las m u r a lla s se h a n c o n v e rtid o e n r u in a s y
el tu r i s t a m o d e rn o p u e d e e n tro m e te rs e li
b re m e n te cn la zo n a p ro h ib id a , el s e c re to no
se e n c u e n tr a y a cn ese lu g a r. Un sig lo de
e x c av acio n es a rq u e o l g ic a s h a lo g ra d o so la
m e n te p o n e r al d e s c u b ie rto los v e s tig io s de
un s a n tu a r io q u e fu e d e s tr u id o n o s lo p o r
el tie m p o , sin o p o r el o d io e n c o n a d o d e u n a
fe riv a l, y a q u e lo s m is te rio s d e E le u s is c o m
p itie ro n d e m a s ia d o b ie n c o n la n u e v a re li
gin y, f in a lm e n te , en el c u a rto sig lo d e la
e ra c r is tia n a , f u e ro n v io le n ta m e n te c la u s u
ra d o s. d e s p u s d e casi d o s m ile n io s d u ra n te
los c u a le s f u e r o n el p rin c ip a l c o n s u e lo e sp i
r itu a l p a r a to d o el m u n d o h e le n iz a d o .
E l te m p lo p r o f a n a d o h a p e rd id o s u c a r c
te r sa g ra d o ; h a c e m u c h o tie m p o q u e to d o s
su s d io ses m u r ie r o n o fu e r o n e x p u lsa d o s. P e ro
en A ten a s, u n o s seis m e tr o s b a jo el n iv e l de
la c iu d a d m o d e rn a , a n p o d e m o s h o lla r u n
tr a m o d e la V a S a c ra , en el p u n to en q u e
d e ja b a la p u e r ta d e la c iu d a d y p a s a b a p o r
e n tr e lo s m o n u m e n to s del c e m e n te rio a n ti

124

DOCUMENTACION

g u o . C u a n d o u n o se e n c u e n tra e n el lu g a r
d e e s ta e x c av aci n la c iu d a d in tr u s a d e s a p a
rece y p o d e m o s c o n te m p la r d ire c ta m e n te la
A cr p o lis, al tra v s de lo s sig lo s. E n el p a n
ta n o s o te r r e n o q u e se e x tie n d e a lo s Jados
d el c a m in o c re c e n c a a v e ra le s q u e flo re cen
p ro f u s a m e n te ; e n tr e el c r o a r d e la s ra n a s
a n p o d e m o s c a si e s c u c h a r los g rito s exul
la n te s d e los in ic ia d o s c u a n d o p a r ta n h ac ia
E le u s is , lla m a n d o a la c c o s ( I a k c h o s ), com o
e n el c o ro e ie u s in o d e L a s ra n a s, d e A rist
fa n e s. E s te la c c o s e r a q u ie n los g u ia ra a
lo s m is te rio s . E n u n a d e la s in te rv e n c io n e s
d el c o ro en Io n , de E u rp id e s , ta m b i n no s
llega alg o del re g o c ijo p rim ig e n io .2 A ll los
in ic ia d o s h a b la n d e la s a n ta s e x ta n o ch e,
c u a n d o f in a lm e n te lle g a ra n al p o z o s a g ra d o ,
ju n t o a la p u e r ta del s a n tu a r io e n E le u sis. E n
ose s itio c a n ta r a n y d a n z a ra n sin p e g a r los
o jo s en to d a Ja n o ch e, en h o n o r d e D ionisos
y d e la m a d re y la h ija s a g ra d a s , D e m te r v
P e rs fo n e . Y c o n su d a n z a se m e z c la ra n ta m
b in el ciclo e s tr e lla d o v la L u n a y to d a s
las c in c u e n ta h ija s d e O can o , q u e s a ld ra n
de los ro s y d el m a r.
I-a n a tu ra le z a a lu c in a to r ia d e esc u n iv e rso
d a n z a n te e r a el p re lu d io d e lo q u e s e ra
v isto u n a vez q u e los in ic ia d o s p a s a s e n d e n
tr o d e la s m u r a lla s d el s a n tu a rio ; p u e s a ll,
5 Eurpides, Ion, 1074 s$.

DOCUMENTACION

125

c o n fu n d id o s en la o s c u rid a d d e n tr o d e la sa la
d e in ic ia c i n , v e a n alg o q u e c o n firm a b a la
c o n tin u id a d d e la e x iste n c ia m s a ll de
la tu m b a , el " f in d e la v id a a s i c o m o su
p rin c ip io o to r g a d o p o r g ra c ia d iv in a " , seg n
e s c rib i el p o e ta P n d aro .* Y p o r s u p u e s to
e sto e s lo q u e h a c o n s titu id o u n d ile m a ta n
te rrib le a c e r c a d e E leu sis, y a q u e alg o d eb e
h a b e r s id o v is to a ll. T o d o s los te s tim o n io s
a n tig u o s in s is te n e n eso ; lo m ism o el a u t o r
del h im n o h o m ric o a D e m te r q u e lo s tr
gicos S fo c le s y E u rip id e s .4 H a b e r v is to lo s a
grad o , ta h ie ra : a s e r a c o m o u n o p o d a h a b la r
de lo s m is te r io s s in c o r r e r p e lig ro .2 H a s ta ese
m o m e n to el in ic ia d o e r a u n m y s te s , te n ia
los o jo s c e rr a d o s a l m u n d o ; h a b a lleg ad o
a d ic h o e s ta d o al tra v s d e la in ic ia c i n pre1 Pindaro, frag. 121 (Bowra).
* H i m n o h o m d r i c o a Demter, (2) 476-42; Pinda
ro, frag. 121; StSfoclcs, frag. 837 (Pearson); Eurpi
des, H iplito. 25.
Andcides, De lo s m isterios, 31.
* C f Frisk. Griechisch.es E ty m o lo g isc h e s W orterbuch (Heidelberg. 1961-1970), q u e hace proceder
m ystes de m yo, u n verbo q u e significa cerrar'' por
ejemplo los ojos para dormitar; u n m y s ie s es asi
"alguien q u e c i e n a los ojos". Otras derivan la p a
labra d e la idea d e "cerrar los labios" o "cermpromelerse al silencio. Qui z sea pertinente adver
tir q u e el E d i p o d e Sfocles pierde la vista mortal
para g a n a r u n a visin m s p r o l u n d a c o m o u n
acto preliminar a la terminacin d e su vida, co n
tas claras connotaciones eleusinas q u e esto tiene.

126

DOCUMENTACIN

p a r a t o r ia d e los m is te rio s m e n o re s , c e le b ra
d o s e n A g rai. P e ro en E le u s is te n a la v isi n ,
la e p o p te ia , y se c o n v e rta e n a lg u ie n q u e
h a b a v isto , u n e p o p te s. S in e m b a rg o los a r
q u e lo g o s n o h a n e n c o n tra d o lo sa g ra d o , ta
h ie ra , e n E le u s is , a p e s a r d e q u e ello s re a l
m e n te e s p e r a b a n e n c o n tr a r lo ; y a fa lta de
u n o b je to d e s c u b ie rto cn la s ex c a v a c io n e s los
e s tu d io s o s h a n p o d id o e j e r c it a r c a p ric h o s a
m e n te s u f a n ta s a a c e rc a de lo q u e los m is
te rio s o s h ie r a h a y a n sid o : seg n alg u n o s,
r e liq u ia s d el p a s a d o m ic n ic o , o s m b o lo s
f lic o s , o ta l vez las k te is , e s to es, la s p u d en d a
m u lie b ria . Se s u p o n e q u e e s to s o b je to s sa
g r a d o s se g u a r d a b a n en u n p e q u e o edificio
o en u n a c m a r a a is la d a c o n s tr u id a d e n tro

1 C. Kerenyi, E leusis: A rchetypal Im a g e o f M other


D aughter (Bollingcn Series, n u m . lxv 4.
N u e v a York. 1967; traducido del manuscrito a l e m n
revisado por cl autor, a partir de publicaciones
d e I960 y 1962). Kerenyi tiene razn al sealar
q u e las fuentes antiguas c o n s t antemente utilizan
el* termino m y ita i para los aspirantes a ios miste
rios mayores; n o lo habran h e c h o as cn caso de
q u e los m y s ta i se convirtieran cn tales slo despus
de la iniciacin mayor. G. M y l o n a s (E leusis an d the
E eu siuian M ysteries, Princeton, N u e v a Jersey, 1961)
afirma e r r n e a m e n t e q u e el aspirante se converta
en m y stes e n Eleusis. As, M y l o n a s se ve obligado
a s u p o n e r q u e u n o s cuantos de ellos proseguan
hasta llegar a ser ep o p ta i tras u n a s e g u n d a inicia
cin e n Eleusis. N o existe n i n g u n a p r u e b a de dicha
s e g u n d a iniciacin.

and

D O C U M E N T A C IO N

127

d e la s a la d e i n ic i a c i n ; e n cl m o m e n t o d e
]a r e v e l a c i n eJ h i e r o f a n t e a b r i a u n a p u e r t a
y m o s t r a b a lo s ta hiera, e n m e d i o d e u n a
i n te n s a luz.*
P o r s u p u e s t o e s t o e s lo q u e el h i e r o f a n t e
" d e b e r a " h a b e r h e c h o , p e r o e n ta l c a s o p o
c o s i n ic i a d o s p o d r a n h a b e r l o v i s t o , y a q u e
e l telesterion o s a la d e i n ic i a c i n , s e g n p u e
d e v e r s e c o n b a s e e n l o s h a ll a z g o s a r q u e o
l g ic o s , n o e r a u n t e a t r o y t e n a a d e m s
o tr a s d e s v e n ta ja s p a ra e x h ib ir la s a c tiv id a
d es del h ie ro fa n te . E l te m p lo fu e re c o n s tru id o
y a m p lia d o e n v a ria s o c a sio n e s p a ra d a r a c o
m o d o al c r e c i e n t e n m e r o d e i n ic i a d o s , p e r o
al t r a v s d e t o d a s e s a s m o d if ic a c io n e s s e
m a n t u v o u n d i s e o e s e n c i a l: e l telesterion
e r a u n e d if i c i o r e c t a n g u l a r c o n s t r u i d o e n
to rn o d e u n a c m a ra m u c h o m s p e q u e a ,
ta m b i n r e c t a n g u l a r : el a n a k orott o " m o r a
d a d e l s e o r . E n el l t i m o telesterion, p o r
lo m e n o s , e l t e c h o q u e s e e n c o n t r a b a s o b r e
e s te a n a k toron e r a u n a l i n t e r n a q u e c o n s t i t u a
la n i c a e n t r a d a d e lu z d e l e x t e r i o r y- p e r
m i t a c i e r t a v e n ti l a c i n p a r a l a s a n t o r c h a s
y f o g a t a s . L a p o s ic i n t o p o g r f ic a d e l anak
to ro n s e m a n t u v o v i r t u a l m e n t e c o n s t a n t e e n e l
P lu tarco, Temistoclcs, 15; De profectu in virtu
te 81 d-e; San H iplito, Refutatio omnium haeresium, 5.8,40: cf 1a luz que inunda el p a lacio dc
M eianira en E leusis cuando en tra D cm ctcr: H im no
hom rico a D cm ior, 2.189,

D O C U M E N T A C IO N

cu rso de las sucesivas reconstrucciones, en


el m ism o sitio en que se alzara, en tiem pos
micnicos, el p rim ero de tales edificios. Su
ubicacin relativa d en tro del telesterion, sin
em bargo, vari de un perodo a o tro . En uno
de los costados del anaktoron h aba u n a p u e r
ta a cuyo lado estab a el trono del h ierofante,
techado y de alto esp ald ar, que lo protega
del gran fuego q u e haba en el in te rio r del
anaktoron. El p e rm e tro in terio r del telesterion consista en varios peldaos apoyados
co n tra los m uros. E n ellos los iniciados po
siblem ente se sen tab an o p erm anecan de
pie, m ientras o tro s se acom odaban tal vez
en el piso de la sala. La lnea de visibilidad
quedaba obviam ente o b stru id a desde m uchos
ngulos. El bo sq u e de colum nas q u e so ste
nan el techo, ci a lto e sp a ld a r del tro n o del
hierofante, la propia cm ara sag rad a, todo
obstaculizaba la visibilidad; m uchos de los
a spirantes que estab an dentro de la sala h a
b ra n encontrad o im posible o b serv ar lo q u e
haca el hierofan te en el m om ento de la "vi
sin".
L os hiera, sin em bargo, parecen h ab er sido
fcilm ente tra n sp o rta b le s, ya que de o rd in a
rio se conservaban d e n tro de la cm ara y
cuando eran llevados fuera del san tu ario , en
las procesiones, tenan que ir o cu lto s en ces
tos cerrados. Alcibiades pudo m o stra rlo s sa
crilegam ente a un grupo de am igos en su

L A M IN A S

!. Espigas de trigo en oro. Muestras del arte de


los orfebres que ocasionalmente se encuentran en
tre los vestigios de la antigua Grecia.

Epoca de
Pisistrato
y de sus hijos.

0 Siglo v a. C.

poca
helenstica,

6. Mapa de los vestigios excavados en el santuario


eleusino. A
Telesterion.

7 La Unin Sagrada: Perseo y Medusa, que ha "perdo la cabeza . Obsrvense los hongos arriba, a la
izquierda.

8. Frutos de Claviceps purpurea (a tamao natural).


En la Antigedad, el color prpura se relacionaba
con los sobrecogedorcs poderes del inframundo, y
as a Hades se le atribuye cabello prpura en el
himno homrico a Demter (347). Hacia el final del
himno, tres veces se nos dice (360, 374, 443) que la
vestimenta de Demter es "prpura oscuro". En
la Antigedad, "prpura" significaba carmes.

9. Una herbolaria escarce harina sobre un jardn


de phalloi.

ID. Lekythos, que mues


tra a Triptlemo coro
nado con su reina, Per
sfonc o Demter: el
grano eleusino y la liba
cin que cae interrum
pen la lnea que separa
jas dos figuras en dos
reinos diferentes.

I I . Vasija kernos, para la ceremonia cleusina.

12. Triptlemo parte, en su misin prosel i tizadora.


con Iaccos, Demter y Persfone.

13. Caritide de los Propileos Menores (interiores).


Sobre la cabeza lleva el kiste sagrado, decorado
con la vasija cleusina.

DOCUMENTACION

129

c a sa d e A tenas." A u n q u e la p r o fa n a c i n fue
u n g ra n e sc n d a lo , n a d ie os ja m s a c u s a r
a los s a c e rd o te s de h a b e r a c tu a d o co m o c m
p lices p a r a p e r m itir q u e los h ie ra s a lie ra n
del s a n tu a r io . E n re a lid a d , a u n q u e no to d a s
las fu e n te s in s is tie s e n en q u e en E le u s is ocu*
r r a u n a v isi n , los e s p e c ia lis ta s en G recia
n o h a b r a n e n c o n tr a d o d ific u lta d e s p a ra r e
c o n o c e r q u e lo s h ie ra n o n e c e s a ria m e n te se
r e la c io n a b a n con o b je to s esp e c fic o s, sin o co n
el d o m in io to ta l d e lo sa g ra d o , co n la ex*
p e ric n c ia y el rito de la re lig i n .10
S e d ic e q u e H ra c l s fu e m s p re c is o a c e r
ca d e lo q u e se v ea: e r a la p ro p ia P ersdfone. E n u n f r a g m e n to de u n p a p iro a firm a
q u e n o re q u ie r e d e la in ic ia c i n , p u e s to q u e
1 ya v io a la d io s a c u a n d o d e s c e n d i al H a
des.11 S eg n E u rp id e s , fu e e s ta visi n lo
q u e le p e r m iti tr i u n f a r s o b re la m u e rte y
r e to r n a r , al ig u al q u e la d io sa , del u ltra m u n d o .u Al lle g a r a e s te p u n to d e b e m o s re c o rd a r
Plutarco, Alcibiades. 19.
10 C f el uso de b frase ta hiera en el s e u d o D e m s tcnes ("Contra N'aura'') 59.77 ss.
11 P apiri della R eale Univcrsit d i M ilano, vol. I,
ed. A. Vogliano. p. 177. Miln, 197. Cf W . O u o . T h e
M e a n i n g of the Eleusinian M y s t e r y , The M ysteries
(Bollingcn Series, n u m . xxn 2, N u e v a York, 1955:
trabajos seleccionados del Eranos-JaUrbtcUcr), pp.
.14-31. L a m i s m a tradicin acerca de q u e Heracles
[ve a Persfone en el H a d e s se encuentra en
lodoro, 2.5.12.

'** E u rp ides. Heracles, 613.

130

DOCUMENTACIN

d e n u ev o q u e la c m a ra d e in ic ia c i n no
e r a u n a s a la d e te a tr o . E n los lib ro s c o n
ta b le s d e E le u s is n o a p a re c e n in g n re g is tro
s o b re g a s to s de u tile ra o d e a c to re s . N o esl
p re s u m ib le ta m p o c o q u e lo s g rie g o s, q u e
tu v ie ro n u n a e x p re s i n d r a m tic a ta n re fi
n a d a , h u b ie se n c a ld o e n la u tiliz a c i n d e a l
g n tr u c o e s c e n o g r fic o . Lo q u e v ean no
e r a u n a c to r sin o la p r o p ia P e rs fo n e , un
s c h e m a ti, u n a fo rm a o a p a rie n c ia de a lg u n a
c la s e s u s p e n d id a s o b r e el p iso , seg n dice
u n a u to r .11 P la t n , m s e x p lc ita m e n te , las
lla m p h a s m a ta , o a p a ric io n e s f a n ta s m a le s .'4
La sa la d e in ic ia c i n se lle n a b a de e s p r i
tu s , co m o lo r e g is tra P a u s a n ia s c u a n d o no s
c u e n ta c m o a lg u ie n lleg d e s p u s de q u e
la c e re m o n ia y a h a b a c o m e n z a d o , y a c o n
s e c u e n c ia d e ello p e rd i la v id a .13 S in d u d a
a la e x p e c ta c i n q u e n a tu r a lm e n te d e s p e r
ta b a n ta le s c e le b ra c io n e s en E le u s is se debe
la a b u n d a n c ia de te stig o s q u e a f ir m a r o n h a
b e r v is to u n a n u b e d e p o lv o a lz a rs e so b re
la V a S a c ra , a s co m o h a b e r e s c u c h a d o los
g r ito s d e Ia c c o s c u a n d o los m is te rio s fu e ro n
,:iSopatros 339-25 (C. Walz, R h e to re s gr a e d v m .
p. 123), c o n la rectificacin de Lc n o r m a n t .
H Platn, Fedro, 250 C. Q u e Platn est, contrapo
niendo su versin de la visin mstica a la de
Eleusis se encuentra c o n f i r m a d o por su uso cn
este contexto de los trminos tnyesis y epopteia para
los dos niveles d e iniciacin.
1: Pausanias. 10-32.17.

D O C U M E N T A C I N

131

celebrados nicam ente p o r los esp ritu s, ya


que todos los atenien ses h ablan h u id o ante
el e jrcito invasor de los p e rsas."
R esulta claro que en la sala de iniciacin
se provocaba una realidad alucinatoria. Y
como tal visin fue ofrecida an u alm en te en
una fecha fija, en ocasiones incluso a tres
mil iniciados un nm ero m ayor q u e el de
la poblacin de una aldea o rd in a ria en ese
tiempo parecera obvia la utilizacin de
alguna droga enteognica. Como desdeosa
mente nos lo revela el p ad re de la Iglesia
Clemente de A lejandra, los hira en los cestos
msticos eran en realidad slo alim en to s de
diversas clases.1'1 As, Alcibiades y los dem s
que Fueron convictos de sacrilegio en 415 a.C.
seguram ente n o h a b r n tenido dificultades
para a d q u irir los hiera para sus celebraciones
seglares, pues tales p ro fanam ientos, segn se
descubri, haban ocu rrid o rep etid am en te en
un m b ito social, e n tre g rupos de am igos que
se e m b ria g a b a n 19 en c e n a s 20 celebradas en
10 H e r o d o to , 8.65.
A ris tid e s , Oracin panatenaica, 373.
l* C le m e n te d e A le ja n d ra , Protrepticus, 2,lfi,
P lutarco, Alcibiades, 19; L is ia s , Conira Ando
cides, 51.

l s c r a t c s , 1616; cf la c o m e d ia d e F c r c c ra te s La
cocina o a cena de toda la noche, q u e p a r o d ia b a
los s u c e s o s o c u r r i d o s en la c a s a d e P u ly lio n , d o n d e
a c o n te c i u n a de l a s p ro f a n a c io n e s m s n o to ria s :
cf e l c o m e n ta r i o d e D. M a c D o w c ll s o b r e la o b r a

132

DOCUMENTACION

a lg u n a s d e las c a s a s m s a ris to c r tic a s d e la


c iu d a d . Y p o r s u p u e s to s a b e m o s q u e b eb e i
u n a p o ci n e s p ecial, el k y k e o n , e r a u n a p a rte
esen cia] de los m is te rio s .4' L os in g re d ie n te s
d e e s ta b e b id a se e n c u e n tra n c o n s ig n a d o s en
e l h im n o h o m ric o a D e m te r: c e b a d a {a lph),
a g u a y m e n ta {g lc c h o n ) . " W a tk in s h a re v e
la d o q u e lo s in g re d ie n te s y los p ro c e d im ie n to s
p a r a la p r e p a r a c i n d e ta le s p o c io n e s ritua*
les o m g icas en G re c ia m u e s tr a n c o rre s p o n
d e n c ia s p re c is a s en c u a n to a las f rm u la s
e m p le a d a s en el r itu a l d e la so m a en los
V ed as; co n c lu y e q u e no p u e d e t r a ta r s e de
c o in c id e n c ia s, s in o q u e re p re s e n ta u n indicio
d e q u e el p a tr n g riego r e fle ja las lib acio n es
r itu a le s d e la re lig i n in d o -ira n ia . L a som a
es u n a b e b id a e n te o g n ic a , u n a p o ci n m ix
tu r a d a s ie m p re p o r u n a m u je r o se a la d a
c o m o fe m e n in a m e d ia n te la in c lu si n d e j e ch e , y q u e s ie m p re s e .s ir v e e n u n a v asija
e sp e c ia l p a ra s e r b e b id a p o r p a rtic ip a n te s
q u e se e n c u e n tra n s e n ta d o s .21 E n c u a n to a
d e A n d cidos Da lot m iste rio s (Oxford, 1962), apon
dicc N.
21 C l e m e n t e de Alejandra, Protrepiicus, 2.18.
K H i m n o h o m r i c o a Demter, 2.206-211.
^ C . Watkins, trabajo ledo e n 1977 ante grupos
d e lingistas en Yale y en Oxford: W a t k i n s com'
para la p c i m a d o Circc ( H o m e r o , Odisea, 10.233 ss.
314 u ) , cl k y k e o n de D e m t e r ( H i m n o homrico,
2.210], y la bebida de Nstor ( H o m e r o , hada, 11.634
ss). ndo-F.iiropean S tu d ie s III, Calvert W a tkins

DOCUMENTACIN

133

e s ta s c o r re s p o n d e n c ia s fo rm a le s , es in teres a n tc a d v e r tir q u e la c e re m o n ia de m e z c la r
la p o ci n s a g ra d a e r a lle v a d a a c a b o p o r
s a c e rd o tis a s y q u e la s a la de in ic ia c i n en
E leu sis o frece esp a c io a d e c u a d o p a ra q u e los
in ic ia d o s se s e n ta s e n en la s h ile ra s d e p e ld a
os q u e se h a lla n a lin e a d a s c o n tra los m u ro s
in te rio re s .
A d em s, h a b a u n a v a s ija esp ecial q u e s e r
va p a r a la s lib a c io n e s c o n kykeon. P o r d e s
g racia el n o m b re d e d ic h o vaso no se' c o n
serv a en el h im n o a D c m e te r, p u e s h ay u n a
la g u n a d e u n a s v e in tid s a v e in tis is li
neas p o r c a u s a d e u n a r a j a d u r a en ei m a
n u s c rito ,31 p r e c is a m e n te en el p a s a je en q u e
D cm d tcr re c ib e la p c im a . E n un h im n o
rfico,*' d o n d e el kykeo n es se rv id o p o r Baubc y n o p o r la m b e , la v a s ija re c ib e el n o m b re
de angos, e s d e c ir, el te rm in o g e n ric o p a ra
"v a s ija " o c u e n c o , al q u e se a g re g a u n
e p te to q u e p o d r ia s u g e rir q u e se e n c o n tr a b a
hecho d e m e ta l. V a rio s de ta le s v aso s se
e n c u e n tra n en las d e c o ra c io n e s e le u s in a s , d o n
de p a re c e n s e r v ir co m o el em b le m a m ism o de
los m iste rio s . La v a s ija , seg n p u e d e v erse
en la C a ri tid e d e E le u sis, e r a u n a e le g a n te
omp., Science C e n te r , C a m b r i d g e , Mass.. julio de
1977, pp. 4649S.
** Cf N. J. Richardson. T h e Hontcric H y m n to
Demetar, Oxford, 1974, p. 66.
-'Himno rficu. frag. 52 (Korn).

134

DOCUMENTACIN

c o p a con d o s a s a s , s o b re u n p ic y c o n ta p a
d e ra ; en o c a sio n e s en ja s a s a s se e n tre la z a
b a n esp ig a s p a r a in d ic a r el sim b o lis m o de
la p c im a , y la ta p a d e r a sc s e lla b a c o n un
c u e rd a o u n Jisi n , a l p a r e c e r co n el p ro p
s ito d e a s e g u ra rla m ie n tra s la v a s ija e n
llev ad a d e u n lu g a r a o tro ; a veces la s copa*
a p a re c e n en e q u ilib rio s o b re la s c a b e z a s d(
m u je r e s .5 P o d e m o s s u p o n e r c o n c ie rto grade
d e c e rte z a q u e lo s in ic ia d o s b e b a n la po
ci n d e u n v aso c o m o eso s. Y a q u e la s v asijai
p a re c e n h a b e r sid o lle v a d a s a los m iste rio s
e s p r o b a b le q u e c a d a in ic ia d o d e b ie ra p r o
v e e rse d e su p r o p ia c o p a , q u e ta l v ez con
s e rv a ra d e s p u s c o m o u n re c u e rd o de la
o c a si n , p u e s d e o tr a m a n e ra h a b r a n sido
e n c o n tr a d a s e n m u c h o m a y o r n m e r o d u r a n
te la s ex c a v a c io n e s q u e se h a n llev ad o a cabc
en E leu sis.
L a m e zcla d e la p c im a e r a p a r l e d e la
c e re m o n ia q u e se c e le b ra b a u n a vez q u e los
in ic ia d o s h a b a n in g re s a d o a la s a la d e inh
ciaci n . All e n tr a b a en ju e g o o tr a vasija]
lla m a d a k e rn o s ; su fo rm a y su sim b o lism o
n o s a y u d a n a r e c a p tu r a r e l sig n ific a d o del
rito y d e la p o c i n . S u n o m b re p a re c e p r o
v e n ir d e tie m p o s p re h e l n ic o s,2* y se u tili
za b a e n el c u lto a la g ra n d io s a R ea. la
Tableta de Niinion, M u s e o Arqueolgico N a ci
nal de Atenas.
Cf Frisk, Griech. E tym o l. W ort.

D O C U M E N T A C IO N

135

m ad re de Z e u s /8 Es probable que el kerch*


ttos fuese el m ism o recipiente,*8 n o m b rad o as
p o r la m anera de m an u factu rarlo , "golpean
do" o rep u jan d o el m e ta l;30 adem s, ese vaso
se hallaba vinculado con las gram neas, pues
en ocasiones el kerchnos es com entado com o
equivalente a kegehos, "g r n u lo , "sem illa de
grano", o "m ijo ".3' E n co n tram o s m encin a
tales kerchnoi ureos en los registros del te
so ro conservado en el Eleusinion de A tenas;15
un buen nm ero de kerna (plural de kernos)
h an sido encontrado s en Eleusis. E stos kerna
consisten en un cuenco central ro d ead o de
varias copas m enores fijas a su d e rre d o r, las
que segn se supone contenan una variedad
d e p roductos anim ales y vegetales (o, con m a
y o r precisin: salvia, sem illas de ad orm idera
blanca, granos de trigo y de centeno, chcha
ros, algarrobas, sem illas de hbisco, len tejas,
frijo les, arroz, avena, fru ta seca, m iel, aceite,
vino, leche, huevo y lana virgen).33 Tales
p ro ductos, sin em bargo, deben h ab er tenido
un significado sim blico con resp ecto a la
sustancia contenida en la vasija cen tral, pues
G lo s a s a l p o e m a

d e N ic a n d ro .

Alexipharmaca,

7.8, 217.
1
2 Inscriptiones Graecae I 5. 313, 17314.
oCf K e re n y i, Eleusis, a p c n d ic e 2,
31 A n a x a n d rid e s , 41.27; G a le n o , 18 (I).5 7 4 ; H e s iq u io ,
35IG I 2. 313, 31423.
T r a t a d o d e P o le m n s o b r e el S a g r a d o v e llo
c in o d e Z e u s 1, c ita d o e n A te n e o , 11.476 e-f, 478 c-d.

136

D O C U M E N T A C I N

en algunos m odelos de kernos que se con


servan, las copas p erifricas se en cu en tran
reducidas a un m ero trazo incapaz de co n
tener nada. Lo im p o rtan te era el contenido
de la vasija central, y el kernos lo p re sen ta
ba com o una especie de culm inacin de los
m undos anim al y vegetal. Por o tra p a rte , la
form a del kcrnos lo hace poco ap ro p iad o
para beber; en apariencia se tra ta b a de un
cliz que contena algunos ingredientes im
p o rtantes para la cerem onia de la m ixtura.
D urante Ja iniciacin, el h iero fan te tom a
ba el kernos (o los kerna) deJ san tu a rio o
tabernculo y lo entregaba a Jas p o rta d o ra s
del k ern o s", las sacerd o tisas que danzaban
con la vasija en equilibrio sobre la cabeza, al
parecer con candelas encendidas en algunas
de las copas p e rif ric a s /' al m enos en los
casos en que el kernos e sta b a m an u factu rad o
de m anera apropiada. Parece ser que a con
tinuacin tales m ujeres presidian la mezcla
efectiva del kykeo n en vasijas llam adas kernot, de las que puede p resu m irse que eran
m ayores, a prop sito para p re p a ra r la gran
cantidad de pocin que h a ra falta p a ra lle
n ar los num erosos vasos de los que a co n ti
nuacin beban los iniciados. La n atu raleza
txica de la bebida queda indicada p o r el
hecho de que tan to los kerna com o los her Plux, 4.103.

D O C U M EN TA C IO N '

137

ioi eran llam ados kra teres (cuencos para la


mezcla) de los m isterio s : de o rd in a rio el
krater se utilizaba para la m ixtura cerem onial
del vino, bebida que se hallaba p ro sc rita en
Eleusis; sin em bargo, tal seria el trm ino con
que podra esperarse que fuera designada la
vasija en que se m ezclasen o tra s bebidas, so
bre todo si, a l igual q u e el vino, eran em
briagantes.
Polem n, un filsofo de la era cristian a,
describi cm o el h iero fan te oficiaba en una
de estas com uniones cleusinas:
L u e g o e l h i e r o f a n t e e j e c u t a la i n i c i a c i n y
t o m a la s c o s a s d e l a c m a r a , y l a s d i s t r i b u y e
a t o d a s l a s q u e l l e v a r n e l k e n to s e n d e r r e
d o r en el b a i l e . .
D e s p u s , a l z a n d o s u kernos
p o r lo a l t o , a la m a n e r a d e q u i e n l l e v a e l
likn o n , o c a n a s t a d e a b a l e a r , p r u e b a e s a s
c o s a s . 10

Asi pues, el hierofante iniciaba la libacin;


en seguida los iniciados seguan su ejem plo
m ientras aguardab an , escuchando sus cn
ticos en el telcsterion oscurecido el m om ento
de la revelacin: una visin inequvocam ente
inducida p o r lo que h aban bebido, ya que
la acom paaban sntom as propios de las ex
periencias con entcgenos, como el sudor fro
" E s c o lio s a l

poem a

de

N ic a n d ro ,

ca, 217.
se C itado en Ateneo, 11.478 d.

Alcxipharma-

138

D O C U M E N T A C I N

y una sensacin de vrtigo.3' El significado


de tal experiencia haba sido reafirm ad o p or
m eses de rituales. En Eleusis, el ad o ctrin a
m iento final haba incluido la m anipulacin
de los objetos sagrados q u e en ce rrab a n los
kistai, los cestos tapados de los m isterio s que
los iniciados haban trad o consigo a lo largo
de la Va Sacra. Aqu tam bin nos parece
d escubrir un sim bolism o sem ejante al de la
guarnicin de las copas del kcrnos, que reve
la una com pleja e stru ctu ra ci n de los reinos
vegetal y anim ado que se d eriv ara de la
celebracin de los m isterios: pues, segn se
nos dice, estos kistai contenan panecillos sa
grados de diversas form as y significados, bo
las de sal, granadas, am apolas, ram as de
higuera, una serp ien te, el thyrsos, objetos
caractersticos de las vidas diversas de lo
m asculino y lo fem enino, y los em blem as m s
ticos del D ionisos m cndico y de Temis,
la diosa que ratificaba su divina aprobacin al
m undo que s u rg ira /8 E sto s a cto s rituales,
los llam ados drom ena de la iniciacin, eran
acom paados p o r p alab ras recitad as, los logomena. Todas estas cosas eran secretas, y
lo que sabem os de ellas p o r fuentes tardas
procede de gente que no en ten d a su signi
ficado o no quera m o lestarse en averiguarlo.
P lu ta rc o , fr a g . 178 ( E s to b e o 4.52.49, p. 1089 H ) ;
T e m is iio , Oracin, 20.235.
39 C le m e n te d e A le ja n d r a , Prairepticus. 2.19.

D O C U M E N T A C IO N

139

La n aturaleza de la droga del kykeo n ta m


bin debe h a b er sido p a rte del secreto, de
las aporrheta o cosas que no deben se r di
chas; pero segn A ristteles los m isterio s
eran ms bien una experiencia y n o algo que
se aprendiera. B sicam ente eran arrheia, o
inefables. Ambos niveles de prohibicin a ta
an a los m isterios. La droga y los m itos
etn obotnicos en los que intervena, p ro g ra
m aban a los iniciados p a ra u n a revelacin
hom ognea, pero en esencia incom unicable;
un conocim iento tan pro fu n d o que ra ra vez
n ecesitaba ser repetido. Los alim entos te
rrestre s adquiran valores em otivos y sim b
licos, y reciban connotaciones q u e tenan
ram ificaciones m gicas en las e stru c tu ra s fun
dam entales de la sociedad civilizada y en su
correspondencia con las realidades m etaf
sicas. La vida m ism a creca com o u n a p lan
ta, rediviva de la m uerte, la inevitable e sta n
cia en la oscuridad ctnica; y los dioses b ajo
y sobre la tie rra, lo m ism o aquellos cuyo
privilegio era m o rir etern am en te q u e los que
vivan p o r siem pre, se reunan reconcilia
dos entonces,
En tal m ediacin los granos, la p lanta
cultivada p o r excelencia, e ra el p rn cip e fun
dam ental, el h roe q u e sucum ba y q u e repe
tidam ente se alzaba en el re in o celestial p ara
* A r is t te le s , r a g .

cin, 48.

15, c ita d o

por

Sinesio, Ora

140

D O C U M E N T A C IO N

m itigar la angustia de la diosa Dem etcr p o r


la m ortalidad de todas sus criatu ras. Alphi,
una espiga de cebada, era la revelacin final
en Eleusis.4 Mas p a ra co m prender los m is
terios debemos prim ero sen tir la p rd id a y
reconocer a los herm anos m s oscuros del
principe.
LOS MISTERIOS MENORES

En Agrai, a orillas del Iliso, un iniciado se


converta prim ero en un m y ste s al travs de
la im itacin del ra p to de Persfonc p or H a
des. *' Esto se realizaba d u ra n te el anlhestcroii, el mes de las flores, que m s o m enos
corresponda a n uestro febrero y que en Gre
cia es el fro tiem po del invierno en que los
bulbos florecen. Perse'fone se en co n trab a re
cogiendo (lores en un lugar llam ado Nisa, con
las hijas de Ocano, cuando en contr un rtarkissos de cien capullos que la m adre T ierra,
en conspiracin con el seor de la m uerte
y su herm ano el seor de los cielos, haba
preparado especialm ente para ella.1- Y as
com enzaron los m isterios, pues la p lan ta era
" S a n H ip lito , Refutatio omnium hacrcstunt. 5.40.
11
E s c o lio s a A r is t fa n e s . Pluio. 1013; A le n c o . 6.253.
m e n c io n a q u e D u r is , u n h i s to r i a d o r d e S a m o s d e l
s ig lo IV o J a.c c i i a u n F ra g m e n to d e u n n o d a
vn q u e D u-m clcr lle g a a c e l e b r a r lo s m i s t e r i o s d e
s u hi in; S a n H ip lito . Refutatio, 5.8.

1 H im no h o m rico a D cm ler. 2. 8. 428.

DOCUMENTACION

141

n a r c tic a y su n o m b re , seg n c re a n los g r ie


gos, se d e riv a b a d el a d o rm e c im ie n to q u e p r o
v o c a b a ; 44 a s P e rs fo n e fu e llev ad a al tra v s
del a g u a en su m a trim o n io s a g ra d o al re in o
de la m u e rte . D u ra n te la d o m in a c i n t u r
ca , e n las fa ld a s d el H im e to , en A grai, se
e n c o n tr a b a a n en p ie u n p e q u e o te m p lo
co n u n f r is o q u e p re s e n ta b a el ra p to de las
d o n c e lla s lla m a d a s H y a c in th id a e , h ija s de
la flo r d e h y a k in th o s .* * U na de e s ta s Hyac in th id a e e r a O rity a .4" q u e fu e fo rz a d a p o r
B o re a s en esc lu g a r. E l n o m b re de O rity a es
un e p te to q u e c la r a m e n te se a p lic a a u n a
m u je r q u e e x p e rim e n ta el x ta s is en u n a m o n
ta a , y P la t n reco g e u n a v e rsi n ra c io
n a liz a d a d e e s ta h is to ria , seg n la cu a l la
m u c h a c h a fue s im p le m e n te d e s p e a d a do
la m o n ta a p o r el v ie n to m ie n tra s ju g a b a
con u n a c o m p a e ra M amada F a rm a k e ia , e sto
es, "el u so d e d ro g a s .4" El n ie to de e s ta
,J Plutarco 2. 647 b. S o b r e tas cualidades txicos
de la plaa, c f Dioscndes. De m a lcra m edien,
4.161. N o h a y furina do saber co n seguridad si el
narkisKos era en realidad el N a r d s tu s poeticu s, con
el q u e de ordinario se le identifica; algunos m i e m
bros del genero Narcivxns son efectivamente ve
nenoso;;.
11 .os fragmentos q u e se c onservan se e n c u e n tran
ahora en el Staatlichc M u s e e n . d e Rciln.
' F a n o d e m o . ra<j. 4 (Jacoby).

Platon. F a im . 229 c, La denigracin ile la unin


eMliea d e Oritya va de a c u e r d o con el lo io ge
neral del diluiO, pues el caso o m i s o q u e Si'.crales

142

DOCUMENTACIN

O r ity a fu e E u m o lp o , cl h e rm o s o c a n to r ,
q u e fu e el p r im e r h ic ro f a n te e n E le u s is .4*' El
h ijo d e e s te ltim o fu e K ery x , el " h e r a ld o " ,
d e q u ie n p ro c e d a la se g u n d a de la s do s
fa m ilia s s a c e rd o ta le s e le u s in a s .41 E s ta s tra d ihace de) intento de Pedro por seducirlo, al igual
que la crtica que lanza contra el tratado de Lisias
sobre el am or, tienen la intencin de servir de
preludio a la presentacin de una versin dife
rente del delirio amoroso, segn la cual ste se
dirige hacia una visin mstica en los reinos ce
lestiales antes que en los clnicos. El hecho de que
los misterios menores, como los mayores, pudieran
tambin ser celebrados sacrilegamente parecera
constituir una prueba ms de que en las ceremonias
de Agrai <}e alguna manera se utilizaba una droga
(escolios a Aristfanes. Las aves, 1073*1074).
4 Pausanias, 1.3SZ La genealoga de Eumolpo
constituye una clara alegora, ya que su madr, la
hija de la com paera de Farmakeia, era Quione,
la nieve, que durante el invierno se encontrara
en Agrai,
* Pausanias. I.3U.3. Los propios Kcrykes procla
maban ser descendientes de Aglaura. Tambin esta
genealoga tiene un sentido herbario, ya que Aglau
ra, la noble", era una de las hijas del prim er
rey ateniense. Estas muchachas se hicieron cargo
del hijo adoptivo de Atenea, Ercctco, que era mitad
hombre y mitad serpiente y que haba nacido de la
tierra, de la simiente de Hefesto. La diosa les haba
dicho a las jvenes que no abrieran la canasta
en que estaba encerrado F.recteo, pero ellas le
desobedecieron y al m irar al nio fueron presas de
una locura m ortal (Pausanias. 1.36.3; Eurpides, fon,
21 ss, 270 ) . Alguns versiones afirm an que en
realidad las muchachas murieron por causa de la

DOCUMENTACION

143

c io n e s s o n in e q u v o c a s . L os s a c e rd o te s clcusin o s p r a c tic a b a n a lg u n a c la s c d e h e rb o riz a


ci n , y el r a p t o e x t tic o d e P c rs fo n c o c u rri
en el m b ito d e la re c o le c c i n r itu a l d e a lg u
na p la n ta b u lb o s a co n p ro p ie d a d e s m g ic a s
o c n te o g e n ic a s . E s to se c o n firm a co n lo q u e
o c u r r e e n L a s n u b e s , d e A ris t fa n e s , d o n d e
u n a in ic ia c i n a lus m is te rio s es p a ro d ia d a
co m o u n a b s q u e d a d e b u lb o s m ie n tra s los
p e r s o n a je s se d irig e n a tie n ta s h a c ia el inf r a m u n d o /8
C a b ra ta m b i n r e c o r d a r q u e E u rd ic e ,
mordedura de Ja serpiente (Apolodoro. 3.187). Creu
sa. la reina ateniense, se encontraba en compaa
de estas muchachas, recogiendo flores de krokos,
cuando concibi a Ion (Eurpides, Ion, 889). un
hroe cuya tram uslancialidad con una flor vene
nosa constituye la base etimolgica de su nombre
(cf C. Ruck, "On the Sacred Names of lam os and
Ion: Ethnobotanical Referents in the Hero's Paren
tage, The Classical Journal, 71/3, 1976, pp. 235252).
Aristfanes. Las nubes, 187-192; cf 255 ss, para
com probar que la escena lleva el propsito de
parodiar la iniciacin a los misterios. El bulbos
es equiparado con el narkitsos en seudo Dioscridcs, Materia medica, 4.158. Obsrvese que un plato
de gachas preparadas con bulbos" es un afrodi
siaco en La asamblea de m ujeres, 1091: el misino
kykcoti es un afrodisaco en La paz, 712.
^E u rd ice muri a consecuencia de una morde
dura de serpiente, cuando hua de Arstco (cf Vir
gilio, Gergicas, 4 454 ss.; etc.), "el mejor", que fue
concebido cuando Apolo rapt a Ci rene y la llev

144

DOCUMENTACIN

C r e u s a ai y H e le n a 48 re c o g a n flo re s c u a n d o ex
p e r im e n ta r o n el en la c e sa g ra d o c o n la m u e rte .
E s to s ritu a le s e x t tic o s v in c u la d o s c o n flo re s
c o n s titu a n u n a tra d ic i n m u y a n tig u a e n la
r e lig i n g rie g a , y es p o s ib le e n c o n tra rle s p r e
c e d e n te s en el p e ro d o m in o a n o .5*
a Libia (Plndaro. Piticas, 9). Ya que naci en otro
mundo, podemos sospechar que su nombre es un
epteto del seor de dicho mundo; de manera si
milar, los griegos llamaban al siniestro lado iz
quierdo "el mejor''.
"E u rp id es, Ion, 889. Creusa se encontraba reco
giendo flores de krokos (azafrn). As mismo, Euro
pa estaba cortando flores cuando Zeus, bajo
la
forma de un toro que "resoplaba krokos, la arre
bat a otro mundo (Mosco de Siracusa, 2.63; cf
escolios a Homero, Hada, 12.292; Heslodo, frag.
140, Merkelbach y West).
39 Helena estaba cogiendo flores de rhodon cuan
do fue arrebatada a Egipto (Eurpides, Helena,
243 ss), cl pats en donde, segn la tradicin, apren
di cuanto sabia sobre drogas (({omero, Odisea,
4.227-232), Lo que Europa estaba cortando era
tambin rhodon, o "rosa" (Mosco de Siracusa, 2.7).
Tambin Oritya se encontraba recogiendo flores
cuando fue raptada (Ouerilos de Atenas, frag. 5.
Kinkel). Un com entario ms amplio del tema del
rapio de una doncella mientras coge flores, y de las
connotaciones ctnicas de (as flores particulares en
tales relatos, aparece en Richardson, The Home
ric H ym n to D tm etcr, 140-144.
C/ la sortija con sello procedente del circulo
de tumbas A, de Micenas. hacia 1500 a.C.. Musco
Arqueolgico Nacional de Atenas, num. Pi 992: un
grupo de mujeres ofrecen flores a una diosa que se

DOCUMENTACIN

145

La id e n tid a d del r a p to r e n e s ta s e x p e rie n


cias e x t tic a s n o e ra u n se c re to , p u es a u n q u e
se le llam a H ad es, c o m o el s e o r de los m u e r
tos. H e r c lito n o s p r o p o rc io n a la in fo rm a c i n
de q u e b a jo ta le s c irc u n s ta n c ia s D io n iso s e ra
su e q u iv a le n te /1
As p o d e m o s e n te n d e r p o r q u fu e e r N isa
d o n d e P e rs fo n c reco g a flo re s, ya q u e D io
nisos e ra , seg n su e tim o lo g a , el Z eu s o D ios
de N isa: la fo rm a q u e el d io s ce lestial a s u m a
c u a n d o se c o r p o r iz a b a en c o m p lic id a d con
su h e r m a n o m e n o r. A un s in el te stim o n io de
H e ra c lito , sin e m b a rg o , d e b e ra m o s h a b e r so s
p e c h a d o la p re s e n c ia de D io n iso s. p u e s l e ra
la d e id a d d e la s s u s ta n c ia s e m b ria g a n te s , y
su s d e v o ta s , la s m n a d e s , e x p e rim e n ta b a n la
po sesi n e x t tic a d u r a n te su c u lto . T a m b i n
ncuenira sentada bajo tin rbol sagrado, al que
sacuden para extraerte su poder metafsica; la na
turaleza sagrada di? la escena la indican el Sol y
la Luna, brillando simultneamente sobro una capa
de nubes, y el hacha doble que aparece bajo este
lei:cneno csmico y que es un: expresin anloga
del punto atemporal donde coinciden muerte y re
novacin: a lo iargo de un lado, en sentido opuesto
al rbol, seis crneos de toro culminan en la apo
teosis de una figura masculina suspensa en el airii.
Sortija con sello que procede de Isopata, Museu
de Hcractin: un grupo de m ujeres danza entre
flores; subre ellas aparece la apoteosis de una
diosa, a cuyo lado hay un ojo que revela la natu
raleza visionaria del suceso.
* H erdito, fra;. 15 (Dicls).

146

D O C U M E N T A C I N

e s l a s m n a d e s r e c o g a n p l a n t a s e n l o s c o ll a
d o s , se g n p o d e m o s d e d u c ir lo d e s u e m b le
m a , el thyrsos, u n a p r l g a d e c a m o r e l l e n a
d e h o ja s d e h ie d ra . T e o f ra s to c o n s ig n a q u e
lo s r e c o l e c t o r e s d e h i e r b a s a c o s t u m b r a b a n
g u a r d a r la s q u e c o rta b a n en c a a s h u e c a s ,
c o m o la s d e l c a m o , p a r a c o n s e r v a r l a s f r e s
c a s .'' y la h i e d r a q u e Ja s m n a d e s g u a r d a b a n
e n s u s ih y rs o i e r a c o n o c id a e n la A n t i g e d a d
p o r su s p ro p ie d a d e s e n te o g n ic a s .^ A d e m s,
N is a e r a e l n o m b r e g e n r i c o p a r a e l l u g a r
e n q u e s e c e l e b r a b a n lo s r i t u a l e s m o n a d i c o s "
T eo frasto , Historia plantarum, 9.16,2.
'* N icandro, Atexi pitarmaca, 2.176; cf Plinio, His
toria naturalis, 24.75.
Cf H im no hom rico, 26.5, etc. H aba una Nisa
e n el P a rn aso (Servio, en V irgilio, Eneida, 6.805;
glosas a Esquilo, prlogo de lun persas. 2), o tra en
el H elicn (E strn b n . 9.405; cf H om ero, [liada, 2.508),
y una en Eubca (Sfocles, Antigona. 1131; E u ri
pides. Las bacante*. 5561. Dionisos naci en una
N isa vecina al Nilo (H ieino, 1.8 ss), y en u n a Nisa
en E tiopia tH e r d u to , 2.146, 3.97) y en una Nisa en
Arabia (D iodoro Siculo, 3.66J ) , al igual q u e en o tra
en Libia (D iodoro Siculo, 3.66.4) y e n o tra e n E seitia
{Plinio, Historia naturalis. 5.74). En C aria h abia
una Nisa con c u lto a Demicer, C ore o P lu to , en
un lu g a r lla m ad o cl Prado, en do n d e se ce le b rab a
la unin s a c ra de la doncella (E s tra b n , 14.1.45).
T a m b i n en N isa, Licurgo, com o un nuevo Pentco,
jw s tg u i a las m onades p a ra o p o n e rse a sus des
mane* (Momcru. Iliada, 6,130 s). Adem as N isa e ra
el n o m b re de las ayas de Dionisos (T erp an d ro . frap.
8; ig ualm ente, en u n vaso a rc a ico d e Sofitos, A t -

DOCUMENTACIN

147

y ex iste u n a s e m e ja n z a e n t r e e s ta p a la b ra y
las q u e s ig n ific a n d o rm ir , d e s p o s o rio y h ie
d ra.
L as m n a d e s n o e r a n s o la m e n te m u je re s 1
e m b ria g a d a s , s in o m u je re s e n lo q u e c id a s. El
le n g u a je g rie g o n o d is tin g u a e n tre lo c u ra y i
be .T ach era, p o r q u e D io n iso s e r a e l d io s de
to d a s la s s u s ta n c ia s e m b ria g a n te s y no slo
del vino. La ra z n d e su v n c u lo co n to d a s las
p la n ta s en teo g d n ica s d e b e b u s c a r s e e n la n a
tu ra le z a del v in o g rie g o a n tig u o . C o m o su c e d e
con el d e casi to d o s los p u e b lo s p rim itiv o s /'9
chaologisch'cpigraphische Minlieiiungen ans Oesterreich'Ungarn, 14, 1889, lm. 1).
s La etimologa de Nisa no es muy segura, mas
ai parecer se encuentran relacionadas con dicho
termino las palabras nystazo, "cabecear y dormi
tar", una reaccin que podra atribuirse al narkissoi,
y nysos, una palahra iracia que significa desposa
da", as como nysso, picar". En las tradiciones
botnicas, la planta de Dionisos misma, el kissos
o "hiedra", era llamada nysa (seudo Dioscridcs.
Materia medica, 2.179). Con frecuencia el nombre
de Dionisos se toma en el sentido de "Zeus de
Nisa" o el Desposado Divino.
9 Respecto a la tecnologa aplicada en la Antige
dad para la produccin de vino, cf R. Billiard, La
Vigne dans lAntiquit. Lyon, 1913; D. y P. Brother
well, Food in Antiquity, Nueva York-Washington,
1969 = Ancient Peoples and Places, vol. 66; C. Curtcl,
La Vigne et le Vin chez les Romains, Paris, 1903;
R. J. Forbes. Studies in Ancient Technology, Lei
den, 1965, vol. 3; Forbes, "Chemical. Culinary and
Cosmetic Arts'1. History of Technology (Eds. C.

148

D O C U M E N T A C I N

el vino griego no contena solam ente alcohol


com o nica sustancia em briagante, sino que
p o r lo com n era una mezcla de varios p rin
cipios txicos. A pesar de las tendencias p u
ritan a s de los estudios clsicos, podem os e s ta r
absolutam ente seguros de esto. Com o el a rte
de la destilacin no fue conocido en E u ro p a
sino h a sta la E dad M edia, el contenido a l
cohlico del vino griego no poda exceder
de un catorce p o r ciento, concentracin a la
cual el alcohol de la ferm entacin n a tu ra l
resulta letal para la levadura que lo produce
y p o r consiguiente acaba con e l proceso. La
nica m anera de p re p a ra r vinos m s fuertes
es reforzando la bebida con alcohol adicio
nal, aislado m ediante el a lq u itaram ien to ; la
simple evaporacin ac no elevara el contenido
alcohlico del vino, ya que el alcohol, cuyo
S inger, E. H olm yard, A. H a ll). O xford, 1956, vol. I.
cap. 1!. pp. 238298; F orbes, Short History of the
Art of Distillation, Leiden, 1948; H. H odges. Tech
nology in the Ancient World, Londres. 1970; E.
Hyam s, Dionysus A Social History of the Wine
Vine, Nueva York, 1965; A. N euburger, The Technical
Arts and Sciences of the Ancicnts1 Nueva York,
1969, reim p re si n de la edicin de 1930, tra d u c id a
del alem n; C. Sel (m an. Wine in the Ancient World,
L ondres, 1957.
eoUna m ayor co ncentracin de alcohol poda o b
ten e rse tam b in congelando el vino y d esechando
los crisia le s de hielo; e ste m todo se segua en las
regiones nrdicas, p ero los griegos no lo cono
cieron.

D O C U M E N T A C IO N

149

p u nto de ebullicin es in ferio r al del agua,


sencilla m em o escapara p or el a ire , dejando
el p roducto final m s flojo y no m s con
centrado, El alcohol m ism o era desconocido,
y en el griego antig u o no existe palabra para
nom brarlo.
No o b stan te lo an terio r, el vino griego
era m uy em briagan te y puede suponerse que
la causa de ello eran o tra s toxinas. En la
Odisea, de H om ero, p o r ejem plo, el protago
nista em borracha a Polifemo con un vino
tan fuerte que de o rd in a rio se m ezclaba con
veinte partes de agua.] M aosam ente, Odiseo
no diluye el vino para el m onstruo. En Los
cclopes, de Eurpides, Polifem o se em briaga
sim plem ente al p ro b a r ese m ism o vino sin
d ilu ir ,i3 En la poca de Plinio todava exista
este vino y un cnsul rom ano inform h a b er
descubierto que para beberlu sin peligro ha
cia falta m ezclarlo con p o r lo m enos ocho
p a rte s de agua.13 En general los griegos con
sid eraban que todos sus vinos eran d em asia
do em briagantes para beberlos pu ro s, y acos
tu m b rab an diluirlo s con agua; la p roporcin
m s pop u lar era una p a rle de licor p o r tres
de agua."1 En la Antigedad un connoisseur
'l H om ero, Odisea, 9.208] t.
*- E u rpides, Los cclopes, 145 ss.
Plinio. Historia naturalis, 14.53: cf Ju lio Polux,
6.16.
Ateneo, 10.425 ss.

150

D O C U M EN TA C I N

deba saber cmo m ezclar los vinos para p ro


ducir efectos p a rtic u la re s /1* ya que puede
m ostrarse que las diversas toxinas en los
diferentes licores inducan resultados diametralm cnte opuestos/' Un poeta cm ico, p or
ejem plo, describe una reunin social en que
la ingestin de pequeas copas de vino re
bajado provoca estad o s progresivos de em
briaguez; la tercera copa es b asta n te para
adorm ecer a los invitados; m s all de esc
lm ite el resultado es la locura/'
En un sym po siu m , fiesta en que se beba
p o r m otivos sociales, la intensidad de la em
briaguez era regulada cerem onialm ente p o r
el directo r o sym posiarchos, quien decida la
proporcin en la cual seran reb ajad as las
bebidas.
un lado de las toxinas vegetales, cuales
quiera que fuesen, que hubiera infundidas en
el v ino/ ' la cerem onia de la m ixtura ofreca
u na o p o rtu n id ad de m odificar las p ro p ied a
des de] licor, aadindole ungentos y espeAlcxis. frae. 9-1 fl-dm onds).
P or ejem plo, el vino do T aso era do d o s clases,
una coi propiedades .som nferas, la o tr a e s tim u la n te
(Plinio, Historia tiaturds. 14.117). P a ra o tra s m u es
tra s do los efectos c o n tra d ic to rio s de los .vinos, cf
Eliano. Varia historia, 13.6; T e o fra sto . Historia plan
tarum, .lfi.10; A teneo, 1.31.
Eubulo. frag. 94 {E dm onds).
'A C f los llam ados "vinos h e id o s o hepinito:
oinoi. Ateneo. 10.31.

DOCUMENTACIN

151

c ias, seg n e r a la c o s tu m b re /* L os te stim o n io s


a n tig u o s a c e rc a d e e s to s u n g e n to s p e rfu m a
d o s in d ic a n su n a tu ra le z a e n te o g n ic a . As
m ism o p u e d e n c ita rs e d e c la ra c io n e s q u e p ru e
ban q u e c ie r ta m e n te a! v in o s e le a g re g a b a n
h ie rb a s e m b r ia g a n t e s /0 ta le s p ru e b a s se
s u m a la d e s c rip c i n q u e la Odisea h a c e de
H ele n a c o m o la a n f tr o n a p e rfe c ta , c u a n d o
en s u c a sa en E s p a rta a! v in o a a d e nepen
thes, q u e tal vez fu ese o p io .11 Y en E lec
tra, d e E u rp id e s , se h a c e u n a m e n c i n e s p e
cifica d e u n v in o m u y f u e rte q u e e n p e q u e a
c a n tid a d s e a g re g a b a al lic o r o r d in a r io p a ra
h a c e rlo m e n o s f l o j o / 9 A la c a lid a d d e u n v in o
se le lla m a b a s u flo r" /* y u n v in o " d e fic ie n te
*9 Eliano. Varia historia, I2J1; e f Difilo. frag. 17.10
(Edmonds).
El "incienso" o ibatioies provocaba la locura y.
si se beba en grandes cantidades, mezclado con el
vino, hasta la m uerte (Doscrdcs, Materia medica, 1.81). La "m irra" o smyrna era un soporfero
(Dfoscridcs. 1.77), como tambin lo eran el "acciie
de m ejorana" o amarakoti (Dioscrides. 1.68) y el
"accitc tic azafrn" o krokos fDioscrdes. 1.64).
Adems. PUnio observ que. aadido a! vino, el
ciclamino aum entaba las propiedades txicas de la
bebida (Historia naturalis. 25.67). El mismo autor
aten ta que asi mismo la adelfa se aada al vno
con el propsito de intensificar sus virtudes em
briagante*: la ra2 era tin soporfero y la savia
causaba locura (Historia nafuraiis, 21.45).
Hcmcro, Odisea. 4.220 ss.
:s Eurpides, Electro, 497-499.
: Jcnofontc, Hellenica, 6.2.6.

1S2

DOCUMENTACIN

en f lo r d a b a m u e s tr a s de su f a lta de c a lid a d
p o r la e m b ria g u e z q u e p r o v o c a b a /' Tal flo r
n o p u e d e h a b e r sid o el a ro m a o el b o u q u e t
del v in o , c o m o lo lla m a ra m o s a h o ra , ya q u e
p u e d e m o s tr a r s e c m o el v in o g rie g o a n ti
g u o , al ig u al q u e la r e is in a en n u e s tro s d a s,
ola s o b re to d o a b r c a ,T; al p a r e c e r p o r c a u s a
d el m a te r ia l u tiliz a d o p a r a la c r a r los r e c i
p ie n te s e n q u e se g u a rd a b a .
Los v in o s r e s e rv a d o s p a r a p ro p s ito s re li
g io so s e ra n a n m s txicos q u e los q u e se
b e b a n en r e u n io n e s s o c ia le s p u e s , seg n P la
t n , co n ello s se p re te n d a p ro v o c a r la lo c u
r a .se Los v a so s p a ra la c e re m o n ia m e n d ic a
d e la s le n cas m u e s tra n c m o se a g re g a n h ie r
b a s a l vin o s a g ra d o d u r a n te la m ix tu ra , en
p re s e n c ia d c la efigie d el d io s D io n iso s.
La to x ic id a d e x tra o r d in a r ia d el lic o r n o di: Aristfanes, Las ranas. 11SO.
Aristfanes. Los acarnicnses, 190 y escolios.
Platn, citado en Digenes Lacrcio, 3.39.
T: August Frickcnhaus, Lctuienvasen, 72 Winckel*
manns Programm (Berln. 1912). Otros ejemplos
aparecen mencionados en A. Picard-Cambridge, The
Athenian Dramatic Festivals, p. 30. Oxford, 1962.
Estos vasos muestran n los devotas del dios en
estados de xtasis o de locura, m ientras mezclan
el vino en un krater, o "vasija para mezcias\ en
una mesa tras de la cual se yergue el pedestal
enmascarado del dios. Encima de la mesa, o pen
diendo de ella, hay diversas plaas y hierbas. Una
vasija presenta inclusive a una m ujer que aade
al krater una pizca de alguna hierba.

DOCUMENTACION

153

lu id o o fre c e p r u e b a s a d ic io n a le s d e q u e a
los v in o s g rie g o s se les a a d a n o tr a s s u s ta n
cias v eg e tale s. E n c ie rto e p ig ra m a se d e s c rib e
c m o u n tal E ra s ix e n o falleci d e s p u s de
b e b e r s lo d o s c o p a s s e g u id a s d e v in o sin
d i l u i r / 8 Y e n u n a c o m e d ia d el sig lo v a.c. un
p e rs o n a je q u e b eb e n ic a m e n te u n a c o p a p re
p a r a su te s ta m e n to a n te s d e a p u r a r el li
c o r.w P o r o tr a p a r te , de v a rio s fil so fo s se
d ec a q u e a l fin a l de s u s d ia s b e b ie ro n vino
p a r a a p r e s u r a r la m u e rte .10 Un h is to r ia d o r
co n s ig n a u n c o n c u rs o d e b e b e d o re s q u e es
u n a p r u e b a m s d e la v iru le n c ia d el v in o
a n tig u o , p u e s to d o s los p a r tic ip a n te s p e re
cie ro n : a lg u n o s d e in m e d ia to ; o tr o s v ario s
d a s d e sp u s; el v e n c e d o r, q u e ta m b i n fa lle
ci, d io c u e n ta d e c u a tr o ja r r o s d e v in o sin
diluir.*1 Se s u p o n e q u e fu e e s ta c la s e de lico r
lo q u e tr a s to r n irr e v e rs ib le m e n te a C le o m e
nes, el rey d e m e n te de E s p a r t a ."
In c lu so p o d e m o s e n c o n tr a r p ru e b a s d e q u e
en o c a sio n e s el v in o g rie g o e r a en te o g n ic o .
En la s a n tc s tc r ia s , un fe s tiv a l en h o n o r de
D io n iso s q u e sin s e r p a r t e de los m is te rio s
se h a lla b a en a lg u n a fo rm a re la c io n a d o con
:a Ateneo, 10.436 = AntholORia palatina, 7.454.
T!1Hermipo, rag. 44 (Edmonds).
'"Digencs Lacrcio, 2,120; 4.44, 61, 64; 7.184: 10.
15-16.
11 Cares de Miilcne, citado en Ateneo, 10.437
( = rag. 118, Mller).
H ero doto, 6,7S-S4; Aicncc, 10.436.

154

D O C U M E N T A C IO N

las cerem onias de Agrai,* so m encionaba


especficam ente que en el vino haba una d ro
g a " 1 causante de que se ab rieran los sep u l
cros y los esp ritu s de los d ifuntos pudieran
regresar a Atenas p a ra un b an q u ete, droga
cuva naturaleza cnteognica se descubre en
m uchos de los vasos chocs q u e reproducen
escenas de la festividad.9' En Los acarmenses, la com edia de A ristfanes, u n o de los
personajes desea a su enem igo un mal v iaje
a las an testerias, con la esperanza de que
tropiece con alguna visin desquiciante An
'Un relieve e n c o n tra d o en el lecho d el ro Iliso
(M useo Arqueolgico N acional de A ten as) m u estra
la llegada a Agrai de H racls y H e rm e s p a ra la
iniciacin; a m b o s llevan chocs : las v a sija s en form a
de j a r r a c a ra c te rstic a s del segundo de los tre s dias
que d u rab a el festival de las an te sterias.
" P l u ta r c o , 3.655 e.
*a P a ra u:i catlogo de esto s vasos, y c o m e n ta rio s
so b re ellos, cf G. van H oorn, Chocs and Anthcstera.
Leiden, 1951.
*" A ristfanes. I jOS acamicnscs. 1166-1167. Se consi
d e ra b a q ue el origen de la c o s tu m b re d e b e b e r
d e lo s chocs h a b a sid o la visita del O re ste s e n lo
q u ecido a A tenas, d u ra m c el festival. C om o se
e n c o n tra b a m an ch ad o p o r la sa n g re d el asesin a to
de su m adre, C lite m n c slra , que lo p e rseg u a con
u n a ja u ra de dem o n io s vengadores p ro ce d e n tes de
H ades, lus a te n ie n se s n o podan c o m p a r tir con l,
en pie de igualdad, el vino los a lim en to s del fes
tival; de m an era que in stitu y e ro n la c o s tu m b re
de o fre c e r la ho sp italid ad no en una m esa c o m n ,
sin o en m esas y con ja r r a s d e vino individuales.

DOCUMENTACIN

135

ms e x p lc ita es la e s c e n a co n q u e c o m ie n z a n
la s a v isp a s, p u e s en e lla d o s e sc la v o s in te n ta n
huir d e su la m e n ta b le c o n d ic i n b e b ie n d o
una p c im a lla m a d a " s a b a c io , n o m b re d e un
(personaje tr a c io a n lo g o a D io n iso s: el b r e
baje lo s in d u c e a e x p e rim e n ta r lo q u e llam a n
lun c a b e c e a n te s u e o p e rs a " , d u r a n te el cu a l
len c o s a s e x tr a a s .81 A d em s, c n te g e n o s ta n
|bien c o n o c id o s c o m o la m a n d r a g o ra y el bclleo e r a n a m e n u d o c o m p a ra d o s c o n el vino,
respecto a la e m b ria g u e z q u e p ro v o c a b a n .
procedimiento que do entonces en adelante sigui
radicndose Cn el festival, para que los espritus
l'jc viniesen a comer a las antcstcrias pudiesen ser
jienvenidos aunque conservados a una distancia
idecuada, menudo los vasos choes m uestran es
:cnas de este banquete, ya que cn ocasiones re
presentan al turbulento visitante o a la jaura ctni:a que interrum pe el gape. Orestes era arquetpico
lie! husped demoniaco y salvaje cn lina franca
chela; cn Jjos acamienses el coro, m ientras se
[dispone a disfrutar de la bebida en el jolgorio,
naldicc ni coregu que olvid pagarles en el fes
tival de tos lencas: le desean que un lebrel del
Hades le arrebate los calamares que est cocinando
y que en la noche, cuando regrese a casa enfebre
cido y alucinado, un Orestes borracho y demente
le aplaste el crneo, y que al buscar algo con que
repeler el ataque encuentre solamente un pedazo
de cslireol.
'Aristfanes, Im s avispas, 12 ss; cf 213 para
ma indicacin de Que lo que alteraba la visin
jera algo que se beba.
Las bayas oscuros y jugosas de la m andragora

156

DOCUMENTACIN

Al ig u a l q u e en to d a s las d e m s c u ltu r a s , lo:


h e r b o la r io s g rie g o s u tiliz a b a n p ro ced im ien to !
m g ico s p a r a re c o le c ta r la s p la n ta s . A pesai
d e su n a tu r a le z a e x tr a lite r a r ia , v a rio s aspee
to s d e e s ta tr a d ic i n p u e d e n s e r re c u p e ra
do s. As, p o r e je m p lo , se c re a q u e la s planta!
se c o n ta m in a b a n e n t r e s p o r la m e ra vecin
d ad . E l h e l b o ro , p u es, tr a n s m ita s u droga
a la s u v a s c o n la s q u e s e p l a n t a b a 8" y po:
ta l r a 2 n los v i e d o s de E lc a p r o d u c a n ui
lic o r e m a c ia n te y diurtico.**1 T a m b i n las
s e r p ie n te s c o n ta m in a b a n a las p la n ta s cor
s u p r e s e n c i a 111 o, a la in v e rsa , a d q u ir a n si
p r o p io v en e n o al in g e rir h ie rb a s txicas.*1
A lgunos a s p e c to s d e e s ta s tra d ic io n e s her

(Atrojf belladonna) solan ser com paradas con lai


uvas, tam o por su apariencia como por su efecto
hipntico (Jenofonte, Sym posium , 2.24; Teofrasto.
Historia plantarum, 6.2.9; Hcsiquio, s.v. mandra
gora). El beleo {Hyoscyamus niger) tena tambica
un efocio "como el del vino" (Plinio, Historia na
turclis, 25.35-37; cf 15.30, 23.94); la intoxicacin qui
produca ora como una borrachera (Dioscrides,
De materia medica, 6.15). El beleo era en realidad
una bebida ordinaria que se consuma por sus vir
tudes embriagantes (Jenofonlc, Oeconomicus 1.13),
sobre todo por los jvenes (Ferecrntes, frag. 71
Edmonds).
*a Teofrasto. Historia plantarum, 9.8.8,
<"*Dioscrides, De materia medica, 4.162.
81 Nicandro. Alextpharmaca, 521 as; P)inio, Histo
ria naturalis. 9.5.
1,2Virgilio, Eneida, 2.471.

DOCUMENTACIN

157

M olarias se e n c u e n tra n p a r tic u la rm e n te re la


c io n a d o s con las c e re m o n ia s de A grai y co n
fel c u lto del d io s D ionisos. Las p la n ta s en
le o g n ic a s e s ta b a n al p a re c e r v in c u la d a s con
a n im a le s p a r tic u la r e s , de los q u e se c re a
que p ro te g a n a la p la n ta y p e rs o n ific a b a n
iu p o d e r e s p ir itu a l.'11 As, p o r e je m p lo , D io
nisos te n ia m a n ife s ta c io n e s ta u rin a s . La rea , Por ejemplo, del "hcl<?boro negro" se deca que
tra tan potente que poda intoxicar a quienes lo
irrancaban. si permanecan demasiado tiempo en la
Lirea, pues su toxina poda absorberse al travs de
piel (Tcofrasto, Historia plantarum, 9..6). Para
contrarrestar los efectos narcticos de la planta,
quienes la arrancaban coman ajo, beban vino sin
luir, oraban a Apolo v a Esculapio, y observaban
[I vuelo del guila, ave que era considerada el ani
mal guardin de la planta (Tcofrasto, Historia
ratuartim, 9.10.3). En el caso del beleo {Hyoscya
mus niger, etc.) y del si/p/muti (na sustancia pii
|ica. comestible, probablemente compuesta de varios
ingredientes vegetales importados de frica), so
irnarraba a la planta un ave, de manera que fuese
(I animal ms que el coscchador quien la arran:ase y por consiguiente atrajera sobre si la ani
mosidad de la planta {Eliano, Varia histeria. 9.32).
La planta mgica glykyside o "granada dulce" (?)
estaba relacionada con el pjaro carpintero y de:a ser cortada por Iu noche, pues de lo contrario
rl animal guardin le arrancara los ojos al her
bolario, o incluso cometera sodoma con l, poli*
[ro que deja ver que en la recoleccin de la planta
id practicaba alguna clase de mimesis ertica (Tcorasto, Historia plantarum, 9.8.6; cf Plinto, Historia
siuralis, 2S.29).

1S8

DOCUMENTACIN

co lecci n do p la a s e r a u n a c a c e ra y la prc
p ia p la n ta , lo m ism o c o m o c r i a tu r a d e 1
t i e r r a q u e c o m o fu e n te de la p o s e s i n ext
tic a , te n a u n a id e n tid a d sex u al q u e exig
a lg u n a f o r m a de m im e s is e r tic a . E n un
v a s ija e x tr a o r d in a r ia m e n te e x p lc ita , u n a her
b o la r ia a p a re c e c o s e c h a n d o u n h u e rto d
p lm ll o i01 A g rai, d o n d e se c e le b ra b a n los mis
te rio s m e n o re s , e r a el c o to de ca za d e 1
d io s a A rte m is a y re c ib a su n o m b re p o r lo
agra, los d e s p o jo s de la c a c e ra . D isp o n em o
d e u n a d e s c rip c i n lite r a ria d e ta l clase d
re s e rv a en H ip lito , de E u rp id e s : e n est
tr a g e d ia el h ro e v irg in a l rin d e tr ib u to a s;
id o la tr a d a A rte m isa en u n ja r d n dedicad;
a la ca za, m o v id o p o r u n a c a s ta m o d c sti
(aid o s). P e r o s u m a d r a s tr a , F e d ra , su c u m b
c o n s u m id a p o r u n a p a s io n a d o e ilcito am o
p o r l, d e s d e el m o m e n to e n q u e lo vio po
* Vaso pchke del siglo v a.c., (Musco Britnicc
num. cat. in , 387, nm. F. 819): un grupo
plantas aparecen como phili que crecen de I.
tierra; una herbolaria esparce sobre ellas harir<
de algn tipo que loma de un eore pequeo, seg
parece, como un aelo prelim inar para corlarlas. Un
mencin literaria cspcciica de ia mimesis erotic
se encuentra en la Olmpica sexta, de Pndaro. do;
de la m ujer flor Evadne, entre orgsinicos dol;
res de parto, da a luz un nio prodigioso. Jamo, u
futuro nigromante cuyo nombre es derivado por <
poeta de ios, o "toxina'', y de la flor ion fcj Rucl
"On the Sacred Names of lamos and Ion ).

D O C U M E N T A C IO N

159

prim era vez en Atenas, adonde el joven haba


ido p a ra experim en tar la visin de Eleusis;
ella anhela reem plazar a A rtem isa com o el
objeto de la devocin de H iplito en ese
p ra d o de m odestia virginal. U na vez que ella
revela su am or al joven y es rechazada, el
p u d or o aidos la lleva a m a ta rse tra s sim u la r
que, cual o tra Persfone, ha sido v iolentada
p or su enam orado. Aidos, este p rin cip io de
pudor, es el sentim iento que produce lo sa
crosanto, aquellas cosas que pueden ser des
cubiertas solam ente en un m b ito apropiado.
Tales, p o r caso, son los rganos sexuales, los
pudenda o, segn los llam aban los griegos,
los aidoia.as A dems, A rtem isa tenia funciones
P ueden o b se rv a rse o tra s indicaciones d e u n
tem a religioso b otnico en la tragedia. La m u erte
de H iplito se r con m e m o ra d a m ed ia n te u n rito
en q u e ias doncellas llorarn la p e rdida d e ese
joven virgen, e n el m o m e n to m ism o e n q u e ellas
ab an d o n en el p uro jard n del m uchacho a l trav s
de la tra n sic i n hacia la m ate rn id a d (E u rp id es,
Hiplito, 1425). La m u e rte de H iplito, sin em b ar
go, e s un c o n tra p e so p a ra el d e stino d e A donis, el
am ado d e A frodita, u n varn que asi m ism o se e n
c o n tra b a vinculado con un ja rd n p a rtic u la r y con
un ritu a l llam ado el adonia, en el que la s m u je re s
lam en tab an su m u e rte (b ajo la fo rm a d e tiesto s
m arc h ito s;, desde el p u n to d e v ista del fuego a r
dien te d e la sexualidad de e llas. H iplito e s un h ijo
ilegtim o cuya p rese n c ia re s q u e b ra ja la so lid a ri
dad m atrim o n ia l; del m ism o m odo. Adonis era
sacrificado ritu a l m ente p a ra re s ta b le c e r la c a stid a d

160

DOCUMENTACIN

ritu a le s y re lig io s a s c o rre s p o n d ie n te s al rito


d e tr a n s ic i n d e la d o n c e llc 2 a la m a te r n i
d a d ; y cn la li te r a tu r a tr g ic a el te m a d e la
u n i n d e Ja d o n c e lla co n H a d e s o c u rr e rep e
tid a m e n te e n u n lu g a r llen o d e flo re s y c o n
s a g r a d o a A rtem isa.**
de las esposas, amunnzada por Jn fascinacin que
ejerca el modo do vida de las cortesanas (cf M.
Dtienne, Les jardin % dAdonis, Pars, 1972). El en
cuentra de Fcdra c Hiplito en el contexto de ios
misterios eleusinos apunta un tema eleusino en ia
tragedia.
P or ejemplo, en Ifigenia en Aulide, de Eurpides,
la doncella es unida cn matrimonio con la muerte,
en un lugar consagrado a Artemisa (1463. 1544). Sus
esponsales cn aquella vega florida io fueron con
Hades, y en Ififienia en Turide (o sea, "en el
lugar del pueblo del toro), del mismo poeta, Ifigenia aparece en olro inundo, un mundo con conno
taciones dionisiacas donde desempea el papel
de una sacerdotisa de la muerte al servicio de una
efigie de Artemisa puesta cn cautiverio; tanto ella
como Artemisa sern rescatadas por sus hermanos,
Orcstcs al servicio de Apolo, el hermano de la
diosa. El ritual celebrado en Brauron {la moderna
Vraona) queda establecido ni final de la tragedia
(1446 s ) y confirma el hecho de que la obra com
prende el tema del rapto y la resurreccin de la
doncella. Probablemente Ifigcnia era otra Ciguracin
de la propia Artemisa (Pausanias, 2.35.1; Hesiquio).
Se dccia que en Brauron un oso haba sido susti
tuido por Ifigcnia para que fuera m uerta en el
sacrificio (escolios a Aristfanes, Lissiraia 645); cn
Brauron, para honrar a la efigie rescatada, mu
jeres y doncellas ejecutaban una danza, como "osos",

DOCUMENTACION

161

Las tra d ic io n e s h e r b a ra s ta m b i n a tr ib u a n
a la s p la n ta s em o c io n e s q u e el h e rb o la rio
d e b e ra m itig a r m e d ia n te o p e ra c io n e s a d e
c u a d a s , co n el p r o p s ito de e lim in a r la h o s
tilid a d q u e d e s p e r ta r a en e lla s el tr a u m a tis
m o d e la m u e r te al s e r c o r ta d a s . As, u n a
m is m a p la n ta p o d a p r o d u c ir e fe c to s c o n t r a
d ic to r io s s eg n cu a l fu ese su a c titu d .5* Al
quiz porque ios hbitos de invernacin de este
animal lo hacan un smbolo apropiado de la peno
sa experiencia crnica de la doncella.
Por ejemplo, el hdeboro era considerado lo
mismo un antdoto que una causa de la locura
(Menandro, frag. 69, Edmonds); las mujeres usa
ban la planta como adorno (Nicstrato. rag. 33,
Edmonds; Aristfanes, frag, 321.6, Edmonds), y la
esparcan alrededor de las casas para ahuyentar
a los malos espritus. Se ie llamaba tambin melampadian, por el cabrero Melnmpos, o pies-ne
gros", quien supuestamente haba curado de su
locura a las hijas de Proteo. Una dualidad seme
jante de las toxinas se refleja quiz en la literatura
trgica, mediante la oposicin de la embriaguez
placentera alcanzada en el seno de la ceremonia
com unitaria del simposio, con. la experiencia aso
cial o no ritualizada de la borrachera enloquece
dora (cf Sfocles, Filoctctes, Ayax; Eurpides, La
locura de Hracls, Las bacantes). Como una prue
ba ms de los efectos duales de una droga podemos
citar a Teofrasto, quien cuenta cmo algunos her
bolarios podan mezclar el akoniton (Aconitum
anthora, etc.) con vino o con miel, de manera que
no causara efectos nocivos, y tambin podan pre
pararlo de otros modos, con el propsito de que
fuese fatalm ente letal y provocara la muerte en

162

D O C U M E N T A C I N

p arecer, las m nades procu rab an apaciguar


y dom inar a su dios al travs de la personi
ficacin de diversos papeles, como sus m adres,
ayas y, finalm ente, sus desposadas. La m a
dre de la droga p rep arab a la pcim a. Sobre
ella caera la responsabilidad del asesinato.
En contraste, las o tra s m nades e ra n ]as bue
nas ayas de] dios, que se ocupaban de a te n d er
al nio, aband o n ad o p o r su cruel m adre.
C uando lo ingeran, el nio h aba crecido
hasta hacerse hom bre y sus an tig u as nodrizas
se convertan en sus desposadas, posedas
p o r la droga en un sentido ertico."* El nio
y el am ante eran p o r su p u esto una m ism a
persona, y as a m enudo se deca que las
m nades haban devorado a su s propios hi
c icrio m om cnio pred eterm in ad o , inclusive d os a o s
d espus de la a d m in istrac i n de la dosis (H isloria
plantarum, 9.16.4-5).
H im no hom rico, 26. O bsrvense tam b in las
ac titu d e s duales de quienes atien d en a la droga en
la tradicin de las F arm cides. o h ija s de la d ro
ga": dos grupos de m u je res, uno buen o y o tro
perverso, que H era cre en T ebas cuan d o n aci
H eracles (P ausanias, 9.II.2). Una rep re se n t acin
so rp re n d e n te de la tra n su sta n c ia lid a d bo tn ica d e
H eracles puede ver.se en un vaso griego (F ra n k
B rom m er. VflSiHfj'sfeH zur griechischeit leldensage.
1956. 40. D I] donde el hroe aparece ate n d id o p o r
H era quien, p o r o tra p a rte , e s el m ay o r d e su s
enem igos en una m ontaa: A tenea, q u e a cab a
de e n tre g a r el h ro e a H era p a ra q ue lo cuide, e st
o freciendo a la diosa u na planta.

D O C U M E N T A C IO N

[63

jo s, o haban ingerido a Dionisos crudo,


baja alguna form a a n im ad a/"0 El papel de
la m adre era el desafo rtu n ad o , pues si lle
gaba a p a rtic ip a r en el x tasis la posesin
poda destruirla. As, se deca que Sem ele, la
m adre p rototpica de Dionisos, fue encaada
por H era que. disfrazada com o u n a de las
ayas, la indujo a que deseara d is fru ta r a su
am ante en la plenirud de su gloria: la descar
ga del rayo que la d estru y y en gendr al
nio.1 Tam bin se deca que concibi a
Dionisos al ingerirlo bajo la furnia de un
brebaje prep arad o con el corazn del dios."*5
Ms tarde ella fue rediviva p o r ese m ism o
hijo, que dio a su personificacin ms oscu
ra, H ades, una ram a de m irto en reconoci
m iento del desposorio que la redim i de la
m iieric.1' Despus de su redencin ella re
cibi el nom bre do Tione (Thyone), ep teto
P lu tarco. 299 e; E la no. Va ri historia. 3.42; Apo(adoro. 3.4.3. 3.5.2. 2.2.2; N onnos, 47.484 ss. 48.917
si. 9.40 5s.
Cf la (wiophaC'ia o "in.ccstiit c ru d a " , q u e c a
ra c te riz a b a c ie rto s IIsi i nos dionisiacos.
Ovidio, Metamorfosis, 3,278; H iino, Fabnfac.
167, 179; Nonnos, $.193 ss.
'-M isino, fabutac. 167.
E scolios a A ristfanes. Les runas. 330; escolios
a P in d aro, smicas. 3S8. I.us iniciados, com o xuiv d c con lus de A ristfanes en Las ranas, llevaban
tales ram a s c u a n d o se dirig a n a r e d a m a r a P er
se Tone.

164

DOCUMENTACION

q u e d escrib ; su u n i n m e n d ic a .,e< U n t r a t a
m ie n to lite r a rio d e ta l m a te rn id a d tr g ic a
p u e d e v erse en la p r e s e n ta c i n q u e h a c e E u r
p id e s d e A gave, la h e rm a n a d e S em e le, e n
L a s b a ca n tes, c u a n d o e lla r e to r n a d e la e n lo
q u e c id a c a c e ra c o n la ca b eza d e su h ijo en
la s m a n o s y se in c o rp o ra al jo lg o rio co n el
o tr o g ru p o du m n a d e s , q u e no tie n e n u n
p a r e n te s c o de c o n s a n g u in id a d co n el d io s .10*
E s ta s c a ra c te riz a c io n e s m e n d ic a s p u e d e n
v erse en n u m e ro s a s v a s ija s g rie g a s, d o n d e
la s m u je r e s co s e c h a n al d io s n i o o d a n z a n
e n to r n o a su ca b eza, q u e c re c e d e la tie r ra
e n tr e o tr a s p la n ta s . E n u n v aso , la s m n a d e s
u tiliz a n d ire c ta m e n te m a n o s d e m o r te r o p a r a
a t a c a r a O rfco , q u ie n e n c ie rto s a s p e c to s es
a n lo g o a D io n iso s; se d ec a q u e, u n a vez
d e c a p ita d o , s u c a b e z a te n a v irtu d e s p ro fe ti
c e s .I0* C on fre c u e n c ia la s v a s ija s m u e s tra n
101 Himno homrico, 1.21. etc.
Ii En la obra, los dos grupos en jolgorio: los
extranjeros, beatficos asiticos, y los tebanos sin
vergenzas. deben paradjicamente unir los aspec
tos duales de sus experiencias con el dios, en una
sola banda orgistica, al final de la tragedia (1167).
, Una hydria procedente de ola, Archaologische
Zeitung, nm. 26, 1888, pp. 3-5, lm. 3 (= ilustra
cin nm. 5 en Roscher, s.v. Orfco): Orfeo atacado
por una m ujer tracia con un mortero, en presencia
de un stiro. Las pinturas de otros vasos muestran
su profctica cabeza, que tambin apareca en la
tragedia Las basdrtdes, de Esquilo.

DOCUMENTACION

165

ta m b i n a la s m n a d e s en c o m p a a de] d io s
a d u lto , a veces c o ro n a d o co n c p s u la s de
o p io ;
o b ie n e x p e rim e n ta n d o la p o s e s i n
e r tic a al tra v s d e la s la sc iv as p ro p o s ic io n e s
d e lo s itif lic o s s tir o s d el d io s. O tra s veces
e lla s d a n z a n , im ita n d o a v e s, lo c u a l r e p r e
s e n ta la id e n tid a d a n im a d a y el a r r e b a to de
la d ro g a .Ia
C o n ta m o s c o n u n a m e n c i n e sp e c fic a de
ta le s p ro c e d im ie n to s r itu a le s , c e le b ra d o s en
A grai, en la s lla m a d a s "a c c io n e s m im tic a s
s o b re la h is to r ia d e D io n iso s" q u e , s e g n se
d ice, se re p r e s e n ta b a n en el c o to de ca za q u e
h a b a en las f a ld a s de] H im e to : u n a m o n ta a
s in rb o le s ni a n im a le s p e ro c le b re en la
A n tig e d a d , c o m o hoy en d a , p o r s u a b u n
d a n c ia d e h ie r b a s .ie"

TR IPTOLEM O Y LOS M ISTERIOS MAYORES

As, n o d eb e s o r p re n d e rn o s q u e D e m te r, a
su lle g a d a a E le u sis, re c h a z a ra la c o p a de
v in o tin to q u e s u h u s p e d a le o fre c a , p u e s el
101 A. D. Trendall, Frhitaliotische Vasen, lm. 24:
Dionisos, como Agree, el "cazador, atendido por
mnades y coronado con cpsulas de adormidera.
Amphora tica de figuras rojas, de hacia 470
a.c., Boston Museum of Fine A ns, nm. 01.8028:
mnade danzando y stiro que toca la flauta.
,MC7 el apartado Sobre Dionisos en Eleusis,
pginas 213 ss.

166

DOCUMENTACION

d o lo r p o r s u h ija d e s a p a re c id a , P e rs fo n e , no
le p e r m itir a p a r tic ip a r d e l c u e rp o d el r a p
to r .110 E n c a m b io , e lla p ro p u s o u n a cla se d i
fe r e n te d e c o m u n i n , la d e l s a g ra d o ky ka a n .
E! h im n o h o m ric o , n u e s tra m s p r im itiv a
fu e n te lite r a r ia s o b re E le u sis, p r e s e n ta el m ito
s a g ra d o , q u e c u lm in a c o n la in s titu c i n de
lo s m iste rio s m a y o res. La h is to r ia c o n s ta
d e tr e s p a rte s . La p r im e ra n a r r a el r a p t o de
P e rs fo n e m ie n tra s c o rla b a la p la n ta b u lb o s a
en c o m p a a d e las h ija s d e O can o , u n a
in d ic a c i n te m tic a d el v ia je in m in e n te q u e
la lle v a r al tra v s d e l a g u a al re in o c l n i
co , u n v ia je s in n im o d e la m u e r te d e su
id e n tid a d a n t e r io r c o m o d o n c e lla . D esde el
p u n to d e v is ta p sico l g ico to d o m a trim o n io
es u n a m u e rte , p e ro en s o c ie d a d e s m s r
g id a m e n te e s tr u c tu r a d a s q u e la n u e s tr a Id
d o n c e lla e r a lite ra lm e n te re le v a d a d e su pa" A L o m i s m o s u c e d o c o n las Orinas, q u e perso
nificaban las antiguas exigencias clnicas del d e
recho m a t e r n o v n o ofrecan vino en los sacrifi
cios. E n Edipo en Colono, d e Sfocles, c u a n d o el
protagonista, nacido en invierno (Aristfanes, a s
ranas. 1190) y concebido durante u n a borrachera,
ca s a d o c o n su propia ma d r e , se a p r o x i m a al lugar
de su muerte, u n a m u e r t e en la q u e h a y cienos
d m e n l o s de los misterios clcusinos (663666), el
poeta exalta .su sobriedad (100) en el m o m e n t o en
q u e F.dipo entra al bosquccillu de las Urinas, d o n d e
su ceguera mortal terminar t o n u n a visin final
mientras c a m i n a hacia la entrada d d otro m u n d o .

DOCUMENTACIN

167

p d y s u s a c tiv id a d e s a n te r io r e s al p a s a r a
la c a u tiv id a d d e su nu ev o g u a r d i n ." 1
C o m o se c re a q u e O can o r o d e a b a el m u n
d o h a b ita d o , cl y su s h ija s s e a la b a n la ltim a
f r o n te r a , m s a ll de la cu a l se e x te n d a el
o tr o m u n d o . E n la lite r a tu r a grie g a a b u n d a n
los e je m p lo s en q u e el v ia je p o r a g u a se
re la c io n a c o n el tr n s ito a o tr o m u n d o . El
d e s p o s o rio d e la d o n c e lla c o n la m u e rte es
el p r e lim in a r p a ra el v ia je a T ro y a en las
tra g e d ia s d e E u rp id e s s o b re Ifig e n ia , asi
co m o la m u e rte s im ila r d e P o lix e n a, so b re
la tu m b a d e A q u ile s, es p re c is a p a ra q u e se
alce el v ie n to q u e lle v a r a la s tro y a n a s de
re g re s o a G recia , p a r a su c a u tiv id a d a m a
n o s e x tr a n je r a s , en H cu b a . Un e je m p lo m s
in tr in c a d o es el q u e o c u r r e en L a s tra q u initis, de S fo cle s: D ey an ira , h ija d e E n e o , el
" fa b r ic a n te de v in o 1', es c o r te ja d a p o r u n ro
o p o r c r ia tu r a s en u n rio ; a u n q u e H e ra c le s ,
s u m a rid o , la h a re s c a ta d o do.s veces, olla
m a n tie n e u n a te m e ro s a a m b ig e d a d re s p e c to
a su p ap e l c o m o m u je r, v en u n in te n to p o r
r e c u p e r a r el a fe c to de H e ra c le s e x p e rim e n ta
c o n u n a d ro g a c u y o s e fe c to s no co n o c e y
q u e a d q u ir i e n s u n u ch e de b oda*, s lo p a ra
i n C. Kcrcnvi y C. .Hiny. lxsays ou a Sita res of
M vluloay The Myth of the Divine Child <nul the
Mysteries of Eh'usis. N u e v a York. 1949, cit.. tra
ducido de 1a edicin a l e m a n a de 1941; S. P o m e r o y ,
W h o r e s , ll'nvi, a n d SU ivvs {Londres. 1975), 62-5.

D O C U M E N T A C I N

e n co n tra r que la destruccin que cJla ha cau


sado de su com paero es el com plem ento de
la destruccin q u e ella siem pre tem i de l.
En Prom eteo encadenado, de E squilo, inm e
diatam ente antes de d escen d er al Hades el
h roe es visitado, m ien tras se en cu en tra en
cadenas, por O cano y las hijas de este, en el
ltim o extrem o del m undo; y la presencia
de tales visitantes nuevam ente sugiere un m
bito herbario, ya que el fuego que Prom eteo
rob a Zeus es descrito m etafricam ente lo
m ism o com o u n a flo r que como una droga,
el origen de toda la ciencia de los h o m b re s ;112
un hu rto que, a la m anera de un herbolario,
ocult en una vara de c am o hueca, tras
engaar al dios m ediante un sub terfu g io re a
lizado en un lugar llam ado A dorm idera o Mekone
T ras el viaje de Persfone al travs del
agua, en el him no hom rico se describen dos
diferentes respuestas a su rap to . P rim ero
D em ter, con el anhelo de una estasis que
an u lara la posibilidad de perder algn da
nuevam ente a su h ija, in ten ta co n v ertir en
inm ortal a uno de los principes eleusinos.
Cuando esto fracasa. D em ter ensea el
m isterio de la m o rtalid ad y del re n a ce r a Trip
tolem o. que es o tro de los prncipes eleusi
n* Esquilo. Prometeo encadenada, 7, 473 s.t, etc.
11'Hesiodo. Teogonia, 536.

DOCUMENTACION

169

n o s, y seg n a lg u n a s v e rs io n e s h e rm a n o del
p rim e r o .1,4
La id e n tid a d p re c is a d e T rip t le m o e r a p a r
te d el s e c re to c le u s in o , y P a u s a n ia s el v ia je ro
nos c u e n ta c m o e r a s u in te n c i n e s c r ib ir
m s a c e rc a de la s d ife re n te s v e rs io n e s s o b re
el o rig e n de T rip t le m o , c u a n d o u n a v isi n
q ue tu v o en u n s u e o le a d v irti q u e no
d ije ra m s. " F u e T r ip t le m o q u ie n p rim e ro
s e m b r g r a n o p a r a c u ltiv a rlo , v ia ja n d o de
un c o n fn a o tr o d el m u n d o c n u n c a rr o v o
la d o r tir a d o p o r s e r p ie n te s .'** S u c re d o e ra
la s e m illa re n a c id a , la c e b a d a o a lp h i, p a la b ra
que p u e d e r e m o n ta rs e a u n a c o n ju n c i n f o r
m u la ria en in d o e u ro p e o p a r a los a lim e n to s
c u ltiv a d o s cn o p o s ic i n a los n a tu ra le s : m eli;
e sto c : \ m ie l.17 L a c e b a d a q u e se e m p le a b a
en la s c e re m o n ia s e le u s in a s e r a c u ltiv a d a e s
p e c ia lm e n te en la lla n u ra R a ria n a y d e s g ra
n ad a s o b re el su elo de T r ip t le m o .'1 J u n to
con ag u a y g le c h o n e r a u n o d e los in g re d ie n
tes de la p c im a s a g ra d a .
Se h a in s in u a d o q u e el g le c h o n (o b lc ch o n )
era el a g e n te c n teo g d n ico a c tiv o en el k v *
i Pausanias, 1.13.2.
Pausanias, 1.14.3.
, | : C. Walking, Indo-European Studies, ii, 431 n.
19; 370 Harvard Studies in Classical Philology,
num. 79, 1975, p. 182.
Pau&anias, 1.38.6.

170

DOCUMENTACION

k e o n ' 1* De o rd in a rio e s ta p la n ta se id e n ti
fic a co m o p o lc o , M e n th a P u leg iu m , u n a m e n
ta c o n p ro p ie d a d e s en te o g n ic a s lig eras. Tal
id e n tific a c i n , sin e m b a rg o , n o p u e d e ser
to ta lm e n te firm e , ya q u e d u r a n te el p ero d o
c l s ic o v a ria s p la n ta s re c ib a n el n o m b re de
blechon.'*'' T a m p o c o h a b a n in g n s e c re to res
p e c to al b lc ch o n , p u es se h a b la b a d e <11 a b ie r
ta m e n te , en o c a sio n e s de tal m a n e ra que
h a b r a l i b a d o a s e r u n a b la sfe m ia . E n A ris
t fa n e s lo e n c o n tra m o s e n u n a p c im a a f r o
d is a c a 1,1 y c o m o u n a m e t fo ra o b s c e n a p ara
re f e rir s e al v ello p b ic o d e u n a m u je r .1 S e
g n la f r m u la in d o e u ro p e a p a ra la pocin
r itu a l, d eb e s e r sim p le m e n te la p la n ta n a tu
ral en la m ix tu ra de c e b a d a , y n o el in g re
d ie n te sa g ra d o . S u s im b o lo g a en el herbolis
m o g rie g o ju s tific a a n m s su in c lu s i n en
Jl- Kerenyi, llett&is, apendice 1.
*** TeolVasto, Historia plantarum, 9.16.1-3; Plinio
Historia uatitralis, 20.156.
E n La paz. de Aristfanes, q u e es u n a parodia
d o la resurreccin do la doncella. Trigoo o "e!
h o m b r e de las iieccs.dc vino", est a pun t o de
abra/ar a su recin des p o s a d a O p o r a o cosecha'
c u a n d o a d v i e n e q u e no tiene ereccin; H e r m e s
q m - 1<: hj a y u d a d o a e x h u m a r a O pora de la tierra, le
aconseja beber un kykcon de Mechn" (712). La
referencia a la pocin c l e u s m a seria inequvoca cr.
este contexto. C l.ns gji/has afrodisiacas de "bul
bos" e n Im asamblea tic iwi/cjys (1091-1092). de
Aristfiincs.
' Aristfanes, Li\istruui. 87-J59.

DOCUMENTACION

171

cl k y k e o n , p u es, al ig u a l q u e to d a s la s p la n ta s
a ro m tic a s , te n a u n a c o n n o ta c i n d e s e x u a
lidad ilc ita , y a q u e ta l e r a la m a te ria co n
I que se p r e p a r a b a n los p e rfu m e s y lo s u n g e n
to s.11=3 As, el b le c h o n e r a ta n to u n a fro d isia c o
com o u n a b o r tiv o . * y a q u e ta le s a ro m a s r e
s u lta b a n m s a p r o p ia d o s p a r a la c o rte s a n a
q ue p a r a la m u je r le g tim a , m ie n tr a s lo s o lo
res ra n c io s s ig n ific a b a n la s o lid a rid a d de
m a d re s e h ija s cn el p a p e l m a rita l d e la
so cie d ad . E r a a s i c o m o la s m u je re s c e le b ra
b a n la c a s tid a d del m a tr im o n io y la in c o rp o
raci n d e su s h ija s a la v id a m a trim o n ia l cn
las te s m o fo ria s , u n fe stiv a l cn h o n o r d e Dem e te r y P e rs fo n e d e s p u s d e su re u n i n :
u n ta n d o s u s c u e rp o s y los le ch o s con u n a
h ie rb a d e o lo r r a n c io .'8* E n c a m b io , la p r e
sen cia d e b le c h o n en el b r e b a je e le u s in o
sig n ifica la n a tu r a le z a ilc ita d el r a p to de P e r
sfone y el re c h a 20 d e D e m te r a a p r o b a r tal
u n i n c o n la m u e rte . S eg n la s tra d ic io n e s
c tn o b o t n ic a s , la m e n ta (M en th a ) e ra la c o n
c u b in a de H a d e s, d e s c u a rtiz a d a p o r P erscfo w 'C f M. Dtienne, Les Jardins dAdonis.
Do&cridcs. Materia medica, 3.34.1, 2; Plinio,
Historia naturalis, 20.147; Hipcrates, Alimentaria,
2.54.4.
'--La plaa reciba cl n o m b r e d e agnos, el "rbol
casto", o Vitex Agnus-castus, relacionado co n la idea
de la castidad m u r c e d a u n retrucano c o n haznos.

casto, sanio". P a r a referendas, cf Liddell-Scotl.

(JrcekEngiish Lexicon.

172

D O C U M E N T A C IO N

ne, la esposa celosa. Se deca as m ism o que


D em ctcr m ostr su repugnancia p o r la unin
ilcita m achacando a M enta con los pies o
condenndola a esterilidad p crp etu a.,u Ade
ms, una objecin final al polco com o la
sustancia em b riag an te sagrada debe se r su
gran suavidad, pues es dem asiado ligero como
p a ra haber ju stificad o los peligros del uso
profano.
Las dos segundas partes del m ito eleusino
ap u n tan hacia una solucin diferente, que in
cluye el m isterio del origen de Triptlem o.
Despus del tr n sito de Persfone al H ades.
Dem ter llega a Eleusis p roclam ando que
tam bin ella fue rap tad a en C reta p or unos
piratas que la llevaron al travs del agua. Las
diosas eleusinas form aban una p a re ja sag ra
da, con frecuencia innom inada, cada una de
ellas relacionada con la otra como el pasado
con el futuro. As pues, la tran sici n de Persfonc al estad o m atrim onial parece exigir
que D em ter ab an d o n e dicha identidad, y p o r
eso ahora ella se disfraza com o una m ujer
que ha rebasado la edad en que puede ser
m adre. C uando se sienta ju n to al llam ado
Pozo de la D oncella, y tam bin Anthion, Pozo
Ovidio, Metamorfosis, 10.728; A rsiocles, Frag
menta graneorum historicorum. 33, F 2 C, Jacoby;
e s to lius a A ristfanes, Pluto, 313; escolios a N ican
dro. Alexipharmaca, 375; E st rabn. 8.3.14; O ppiano,
Haldittica, 3.486-97 : Pliix, 6,68; Focio, s.v. m o u ha.

DOCUMENTACIN

173

de la F lo r ,lsr y llo ra p o r s u h ija q u e e s ta


en el o tr o m u n d o , s e p a ra d a d e ella p o r u n a
f ro n te ra a c u tic a , D e m te r es e n c o n tr a d a p o r
las h ija s c lib e s d e la r e in a d e E le u s is , y c o n
el fa ls o n o m b re d e D os (o D o so ), la "dado*
ra " , se e m p ic a c o m o n o d riz a d el h ijo que
la m a d r e d e la s d o n c e lla s co n c ib i en la
a n c ia n id a d . Al ig u a l q u e la s h ija s d e O ca
no, e s ta s j v e n e s ta m b i n so n c r ia tu r a s a c u ti
cas, p u e s h a n v en id o a s a c a r a g u a d el p ozo; en
su c o m p a a , cu a l u n a n u e v a P e rs fo n c ,
D em ter p a s a a l p a la c io d e E le u s is , d o n d e
su p a p e l es el d e u n a n o d riz a . C u a n d o al
p rin c ip io co m e n z a fig u r a rs e q u e P e rs fo n c
h ab a d e s a p a re c id o , la b u s c ju n t o con la
d io sa H c a te y a h o ra , en el p a p e l d e aya, es
de n u ev o co m o H c a te , cu y a o c u p a c i n proto ip ic a es la d e n o d riz a .13*
E s ta s s e m e ja n z a s co n H c a te e ra n m u y im
p o rta n te s p a r a lo s m is te rio s e le u s in o s y p a ra
el s e c re to d e la id e n tid a d de T rip to le m o .
C u an d o P e rs fo n e re g re s e d e l H a d e s , H c a te
se c o n v e rtir en s u c o m p a e ra c o n s ta n te , in
,a Pausanias, I_39.1. El p o z o t a m b i n reciba cl
n o m b r e de Kallichoron, cl p o z o de h e r m o s a d a n
za'1; lo q u e se s u p o n e ser esta fuente p u e d e a n
r visto h o y en da fuera d e la muralla del sa n
tuario, a u n lado d e la puerta. E s ah d o n d e bailan
los iniciados, en la descripcin q u e hace Eurpides
de la n o c h e de los misterios o n q u e ellos se p r e p a
ran para entrar al templo (Ion, 1074
* Hcsiodo, Teogonia, 450; E p i g r a m a homrico. 12.

174

DOCUMENTACION

c lu so c u a n d o c fc c t c su s v ia jes p eri d ico s


d e id a y v u e lta co n el s e o r d e la m u e rte,
T a n to P e rs fo n e c o m o D em u ter so n H ccates,
p u es esa d io s a e s la te r c e ra q u e se u n e a
la s a g ra d a p a r e ja d e m a d re e h ij a y la com*
p le ta . A s, e n p o c a ta n re m o ta c o m o la se
g u n d a m ita d d el sig lo v a.c ., H c a te era
r e p r e s e n ta d a c o m o uno m u j e r c o n tre s cuer
p o s .,a Se d ec a q u e H cate, c o m o P e rs fo n c ,
e r a en re a lid a d h ija d e D em ter.*an La d o n c e
lla. al u n ir s e c o n la m u e rte , se c o n v e rta en
u n a H c a te ,111 u n a e s p o s a , c o m o e lla , de H a
d e s, el s e o r c t n ic o .' H c a te re p re s e n ta
la e x p e rie n c ia c t n ic a d e la fe m in id a d : el
m a tr im o n io co m o m u e rte la m a te rn id a d
c o m o la c o n c e p c i n d e s d e la m u e rte , el a n
tig u o p o d e r relig io so d e la m u j e r a l tra v s
d e su a c u e r d o s o b rc c o g e d n r c o n la s te rrib le s
fu e n te s m e ta fs ic a s d e la v id a . As. en su
a s p e c to c l n ic o p o d a ta m b i n D e m te r ser
r e p r e s e n ta d a co m o u n a E rin ia , u n e s p r itu
d e v en g a n za p o r la d o n c e lla d e s a p a re c id a .,:n
Al ig u a l q u e o tr a g ra n s o b e ra n a del infram u n d o , la g o rg o n a M ed u sa, D em ter, segn
'S!| Pausanias. 2.30.2. C f el epteto irin io rp h o s, o
"triforme", aplicado a B r i m o . q u e es u n a doble
de Hccate, en: Leofrn, Alexandra, 1175.
nn Eurpides, Ion, 1048.
ni j ras sus esponsales c o n In muerte. Ifigcnia
deviene u n a Hecatc; Pausanias, 1.43.1.
1,2 Sfocles, /tuncuna, 1199, c o n los escolios.
m Pausanias. J5.4.

DOCUMENTACION

175

se d e c a , se h a b a a p a re a d o co n P o sc id n
q ue, b a jo la f o r m a d e u n g a ra n , h a b a e n
g e n d ra d o cn e lla u n a h ija q u e llev ab a u n n o m
b re s a g ra d o y o ir c r i a tu r a q u e e r a u n c a b a
llo. E n F g alia, D e m te r re c ib a el n o m b re
de M cla in a, " la n e g ra " , y la efig ie d e m a d e ra
cn q u e e r a v e n e ra d a la r e p r e s e n ta b a con
cab eza d e c a b a llo . ' F u e ta m b i n la e x p e
r ie n d a c t n ic a lo q u e d io a la m u j e r su
p o d e r s o b re la s p la n ta s en la b r u je r a . As,
H cate e r a la h e c h ic e ra a rq u e tip ic a ; ,as y tr a s
la m o r ta l u n i n d e la d o n c e lla c o n la flo r,
D em ter, cn s u p ap e l de n o d riz a en el p a la c io
de E le u s is , p r o m e te p r o te g e r al h ijo d e la
re in a d e los e n c a n ta m ie n to s y del c o r te de
la p la n ta p o r la b a se del ta llo co n p ro p s ito s
m g ico s.1' 0 Asi m ism o d e s d e e l p u n to de v ista
p sico l g ico el p ap e l d e la n o d riz a d e b i h a b e r
te n id o v in c u la c io n e s c t n ic a s , p u e s el aya
de lech e p o r lo c o m n s e ra u n a m u j e r q u e
a c a b a b a d e p e r d e r a su p r o p io h ijo , p a ra
q u ie n c n p rin c ip io e ra la leche.
E l te m a d e la tra n s f o rm a c i n tr ip le d e la
m u je r, a d e m s , p u e d e e n c o n tr a rs e e x p re s a d o
con c la r id a d en la lite r a tu r a tr g ic a . H c u b a .
la d o lie n te m a d r e de las tro y a n a s a g o n iz a n
tes, a p a re c e c o m o u n a E r in ia en la o b ra de
E u rp id e s , H c c u b a (o H ka b e, en g rie g o ). E n
m Pausanias. .25.5-7.
1:1Eurpides. M edca, 394 ss.
1 H i m n o homrico, 2.227-30.

176

DOCUMENTACION

d ic h a tra g e d ia , la m u e rte d e la h ija n bi:


d e H c u b a s o b re la tu m b a d e A quiles y el
d e s c u b r im ie n to d e q u e s u o tr o h ijo h a sid o
a s e s in a d o p o r su h u s p e d tr a c io , la tr a n s
f o rm a n : d e ja su p a p e l p asiv o c o m o m a te r
d o lo ro sa , co m o la r e c ip ic n d a r a d el s u f rim ie n
to , y a s u m e e l d e su ag e n te a c tiv o , el q u e
lo in flig e. La a c c i n v in d ic a d o ra e s e je c u ta d a
p o r H ek ab e y s u s iro y a n a s : la s d o n c e lla s que
h ay e n tr e ellas, q u e e s t n s ie n d o ra p ta d a s de
su tie r r a n a ta l, p a s a n d e r a p ta d a s a r a p to ra s ,
p u e s lle v a n a l c a b o u n a s e d u c c i n v io len ta
d e P o lim e s to r; la s m u je re s q u e , c o m o H e k a
b e, h a n s id o m a'dres, m a ta n a lo s h ijo s de
P o lim e s to r a n te su s p ro p io s o jo s y d e sp u s
lo cieg an . E s te h o r r ib le d o m in io d e los do s
g ru p o s d e m u je re s q u e p re v ia m e n te s u fra n
fin a liz a en la tra g e d ia c o n la m u e r te in m i
n e n te de H e k a b e , q u e se tr a n s f o r m a r en
u n c a n d e H ad es, u n a E r in ia e n c o m p a a de
H e k a tc ( H c a te ) . La s e m e ja n z a d e la e x p e
rie n c ia de H e k a b e c o n la d e H e k a te , a s com o
u n re tr u c a n o s o b re su s n o m b re s, ju s tific a n
e s ta tr a n s f o r m a c i n . O b s rv ese ta m b i n q u e
en la tra g e d ia P o lim e s to r h a e s ta d o fu e r a en
la s m o n ta a s , c a z a n d o , in m e d ia ta m e n te a n
tes d e e n t r a r a la tie n d a d e H e k a b e , de la
q u e s a ld r c o n v e rtid o en u n a b e s tia : lo m is
m o q u e P o n teo , el c a 2 a d o r c o n v e rtid o en la
p re s a .
E n la O re sta d a , d e E s q u ilo , ta m b i n Cli*

D O C U M ENTA CIO N

177

tem nestra se tra n sfo rm a en un esp ritu de


venganza que dirige a una ja u ra de E rinias
para d a r caza y m a ta r a su esposo, quien
fue responsable de la m uerte de su h ija
doncella en una cerem onia nupcial sim ulada.
As pues, tam bin D em ter descubre el te r
cer estadio de la fem inidad, cuando su h ija
doncella pasa com o desposada al reino de
la m uerte. Como nodriza del h ijo ta rd o de la
anciana reina de Eleusis, pone en p rctica su
p rim era solucin, la de la inm ortalidad, No
le proporciona alim entos o rd in ario s ni lo
a m am anta; en lugar de ello, d u ra n te el da
lo unge com o a un dios con la droga divina, la
am brosa, y m ientras lo sostiene co n tra su
pecho lo llena, no con n u trien te s hum anos
sino con su aliento. Por la noche lo coloca
sobre el fuego, en un rito de crem acin lS7 p o r
el que su carn e m ortal ser consum ida. Aun
que el nio m edra con tal rdgim en, lo q u e
la diosa hace con l se e n cu en tra m s all
de lo que la pobre m adre puede com prender.
Ella p ro testa y D em eter ju ra que ah o ra pl
nio deber ser m ortal, au n q u e ten d r el be,a: La cremacin, a) igual que la inhumacin, fue
practicada en Eleusis desde el perodo arcaico hasta
el clsico: cf Mylonas. Eleusis. 60-1. 128. Cf tam
bin Las suplicantes, de Eurpides, una obra cuya
accin ocurre en el santuario eleusino y en cuya es
cena final Euadne sala desde la muralla del tem
plo a la pira en que arde el cadver de su esposo.

17

D O C U M E N T A C IO N

neficio de que su ltim a hazaa sea una


m uerte heroica. En las tradiciones eleusinas
acerca del hroe H racls se hace hincapi
en este m ism o fracaso de la solucin al tr a
vs de la inm ortalidad, pues tam bin H ra
cls, p o r m edio de su iniciacin, apren d e que
m o rir constituye un a rte su p erio r a la vida
eterna.
La iniciacin de H eracles era un tem a fre
cuente en el a rte fuera rio .'^ Se deca que
habia sido iniciado tan to en los m isterios
m ayores * como en Agrai, donde la cerem o
nia, segn se proclam aba, haba sido in sti
tuida por el propio Eum olpo para p u rificar
al hroe de la locura que lo haba a rra s tra d o
a d ar m u erte a su m u je r y a sus h ijo s."'' Las
dos fases de su iniciacin aparecen en las
obras de a rte como una secuencia de episo
dios que abarcan los acontecim ientos simb*
licos en Agrai y en Eleusis. La secuencia
com ienza con los m isterios m enores: vemos
a E um olpo, el p rim er hierofante, q u e con una
m ano vierte vino sobre un puerco propicia
torio, m ientras con la o tra sostiene una banm C / la u r n a lla m a d a L o v a id ll, M u s e o N a z iu n a le
R o m a n o , R o m a ; el s a r c f a g o lla m a d o ele T o r r e
N o v a , P a la z z o S p a g n a , R o m o .

,r- Jenofonte, Hetienica, 6.3.6; cf E urp id es.


locura de Hracls. 613: Apolodoru, 2,5.12.
,,,n A p o lo d o ro . 2.5.12; D io d o ro S it u l o , 4.14:
a A r is t fa n e s , Pluto, 1013.

cucullos

DOCUMENTACION

179

d e ja c o n p la n ta s fu n g ifo rm e s . El c e rd o e ra
u n a o fre n d a a la s d io s a s d el u ltra m u n d o , y
en el a n im a l in m o la d o el in ic ia d o se o fre c a
ai c u id a d o d e la s d e id a d e s . E n los m iste rio s
m a y o re s , H e ra c le s a p a re c e s e n ta d o , c u b ie rto
p o r u n v elo d e d u elo , e s p e ra n d o el re n a c i
m ie n to q u e s im b o liz a el b ie ld o q u e s o b re
su ca b e z a .sostiene u n a s a c e rd o tis a ; a c o n ti
n u a c i n lo v e m o s re n a c id o en p re s e n c ia de
D cm c ter, q u e e s t s e n ta d a en el c e sto , o k iste ,
del s a g ra d o rito e le u s in o . E s s ig n ific a tiv o q u e
c a d a u n o d e lo s e s ta d io s d e la in ic ia c i n se
e n c u e n tr e re la c io n a d o c o n u n a p la n ta : los
m is te r io s m e n o re s con Jas p la n ta s cn la b a n
d e ja d el h ie ro f a n lc , y los m a y o re s co n el
g ra n o d el b ie ld o . P o r d e s g ra c ia , n in g u n a de
las d o s o b r a s e n q u e a p a re c e c o m p le ta la
s e c u e n c ia do la in ic ia c i n d e H e ra c le s p o d a n
s e r e x a m in a d a s cn el v e ra n o de ] 976, cu a n d o
G o rd o n W a sso n v is it en R o m a los m u seo s
d o n d e se c o n s e rv a n . E n c o n s e c u e n c ia , no
b a s a r e m o s n u e s tro s a rg u m e n to s en ellas, a u n
q u e si d e b e m o s h a c e r n o ta r q u e s e ha c o n
s id e ra d o q u e lo s o b je to s e n las b a n d e ja s son
c p s u la s de a d o r m id e r a . S in e m b a rp o , en u n a
d e la s re p re s e n ta c io n e s , la q u e se e n c u e n tra
en la u r n a lla m a d a L o v a telli, los ta llo s de las
p la n ta s s eg n p u e d e a p re c ia rs e en fo to g r a
fa s p a re c e n d e m a s ia d o g ru e s o s p a ra s e r
v e rd a d e ro s ta llo s, m ie n tra s cn el sa rc fa g o
d e T o r r e N ova la m ism a e s c e n a m u e s tr a tales

ISO

DOCUMENTACION

o b je to s r e a lm e n te d e pie, s o b re los ta llo s, q u e


a h su ven m s a la m a n e ra d e e s tip e s . U no
p o d r a s u p o n e r q u e los o b je to s q u e a p a re c e n
en las b a n d e ja s d e b ie ra n s e r lo s m ism o s, p e ro
sie m p re q u e d a la p o s ib ilid a d d e q u e no lo
s e a n y d e q u e , en ltim a in s ta n c ia , se tr a te
s im p le m e n te d e a lg u n a v a rie d a d de b o llo s.
E l s ig n ific a d o d e e s ta in ic ia c i n d e H e r a
cles se d e s p re n d e c la r a m e n te d e la tra g e d ia
d e E u rp id e s , La lo c u ra d e H ra cls, en la
q u e d o s v e rs io n e s de la p e rs o n a lid a d del p r o
ta g o n is ta , la h e ro ic a y la a n tih e r o ic a , a p a
re c e n en c o n flic to . El H e ra c le s h e ro ic o a c a b a
d e r e t o r n a r d el H a d e s, d e d o n d e h a tra d o
co n s ig o al p e r r o C e rb e ro , en el ltim o de su s
tra b a jo s . E l H e ra c le s a n tih e ro ic o , sin e m b a r
go, en la p e rs o n a d el " h o m b re -lo b o " L icos,
r e tr o c e d e h a c ia el re in o c t n ic o d e s u o rig e n ,
la tu m b a y la m u e rte . El H ra c l s h e ro ic o
se tr a n s f o r m a e n el a n tih e r o ic o c u a n d o q u e d a
e n v e n e n a d o co n la s to x in a s q u e h a b a sub<
y u g a d o d u r a n te su fase h e ro ic a : el a c n ito
q u e lleg d el H a d e s co n e! ca n C e rb e ro y la
lo b a r a b ia " , la lo c u ra q u e c o n v ie rte a los
p e r r o s en lo b o s. L a o b ra p r e s e n ta e s ta m e
ta m o rfo s is c o m o el c o m p le m e n to p a ra d jic o
a la p e rs o n a h e ro ic a de H e ra c le s y le o to rg a
u n v a lo r e tic o , al m o s tr a r q u e el a m o r de
u n o s s e re s h u m a n o s p o r o tro s , en la in in te
rru m p id a c a d e n a d e la s g e n e ra c io n e s m o r t a
les, c o n s titu y e u n a r te s u p e r io r q u e la eter-

D O C U M E N T A C I N

181

nidad privada de am o r que unira a H eracles


con Zeus, su p ad re in m o rtal."
Este m isterio es lo que, en el him no hom
rico, D cm cter ensea p rim ero a Triptolem o.
La diosa ordena a la gente de Eleusis que
construya el santu ario elcusino. All se ins
tala y ju ra que si su h ija ha de m o rir, en
tonces todo lo dem s deber u nirse a ella en
la m uerte, m ediante una plaga de esterilid ad
que c u b re a todas las p lan tas de la Tierra
y provoca ham bre. Las deidades celestiales
im p loran a D em ter que d eje Eleusis y re
nuncie a sus intenciones cl n icas com o una
diosa de la m uerte, pues tam bin ella es u na di
vinidad celeste y com o a tal le corresponde
una vida eterna. Los dioses tem en q u e la
hum anidad p ro n to quede e x tin ta y todos ios
hom bres se encuentren en el H ades; s tal
cosa aconteciese, el delicado equilibrio en
tre los m undos ctnico y celestial q u ed ara
ro to y no h abra un ser hum ano para h o n ra r
a los dioses del cielo. D em ter cede slo
cuando Zeus acepta enviar de regreso a Per
sfone. A la m anera de una m nade en su
tra n sp o rte de alegra, D em ter se rene con
su h ija pero descubre que, al igual q u e la
tierra en que ha estado, Persfone ha acep
tado unas cuantas sem illas p o r lo tan to
, u Cf Ruck. Duality and ihc Madness of Hera
klo.s, Arethusa, mini. 9/1. 1976. pp. 53-75.

182

DOCUMENTACION

p e rte n e c e a a m b a s m u n d o s , e s t o b lig a d a a
r e g re s a r, seg n el p a s o de la s e s ta c io n e s , al
re in o d e la m u e rte d o n d e g o b ie rn a su m a
rid o . D e m te r c o n s ie n te e s ta s e p a ra c i n r e
c u r r e n te al p ro v o c a r q u e el g ra n o , q u e ha
p e rm a n e c id o in f e r til e n el s e n o d e la tie rra
en la lla n u ra R a ria n a , g e rm in e y c re z c a h a s ta
lle g a r al tie m p o d e la c o se c h a , c u a n d o la
se m illa o n d e a r en el a ire ce lestial.

E l . M IJO DE LAS DOS DIOSAS

El c r e c im ie n to d el g ra n o s e m b ra d o h a s ta m a
d u r a r es el s m b o lo c le u s in o d e la r e s u r r e c
c i n . La c o s e c h a e s el n i o e n g e n d ra d o en
el o tr o m u n d o .
Al lle g a r al c lm a x d e la v isi n elc u sin a ,
el h ie ro fa n tc , a c o m p a a d o p o r u n in s tr u m e n
to d e p e rc u s i n q u e im ita b a el so n id o del
tr u e n o en la tie r ra , e n to n a b a s o le m n e m e n te
el g ra n r e f r n : "L a S e o ra B rim o h a d a d o
a lu z aJ S e o r B rim o s'V * ' y los in ic ia d o s, co n
u n a re p e n tin a m u d a n z a d e e m o c io n e s ,3iS vean
a P e rs fo n e con s u h ijo , e n v u e lta en u n g ra n
re s p la n d o r, p u e s B rim o y B rim o s sig n ific a
b a n lo s P o d e ro s o s o los T e rrib le s . E ra B rim o
la re in a de la m u e rte , a un m is m o tiem p o
M * S a n Hiplito, R e fu ta d o
11:1 Ternisin, chatio po r
120.28

omnium haeresitun, 5..


Esiouo, FlorHef>iunt,

DOCUMENTACIN

183

P e rs fo n e y H c a te ,H4 tr iu n f a d o r a s o b re la
e x p e rie n c ia c l n ic a de la fe m in id a d al c o n
c e b ir u n h ijo d el s e o r d e ia m u e rte , co n
lo c u a l c o n v e rta a l d e s tr u c to r e n el s a lv a
d o r d e ella m is m a y d e la h u m a n id a d . E ste
h ijo s e lla m a b a B rim o s, p e ro te n a o tro s
n o m b re s.
En el h im n o h o m ric o e s lla m a d o P lo u tu s
(P iu lo ) , la riq u e z a q u e la V isin d e E le u s is
a s e g u r a b a a lo s in ic ia d o s co m o su a lb e rg u e ,
p u e s ta n f a m ilia r se to m a b a la m u e r te q u e
su p r e s e n c ia a m is to s a m a n te n a un a p r o s
p e r id a d c o n s ta n te , b r o ta n d o del s a lu d a b le
a c u e r d o e n tr e la v id a y s u s fu e n te s c n la
m u e r te .10 En P iu lo (o La riq u eza ), d e A ris
t fa n e s , m ie n tr a s el d io s e n tr a a c a s a de
alg u ien ; el c o ro d a n z a u n a p a ro d ia o b sc e n a
de la p re p a r a c i n de la s a g ra d a p c im a e m
b ria g a d o r a , utilizando su s c u e rp o s co m o m o r
te ro y m a n o d e m o r te r o .ue P lu to e s u n silH Apolonio de Rodas, 3.861-2: Brimo es llamada
kourotrophos, como la Hcate nodriza, y lambicn
"reina entro la gente de! ultramundo", Persfone. Cf
lambicn el fragmento rfico 31 (Kern); Luciano.
Necromaulia, 20.
Himno homrico, 2.480-9. Sin embargo, Mylonas se queda con un concepto alegrico extremada
mente estrecho del nacimiento de Pluto o la
riqueza como "las recompensas de un cultivo exi
toso de la tierra" (Eleusis, p. 18).
Aristfanes, Pinto, 290-321. Cf tambin Elcara,
de Euripides, donde la "doncella" Electra es casada

184

D O C U M E N T A C IO N

nnim o de PIutn,m p alabra que Platn


derivaba de la idea de que la riqueza brota
de la tie rra .1** En Antigona, de Sfocles, Pluto
aparece m encionado ju n to con H cate com o
una deidad de los rito s fnebres,14 y en
Alccstcs, de E urpides, su nom bre es c lara
m ente un e p teto de H ades.1' Una fuente ta r
da consigna el nom bre de Plutonis p a ra su
reina, Persfone.r,s Una e n trad a al o tro m un
do poda ser llam ada un Plutonion,152 y en
E leusis, dentro del recin to sagrado, haba
en realidad una caverna llam ada as, en cuyo
in te rio r se encontraba un tem plo consagrado
a Pluto. En las tradiciones rficas esta cueva
era especficam ente llam ada una p u erta al
con u n c am pesino de noble condicin a u n q u e m uy
pobre; cuando c uenta con los m edios p a ra e n ri
q u e c er su m uy h o sp ita la rio dom icilio, d e m an era
que p ueda ce le b rarse un jolgorio con el auxilio de
un vino especial de las m ontaas, E le ctra finge
d a r a luz u n nio en H ades, y en consecuencia
es rediviva con un nuevo co m p a e ru llam ad o
Plades, o la p u e rta de H a d e s, m ie n tra s su an
liguo esposo a d v ie rte su capacidad la te n te d e se r
H ades, Jogrando a c u m u la r riquezas en la tie rra
n atal de Pilades.
Sfocles, frag. 273; A ristfanes, Pluto, 727,
Platn, Craiilo. 403 a.
14'Sfocles, Antigona, 1199-1200.
1 E urpides. Alcestes, 360.
1,1 O rculo c ita d o en Phlegon T rallian u s; Jo sefo ,
frag. 36.10.
! E s tra b n , S.4.S, 13.4.14.

DOCUMENTACION

185

H ades.,ss Adems, un gran nm ero de vasijas


m uestran el regreso de Persfone, a m enudo
rodeada de p lantas y llevando en las m anos
un nio o una cornucopia, com o sm bolo de
riqueza .114 No cabe d u d a alg u n a de que la
m uerte bajo la form a de Pluto naci en
Eleusis com o una analoga de la espiga.
En vista de que D em ter y Persfone tie
nen los m ism os poderes ctnicos y se encuen
tran unidas en la figura trip le de H cate, no
debe so rprenderno s que tam bin de D cm tcr
se dije ra que haba dado a b a Pluto. El
m ito tiene una im p o rtan cia obvia en relacin
con la n aturaleza enteognica de la pcim a
ritual. Segn re la ta n H om ero y Hesodo, en
un banquete con los dioses D em ter se em
briag con nekar, el b reb aje divino, y sali
a pascar p o r un cam po a rad o tres veces, en
Creta; all se ayu n t con Iasin y concibi
a P lu to .112 El nom bre de Iasin significa que
es un hom bre que conoce las drogas. R esulta
claro que tam bin D em ter tuvo una expe
riencia con el am an te de Persfone, en un
m bito herbolario.
Asi m ism o de Iaccos se deca que era hijo
1 M H i m n o rfico. 19.12 ss < K c m ) .
l' Para fotografas c interpretaciones de estos va
sos, c f C. Bcrard, Anodoi: E ssai su r l'im agerie des
passages chihoniens. Institut Suisse de R o m e . 1974.
,V! H o m e r o , Odisea, 5.I25-I28; Hesiodo, Teogonia.
969-974. t

186

DOCUMENTACION

ta m o d e h e r s f o n e ,M c o m o d e D e m te r.1" Se
tr a ta d e o tr a m a n ife s ta c i n de H a d e s , una
h ip s ta s s c l n ic a d el p ro p io D io n iso s.* E ra
l q u ie n e n c a b e z a b a a los in ic ia d o s e n los
m is te r io s m ayores,, p u e s en s u p e rs o n o el
r a p t o r d e A grai se h a b a v u e lto fa m ilia r \
h a b a d ev e n id o u n s a lv a d o r co m o P luto. l a i
c o s c o n s titu a el a s p e c to r e d e n to r d e Dioniso.s. E n L as ranas, d e A ris t fa n e s , D ionisos
se e n c u e n tr a con esa o tr a id e n tid a d d e si
m ism o en el H ad es, d e s p u s d e h a b e r c r u
za d o , re m a n d o e n tr e g e s to s o b scen o s, el p a n
ta n o q u e s e p a ra los d o s re in o s .5 E n vista
d e q u e el a m a n te y el h ijo no son s in o dos
1 M Escolios a Aristfanes, Las ranas, 324: escolios
a Eurpides, Las troyanas, 1230; escolios a Euripi
des. Orestes, 964; c/ Hesiquio, Suidas. Etymologi

cum magnum.
l5 Escolios a Aristides, 3.643; D i o d o r o Siculo
3.64.1; Lucrecio, 4.1160; cf Suidas, Focio.
r-* Escolios a Aristfanes, Las ranas, 324: el esco
liasta anota q u e en el festival de las lencas, en
h o n o r de Dionisos, el portador de la antorcha
alzaba ia tea c invocaba al dios, mientras quienes
lo a c o m p a a b a n gritaban: lacros de Semclc. otorg a d o r de Pluto" (esto es. de plotitos o riqueza). La
cita precisa de u n a exclamacin ritual d e b e ser,
autntica y, p o r lo tanto, n o proceder de una
fuente (arda. C o m o hijo de Semele, Iaccos debe
claramente ser Dionisos, q u e era su nica criatu
ra; es l quien, c o m o Hades, h a concebido a Pluto,
es decir, a s m i s m o , e n u n a personificacin re
dentora.

1WAristfanes, Las ranas, 340 ss.

D O C U M E N T A C I N

187

aspectos de la mism a Figura, B rim o concibi


c firim os a su h ijo Brim os. As tam bin de
laccos se deca que el era su p ro p io hijo.'*0
Con el e p teto de Zagrco, este hijo, lo m is
mo de Persfone que de D em ter, era llam ado
el G ran C azador:1'' la c ria tu ra vegetal que
sola se r cazada una vez llegada al papel de
su m adurez como am ante. Una m etam orfosis
relacionada con sta puede observarse en va
rias tragedias, donde el cazador, para su d es
gracia, se convierte en la presa, en un con
texto m endico, conform e el papel p attico
de la figura fem enina deviene activo y ella
eje rc e el poder de su reinado sobre la m uer
te.1 A unque Zagrco lleg a verse envuelto
en la m etfora de tales caceras p o r causa
de la etim ologa que los griegos vean en su
nom bre, es m uy pro b ab le q u e la parte inicial
de esa palabra no co rresponda a la idea in
tensiva de g ran ", sino que se derive de zeia
Hscolios a A ristides. 3,64$.
141 Alcm conis. raj?. 3; E urpides, frag. 472.1 f ; Ca
lim aco, frni'. 17; Nonnos, Dionysiaca, 10.294; A ris
tfanes, frag. 2 28 .
'r : Cf Las bacantes, de E urpides, donde la tra n s
fo rm aci n de P cntco en el d e sm e m b ra d o o b je to de
la c a ce ra sucede ex a cta m e n te e n la m ism a vega
do n d e su p rim o A eten fue d e s p e d r a d o p o r su s
pro p io s p e rro s, com o consecuencia de la m aldicin
de su m ad re (337 ss. 434 ss, 450, 731 SS, 129(1. O bsr
vese tam b in e ste tem a, d e la inversin del cazad o r
en presa, en las im pedas de E urpides, Hccuba
o Hiplito.

DOCUMENTACIN

y o tr o s t r m in o s s im ila re s , c o n el sig n ificad o


d e "grano*'.0 A qu de n u e v o n o s a p ro x im a
m o s al s e c r e to d e la id e n tid a d de T rip t lc m o ,
p u e s seg n a lg u n a s tra d ic io n e s ta m b i n l,
co m o P lu to , Iacc o s y Z agreo, e r a h ijo d e esa
p a r e ja d e m ltip le s n o m b re s q u e g o b e rn a b a
e n el o tr o m u n d o . E s im p o rta n te p a r a n o s
o tr o s e x a m in a r ta le s tra d ic io n e s.
S eg n el h im n o h o m ric o , u n a m u je r lla
m a d a la m b e e n tre tu v o a D e m te r en el p a
la c io d e E le u s is , h a c ie n d o r e r a. la d o lie n te
d io s a m e d ia n te c h iste s ta l vez o b s c e n o s .,M4 Ei
p o e ta a f ir m a q u e a lg o s im ila r su c e d a en
lo s m is te rio s ; al p a r e c e r se re fie re a los
in s u lto s o b sc e n o s q u e se p ro fe r a n c o n tr a
los in ic ia d o s m ie n tra s c ru z a b a n el ltim o
l<:n L a etimologa d e Zagreo c o m o el "Gran Ca
zador" (cf Etym vlogicum gudianum, 22737) suele
ser puesta e n tela de juicio (cf, sin e m b a r g o , zagre,
q u e aparece glosada en Hesiquio c o m o u n a t r a m
pa " para cazar fieras, u n a idea q u e tiene las c o n
notaciones adicionales de la "fosa sepulcral o del
"foso para las ofrenda clnicas"). El elemento
inicia) en Zagreo tal vez n o es el a u m entativo
dialectal diata, sino q u e d e b a relacionarse c o n la
raz propia d o cierto tipo d e grano, zciaif zciaf zea
(cf en snscrito yava, " g r a n o , posteriormente "ce
bada"), raz q u e t a m b i n se encuentra en el ver b o
griego vivir, zao.
" H i m n o homrico, 2.202 as. El n o m b r e de l a m b e
p u e d e evocar el m e t r o ymbico, o iambos, q u e
originalmente su utilizaba para la poesa o b scena
e injuriosa.

D O C U M E N T A C I N

189

p u ente p a ra llegar a Eleusis. Las trad icio n es


rficas recogieron la versin de que T rip t
lemo era h ijo de lam b e.,<s D ebido a las con
notaciones sim blicas del palacio eleusino, y
de las m adres y las doncellas que h aba en
su interior, ta l genealoga b a sta ra p a ra su
g erir p o r s m ism a que T rip t lem o era o tro
de los principes del infram u n d o ; sin em b ar
go su m adre, lam be, fue identificada m s
tarde con una enana obscena llam ada B aubo,
cuyo m arido e ra Dysaulcs, el In h o sp italario :
un e p teto negativo p a ra el G ran H usped
q ue e ra el seor de la m uerte. As tam bin
B aubo era una H cate, en tan to q u e donce
lla prom etida y m u je r de H ades.iei La propia
B aubo tena un no m b re q u e significaba las
e n tra a s, y en figurillas del siglo v a.C. p ro
cedentes del Asia M enor puede se r vista com o
una enana que tiene el ro stro en el vientre.
Se deca que las b rom as obscenas de B aubo
consistieron en revelar a D em ter que ella,
al igual que o tra Persfone, tena a laccos
creciendo en su seno,,0: u n a m anifestacin de
un herm afroditism o sim blico, alcanzado m e
d iante la incorporaci n del ra p to r al cuerpo
m ism o de B aubo bajo la fo rm a de h ijo u
h om brecito, y que p o r consiguiente negaba
la polarizacin de los sexos que haba cau1M P ausanias. 1.13.3.
14,1 E. Abel, Orphic, Leipzig, 18S. p. 289.
ir-~ F rag m en tu rfico, 52 (K cm ),

190

DOCUMENTACION

sado la traum tica unin sag rad a. El nom bre


de Baubo, probablem ente relacionado con el
term ino baubon, o consolador, a p u n ta as
m ism o hacia su b isex u alid ad .'^ Estas tr a
diciones rficas no pueden utilizarse para
p ro b a r nada concluyente respecto a Eleusis,
aunque las dos religiones c o m p artan muchas
ideas. El credo rfico parece h a b er diferido
sobre lodo p o r el hincapi que haca en la
pecam inosidad de la naturaleza corprea del
hom bre, de la cual los m isterios redim an a
los iniciados. En cam bio la religin eleusina
aspiraba sobre lodo a m an ten er un acuerdo
ritualizado e n tre esto m undo y el o tro , donde
se hallaban tanto sus orgenes com o su meta.
En cualquier caso, o tra s tradiciones no rfi
cas tam bin dejan ver una genealoga clnica
p a ra T riptlem o. Se deca que e ra hijo de
R aros, de quien tom su nom bre la llanura
R arios o R arian a .l0 All era donde viva
B aubo con su esposo .170 T anto R aros como
Cf M . Dclcourt, Hermaphrodite: M yths and
Rites o f the Bisexual Figure in Classical Antiquity,
p. 31, Londres, 1961 (traducida d e la edicin fran
cesa de 1956).
Pausanias, 1.14.3.
s:,vC l c m c n t c de Alejandra. Protreplicus, 2.16-18.
B a u b o y Dysaules eran u n a m u j e r y su m a r i d o
aborgenes o autctonos de Eleusis. F.n las tradi
ciones rficas sus hijos, el v a q uero Triptlemo, el
Ovejero E u m o l p o y el porquerizo Eubuleo, estaban
cuida n d o sus rebaos c u a n d o la tierra se abri

DOCUMENTACIN

191

la lla n u r a R a n o s (o R a ria n o ) so n p a la b ra s
in u s u a le s en g rieg o : el n ic o o tr o t rm in o en
e s ta le n g u a q u e co m ie n z a con u n a r h o no
a s p ir a d a e s ra ro s, p a la b r a q u e se e n c u e n tra
slo en la s o b r a s d e g ra m tic o s p rim itiv o s
que la g lo san c o n los s ig n ific a d o s d e v ie n tre ,
e m b ri n , feto a b o r ta d o , in fa n te y p o d e ro s o .'5
para propiciar el rapto de la diosa, y E u b u l e o
perdi sus puercos, q u e cayeron po r la grieta. E u buleu es el " h o m b r e de b u e n consejo y b u e n a volun
tad", u n a personificacin del consejo" de Zeus,
q u e a p o y a el rapio por el q u e lano la vida c o m o
la m u e r t e cobraron existencia. E n las represenlacioncs platicas E u b u l e o aparece presente durante
el secuestro, a u n q u e sin u n a participacin activa,
ya q u e el era la versin benfica dul propio Hades.
Olro h o m b r e de b u e n a voluntad era el hijo q u e
D e m t e r tuvo de lasln. Eubuln. al parecer u n d o
ble de su nico hijo Ploutos. Cf Kerenvi. Eleusis,
pginas 169-180. A u n q u e las historias sobre E u b u
leo provienen d e fuentes rficas, se trata de u n a
figura eleusina; ue representado c o m o u n apuesto
joven e n tina escultura, posiblemente de Praxiteles,
en el templo co n s a g r a d o a Pluto en la caverna
dentro del santuario ( M u s e o Arqueolgico Nac i o
nal d e Atenas). E u b u l e o es claramente otra m a
nifestacin de Dionisos, co n quien se le identifi
caba en u n h i m n o rfico. O b srvese l a m b i e n q u e
el t e m a del r o b o d e g a n a d o es formulario e n los
contextos indoeuropeos q u e se refieren a la droga
sagrada (cf B. Lincoln, T h e In d o - E u r o p e a n CattleRaiding Myth", H isto ry o f R eligions, n u m . 16, 1976.
pp, 42-65).
1:1 Para referencias, c f Liddell-Scott, G reck-E ngltsh

Lexicon.

192

DOCUMENTACION

En una tragedia tica del siglo v a.c. Triplo


lemo tena un herm an o cuyo p ad re era
Poseidon .1:5 Ya que T riptolem o es el grane
redivivo, resulta apro p iad o que el aspectc
m s oscuro de su identidad se vea expresado
b a jo la form a de un herm ano con un padre
clnico. En realidad, un h isto ria d o r prim itivo
declar que el p ad re de Triptlem o era
Ocano y que p o r lo ta n to l m ism o tena
tal suerte de pro g en ito r.1 T riptlem o tena un
h ijo que al p a re ce r re to m al m odelo dionisaco, o pattico, pues su nom bre era Krokon,
esto es, el hom bre de la flo r bulbosa k r o k o s ,
el prim ero que cruz la fro n tera acutica para
vivir del o tro lado como consorte de la reina
eleusina S esara.i:< Segn o tra s versiones, el
p ropio Triptlem o po d ra h a b er sido hijo de
dicha reina, ya que se deca que h aba nacido
de la m u je r 'em b riag ad a" del hroe eponim o
E leusinio .5
Lo que ja m s se nos dice es que T rip to le
mo. al igual q u e todos los dem s princi
pes, e ra hijo de las diosas eleusinas. Su
iconografa parece sugerirlo as. En el gran
bajorrelieve eleusino del Musco N acional de
A tenas lo vemos com o el vastago divino cn

1:2

Pausanias, I.I4.3.
,;3Fercdes d e Syros, citado en Apolodoro, 1.5.2.
Panuasis, citado cn Apolodoro, 1.5.2.
,:sH i g m o , Fabulae, frag. 147; sobre Kothonea, c f
lo q u e dice Servio sobre Virgilio, Gergicas , 1.19.

D O C U M E N T A C I N

la adolescencia, a un tiem po en form a a m


bigua el hijo y el am an te de las dos diosas
que lo a d o ra n .,a 0 , en un vaso Ickythos, p o rta
la corona de su rango real, m ientras e st de
pie frente a su reina Persfone, que bien
p o dra ser tam bin D em ter.155 En o tra vasi
ja, Persfone puede verse sentada en el H a
des, sosteniendo Jas espigas que sern su
redencin.
La m isin prosclitizad o ra de T riptlem o es
firm em ente presen tad a como anloga a la
de Dionisos: uno y o tro viajan p o r el m undo
en carros alados que tiran serpientes, m ien
tras difunden sus credos respectivos, del g ra
no y de la vid. El m en saje de Triptlem o es
el pacto final con la tierra al travs del a rte
de la ag ricultura. C uando solicita la a u to ri
zacin de D em ter para p a rtir, Iaccos, que
es el a specto re d e n to r de Dionisos, est a
m enudo en presencia de Triptlem o. En una
copa sky p h o s tica, de figuras ro jas, que se
J-B E stela eleusina, de fines del siglo v a.c.. p ro
bab lem en te del tem plo de T rip t lem o : D em ter
ofrece u n a espiga d o rad a (en la a c tu a lid a d p erd i
da) a Triptlem o, e n presencia de Persfone. M usco
N acional de A rqueologa d e Atenas.
Lekyihos, M useo N acional de A rqueologa de
Atenas, nm . 1754, 450*525 a.C.: T rip t lem o c o ro
nado. c o n Persfone o D em ter.
*** Vaso a rc a ico de fig u ra s n e g ra s, R oscher. s.v.
K ore, ilu stra c i n 3: P ersfone, com o reina del m ujv
do s u b te rr n e o , c o n te m p la el to rm e n to d e Ssifo.

194

D O C U M E N T A C I N

en cu e n tra en el M usco B rit n ic o /5* lo vemos


sen Lado en su carro de serpientes, llevando
en Ja m ano varias espigas, a p u n to de p a r
tir en su misin, F en te l e st de pie
D em ter y tras ella su h ija Persfone, con
Ja m ano alzada hacia su velo en un gesto de
p udor propio de la recin desposada. A es
paldas de Triptlem o se halla laccos, que
tam bin lleva espigas en la mano. El origen
c lnico de esta m etam orfosis hacia la vida
est indicado p o r Jas an to rch as m sticas que
p o rta n ta n to laccos como Dem ter. Con la
o tra m ano, la diosa se dispone a escanciar
algn liquido en una vasija ancha -que sos
tiene Triptlem o.
Los papeles am biguam ente doblados de
las figuras del m ito elcusino convierten a los
am antes redento res en herm anos y en vas
tagos de la m adre, pues as ella se ap ro p ia
tam bin de la identidad del ra p to r y niega
el iraum a psicolgico del e n cu en tro original
en Agrai. De nuevo el tem a se m anifiesta en
la lite ra tu ra trgica. As Antigona, en la o b ra
de Sfocles, se une con su herm ano m uerto
en una unin consangunea, un m atrim o n io
con H ades que es preferible a sus prxim as
nupcias con un hom bre de sangre d istin ta
a la suya, el h ijo de Cren. Maimn, cuyo
Skvphos tic c de Figuras ro jas. 490-480 a,C.,
e n c o n tra d o cerca de Capua: T ripilcm o con Jas
d io sa s clcusinas. M usco B ritnico.

DOCUMENTACION

195

n o m b re ( " s a n g r e 1') sirv e al p u e ta p a r a h a c e r


un re tru c a n o ." 10 Del mism o m o d o e n Ifige)iia en T u rid e, d e E u rp id e s , la h e ro n a es
re s c a ta d a d e la s c o n s e c u e n c ia s de su m a tr i
monia co n la m u e rte p o r s u h e rm a n o O restes
y el in s e p a ra b le c o m p a e ro d e s te , q u e es
ta m b i n el f u tu r o c o n s o rte d e la m u c h a c h a :
P ilad cs, e s to es, la P u e rta del H a d e s .1*1 E l
uu Sfocles, Anitgona: ios esponsales c o n Hades,
1204, 120, 127, 1223-1225, 891-892: su h e r m a n o m u e r t o
c o m o "parentesco" sanguineo, 891 ss; el relrvicano con el n o m b r e de H a i m n , 1175. L a o b r a pre
sunta el reino de T e b a s del "gobernante Crcn, en
discrepancia c o n el otro m u n d o ; los c a m i n o s entre
los do s h a n sido obstaculizados po r el decreto de
Cren. la esencia fraternal" (192) d e su gobierno,
por m e d i o del cual intenta separar la sangre e m
parentada de los her m a n o s , a! excluir a u n o d e los
h e r m a n o s m u e r t o s del reino de Hades. Al fina] de
la obra, Antfona, M a i m n y Eurdice, la propia
esposa de Crcn, h a n todos elegido unirse a los
seres q u e a m a n e n el m e j o r de los reinos, bajo
el gobierno de las leves n o escritas de la religin.
Obsrvese q u e Eurdice, c u y o n o m b r e es el m i s m o
q u e el de la doncella raptada en el m i t o de Orfco,
estuvo antes casada c o n M e g a r e o (1303), el " h o m
bre de la c m a r a mortuoria", co n quien ella regresa
ahora, ya q u e C r c n h a p r o b a d o ser el mortfero
al causar la m u e r t e del hijo de Eurdice.
1M Eurpides, lfif>nia en Turide: los esponsales
con la muerte, por los q u e Ifigenia llega a la tierra
dionisiaca del ''pueblo del toro" (cf 30), es u n ele
m e n t o repetido (27, 216, .164-371, 56-S9, etctera) y
el rescate por u n h e r m a n o es u n t e m a esencial, q u e
incluye el rescate simultaneo q u e A p olo hace de

196

DOCUMENTACION

te m a p u e d e s e r a d v e rtid o ig u a lm e n te en la:
d o s o b ra s s o b r e E le c tra , d o n d e Ja p r o ta g o
n is ta e s c a p a d e u n a e s te r ilid a d fo rz a d a , y de
u n p e n o so a v e c in d a m ic n to en el H ad es, m e r
ce d a la u n i n con s u h e rm a n o y con el
s ile n c io s o c o m p a e ro d e s te , a n m s som
b r o .IflId e n t i f i c a c i n

L as tra d ic io n e s e le u s in a s q u e h e m o s e x a m i
n a d o in d ic a n c la ra m e n te q u e los d o s niveles
d e lo s m is te rio s se h a lla b a n v in c u la d o s con
e l h e rb a lis m o en te o g n ic o ; c a d a u n o de ellos
c o n u n a p la n ta re la c io n a d a c o n la o tr a , a la
m a n e r a d e u n h e rm a n o co n o tro , seg n una
su h e r m a n a Artemisa y la redencin c o n c o m i t a n
te d u su propia voz proftica d e u n a cautividad
ctnica (1234-1283).
185 Sfocles, Electra: Electra aparccc c o m o una
m u j e r c u y a capacidad para criar nios, al igual
q u e la de su prototipo mitolgico Procnt, el rui
seor, es autodestructiva; media n t e la unin con
su h e r m a n o , Electra escapa del reino de Hades,
al presentar a los habitantes do palacio a Orestcs, la
criatura de la mo n t a a " , q u e era m s suyo q u e
de su madre, segn ella declara, y p o r consiguiente
al intercambiar la capacidad autodestructiva m a
ternal c o n su madre, para quien el palacio se co n
vierte e n u n a t u m b a . Euripides. Electra: la unin
de Electra c o n su h e r m a n o N e v a a la arti m a a de
fingir la crianza de u n a criatura po r m e d i o de la
cual ella destruye a la pareja real y escapa de
la casa d e Pluto. e m p o b r e c i d a (cf nota 146).

D O C U M E N T A C I N

197

p auta que e q uilibrab a la destruccin con su


com plem ento. la redencin de la vida y de la
sociedad hum anas al travs de los medios
de la agricultura. Era el grano, recolectado ri
tualm ente en la llan u ra R ariana, lo que rep re
sentaba la m ediacin final con la m o rtfera
y silvestre planta bulbosa que se cazaba en
Agrai. E sta s dos plantas, el bulbo invernal
y la toxina que se en co n trab a vinculada, ya
fuera fsica o sim blicam ente, con la cebada
de Triptlem o, inducan las visiones y las
inefables experiencias que eran la esencia de
la iniciacin eleusina.
Se crea que el grano cultivado, sm bolo
del pacto eleusino con las fuerzas del m u n
do ctnico, era d iferen te de o tra s p lan tas en
cuanto que fcilm ente regresaba a u n a va
riedad m s prim itiva si e ra cultivado im p ro
piam ente, en condiciones inadecuadas. Dicha
variedad prim itiva era el aira, la "ciza a, o
L olium te m u le n tu m .J9J La co nsideraban una
planta enteram ente silvestre ,8< que creca en
tre las m icses, al igual que o tra maleza o r
dinaria en los cebadales
que tam bin fi
gura de m anera evidente en el com plejo
eleusino, Papaver rhoeast una ad o rm id era
cuya cpsula de sem illas se asem eja a la
granada en la form a y el color. Debemos ad* T eo frasto, Historia planfantm, 2.4,1, 8.7.1, 8.8.3.
* ibid., 8.9.3.
bid., 9.12.4.

198

DOCUMENTACIN

v e rtir que las ad o rm id eras constituyen un


m otivo frecuente cn la decoracin elcusina;
p o r lo general aparecen con los cu atro p
talos duplicados para fo rm ar rosas de ocho
petalos, m ientras las rosas au tn ticas ten
d ra n cinco ptalos o el doble. La cpsula
de ad o rm id era y la gran ad a m ism a eran sim
blicas. lo mismo del rap to m arital que de
la frtil resurreccin a p a rtir de la m u erte.1
Sin em bargo, Lolium , p o r se r la cizaa entre
las mieses, no rep resen tab a slo la recurrente
variedad prim ordial que asolaba los cultivos,
sino tam bin el delicado equilibrio que debe
ex istir entre el alim en to bsico y el xtasis
irracio nal que llev a la doncella b ajo la
custodia de su se o r clnico; pues Lolium
suele hallarse infestado p o r una excrecencia
fungoidea parsita: el cornezuelo, el esclerocio de C laviceps purpurea, el tizn, llam ado
en griego erysibc p o r una m etfora sem ejan
te. cn el m ism o sentido de u n a descom po
sicin rojiza. La cebada, el grano eleusino, se
consideraba especialm ente susceptible a esta
infeccin
y con seguridad resu ltab a bien
claro cun de continuo el grano cultivado
se vea am enazado p o r la infecciosa c o rru p
cin de la variedad m s silvestre. La propia
, M Para u n coment a r i o sobre la a d o r m i d e r a v la
g r a nada cn o! s i m b o l i s m o eleusino, c j Kcronvi, F.lcu
sis. pp. 130-144.
, Teofrasto, H istoria plantarum . 8.10.2, 8.8.3.

DOCUMENTACION

199

D em ter tena el epteto de Erysibc,18' como


si su don del gran o pudiese ex istir solam ente
a! travos de la aversin de ese aspecto de su
persona, m s som bro, que era la a n ttesis
del grano y de ella mism a.
Los griegos antiguos se hallaban p erfecta
m ente al tanto de las p ropiedades enteognicas del aira. Ya que H ofm ann nos ha mos
trado que por s m ism o L olium n o posee
ninguna a ctividad farm acolgica, estas a ejas
tradiciones acerca del aira o thyaros, la p lan
ta de la locura", como tam bin se la llam a
b a , d e b e n enten d erse como reveladoras de
un conocim iento de las propiedades enteognicas del p ropio cornezuelo. En opinin de
A ristteles, por ejem plo, el aira era un som
n fero q u e provocaba u n a p esantez anloga
al efecto producido p o r algunos vinos. 0 Po
demos saber, sin em bargo, que el filsofo
hablaba del cornezuelo que bro tab a en el
aira, en G recia, pues T eo frastro nos dice que
el aira de Sicilia se d istingua del de G recia
p o r carecer de tales propiedades cnt-*ogn icas.191 Tam bin en latn contam os con un
testim onio especfico de la actividad enteork Ltymolofiicunt audiamini, 210.25.
S eudo D ioserides. Materia medica, 2.100, P a ra
la etim ologa, cf F risk, Cricchtsches Etymologisches
Wdrtcrbuch.
,9a A ristteles. De sanio. 456. b 29.
1,1 T e o fra sto , Historia plantarum, 8.8J.

200

D O C U M E N T A C I N

gnica de Lolium , pues en una com edia de


Plauto uno de los personajes le dice a o tro
que debe h a b er com ido cizaa, ya q u e ve
cosas que no e stn a ll." 1 As m ism o Ovidio
m enciona el efecto de la p la n ta sobre la vis
ta, y Plinio anota que el p an p rep arad o
con h arina contam in ad a con cizaa cau sab a
vrtigo.,4 Los agricultores griegos aco stu m
braban rem over el aira del grano cosechado
p o r m edio de una especie de tam iz, llam ado
airapinon o "beb ed o r de aira", p alabra que
al parecer era una m etfo ra p o p u lar que d e
signaba al borrach o intoxicado con aira, de
ojos hinchados.105 En tiem pos de los rom a
nos, en Asia y en G recia los encargados de
los baos pblicos solan enviar a casa a sus
clientes escandalosos drogndolos con vapo
res de aira.1*0
Podem os supo n er que en Eleusis los ini
ciados p articipab an de esta droga, que tan
a las claras am enazaba con extender su co
rrupcin de prim itivism o y posesin ctnica a p a rtir de la inservible ciaza aira sobre
las mieses cultivadas de cebada, de las cuales
,# Plauto, El soldado fanfarrnf 315-323.
1*3 Ovidio, Fasti, 1.691.

191 Plinio, Historia naturalis, 18.44.


1,i Hcsiquio- -C/ Ovidio, Fasti, 1,691. para el tr
mino "oscurecido" con la acepcin de tener la vista
daada o alterada.
* Plinio, Historia naturalis, 18.44.

DOCUMENTACION

201

dependa el su sten to de la h u m an idad . En


dicha com unin h ab ran co m p artid o la a n ti
gua pasin de la m ad re tierra: su p rd id a
de la doncella y la inhum acin de la semilia. M ientras los asp iran tes p asaban la noche
de los m isterios a rracim ad o s den tro de la
sala de iniciacin, con el debido b o ato se
reclam aba que la vida fuera devuelta de su
cautiverio ctnico, y todos co m p artan la ale
g ra de un re n a ce r que co n firm ab a el pacto
m etafsico con las fuentes de la vida en el
som bro reino de la m uerte. De tal acuerdo
dependa la c o ntin u id ad de toda la vida ci
vilizada y de sus instituciones. D ebem os hacer n o ta r, adem s, que las propiedades obst
tricas del cornezuelo eran conocidas en la
A ntigedad ie y h ab ran p erm itid o u n a m a
yor adecuacin del uso de la droga en ese
festn de liberacin. N u estra conclusin ace r
ca del papel desem peado p o r el aira o cry
sibe en la cerem onia de los m isterio s, queda
re fo rja d a p o r Ja ausencia de esta p lan ta en
todo contexto m itolgico: e sto puede consi
d erarse resultado del tab eleusino, en vista
de que la o tra fu en te com n de cornezuelo,
Paspalum distichu m , ap arece con frecuencia
en las tradiciones an tig u a s .198
S e u d o Dioscridcs, 2.100.
parecer, e n la Antigedad el Paspalum d is
tic h u m no era d iferen ciad o d e los d e m s pastas de
s u familia, que e n griego recibe el n o m b r e de Agros

202

DOCUMENTACIN

P a ra s a tis f a c e r la s n e c e sid a d e s a n u a le s de
lo s m is te rio s se h a b r n re q u e rid o g ra n d e s
c a n tid a d e s d e c e b a d a o d e la c iz a a aira
in f e s ta d a s p o r el c o rn ez u elo . L as p la n ta s d e
b en h a b e r p ro v e n id o d e la lla n u ra R a ria n a ,
tai ve/, d e u n a p a r t e d e ella, c o n s a g ra d a p o r
lo s s a c e r d o te s e s p e c fic a m e n te a! c u ltiv o s is
te m tic o d el h o n g o . U na d iv isi n d e ta l n a
tu ra le z a h a b r a te n id o el p re s tig io d e h a c e r
p o s ib le u n e q u ilib rio m g ico q u e p o n d ra
c o to a la s d e m a n d a s d e los a s p e c to s m s te
rrib le s d e las f u e r /a s del in te r io r d e la t i e
r r a . d e o tr a m a n e ra in m o d e ra d a s .
tidal El pasto l l a m a d o ant i g u a m e n t e agrostis, o
planta cazadora", se relacionaba en el m i t o con
el d e m o n i o m a r i n o G l a u c o y tenia f a m a d e poseer
propiedades mgicas, c o n seguridad derivadas de
su frecuente infestacin c o n cornezuelo. S e deca
q u e C r o n o s haba .sembrado rosts en el paraso,
las Islas de los Bienaventurados, d o n d e los c a b a
llos d e Helios, el dios del sol, al pacer co n tal
pasto adquiran el vigor necesario para volar por
los aires. C u a n d o G l a u c o c o m i po r p r imera vez
esta hierba, q u e creca d e la tierra agresle, se
s u m e r g i en el m a r y realiz el viaje arquetipico
(Alejandro Etolo. p 465. Rose, citado en Ateneo
7.296 5$). F u e u n acontecimiento relacionado con
su a m o r por H y d n c , u n a "doncella acutica", y
c u a n d o este h o m b r e q u e proceda d e Anthedron,
el "lugar de flores, c o m i la hierba, devino i n m o r
tal (Escrin d e S a m o s , citado p o r Ateneo). D e h e
h a ber sido u n a m o r c o m o esc el q u e Hlas experi
m e n t cuando, cual otro Narciso, cay en los
brazos de las ninfas e n el estanque a c u v o lado

DOCUMENTACION

203

El bulbo invernal q u e era cazado en Agrai


constitua una a n ttesis del grano cultivado:
era e n co n tra d o y no plan tad o ; era u n a cria
tu ra silvestre que ludia la dom esticacin
y que no poda se r reducida p o r las a rte s del
cultivo; poda ra p ta r a la doncella m as no la
devolvera con facilidad. No sabem os si to
dos los iniciados en los m isterio s m enores
consum an esta p lan ta o si, com o parece m s
probable, sim plem ente p articip ab an de algucrecia esta planta (Tecrilo, 23,42). As mismo, se
contaba que Glauco encontr agrostis mientras ca
zaba en las montaas, donde descubri que la lie
bre que haba herido se reanimaba cuando se le
untaba la hierba; despus de probarla, Glauco se
vio posedo por una locura divina y se precipit
al mar (Nicandro, frag. 2, Schneider), destino pa
rejo al de otro Glauco que era hijo de la Diosa
Blanca y primo de Pcntco y de Dionisos. Los enre
dos amorosos de Glauco, adems, lo llevaron al
lecho de Ariadna, de quien se haba enamorado
cuando Ja rapt Dionisos (Tcolito de Menmna,
p- 9. Powell; Euanthes, ambos citados por Ate
neo). Se deca que Glauco poda predecir el futu
ro (Didoro Sculo, 4,489). un arle que ense
al propio Apolo (Nicandro, frag. 2, Schncider); la
sibila de Cumca era hija de Glauco (Virgilio, Enei
da, 6.36). F ul- Glauco, adems, quien construy la
nave Argos, el primer barco jams fabricado, en
el que un puado de hroes realiz el viaje pri
migenio al jardn mgico de la hechicera Mcdca,
con el propsito de aduearse del vellocino de oro
y entregarlo a Jasn <en griego, lason, el "hombre
de la droga").

204

DOCUMENTACIN

na m anera en ]a cacera y tal vez en la cere


m onia del m a trim o n io hierogm ico de la " re i
na, la m u je r del dirigente religioso del estad o
ateniense, que se ayuntaba cerem onialm ente
con el dios Dionisos en el palacio real de
ella, un lugar llam ado el "establo del to ro ''.1M
No podem os hacer m s que ad iv in a r la
naturaleza de la droga de los m isterios m e
nores, pero ciertos aspectos de sim bolism o
dionisaco sugieren q u e el b u lb o invernal pue
de haber sido una m etfora, o una analo
ga, de o tra p lan ta que tam bin pareca cre
cer repentinam ente de un bulbo en form a de
huevo, en el in te rio r de la tierra fria. E sta
p la n ta puede hab er sido el hongo, o m ykes,-00
el indom eable h erm ano fungoide del co r
nezuelo de la cosecha de granos. M ykcs es u n a
p alabra parecida a m ykem a, el m ugido de u n
toro o del truen o , un retru can o qu e quiz
se deriva del silabario del perodo m icnicom inoico, en el que la slaba m u pudo h a b er
sido escrita m ediante el pictogram a de una
cabeza de toro. Este juego de p alab ras es
presentado de m anera m s explcita en un
fragm ento de una tragedia del siglo v a.c.,
Aristteles. Corjj/MCtwr de. /trenas. 3.5.
Mykes es el irus comn dt los diez nombres
con que se designaba a los hongos en el griego
antiguo. Cf W. Houghton, "Notice of Fungi in Greek
nnd Latin Authors, Annals and Magazine of Na
tural History, vol. 15. num. 85. 5* serie, enero de
1885. pp. 2249.

DOCUMENTACIN

205

donde cl poeta parece h ab er dicho, si es que


podem os co n fiar cn el texto, que la tierra
"m uga con un bram id o fungino ".1E ste v e r
so ha sido considerado com o p a rte de la tra
gedia escrita p o r A ristias sobre Perseo, de
quien se deca que h aba fundado la ciudad
de M iccnas en el lu g ar donde co rt un h o n
go ,3 tradicin que revela para M icenas (o
M ykcnai) una etim ologa p o p u lar a p a rtir de
mykesr Un nfo ra griega procedente del
M 1 Aristias, p. 727, Na u c k . El m i s m o b r a m i d o (myke(htnos) q u e sac ude la tierra desde su interior
a c o m p a a el m o m e n t o e n q u e M c d c a corta la raz
m g i c a co n q u e ungir a Jasn cn el jardn de Clq u ida (Apolono de Rodas, 3.864; c f 85&-B59: al p a
recer la raz de la flor es parsita d e u n roble o
d e u n haya).
202 r.iusanias. 2.16J.
A u n q u e haba sido propuesta c o n frecuencia,
la etimologa de M y k e n a i a partir d e m y k e s fue
rechazada p o r K r a h e (G nom on, n m . 17, 1945. p. 472).
Sin emba r g o , n o parece h a b e r n i n g u n a razn por
la q u e el n o m b r e d e la ciudad n o se encuentre
correctamente vinculado co n m ykes. L a raz desinen
cia! de m y k e s alterna entre m y k e t (tercera decli
nacin] y m ykc- {primera declinacin); la falta de
t
en M y k e n a i carece p o r tanto de impo r t a n
cia. Para u n a ciudad relacionada c o n u n a plan
ta, c f M e k u n c a partir d e la ad o r m i d e r a m eko n . E n
adicin, M y k c n a i es u n plural femenino, al igual
q u e T o bas (Thcbai) y Atenas (Athenai); c o m o en
el caso de los n o m b r e s de esas dos ciudades, M y
kcnai proviene de la ninfa del lugar. M y k e n c { H o
mero, Odisea. 2.120; Hesiodo, frag. 246. M e r k e l h a c h

206

D O C U M E N T A C IO N

m ediodia de Ita lia p resen ta una v ariante


del m ism o m ito He fundacin: la decap ita
cin de la gorgona M edusa p o r Perseo es
eq u ip arad a con la recoleccin de un hongo,
y West; etctera), la desposada primigenia cuyo des
censo a la muerte estableci all, o restableci de
continuu, el acuerdo con el reino ctnico: unin
sobre la cual la ciudad viviente poda ser fun
dada. Haba tambin una tradicin acerca de un
fundador cpnimo, Mykeneus, cuyo padre era Es
par tn, el "hombre sembrado", segn parece un
habitante autctono como el Esparto que en Tcbas
creca de la tierra (Acusilao. frag. 16. Jacoby Euslacio en: Homero, litada, 2.569, p. 289.4?; cf escolios
a Euripides, Orates, 1239). En los mitos de fun
dacin, es formulario que el relato siga un modelo
de mediacin entre dos versiones rcspccto al ori
gen: una que lo proclama autctono, y la otra
producto de una inmigracin. El habitante autc
tono despliega con naturalidad caractersticas bo
tnicas y la mediacin entre los dos pretendientes
al lugar se consuma por medio de la unin sagra
da. El nombre de la ciudad, Mykcnai, indicara por
consiguiente que en la religin micnica figuraban
los mykes. Segn cierta tradicin, en la vecina
ciudad de Corinto los habitantes aborgenes eran
hongos a los que Sisifo convirti en hombres
(Ovidio. Tis metamorfosis, 7.312-313: cf Apolodoro.
1.9.3). Y en Aleas el hombre autctono era Erictonio, el hijo adoptivo serpentino de Atenea, que
provoc a sus ayas una locura mortal: el nombre
de su guardin, Erccteo, repile etimolgicamente
la misma disposicin de metforas, ya que l es
el "bramador" (cf crcchtho, orcchtho). Obsrvese
tambin que la raz de mykes parece encontrarse
en el nombre de otro personaje mtico femeni-

DOCUMENTACION

207

q u e es el f r u to d el r b o l s a g r a d o .'01 T a m b i n
en e s te c a so la s tra d ic io n e s v in c u la b a n a q u e
lla d e c a p ita c i n co n el b ra m id o m y k c m a , q u e
s e d e c a h a b a a c o m p a a d o la o rd a la d e la
" r e in a " M ed u sa al p e r d e r la c a b e z a y al m is
m o tie m p o d a r a lu z u n h ijo y u n c a b a llo
v o la d o r, q u e fu e el o rig e n d el tr a n s p o r t e y
la in s p ir a c i n .203
El b r a m id o d e lo s lo ro s y d el tr u e n o q u e
no, q u e se encontraba relacionado c o n la hechicera
la ninfa icsoliensc Mykalc, de
quien se deca q u e haba baj a d o la L u n a del ciclo:
M y k a l c era m a d r e d e u n h o m b r e de la m o n taa",
Oreio, u n centauro lascivo q u e particip en el
rapto fallido d e la d e s p o s a d a de Peirithous (Ovi
dio, Las metamorfosis, 12.263). E s intrigante q u e
D e m t e r tuviese el epteto de Mykalessia, po r su
te m p l o e n Mykale, en Beocia. d o n d e segn se deca
Heracles, u n o de los daktyloi u " h o m b r e s dedo",
hechiceros cretenses, cerraba el te m p l o odas las
noches y despus volva a abrirlo; ante la efigie
de la diosa haba m u e s t r a s de la cosecha de oto
o, q u e p e r m a n e c a n frescas durante lodo el a o
(Pausanias. 9.19.5).
M u s c o d e Berlin, F 3022; cf A. D. Trendall, The

y el herbalismo:

Red-Figured Vases of Lucania, Campania, and Si


cily (Oxford, 1967), cap. xvi n u m . 335; tcrcer cuarto
del siglo tv a.c.
^Eslefano de Bifcancio, S.v. Mykale; Eustacio. cn:
H o m e r o , liada, 2.498. D e s e o expresar m i gratitud
a Lesley Cafarelli por llamar m i atencin hacia
esas pginas, as c o m o , cn general, p o r permit i r m e
el acceso al estudio q u e est p r e p a r a n d o sobre los
motivos de encierro en las metforas y los rituales
griegos.

208

DOCUMENTACION

s a c u d e la ti e r r a e s u n m o tiv o f re c u e n te en
la s d e s c rip c io n e s d el lu g a r en q u e la s mna*
d e s c e le b ra b a n s u s d e s q u ic ia d o s r itu a le s .204 E l
te m a e s tr a ta d o e x te n s a m e n te e n L a s ba ca n
tes, d e E u rp id e s , d o n d e ta l r u id o d e los to ro s
e s io q u e A gave e s c u c h a e n la m o n ta a m ie n
tr a s d e s p ie r ta a su s c o m p a e ra s , q u e s e r n
su ja u r a e n la c a c e r a m e n d ic a . M ie n tra s
ta n to s u h ijo P en te o , c u y a ca b eza s e r su
tro f e o e n la c a c e ra , h a e s ta d o en lo s to rile s
d e l p a la c io re a l, lu c h a n d o in tilm e n te con
u n D io n iso s ta u r in o q u e f c ilm e n te lo elu d e,
d e r r u m b a e l e d ific io y d e s p u s llev a al j o
v en , c o n e n g a o s, h a s ta el a g re s te lu g a r
d o n d e s e r d e s m e m b ra d o p o r la s c a z a d o ra s ,
c u a n d o lo d e s c u b ra n e n c a ra m a d o co m o u n a
b e s tia en el p r o p io p in o d el d io s, p a ra liz a d o
p o r u n re l m p a g o . P e n te o es u n a c r i a tu r a de
la ti e r r a q u e h a p a s a d o p o r u n a g e s ta c i n
s im b lic a e n el cielo, p a r a r e n a c e r co m o el
s u s titu to d el d io s e n el s a c rific io .2 D io n iso s
m ism o fu e c o n c e b id o p o r u n a h e r m a n a d e
Agave, q u e fu e a lc a n z a d a p o r u n re l m p a g o .
S e c re a q u e e s ta m a n e ra d e e n g e n d ra r, m e
d ia n te el g o lp e d e u n ray o , e r a ta m b i n el
o rig e n d e lo s h o n g o s, d e b id o a la fo rm a en
q u e s to s b r o ta b a n re p e n tin a m e n te d e sp u s
Aristfanes, T hesm ophoriazusae, 998; Esquilo,
frag. S7.
*? C f Euripides, Las bacantes, 286 ss, 615 ss, 689 ss,
1064 ss; 1082 1083.

DOCUMENTACION

209

de la Iluvia.fl# Bajo la advocacin de Brom ios,


Dionisos era llam ado el " a tro n a d o r", o el
" to n a n te , y tan to su m ad re Sem ele com o
cierto tipo de hongo tenan el m ism o epteto
que los relacionaba con el rayo.
Adems, p o r causa de su form a faloidea,
as com o de la derivacin etim olgica de la
idea de "m ucus", el m ykes co n stitu a una
m etfora obvia del falo,ai el em blem a p rin
cipal del dios Dionisos. La m etfora del falo
aparece en lo que puede se r un p asaje im
p o rta n te de Las avispas, de A ristfanes, en
que el com ediante, al travs de una com pleja
serie de acciones y retru can o s obscenos, cul
m ina una escena en que el pene aparece com o
m echa de l m p a ra , llam ada en griego ta m
bin m ykes, destacando su estad o h m edo lue
go del ayuntam iento com o un presagio de
lluvia, suceso que favorecer el crecim iento
de alguna innom inada cosecha invernal,*" Ya
Plutarco, Moralia. 664 b; Ateneo 2,62 b; Plinio,
Historia tiattralis, 22.100; Plauto, Sfic/iui, 770.
:<Teofrasto, Historia plantarum. 1.6.5; Sfocles.
Antigona, 1139; Eurpides, as bacantes, 6; etctera.
110 Arquloco, frag. 34, Diehl; cf Hesiquio, Herodiano,
211 Aristfanes, Las avispas. 248-265; cf Ruck, Eu*
ripides Mother: Vegetables and the Phallos in Aris
tophanes. Arion. nueva serie 2/1, 1975, pp. 13-57.
Obsrvese tambin que en Plufo, de Aristfanes,
mientras el coro danza el acompaamiento obsceno
de la visita del dios, el falo es empleado como mano

210

DOCUMENTACION

que de o rd in a rio sc come slo cl som brerete


de algunos hongos enteognicos, resulta igual
m ente sugestivo que el estipe del hongo fue
se llam ado m etafricam ente un thyrsos, la
caa hueca en que un h erb o lario ap i ab a las
plantas que recoga.515
Por supuesto, estas observaciones no p u e
den p ro b a r de m anera inequvoca que una
de las transform acio n es b o tn icas de Dioni
sos fuese alguna clase de hongo, o que el
bulbo invernal de los m isterios m enores fuera
en realidad tal hongo. Con frecuencia, sin
em bargo, se ha sup u esto que los griegos, lo
m ism o los antiguos que los m odernos, han
desdeado a los hongos tan co m pletam ente
com o los especialistas que han estu d iad o o
vivido en su pas. E sto no es cierto . En los
autores antiguos podem os e n co n tra r m encin
de las propiedades cnteogenicas especficas de
los hongos, en especial de uno, relacionado
con el roble, al que se le rep u tab a p ro v o car la
clarividencia.5,1 A dems, en varios sitio s de
Grecia se han encontrado m onum entos m o r
tuorios en form a de hongo, algunos de ellos
tan antiguos que corresponden al perodo a r
de mortero para preparar el kykeou y a continua
cin se transforma en el intoxicante, el vino sin
agua, para que los miembros de! coro lo laman
como cabras (290 ss).
-'-Apico, 7.15.6.
Amilanes. raa. 227 (Edmonds).

DOCUMENTACIN

2)1

c a ic o .2" Si re c o rd a m o s las m a n ife s ta c io h e s


ta u r in a s del m ykes, q u iz s in c lu so Liene un
s e n tid o e sp ecial u n a n illo d e sello m icnico,
q u e d e s c rib e u n a e p ifa n a d iv in a c o m o el s p
tim o m o tiv o c n u n a s e rie de ca b ezas de
to ro , c o m o p a r te d e u n o e s c e n a q u e m u e s tra
u n g ru p o d e m u je re s o fre c ie n d o flo re s a u n a
d io s a q u e e s t senLada b a jo el rb o l s a g ra
d o .Jti H o y en d a p u ed e n e n c o n tra rs e en G reD o n n a K u rtz y J o h n R o a r d m a n .

C u sto m s, Lor.drcs, 1971, pp. 242-244:

Greek Burial

Sera m s
fcil acopiar estos |mununientos mortuorios] c o m o
falos si cualquiera de olios tuviese la m e n o r se
m e j a n z a co n esc r g a n o c o n el q u e los artistas
pliegos estaban tan familiarizados. La asimetra
del glande, y cl canal y las testculos n o aparecen
jamas, y la cabeza co n frecuencia es plana, herniesforica o esfrica. Ft nico \rupo de objeto* con
el q u e p u e d e decirse q u e estos 'falos' se parecen,
es el d e los hongos.
M u s c o Arqueolgico Nacional de Atenas, n u m .
992: <7 nota 53. sia es lina sugerencia audaz,
pero obsrvese q u e el propio Dionisos era llamado
tGuroplidy.os, "ticv o t ador de toros" (Sfocles, trap
665); y obsrvese asi m i s m o q u e en Las rtm as. de
Aristfanes, el e u to d o ios iniciados clcusiiios cncIu\e d e su festin a cualquiera " q u e n o h a y a sido
iniciado e n las bacanales del lenguaje del poeta
c m i c o Cratino, el d e v orador de toros" (357). E n
c uanto al siete c o m o u n n u m e r o mstico en los ritos
clnicos herbarios, c f Apolonio d e Rodas. J-S60-J.
F.n Lus avispas, de Arislfanes, a d e m s , el pro*
cedimiento para beber cl enteoeeno recibe el n o m
bre de "cuidar al loro ( 10i. f-F.s posible q u e las
cabezas de toro q u e aparecen en las decoraciones

212

D O C U M E N T A C I N

c a a lg u n a s esp e c ie s de h o n g o s en teo g n ic o s.
N o se les lla m a v en e n o so s, sin o " h o n g o s
lo c o s , y lo s c a m p e s in o s s a b e n q u e p r o d u c e n
u n a e m b ria g u e z , seg n d ic en , s e m e ja n te a la
del v in o , a u n q u e e n f o rm a to ta lm e n te d is
tin ta .
In c lu s o es p o s ib le q u e los a n tig u o s g rie
gos s o sp e c h a s e n q u e el v in o e r a p ro d u c id o ,
c o m o en e fe c to lo es, p o r la a c c i n d e un
h o n g o , p u e s el p o e ta N ic a n d ro lla m a l h o n
g o u n a f e rm e n ta c i n m a lig n a d e la t i e r r a " .21
E n re a lid a d , el o tr o m u n d o d e b e h a b e r s id o
c la r a m e n te el o rig e n d e to d o s los p r o d u c to s
fu n g o id e o s, p u e s el H a d e s e ra u n lu g a r c u
b ie r to d e m oho,*11 la a c re c e n c ia p a r s ita
q u e es e n s m is m a u n s ig n o de la re s u r r e c
ci n q u e se e n c u e n tr a a l c a b o d e la d e s c o m
p o s ic i n y la p u tre fa c c i n .
La s im e tr a d e los d o s m is te rio s s e ra as
p e rfe c ta , p u e s el b u lb o in v e rn a l y el g ra n o
vio lceo e ra n a m b o s el d io s cu y o d o n a la
s o c ie d a d e r a el s y m p o s iu m , la in s titu c i n de
b e b e r s u vin o e n c o m u n id a d . D icho d io s h a b a
n a c id o en in v ie rn o p a r a re p r e s e n ta r el a n ti
gu o p a p e l d e r a p t o r d e su m a d re . M erced a)
cleusinas y en los vasos que m uestran csccnas elcusinas signifiquen algo ms que el simple sacrificio
de un toro?
^"N icandro. Alextphartnaca, 521; cf 525, con es
colios.
,T Himno homrico, 2.452; Sfocles. Ayax, 1167.

DOCUMENTACIN

213

d escen so p r s tin o de e lla al in fra m u n d o co m o


d e s p o s a d a d iv in a , c o b r ex iste n c ia la m u e rte
y q u e d a ro n a b ie r to s los c a m in o s e n tr e los
d o s m u n d o s . E n E leu sis, los in ic ia d o s re c i
b a n la v isi n b e a tfic a de la re s u rre c c i n
g lo rio sa d e la d io s a , en c o m p a a de su h ijo
c o n c e b id o b a jo tie rra , al tie m p o en q u e ta m
bin se u n a n e n c o m u n i n s o b re el c u e rp o
del s e o r de c a b e llo s a z u l- p rp u ra ,31" co n lo
c u a l r e n o v a b a n el e q u ilib rio q u e p ro c u r a b a
al m u n d o civ ilizad o la a b u n d a n c ia y la vida.
D esp u s d e eso, m o rira n m s c o n fia d o s , tr a s
u n a v id a de m a y o r s e g u rid a d e n la b u e n a
fo r tu n a y Ja p ro s p e rid a d , c o m o p a r ie n te s del
p ro p io P lu to .

SonRR DiONISOS EN E l KUSTS

E n fe c h a re c ie n te G. M ylonas, el ltim o de
q u ie n e s h a n ex c av ad o e n E le u s is , h a argu*
*,B Himno homrico. 2.347. El epfteto tiene con
notaciones clnicas formularias, y &o emplea para
describir Poseidon, en especial en sus manifes
taciones clnicas, asi como a sus caballos. El himno
describe tambin c) ropaje de Demter como de
este color (360. 374 . 442, 42, 183). Tradiciunulmcnte,
las plantas mgicas poseen tambin este tim e (cf
Pindaro. Olmpica sexta, donde ci futuro profeta
Jamo es nombrado, en un contexto herbario, me
diante la flor violeta ion y la droga de la serpiente
o tos. El color prpura oscuro de erysibe lo hace
adecuado paro los seores del inframundo.

2N

D O L T M EN TA C IO N

men indo, on co n tra de la m ayora de Ius es


tudiosos anteriores, q u e Dionisos n ada tena
q ue v er con los m isterios d e u si nos (zlciists
nrnl //.<. F.lca.unutn M ysteries, pp. 275 sa: sus
ra/o n cs son expuestas co n m a>or am p litu d
en su "E leusis kai D ionusos, A rd u n o lo ^ike
Rphi-ntcri*. I960, publicada en 1965. pp. 69
1 IS). Con ol p rop sito de re fu ta r esta opinin
ex traordinariam en te tendenciosa, debera se r
suficiente c ita r ai scudo Dmostenos. 59 ! 17.
El discurso va dirigido c o n tra c ierta c o rte sa
na llam ada N acra, con la intcncin de e n ta b lar
ju ic io co n tra un hom bre llam ado Estofarlo,
q ue ha estado viviendo i legal men te con ella
com o su m arid o y rep etid am en te Fia intenlado hacer p a sa r a los h ijo s ilegtim os de
ella como si fueran suyos y p o r lo mismo
tuviesen derecho a la ciu d ad an a ateniense.
Uno de tales hijo s e ra n n a m uchacha llam ada
Fano. a quien Estfano se las haba ingeniado
para c a sa r con un noble em pobrecido que
p o r a 2 a r haba sido seleccionado p a ra o cu p ar
el carpo de arc m e del rey, esto es. el diri*
i;ente religioso del E stado a cuya encom ienda
se hallaban los sen-icios religiosos, incluidos
los m isterios eleusm os. Uno de los d eberes
d j su esposa, quien reciba el ttu lo do re*
na", era desposarse y unirse cerem onialm ente
con el dios Dionisos en el mes anihcscrion.
en el tercer d ia del festival de las antesierias. liste ri lo. an tic u o y m isterioso, form aba

D O C U M E N T A C I N

215

p arte del conocim iento elcusinu p ro h ib id o y


estaba reservado para una m u jer quo fuese
c asta y ateniense p o r nacim iento, condiciones
am bas que Fano no cum pla. No o b stan te
ello, Fano celebr sacrilegam ente el ritu al. El
o ra d o r com para este escndalo con o tro , p o r
el que tiempo a tr s haba sido convicto el
h ierofante A rquias. A rquias haba sacrificado
un anim al en el Festival de la Cosecha, o
haloia, en el a lta r que haba en el p atio del
san tu a rio cleusino; lo haba hecho ilegalm en
te en un da indebido, en com paa de una
cortesana y a p esar de que ni siq u iera tena
derecho a c eleb rar tal ritual. El o ra d o r se
a la que A rquias fue castigado por su sacri
legio, a p e sa r de la alta estirp e de su fam i
lia. As pues, en el caso de N aera e) ju rad o
seria incongruente h asta el ridculo si no
infligiera un castigo a la im piedad de esa
m ujer y de su hija, que haban com etido un
u ltra je "contra el m ism o dios". O bviam ente
dicho dios era Dionisos, con quien Fano se
haba unido sacrilegam ente. D ionisos e ra el
m ism o dios reverenciado en el a lta r eleusino
y p o r lo ta n to no es posible d e cir que se
encontraba al m argen de la religin eleusina,
segn qu iere h acem o s c re e r Mylonas,
El arg u m en to que M ylonas cita para p ro
b a r sus razones, adem s, est in te rp reta d o
en form a err n e a . En la stm ic a sp tim a Pin
d aro describe a Dionisos com o el paredros

216

D O C U M E N T A C IO N

de Demter, esto es, alguien que se sienta en


el tro n o adyacente al de ella (3-5). Tal vincu
lacin e n tre las dos deidades Fue sealada p o r
o tro s autores antiguos (Aristides, Orationes,
4.10; Calim aco, H im no a D em ter, 70; esco
lios a Las ranas, 335, de A ristfanes; San
H iplito, R efutatio o m n iu m haeresium , 5.20),
a los cuales M ylonas hace a un lado com o
fuentes ta rd a s que se refieren a u n a reli
gin que estaba entonces ya co n tam in ad a p o r
ideas rficas. Con el p ro p sito de utilizar
convenientem ente el a se rto de P ndaro, que
d ata del siglo v a.c., M ylonas rccu rre a una
ingeniosa interpretacin. Segn explica, cada
ao D em ter era recibida ho sp italariam en te
en el EJeusm ion de Atenas, al tiem po de su
llegada de E leusis, bajo la form a de los ob
jetos sagrados, o hiera; de modo sim ilar, tam
bin Dionisos era ho sp italariam en te recibido
en su le a tro con motivo del G ran Festival
Dionisaco de T eatro, que se celebraba ao
tras ao en Atenas. De m anera que, segn
M ylonas, los dos se e n co n trab an entronizados
ju n to s, desde un p u n to de vista topogrfi
co: el Hleusinion se hallaba en el ngulo
noroeste de la Acrpolis de Atenas, m ientras
el te a tro de D ionisos estab a al pie del n
gulo sureste. Mylonas considera que P ndaro
era un a d m ira d o r tan ferviente de Atenas
que no poda d e ja r p a sa r ninguna o p o rtu n i
dad sin ensalzar a la ciudad. Dicho p u n to

DOCUMENTACION'

217

de v is ta n o p u ed o a p lic a rs e a ia I s tm ic a s p
tim a , a u n c u a n d o fu ese c ie rto , p u e s e s ta c*jm
p o sici n no o fre c e la m e n o r o c a si n p a ra
h a c e r u n a re fe re n c ia a A tenas. L a o d a fue
c o m p u e s ta p a r a u v e n c e d o r te b a n o . y P in
d a ro a n u n c ia e s p e c fic a m e n te q u e la m a te ria
de su p o e m a s e r n te m a s te b a n o s : la a s is te n
cia de D e m te r ai n a c im ie n to de su p a red ro s
D io n iso s en T o b a s b a jo la fo rm a d e nieve
d o r a d a q u e cae a la m e d ia n o c h e (1-6), Es
in c o n c e b ib le q u e en lal c o n te x to P n d a ro
p u d ie ra h a b e r in te n ta d o u n a re fe re n c ia a la
to p o g ra fa tic a , o q u e el p a tr n te b a n o h u
b ie se e n c o n tr a d o a p ro p ia d o q u e u n p o em a
en su h o n o r y e n el de su c iu d a d n a ia l in c lu
yese u n a a la b a n z a s u b re p tic ia a u n a c iu d a d
riv a l. La m a te ria del p o em a e s eo n c la r id a d
el m ila g ro s o n a c im ie n to in v e rn a l d e la cria
tu r a d iv in a , y los c u id a d o s d e D e m e tc r al
n i o q u e lle g a r a s e r su m is te rio s o c o n s o r
te. e n tr o n iz a d o a s u la d o , p u e s (al e s el
s ig n ific a d o de u n p a r e d r o s (c f la p a r o d ia q u e
hace A ris t fa n e s de u n a u n i n h ie ro g m ic a
e n tr e P is te te ro y el paredros d e Z eu s e n Las
aves, 1754).
R esp ec to a la s " a c c io n e s m im o c a s q u e
c o n c ie rn e n a la h is to r ia d e D io n iso s" (E stefu o B iz an tin o , s.v, Agrai), M ylorins h a a c u
d id o a u n a in te r p re ta c i n e x tr a o r d in a ria , con
el p ro p siL o d e e x c lu ir a D ionisos d e los m is
te rio s m e n o re s . M v lo n as a m p lific a m im e n ta

218

DOCUMENTACION

p c r i to n D io n u so n (al p ie d e la le tra : " m im e s is


a c e rc a de la s c o sa s d e D io n is o s '1) de m a n e ra
tal q u e lo h a c e sig n ific a r: " e s p e c t c u lo s e n
im ita c i n de y s im ila re s a los d r a m a s q u e se
r e p r e s e n ta n e n el te a tr o en h o n o r d e D io n i
so s, p e ro con D e m te r y P e rs fo n e com o
p r o ta g o n is ta s en lu g a r d e D io n iso s" (E leu sis,
2 7 7 ). E s te e s , en v e rd a d , un m o d o e x tr a o r
d in a rio d e tr a d u c ir la fra s e . A d em s, ya q u e
la c e re m o n ia d e A grai te n a q u e v e r con cl
r a p to de P e rs fo n e , re s u lta r a d ifcil e x c lu ir
a H ad es q u ie n , s eg n H e ra c lito , e ra esp ec
f ic a m e n te id e n tific a d o co n D io n iso s c o m o
ag e n te d e la p o sesi n m e n d ie a en in v ie rn o ,
el tie m p o d el a o en q u e el p ro p io d io s n ac a
m e rc e d al g o lp e del ra y o e n tr e la llu v ia y
la n ieve. A d em s, n o ex iste p ru e b a a lg u n a de
q u e el s a n tu a r io d e A grai, a o rilla s d el Iliso ,
tu v ie se n in g u n a c la s e d e in s ta la c io n e s p a r a
re p re s e n ta c io n e s te a tra le s q u e p u d ie ra n rea
d o n a r s e , e n n in g n s e n tid o , co n la s c e le b ra
d a s e n el T e a tr o de D io n is o s e n A ten a s. N ad a
s a b e m o s d e a c to re s o d e p o e ta s q u e h u b ie se n
p a r tic ip a d o en ta le s re p re s e n ta c io n e s . P r o
b a b le m e n te la fra s e se re fie re , m s b ie n , s e
g n lo h e s u g e rid o , a la reco lecc i n ritu a liz a d a d el n i o d io n isia c o , la p la n ta c a u s a n te del
r a p io d e la d o n c e lla al H ad es.
N te se ta m b i n q u e las T Jtc stn o p h o ria za
sae, d e A ris t fa n e s , q u e es n te g ra m e n te u n a
p a r o d ia d e la re s u rre c c i n d e la d o n c e lla ,

D O C U M E N T A C IO N

219

asum e que en una celebracin ritu al cleusina


las m ujeres beben vino, al que disfrazan com o
si fuera sus hijos (630 55 ): orgas sagradas
en que Dionisos, el h ijo de Semelc nacido
del rayo, las dirige p o rta n d o el thyrsos con
la hiedra por. los retu m b an tes hocinos de las
m ontaas que son el te rrito rio de las des
posadas (947 ss).
Cari. . P. R uck

E p l o c o
E L S IG N IF IC A D O D E L O S M IS T E R IO S

C u a n d o Gordon W asson m e preg u n t , al p rin

cipio, si en mi opinin poda ser p ro b ad a su


teora sobre los m isterios, hubo c ie rto s p u n
tos que de inm ediato se hicieron evidentes.
Sin lugar a dudas, beber u n a pcim a especfica
era p a rte de una cerem onia que culm inaba
en un a visin q u e no era posible explicar
como un m ero artificio escnico. Adems, al
parecer, la bebida o la em briaguez era un
elem ento en otro s m isterios, m enos conoci
dos, como los d e los K abeiroi, en Tebas, o
los que se celebraban en S am o tracia. P o r
otra parte, el hecho de que la cerem onia
cleusina haya sido celebrada ilegalm ente, p a ra
delcie de los invitados a cenas en casas
particulares, a finales del siglo v a.C., apun
taba hacia paralelos obvios con el uso p ro
fano de los entegenos en los tiem pos m oder
nos. El m odelo que pareca ad ecu ad o p a ra
nuestra reconstruccin del rito eleusino era
el de las com unidades o sesiones cham nicas
entre pueblos m s contem porneos; una fo r
ma de experiencia religiosa com unal que pa
rece h a b er existido tam bin e n tre las cu ltu
ras prehelnicas y h a b er p e rd u ra d o h asta et

EL SIGNIFICADO DE LOS MISTERIOS

221

p e ro d o c l sic o c o m o el tip o de r itu a l c r


n ic o , e n c u a n to o p u e s to al o lm p ic o . A dem s,
e n c a so d e s e r c o rre c ta , la te o ra m o s tr a r a
q u e o tr a a n tig u a ra m a d e lo s p u e b lo s indo*
e u ro p e o s h a b a c o n s e rv a d o a lg u n a h u e lla de
un p a p e l s a g ra d o p a ra lo s h o n g o s , s itu a c i n
q u e c o r r o b o r a r a la o b r a o rig in a l de W a sso n
s o b re la c e re m o n ia d e la so m a.
La ta r e a a q u e no s e n fr e n t b a m o s , sin e m
b a rg o , n o e ra sen cilla . A p en as u n o s c u a n to s
e s tu d io s o s , e n tr e los c u a le s se c o n ta b a C ari
K crcn y i, h a b a n s o sp e c h a d o q u e la p o ci n
c le u s in a p o d a h a b e r s id o alg o fu n d a m e n ta l
en lo s m is te rio s , y no u n a sim p le conm cm o*
ra c i n d el d u e lo d e D em ter. P o r s u p u e s to ,
in d e p e n d ie n te m e n te de ello , los e s tu d io s c l
sico s h a n in s is tid o tra d ic io n a lm c n te en los
ra s g o s a p o ln e o s d e los g rie g o s, n o o b s ta n te
la a d o r a c i n q u e a l m is m o tie m p o trib u ta b a n
a lo s lla m a d o s d io ses o s c u ro s y, en p a rtic u
la r, a D io n iso s, cu y o s r itu a le s y sim b o lis m o
ta n c la r a m e n te c o m p re n d e n la in to x ic a c i n ,
la p o sesi n e s p ir itu a l o e l x ta s is . C on el p r o
p s ito d e c o n t r a r r e s ta r e s ta te n d e n c ia , p en s
q u e d e b a m o s h a c e r h in c a p i e n la s s u s ta n c ia s
no a lc o h lic a s q u e se a a d a n a los v in o s en
Ja A n tig e d a d , p u e s n e c e s a ria m e n te h a b ra n
de m o s tr a r q u e los g rie g o s n o p u d ie ro n h a b e r
sid o a je n o s al uso relig io so y re c re a tiv o de
las d ro g a s . As m ism o , h a b ra n d e in d ic a r
q u e D io n iso s d e b i h a b e r te n id o o tr a s ram i-

222

F.J. S IG N IF IC A D O DF. LOS M IS T E R IO S

ficacones botn icas, ad em s de su vincula


cin con la vid. D udaba, sin em bargo, de que
pudiram os realm ente id en tificar el inijredionle activo de la pcim a, fu era de a p u n ta r
cuan plausible es que fuese un cnte;eno
relacionada con el ran o .
Fue m ucho despus d e q u e com enzam os a
re u n ir las num erosas p ru eb as fragm entarias,
c uando Negamos a d ar can el enlace esencial.
Ahora que podem os e c h a r un vistazo al ca
m ino recorrido, me g u stara a p ro v ech ar la
o p o n unidad de es le epiloito en espaol para
destacarlo. Los griegos crean, y hasta cierto
punto es rcalm enie cierto , que las p lan tas co
mesi i bles e ra n form as evolucionadas de va
riedades no com estibles, m s prim itivas, y
que p o r consiguiente (a a g ric u ltu ra era un
triu n fo ile la civilizacin o ''c u ltu ra . La se
milla de cizaa que creca en el cebadal era
no solam ente un im pedim ento p ara el des
a rrollo d e la cosecha, sino tam bin u n a am e
naza regresiva c o n tra el delicado eq u ilib rio
que aseguraba la estab ilid ad del proceso evo
lutivo. En form a sim ilar. !as p lan tas silvestres
que eran cazadas como anim ales se ponan
en con i vaste con las variedades cultivadas
que se cosechaban. Asi la hiedra veneno
sa. que recolectaban en invierno las m nades
para sus thyrsoi, parece haber sim bolizado
las variedades prim itivas d e la vid cultivada,
cuyas j lutosas bayas p ro pu re ion aban el m edio

EL SIGNIFICADO DH LOS MISTERIOS

223

p a r a la p r o d u c c i n d el vino. L as m s silves
tre s d e to d a s e s ta s p la n ta s e ra n los h o n g o s ,
v eg e tale s sin s e m illa q u e se re s is ta n a s er
c u ltiv a d o s y p a re c a n p ro c e d e r d e la ''in s e m i
n a c i n de la tie rra p o r el g o lp e d e l ra y o del
p ro p io Z eu s. C a r a c te rs tic o d e to d a s la s p la
a s, p o r s u p u e s to , es q u e se n u tr a n d e m a
te r ia s m u e r ta s y p u tr e f a c ta s , la s c u a le s , u ti
liz a d a s en f o r m a a d e c u a d a , so n u n a fu e n te
d e fe r tilid a d . T a m b i n en e s te a s p e c to los
h o n g o s tie n e n u n a im p o r ta n c ia e sp e c ia l p o r
c a u sa d el m a n tillo , q u e ta n o b v ia m e n te c o n
s u m e el c a d v e r d e n tr o d e la tu m b a . E s te
m o d e lo d e p ro d u c to lu n g o id e a p a r t i r de
la m u e rte p o d a s e r o b s e rv a d o ta m b i n e n la
F erm e n taci n d el vino, p u e s el ju g o , q u e e ra
u n a c o s e c h a d e s a n g re d iv in a , e ra e n te r r a d o
en u r n a s s u b te r r n e a s , d o n d e los h o n g o s de
la f e rm e n ta c i n p r e p a ra b a n la e s e n c ia e s p i
ritu a l, lo q u e n o s o tro s lla m a m o s a lc o h o l, p o r
m e d io d e la c u a l el d io s re s u c ita r a c u a n d o
las c u b a s fu esen e s p ita d a s . T al e ra el gozoso
a c o n te c im ie n to c e le b ra d o en el fe stiv a l d e las
a n te s te ria .s, c u a n d o el d io s n ac a n u e v a m e n te
y p o r u n m o m e n to lo a c o m p a a b a n , p r o c e
d e n te s del o tr o m u n d o , los e s p r itu s de to d o s
los a n te p a s a d o s . E l s a c rific io del d io s m o s
tra b a el c a m in o p a r a la re g e n e ra c i n d e la
p r o p ia h u m a n id a d , a p a r t i r de la tu m b a , y
al b e b e r su e s p ritu te m p e ra d o , lo s s e re s h u
m a n o s se s e n ta n en c o m u n i n c o n el m u n d o

224

EL SIGNIFICADO DE LOS MISTERIOS

d e lo s d e s a p a re c id o s . As co m o D io n iso s te
n a q u e m o r ir p a ra n a c e r co m o su d o n del
vino, a s ta m b i n su s p ro p io s a v a la r e s p r i
m itiv o s e x ig an el r ito de la m u e r te p o r
sa c rific io , con el p ro p s ito d e lib e r a r la ev o
lu c i n d el d io s h a c ia fo rm a s m s civ ilizad as.
s ta s e r a n lo s a n im a le s , o ta l ve?, la s p la n ta s ,
q u e se c a z a b a n p a r a el s p a ra g m o s , el fero z
d e s m e m b ra m ie n to y el s u b sig u ie n te b a n q u e te
c o n c a rn e c r u d a , n la m a n e r a de lo s p u e
b lo s p rim itiv o s. D ich o s a n im a le s e r a n a c o m
p a a n te s c a ro s a l d io s, y al o fre c e rlo s ta m
b i n a ello s p a r a el sa c rific io , a q u l m o s tra b a
s u in te n c i n b e n fic a h a c ia la h u m a n id a d .
E n tr e e s to s a n im a le s se e n c o n tr a b a la c a b ra ,
tra g o s, cu y o h b ito d e p a c e r e n tr e la s vid es
p o n a en p e lig ro la c o s e c h a del v in o , y la h a
c a e s p e c ia lm e n te a d e c u a d a p a ra s e r s a c r i
fic a d a al d io s. S e h a s u g e rid o q u e la en d e c h a
tr iu n f a n te q u e e c a n ta b a p a r a el s a c rific io
d e la c a b ra c o n s titu y e el o rig e n de la tra g e
d ia . L a c a b ra a p a re c e ta m b i n b a jo la fo rm a
d e lo s s tir o s h irc in o s , q u e s eg n se d ec a
re to z a b a n c o n la s m n a d e s en el c a m p o , y
m o s tr a b a n u n a e x tr a o r d in a r ia in c lin a c i n a
la e m b ria g u e z . E n ningn o tr o d o c u m e n to se
n a r r a la h is to r ia de la d e s tru c c i n de ia
o tr a id e n tid a d de) d io s c o n m s h o r r o r y glo
ria q u e en la tra g e d ia d e E u rp id e s L a s ba
ca n tes.
A p a r t ir d e e s ta p a u ta b o t n ic a evolu-

E L S IG N IF IC A D O D E LOS M IS T E R IO S

225

cion isia, y a Ja luz de c ie rto s aspectos fngicos del sim bolism o de Dionisos, movido
por ia esperanza de e n co n tra r alguna co n
tinuidad con el cu lto de la som a, m anifest
en los captulos p recedentes la sospecha de
que en los m isterio s m enores, celebrados en
el lugar de ca?.a llam ado Agrai, figurara
un hongo. Despus de aparecida la edicin en
ingls do esta obra, he d escu b ierto algunos
datos que confirm an esa idea y que p resen
tar prxim am ente en un ensayo en la re
vista H elios. Mi tra b a jo se ocupa de un pasaje
de Las ivs, comedia de A ristfanes, donde
se describe a Scrates dirigiendo un rito de
necrom ancia en presencia de una trib u lla
m ada "pie-som bro". M uestro all que el con
texto de este p asaje es una referencia rei
terada al escndalo co n tem porneo de la
profanacin de los m isterios, en p articu lar
a la unin hierogm ica de la reina, en el mes
de los m isterios m enores. La m encin de esta
enigm tica Lribu pie-som bro podra ten er
su origen en Ja tradicin, que a rra n c a de!
Aja Ekapnd {'pie nico 110 n acido) de los
textos vdicos, del hongo sagrado com o una
persona con aspecto de gnomo, sostenida,
com o un parasol, sobre una sola pierna.
Por consiguiente, en c u an to hace a Jos m is
terios m ayores, un hongo relacionado con el
g rano se aju sarfa perfectam ente a estas p au
tas botnicas. As com o los hongos de la

226

EL SIGNIFICADO DE LOS MISTERIOS

fe rm e n ta c i n c o m p le m e n ta n cl p ro d u c to , s il
v e s tre de los ritu a le s m e n d ic o s d o n d e p a r
tic ip a b a D io n iso s. a s i ta m b i n h a b a u n a ver
si n de! d io s d o m e a d a e n el c o rn e z u e lo q u e
c re c a s o b ro el g ra n o de D e m te r, el s u s te n to
s lid o de la h u m a n id a d , seg n d ic e E u rp i
d e s en L as b a ca n tes, cn c u a n to o p u e s to al
s u s te n to lq u id o del D io n iso s c u ltiv a d o . La
c e le b ra c i n d e a m b a s cla se s de m is te rio s a s e
g u r a b a la e s ta b ilid a d del p ro c e s o e v o lu tiv o ,
a s i co m o D io n isos te n ia ta m b i n q u e s e r h o n
ra d o cn los ritu a le s in v e rn a le s d el m e n ad ism o y en la s c e re m o n ia s m s civ iliz a d a s del
sim p o sio , o en la c e le b ra c i n del d io s c o m o
fu e n te d e in s p ira c i n , m s q u e de lo c u ra ;
p o r e je m p lo , en alg u n o s m o n u m e n to s do c u l
tu r a in te le c tu a l, ta le s c o m o los fe s tiv a le s d r a
m tic o s. A p a rte d e a s e g u r a r en lo p e rs o n a l
la fe r tilid a d y la c o n tin u id a d de la ex isten cia,
e r a s in d u d a en e s te s e n tid o com o los griegos
p e rc ib a n la v e rd a d e ra im p o rta n c ia d e la ce
le b ra c i n a n u a l de los m is te rio s . S in ello s, la
tr a m a e n te r a d e la c u ltu ra h eln ica q u e d a ra
desh ech a .
U na vez re s u e lta (a c u e s ti n d e la id e n ti
d a d del e n le g e n o , el ex a m e n re tro sp e c tiv o
h iz o e v id e n te s o tro s a s p e c to s de los m iste rio s
e lc u s in o s . Al ig u al q u e los o tr o s c u lto s panhe*
Inicos m a y o res, c o m o el de A polo en D elfos o
el d e Z eus e n O lim p ia, los m is te rio s e lcu sin o s
llev an al c a b o u n a m e d ia c i n tp ic a e n tre las

EL SIGNIFICADO DE LOS MISTERIOS

227

tra d ic io n e s c l n ic a s y o lm p ic a s , c o n lo q u e
te s tim o n ia n el d e s a rro llo d e la re lig i n d e los
tie m p o s p re h e l n ic o s a los h e l n ic o s. Lo q u e
c o m ie n z a c o m o el r a p t o v io le n to e ilegal de
P e rs fo n e , c u lm in a c o n la a u te n tic a c i n d e lo
s u c e d id o , b a jo la fo rm a de la se p a ra c i n
leg al d e la d o n c e lla d e s u m a d re , al a s u m ir
a q u lla su p a p e l de e s p o s a en c a sa de su
m a rid o , al tra v s del rito del m a trim o n io . Es
e s ta tr a n s ic i n lo q u e explica q u e se a a d a
m e n ta a la p c im a d e c e b a d a y ag u a , p u es
la fra g a n te h ie rb a silv e stre , co n s u s c o n n o ta
c io n e s de se x u a lid a d ilc ita , d e b e c e d e r a n te
el d e s a r r o llo o r d e n a d o d e los g ra n o s c u lti
vad o s. A d em s, Iu fig u ra de la G ra n D iosa
s u f r e u n a tr a n s m u ta c i n im p o rta n te , pues la
s in g u la r id a d o rig in a l d e la m u je r d iv in a ha
sid o d iv id id a en u n a p a re ja s a g ra d a de m a
d re y d o n ce lla, q u e d e c o n tin u o se re n e en
las v is ita s re p e tid a s de los p a rie n te s p o ltic o s
y el n a c im ie n to del n i o d iv in o , q u e e s el
h e r e d e r o q u e u n e las d o s ca sa s. E s ta s g ra n d e s
d io s a s q u e d a ro n a s im ila d a s d e v a ria s m a n e ra s
a la e s tir p e o lm p ic a , p o r lo g e n e ra l al in
c o r p o r a r s e a la lnea d e c o n s a n g u in id a d de
Z eus c o m o su h ija o su h e rm a n a . E n el c a so
del p a r e le u sin o , la d iv isi n d e ja d io s a d io
p o r r e s u lta d o u n a q u e volvi a n a c e r com o
la h ija d e Z e u s, m ie n tra s la o tra , m a d re de la
p rim e ra , es h e r m a n a de e ste , c o m o la p ro p ia
H c ra . S in e m b a rg o , so la m e n te D e m te r ha-

225

EL S IG N IF IC A D O D E L O S M IS T E R IO S

bita ei Olimpo, m ien i ras Persfone, com o Dio


nisos, que es tam bin hijo de Zeus, apenas si
lo visita per id ca nem e desde el m u n d o c t
nico. La singularidad de que se haya conver
tido en un p a r se aprovecha, p a ra in teg rar
una unidad, en la figura enigm tica de H e
cale, la m u je r triple que incluye los papeles
de las dos les aade los im ponentes po
deres de su condicin de reina en la casa
de Hados. E n tre esto s m undos de dioses ago
nizantes e inm o rtales, la hum anidad desem
pea un papel esencial como m ediadora, pues
segn dice Esquilo en Prom eteo encadena
do, los seres hum anos fueron form ados de
la arcilla p o r un dios de la tie rra, y a este
m aterial se le aadi el po d er del intelecto
que fue robado a Zeus b ajo la form a d e fue
go, m ism o que el dios haba expropiado de
las clnicas e n tra a s de la tie rra apenas hubo
ascendido al dom inio del cosm os. Aunque o ri
ginalm ente Zeus p retendi d e stru ir la raza
de los hom bres y, a decir verdad, acab p or
conseguirlo, salvo p o r una p areja que la re
construy, ahora b ajo el m an d ato de Zeus
y de nuevo con tierra, la m o rtalid ad de los se
res hum anos resu lta indispensable p a ra los
olm picos; pues a final de cu en tas los hom
bres deben n u trirse do la m uerte en tanto
susten tan a los inm ortales cuando ofrecen
a los cielos una porcin de sus propios ali
m entos en sus sacrificios crem atorios.

E L S IG N IF IC A D O D E LOS M IS T E R IO S

229

Podem os a v en tu ra r que en esta p auta de


inicrdupcndcncia se reconciliaron dos clases
de cham anism o: una, la d los ritos, q u e icnia
un papel p repond eran te, y la o tra , la d e la
deidad paternal, que llego con los cazadores
g uerreros del N orlc en las m igraciones indo
europeas. As tam bin, en las trad icio n es m
ticas D em ter llega a Eleusis procedente de
la isla m inoana de C reta, m ien tras el p rim er
hierofante de los m isIcrios de la diosa re
m ontaba su ascendencia a una fam ilia del
septentrin de Traeia. El p ropio cornezuelo,
corno el vino que se o rigin en las tie rras
del M editerrneo, p resen ta una tra n sm u ta
cin perfeci a d d entcgcno indoeuropeo, sil
vestre. en una variedad cultivada, A la visLa
de tales pautas, m e atrev era a especular
que respecto a la adorm id era, d e In cual se
sabe que figuraba en las religiones de los
pueblos prehelnicos, tam bin se crea que
h aba sufrido una evolucin, h asta cu lm in ar
en una variedad com estible, la granad a, tal
vez, al travs de la ado rm id era Papaver
rhoeas, que as m ism o es una maleza com n
en los cultivos de gram neas. De a h la Fre
cuente aparicin de capullos de ad orm id era
y de granadas, adem s de la cebada, como
sm bolos de las dos diosas y de sus mis
terios.
Carl A. P. R

uck

A pndick

ENTEGENOS *
Tou>S las lenguas se d esarro llan ju n io con el
p u eblo que las habla, y tom an prestados o in
venan los trm inos que requieren p ara m an
ten erse al da, m ien tra s desechan o tro s que ya
no n ecesitan. principios do los aos sesenta
se p ro d u jo u n a oleada de abusos en la ingestin
de las llam adas drogas "alucingenas" o "psiq u ed licas, q u e en general fue observada con
desconfianza y relacionada con las actividades
de g rupos delicuentcs o subversivos. F uera de
las jerg as de las varias su b cu ltu ras, no exista
u na term inologa adecuada p ara esta clase de
drojias. So acuaron entonces palabras que d e ja
ron ver en su gnesis la incom prensin o los
p reju icio s de la poca.
De en tre los m uchos trm inos propuestos para
d esignar esia clase nica de drogas, en el habla
com n han sobrevivido slo unos cuantos. En
opinin de los au to res de es le artculo , ninguno
de ellos m erece seguir en uso, a m enos que no
nos im p o rte p e rp e tu a r en n u estra lengua los
e rro re s del pasado.
C om nm ente, p or ejem plo, nos referim os a la
a lteraci n de las percepciones sensoriales com o
una 'alucinacin", y de ah que la droga que
A 0 Journal o f Psycticdclic
y 2. e n e ro -ju n io d e 1979.

231

DntfiS. vol. U. im m x. 1

232

CNTECCENOS

ocasionaba tal cam bio viniese a s er conocida


como un "alucingeno'V Sin em bargo, el verbo
alu cin ar'' im pone de inm ediato un ju icio de
valor .sobre la natui-aleza de las percepciones
alterad as, pues significa "ofuscar, seducir o en
gaar, h aciendo q ue se lom e una cosa p o r otra ''.
Procede del latn ;/(Ijucifiari, divagar men
talm en te o h ab lar sin sentido", y en esa lengua
es sinnim o de verbos que significan e s ta r loco
o delirar. Ademas, segn parece, lu e tom ado
del griego, donde form a p a rte de una fam ilia de
palab ras q u e im plican m ovim iento incesante
y agitacin perpleja, tal com o la causada por
el duelo y la desesperacin. Cmo puede un
trm in o sem ejan te perm itirn o s co m en tar con
im parcialidad esos trascendentes y beatficos
estados de com unin con las deidades que, .segn
lo han cred o m uchos pueblos, la gente o los
cham anes pueden alcan zar m ediante la ingestin
de lo q ue solem os llam ar "alucingenos ?
O tras designaciones son igualm ente inadecua
das. D urante e l p rim e r decenio p o sterio r al
descu b rim ien to d e l a LSD, los hom bres de cien
cia q u e investigaban la influencia de tales d ro
gas en los p rocesos m entales (casi todos ellos,
1 1 primero que utiliz en letras de im prenta los
trminos alucingeno" y alucinognico" fue Do
nald Johnson, un mcdico ingls, en un folleto titu
lado The Halhtciuoficinc Drugs (Chrisiopher John
son, Londres. 195.5). Sin embargo. Johnson lom lal
designacin de ires medicos estadunidenses, Abram
Hofer. Humphry Osmund y John Smyihie.s, que
no la utilizaron en letras de molde sino hasta el
ao siguiente.

CNTEGENOS

233

os obvio, carecan de experiencia personal sobre


sus efecto s), tenan la im presin de q u e p a re
can inducir un estado prxim o a la dem encia
y a la psicosis. De ah el trm ino psicolom mticos*' Jo "psicom im ticos";, que fue acuado
p a ra refe rirse a una droga que provocaba e sta
do s psicticos. H asta hace poco tiem po la psi
cologa, que desde el pu n to de vista etim olgico
es el estudio del alm a o del 'e s p ritu 1', se ha
ocu pado solam ente de las enferm edades m en
tales y de las desviaciones de la co nducta, y
todos los trm inos com puestos a p u n ir de la
raz psico- conllevan esta connotacin de e n fer
m edad; psictico, por ejem plo, no podra sig
n ificar "esp iritu al". O sm ond procur hacer a
un lado estas asociaciones adversas cuando p ro
puso el vocablo " p sy ch ed elic"/ la nica palabra
2 F.n una carta a Humphry Osmond, lechada el 30
de marzo <lc 1956, Aldous Huxley propona que la
mescal inu fuese llamada un "pHaneroihymc". Hux
ley escribi estas ingeniosas lneas:
To make this trivial world sublime.
Tkc <1 half a gramme v f phanerohy})iv.
(Para hacer este trivial munde sublime,
Tome medio gramo de fancrotimc.)
Osmond replic con el siguiente dstico:
To faihom Hell or sour angctic.
Just akc ti pinch o psychedelic.
Pava penetrar cn cl Infierno o tener un
vuelo anglico.
Simplemente lome una pizca de
psiqueddico.j
Gran parte del crdito por la popularizacin del
termino "psiqucdeJico" debe concederse a Ralph
iMctzncr y a Timothy Leary. En la prim avera de

234

ENTE GENOS

inglesa que emplea la raz anmala psyche- en


lugar de psycho, con la esperanza de que el tr
mino, diferente de "psychotomimetic', pudiera
designar algo que muestra el alma". Sin em
bargo, psychedelic no slo es una formacin
verbal incorrecta, sino que ha llegado a estar
en tal forma investida de connotaciones de la
cultura pop de los aos sesenta que es incon
gruente hablar de que un chamn tome una dro
ga "psiquedecica. Es probable, adems, que in
cluso la composicin anmala de la palabra no
alcance a evitar la confusin con las designacio
nes formadas a partir de la raz psico-, de mane
ra que causaria las mismas dificultades que psicotrpico, que tiende a significar algo que
nos "lleva a estados psicticos" y no, simple
mente, A una forma de percepcin alterada.
Hn vsta de lo anterior, queremos sugerir un
vocablo nuevo, que podra resultar apropiado
para referirse a las drogas cuya ingestin altera
la mente y provoca estados de posesin exttica
1963 se public en Cambridge, Massachusetts, el
primer nmero de la Psychedelic fleview, cuyos
editores eran Mct2 ner. Osmond y Leary, entre
otros. La Psychctlvlic Review ya desapareci, pero
el termino se ha perpetuado en el titulo del Jour
nal of Psychcdeiic Drugs. La extraa designacin
propuesta por Huxley no tuvo tan larga vida. La
carta del escritor deja en claro que para el signi
ficaba un manifestador del alma". Sin embargo, 1a
palabra griega thymos significa rgano de la pa
sin, el carcter y la ira", y "phanerothyme de
signara una droga que haga manifiestas las emo
ciones intensas.

ENTEOGEKOS

235

y cham nica. En griego, entheos significa lite


ralm en te "dios (tfiLo.O ad e n tro ", y es una pala
bra q u e se utilizab a p ara d escrib ir el estado en
que lino se en c u en tra cuando est inspirado y
posedo p o r el dios, que ha en trad o en su cuer
po. Se ap licaba a Jos tra n ces profticos, In pa
sin er tica y la creacin artstic a, as com o a
aquellos ricos religiosos en que los estados m s
ticos eran ex perim entados al travs de la inges
tin de su stan cias q u e eran tra n su s ta n d a le s con
lo deidad. E n com hinacin con la raz gen-, que
denota la accin do devenir", esla p alab ra com
pone el trm in o q u e estam os proponiendo: en

tegcna.
M uestra designacin es fcil de pronunciar.
Podem os h ab lar de entegenos o, com o adjetivo,
de plan tas o d e sustancias cntcofinicas. En un
sen tid o estricto , slo aquellas drogas que pro
d ucen visiones y de las cuales pueda m o stra rse
q ue han figurado en rito s religiosos o chama
rucos seran llam adas cntcpenos; p ero en un
sentido ms am plio, el tcrrninu podra tam bin
ser aplicado a o tra s drogas, lo m ism o n atu rales
que artificiales, q ue inducen alteraciones de la
conciencia sim ilares a I ris que se lian docu
m entado resp ecto a la ingestin ritual do los
entcgenos tradicionales.
Carl

. P . R u c k , J i .r i :.\ y

D anny

R.

S t a p i .i :s ,

G ordon

Jonathan

W asso n .

B ig w o c h .
O it

IN D IC E

Prefacio ..............................................................

I. HI cam ino de W asson n Eleusis ..........

11

II. Una p reg u n ta inquietante, y m i res


pu esta ............................................................

35

. La solucin del m isterio cicusino . . . .

53

IV. D atos ftiiaiJiores .........................................

80

V. E) h im no hontrico a D em ter ............

95

VI. D ocum entacin ...........................................


La Visin de F.lcusis ............................
Los m isterio s m enores ............................
T r i p t o l e m o y los m isterios m ayores . . .
El h ijo de las dos diosas ....................
Identificacin .............................................
Sobre D ionisos ........................................

121
121
140
12
196
213

Eployo. El signilicado de los m isterios ..

220

Apondice. E n c g e n o s

231

....................................

165

F te lib r o ac le rm in n (le im p rim ir <*1 lia 2 7


d e J u n io de
e n ta lle re s d e L iin
E d icio n if- O lim p ii, S . . S e v illa 109, y sc
e n c u a d e r n e n K n c i i a t i c n m c i i j ii P r o R fC s o ,
S . A. M u n ici|ii< ' LiIpre lfcfi, M cm io Itt, ). F
Sc (irn rn n *>.000 e je m p la re s.

1085

R. Gordon Was soc / A b en 11 *

Carl A* P. Rk
El horizonte recordado por rs^a a tn
Hofmann y Ruck es un espacio
dito que acaso, con el tiempo. egve a.
algunas ideas centrales en ia hEcri c
nes. 1 subttulo seala el coraxc de
la solucin al enigma de los jm &errkx
lo que est en el centro de las iiiq-jetede de to
autores. El punto de partida es una o o m
vamente nueva* laetnomicologa. aruruLadt cee
erudicin, paciencia y audacia ifiLrfecfttji a k>
largo de los aos, por d investigainr ^*!
R. Gordon Wasson a raz de sus demibrtoMeoio.
en la sierra mazateca, d prcticas ritiia rir on
gen milenario, a base de los hongo* saraoe
El doctor Albert Hofmann, distingut; q-..-*3 jeo.
ha contribuido decisivamente, por su . s U
investigacin del posible caminu a EJctiej con
la vastedad de sus conocimientos y la precis*? de
sus observaciones. Carl A. P, Ruck, e s u d o * G d
Grecia, cierra e precioso ajiillo di: tres esia!nt*
que este libro constituye. El camino a Eicusi* es
una de esas obras que exigen una lectura pacent
y cuidadosa, no tanto precisamente or la difriiltad de su texto es de un
sino por a vasta intensio